China anuncia más inversiones en renovables

 


China anuncia 1.200 GW de energía eólica y solar para el año 2030

Fecha de Publicación
: 31/12/2020
Fuente: Ambito
País/Región: China


En pos de mitigar el impacto del cambio climático, el presidente Xi Jinping anunció, entre otras cosas, que el país reducirá sus emisiones de CO2 por unidad del PBI en más de 65% contra el nivel de 2005.
Al cumplirse cinco años de los Acuerdos de París, China anuncia un fuerte giro a las energías renovables eólica y solar para el año 2030.
China está llevando la energía renovable a nuevos niveles anunciando metas más altas en la mitigación del cambio climático y la generación de energía. En declaraciones durante la Cumbre de Ambición Climática, el presidente chino Xi Jinping declaró que la nación proyecta generar 1.200 GW de energía utilizando fuentes renovables como la solar y la eólica para 2030.
“En primer lugar, tenemos que cerrar filas y hacer nuevos avances en la gobernanza del clima que se caractericen por la cooperación y el beneficio recíproco. Para hacer frente al desafío climático, nadie puede estar al margen y que el unilateralismo no llevará a ninguna parte. China da la bienvenida al apoyo de todos los países al Acuerdo de París y su mayor contribución a la lucha contra el cambio climático”, dijo el Mandatario.
Un informe realizado por Energía Limpia XXI destacó que este importante evento organizado por Naciones Unidas forma parte de las celebraciones del quinto aniversario del Acuerdo de París, pero también es una forma de recordar al mundo la relevancia de todas las naciones en la mitigación del cambio climático.
El presidente chino Xi Jinping también señaló que “necesitamos aumentar la ambición y fomentar una nueva arquitectura de la gobernanza climática en la que cada parte haga lo suyo. Siguiendo el principio de responsabilidades comunes pero diferenciadas, todos los países deben maximizar las acciones en vista de sus respectivas circunstancias y capacidades nacionales. Los países desarrollados deben incrementar el apoyo a los países en vías de desarrollo en financiamiento, tecnología y construcción de capacidad”.
El presidente también mencionó la importancia de una recuperación verde, instó a todas las partes a que refuerce la confianza para adoptar un nuevo enfoque de gobernanza climática de reactivación económica verde. Manifestó: “Es importante fomentar un modo de vida y producción verde y de bajo carbono, para buscar nuevas oportunidades y energías motriz en el desarrollo verde”.
Xi Jinping continuó anunciando más compromisos de China para 2030 para enfrentar el desafío climático global.
Dijo que China reducirá sus emisiones de CO2 por unidad del Producto Interno Bruto (PIB) en más del 65 por ciento frente al nivel de 2005, rondará las energías no fósiles el 25 por ciento del consumo de energía primaria, aumentará existencias forestales en 6.000 millones de metros cúbicos respecto a 2005 y elevará el total de su capacidad instalada de energía eólica y solar a más de 1.200 millones de kilovatios.
Al señalar que China siempre es fiel a sus compromisos, Xi Jinping dijo que China, guiada por las nuevas concepciones de desarrollo, promoverá en toda línea la reconversión verde del desarrollo socioeconómico mediante el desarrollo de alta calidad. “Emprenderemos acciones concretas por alcanzar las metas arriba mencionadas, con el objeto de aportar mayores contribuciones a la respuesta global contra el cambio climático,” añadió el presidente chino.
El presidente chino Xi Jinping exhortó a todas las partes a que aprovechen los logros del pasado, trabajen hombro a hombro por la implementación sólida y efectiva del Acuerdo de París y emprendan una nueva marcha de la respuesta global contra el cambio climático.
.

El iceberg gigante A-68A en proceso de derretimiento



El iceberg gigante A-68A se derrite 2,5 centímetros al día

Fecha de Publicación
: 31/12/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


El iceberg gigante A-68A, cuya trayectoria podría llevarle a aguas de la isla de San Pedro, en el océano Atlántico Sur, se ha roto en diversos pedazos y se derrite a una tasa media de unos 2,5 centímetros diarios, lo que hace que su forma sea siempre cambiante, según los datos de seguimiento por satélite.
Esta gran masa de hielo se separó en 2017 de la barrera de hielo de Larsen en la Antártida y, desde entonces, es monitoreada por satélites como Sentinel-1 del programa Copernicus y Cryosat -ambos de la Agencia Espacial Europea- y el Modis de la Nasa.
Desde que se liberó, la tasa media de fusión ha sido de 2,5 centímetros por día y ahora vierte 767 metros cúbicos de agua dulce por segundo en el océano circundante, lo que equivale a 12 veces el caudal del río Támesis.
En su sección más voluminosa, el iceberg tiene actualmente una quilla de 206 metros de profundidad, por lo que, los expertos consideran que “es poco probable” que se acerque mucho más a la isla hasta que disminuya o se rompa.

Peligro: fragmentos rotos el 21 de diciembre
Sin embargo, dos fragmentos relativamente grandes que se desprendieron este 21 de diciembre “son considerablemente más delgados”, con quillas menos profundas, por lo que “representan la mayor amenaza inmediata”, indica la ESA en un comunicado.
El iceberg preocupa a los científicos porque durante el último mes ha estado flotando “peligrosamente cerca” del archipiélago de las islas Georgia del Sur, que tiene un frágil ecosistema, formado por una rica flora y fauna, como pingüinos y focas.
La futura trayectoria de A-68A depende de la profundidad de su quilla en relación con el océano circundante, pero debido a su forma cambiante no se ha podido determinar con exactitud.
El archipiélago está en un lugar remoto del Océano Atlántico Sur,  rodeado por aguas de plataforma relativamente poco profundas que se extienden decenas de kilómetros más allá de su costa.
Si la gran mole de hielo se acercara demasiado podría producirse una “liberación masiva” de agua dulce fría en el océano circundante, con importantes impactos ambientales.

El Centro de Observación Polar
Científicos del Centro de Observación y Modelización Polar (CPOM, por sus siglas en inglés) de la Universidad de Leeds (Reino Unido) han realizado la primera evaluación de la forma cambiante del iceberg.
Llamado originalmente A-68, cuando el iceberg se desprendió de la barrera de hielo, tenía aproximadamente el doble del tamaño de Luxemburgo, pero al poco perdió un fragmento, lo que redujo su tamaño y se cambió su denominación por la de A-68A.
Las imágenes muestran que se ha reducido a la mitad, desde un área inicial de 5.664 kilómetros cuadrados a la actual de sólo 2.606. Una gran proporción de esta pérdida ha sido a través de la creación de fragmentos más pequeños, algunos de los cuales todavía están a flote.
Además, de media, ha adelgazado 32 metros, aunque en algunos lugares esa reducción es de más de 50 metros -alrededor de una cuarta parte de su espesor inicial-.
.

Colombia activará 4 proyectos de fracking en el corto plazo

 


Para 2021, Colombia tendrá en operación 4 proyectos de fracking

Fecha de Publicación
: 31/12/2020
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Colombia


Ecopetrol y Agencia Nacional de Hidrocarburos, a la espera de resultados positivos para la implementación de este tipo de extracción, cuyos pilotos serán entre las cuencas del Valle Medio del Magdalena y la de Cesar-Ranchería (Guajira).
Como si fuera un anticipo navideño, el pasado 24 de diciembre, Ecopetrol y la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH) dieron luz verde al primer contrato para iniciar un piloto de fracking en Colombia: estará ubicado en el valle Medio del Magdalena y lleva por nombre Kale.
Este piloto surge en un ambiente favorable para la extracción no convencional de recursos, así como para el desarrollo de este tipo de iniciativas en los territorios, ya que el Consejo de Estado negó una medida cautelar que suspendía provisionalmente este tipo de desarrollos, lo que generó un “fast-track” aprovechado por Ecopetrol, que invertirá una cifra estimada de USD $600 millones, repartidos en Texas, Estados Unidos y Colombia.
En este espíritu de resultados positivos respecto a resultados futuros, están enmarcadas las declaraciones de Felipe Bayón, presidente de Ecopetrol a revista Dinero: “En materia de yacimientos no convencionales (YNC) se prevén inversiones superiores a US$600 millones para el aumento de las actividades de desarrollo en la cuenca Permian en Texas, Estados Unidos. Continúan las inversiones para la maduración de las iniciativas asociadas a proyectos piloto de investigación integral de yacimientos no convencionales (PPII) en la cuenca del Valle Medio del Magdalena”.
A la espera de este tipo de resultados, así como de evaluaciones prospectivas relacionadas con el impacto al medio ambiente, se pronunciaría el Consejo de Estado para autorizar este tipo de extracciones no convencionales en Colombia.
El país cuenta con una hoja de ruta de 4 proyectos de investigación sobre este tipo de extracción hidraúlica.
Tres de ellos en la cuenca del Valle Medio del Magdalena, y uno en la cuenca Cesar-Ranchería; los primeros operados en una alianza entre Ecopetrol y operadores como Conoco-Philips y Exxon-Mobil, mientras que el asignado al departamento de La Guajira será una alianza con Drummond.
Ante esta panorama, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón se ha mostrado convencido de que el fracking será una realidad en el corto plazo de un año: “Todo el trabajo regulatorio que ha estado haciendo el Gobierno permite que ya tengamos claridad sobre las reglas de juego y que, desde noviembre, se puedan firmar los contratos; después viene todo el tema de licenciamientos y demás. Es una actividad que vamos a iniciar en 2021”, por lo que los recursos millonarios en inversión para el proyecto Kale están asegurados con el objetivo de definir la capacidad con la que cuenta el país para la producción y comercialización de los hidrocarburos extraídos de manera no convencional.
El ministro de Minas y Energía, Diego Mesa ha afirmado que en materia de energía, hidrocarburos y minería, podría darse comienzo a los pilotos de fracking a finales de 2021 e inicio de 2022. Además, señaló que ya está el marco regulatorio correspondiente y están en proceso de finalización para la recepción de solicitudes por parte de empresas y así otorgar los contratos para los proyectos de investigación.
El ministro Mesa indicó que la política que ha mantenido el gobierno del presidente Duque en esta actividad ha sido la transición energética, estrechamente ligada a la minería. Este proceso de transformación requiere de la diversificación de la canasta minera, ya que el sector depende, en su mayoría, del carbón. Por ello, debido a que el futuro de este sector de la economía es la explotación de minerales metálicos, Colombia tiene la oportunidad de aprovechar su potencial minero.
.

150 Km de nueva ruta en el Amazonas y su terrible impacto

 


Alarma por nueva carretera que afectaría parque protegido en Amazonia brasileña

Fecha de Publicación
: 30/12/2020
Fuente: Semana Sostenible
País/Región: Brasil


Se trata de la construcción de unos 150 kilómetros que se convertirían en la extensión de la BR-364 y conectarían a Cruzeiro do Sul con la ciudad fronteriza peruana de Pucallpa. La vía atravesaría el parque nacional protegido Serra do Divisor.
El gobierno del presidente brasileño Jair Bolsonaro sigue dando de qué hablar en materia de medioambiente. Activistas han expresado su preocupación por los planes de construir una carretera a lo largo de la frontera con Perú, una región que alberga al menos tres comunidades indígenas.
La vía planificada es una extensión de la BR-364, una carretera de más de 4.300 kilómetros que une a São Paulo con el estado amazónico de Acre, y conectaría la ciudad de Cruzeiro do Sul con la ciudad fronteriza peruana de Pucallpa.
Para los seguidores de este proyecto, la iniciativa impulsará la economía de esta remota región al crear un centro de transporte a través del cual los productos agrícolas se pueden enviar a los puertos del Pacífico en Perú y luego de allí transportarlos a China.
Según Mara Rocha, una congresista de centro derecha de Acre, que apoya la idea, el mencionado proyecto no destruirá el bosque, traerá desarrollo sostenible a la región al fomentar las relaciones comerciales y culturales con Perú. Sin embargo, quienes no están de acuerdo temen que el desarrollo de esta iniciativa pueda tener graves consecuencias para el medio ambiente de ese país, que ya enfrenta la tasa de deforestación más alta en más de una década.
Según el diario The Gardian, que cita un informe publicado en el periódico Estado de São Paulo, se necesitaría talar un tramo de 130 kilímetros de bosque virgen para construir la carretera, que atravesaría el centro del parque nacional protegido Serra do Divisor.
Los expertos consideran al parque como una de las regiones con mayor biodiversidad del Amazonas, que alberga al menos 130 especies de mamíferos y más de 400 especies de aves. Lo grave más es que, según indica el informe, los legisladores brasileños están analizando alternativas para diluir las protecciones que tiene el lugar con la idea de acelerar la construcción de la carretera.

No se requiere esa ruta
Luís Puwe Puyanawa, un líder indígena local que se opone al proyecto, dijo que nadie en Acre necesita esta ruta transoceánica, pues ya existe una carretera que los une con Perú. "Lo que necesitamos es dejar el bosque en pie", argumentó.
Hay quienes opinan que se trata de un proyecto irresposable en momentos en que la Amazonia brasileña se sigue deforestando. De acuerdo con las cifras del gobierno, la destrucción de Amazonia aumentó el pasado mes de noviembre a un máximo de 12 años.
Según los expertos, este incremento está relacionado con las políticas de Bolsonaro que ha permitido el ingreso de madereros ilegales, ganaderos y mineros que buscan sacar provecho. “Se sienten completamente a gusto”, dijo Carlos Rittl, ambientalista brasileño que trabaja en el Instituto de Sostenibilidad Avanzada. Estudios en Alemania. “Nos gobiernan personas cuyo lema para el medio ambiente es: destrucción”.
La extensión BR-364, que Bolsonaro ha respaldado públicamente como un medio para darle a Brasil una salida  al Pacífico, no es el único proyecto que preocupa a los ambientalistas y activistas climáticos.

Otro proyecto
La semana pasada, su administración dijo que comenzaría a repavimentar la BR-319, una carretera en decadencia de la época de la dictadura que cruza de norte a sur a través del Amazonas desde Manaos hasta Porto Velho.
El ministro de Infraestructura, Tarcísio Gomes, calificó como una fecha histórica el día en que se anunció que se llevará a cabo este proyecto, que además calificó como un referente de gobernanza ambiental.
Sin embargo, dice The Gardian, que en un ensayo reciente, el profesor Philip Fearnside, ecologista del Instituto Nacional de Investigaciones Amazónicas de Brasil, dijo que revivir la BR-319, que ha sido abandonada desde finales de la década de 1980, le daría a los deforestadores acceso a aproximadamente la mitad de lo que queda de la Amazonia del país y es una de las decisiones más importantes que enfrenta Brasil ahora.
.

La subida del nivel del mar podría ser más pronunciada

 


Alerta mundial: ¿por qué el nivel del mar puede subir mucho más de lo previsto?

Fecha de Publicación
: 30/12/2020
Fuente: Revista Weekend
País/Región: Internacional


Consideran que las proyecciones actuales pueden estar subestimadas, ya que, durante el próximo siglo, las capas de hielo pueden perder masa más rápido de lo que predicen los modelos actuales. ¿A cuánto puede llegar en 2100?
El nivel del mar puede subir más que las estimaciones actuales para 2100, hasta 1,1 metros, como consecuencia de la incertidumbre provocada por el calentamiento global que impactará en las capas de hielo del planeta.
Así lo afirma un reciente estudio publicado en la revista “One Earth” en el que  sus autores consideran crucial comprender la forma en que el fuerte calentamiento global afecta las capas de hielo polar para proyectar el aumento del nivel del mar durante el próximo siglo.
Según el estudio, “el conocimiento actual sobre las capas de hielo sugiere que el aumento del nivel del mar bajo un calentamiento fuerte y continuo podría ser más alto que el rango probable establecido por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC) para el año 2100”. Los investigadores también sugieren diferentes formas en que los científicos pueden hacer predicciones más certeras, mejorando la comprensión de la dinámica de las capas de hielo, como la forma en que interactúan con los océanos que se calientan y cómo se fracturan y rompen.
“Las emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando, y el fuerte calentamiento, de más de 4°C para 2100, está dentro del ámbito de lo posible si las emisiones continúan sin cesar”, le comentó, a la agencia noticiosa Europa Press, el profesor Martin Siegert, del Instituto Grantham-Cambio climático y Medio Ambiente del Imperial College de Londres, Inglaterra.
“En la actualidad, cientos de millones de personas viven en regiones susceptibles a inundaciones costeras, y la probabilidad de peores inundaciones aumentará significativamente con el incremento severo del nivel del mar”, agregó el especialista.
Además, el equipo de investigadores revisó los modelos actuales del efecto del calentamiento en las capas de hielo en los que se basa el informe del IPCC de 2019 sobre el aumento del nivel del mar. En el escenario de un fuerte calentamiento, superior a los 4°C de temperatura para 2100, el informe dio un rango “probable” de aumento del nivel del mar de entre 0,61 y 1,10 metros por encima de los niveles de 1950.
Esto significa que las proyecciones actuales de aumento del nivel del mar pueden estar subestimadas, ya que las capas de hielo pueden perder masa más rápido durante el próximo siglo de lo que predicen nuestros modelos actuales. “Si no hacemos más para evitar el calentamiento global peligroso, es posible que lleguemos a un punto en el que ya no podamos proteger a las personas”, concluyó Siegert.
.

Plantean otra frontera climática crítica

La Tierra alcanzará el umbral peligroso del cambio climático entre 2027 y 2042

Fecha de Publicación
: 30/12/2020
Fuente: Expansion
País/Región: Internacional


El calentamiento global cruzará probablemente el umbral peligroso entre 2027 y 2042, una horquilla mucho más estrecha que la prevista por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés), que abarca entre ahora y 2052.
Así se explica en un estudio liderado por investigadores de la Universidad McGill (Canadá) y publicado en la revista 'Climate Dynamics', que presenta una nueva y más precisa manera de proyecta la temperatura de la Tierra, puesto que, basado en datos históricos, reduce considerablemente las incertidumbres de enfoques anteriores.
Los científicos han estado haciendo proyecciones del calentamiento global futuro utilizando modelos climáticos durante décadas. Estos modelos juegan un papel importante en la comprensión del clima de la Tierra y cómo probablemente cambiará.
Los modelos climáticos son simulaciones matemáticas de diferentes factores que interactúan en el clima de la Tierra, como la atmósfera, el océano, el hielo, la superficie terrestre y el sol. Si bien se basan en la mejor comprensión disponible de los sistemas terrestres, cuando se trata de pronosticar el futuro, persisten las incertidumbres.
"Los escépticos del clima han argumentado que las proyecciones del calentamiento global no son fiables porque dependen de modelos defectuosos de superordenadores. Si bien estas críticas son injustificadas, subrayan la necesidad de enfoques independientes y diferentes para predecir el calentamiento futuro", apunta Bruno Tremblay, profesor del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Oceánicas de la Universidad McGill.

Nuevo enfoque
Hasta ahora, los amplios rangos en las proyecciones de temperatura general han dificultado la identificación de resultados en diferentes escenarios de mitigación o reducción de emisiones de gases de efecto invernadero.
Por ejemplo, si las concentraciones de CO2 atmosférico se duplican, los Modelos de Circulación General (GCM, por sus siglas en inglés) utilizados IPCC predicen un aumento de temperatura promedio global muy probable entre 1,9 y 4,5°C respecto a la era preindustrial, un amplio rango que cubre cambios climáticos moderados en el extremo inferior y catastróficos en el otro.
"Nuestro nuevo enfoque para proyectar la temperatura de la Tierra se basa en datos climáticos históricos, en lugar de las relaciones teóricas que son capturadas de manera imperfecta por los GCM. Nuestro enfoque permite que la sensibilidad climática y su incertidumbre se estimen a partir de observaciones directas con pocas suposiciones", subraya Raphael Hebert, exinvestigador graduado de la Universidad McGill que ahora trabaja en el Instituto Alfred Wegener en Potsdam (Alemania).
Los investigadores aplicaron el nuevo modelo Scaling Climate Response Function (SCRF) para proyectar la temperatura de la Tierra hasta 2100. Basado en datos históricos, reduce las incertidumbres de predicción a aproximadamente la mitad, en comparación con el enfoque que utiliza actualmente el IPCC.
Al analizar los resultados, encontraron que el umbral de calentamiento peligroso (1,5°C por encima de los niveles preindustriales) probablemente se alcanzará entre 2027 y 2042.
"Ahora que los gobiernos finalmente han decidido actuar sobre el cambio climático, debemos evitar situaciones en las que los líderes puedan afirmar que incluso las políticas más débiles pueden evitar consecuencias peligrosas", recalca Shaun Lovejoy, profesor del Departamento de Física de la Universidad McGill, que concluye: "Con nuestro nuevo modelo climático y sus mejoras de próxima generación, hay menos margen de maniobra".
.

Las terribles cifras del clima extremo en el 2020

 


Los grandes estragos climáticos costaron 127.000 millones de euros en 2020

Fecha de Publicación
: 29/12/2020
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


En los diez grandes siniestros, un total 13,4 millones de personas fueron obligadas a tener que desplazarse y se perdieron 3.500 vidas
Los diez 10 desastres climáticos más costosos del mundo en 2020 provocaron perdidas valoradas en 155.000 millones de dólares (127.000 millones de euros), con lo que se superaron las cifras del 2019. Se refleja así el impacto económico que a largo plazo ocasiona el calentamiento. Son datos de un informe de Christian Aid (Contando el costo 2020: un año de crisis climática) que identifica los desastres climáticos más destructivos del año.
En total 13,4 millones de personas fueron obligadas a tener que  desplazarse y hubo casi 3.500 muertos en estos sucesos.
Cada uno de los diez sucesos causaron daños valorados en al menos 1.500 millones de dólares y nueve de ellos causaron daños por valor de al menos 5.000 millones. El coste del episodio más destructivo se situó por encima de los 41.000 millones de dólares (33.500 millones de euros): los huracanes de Estados Unidos, América Central y Caribe, registrados entre mayo y noviembre, y que ocasionaron más de 400 muertes (y más de 200.000 desplazados).
La mayoría de estas estimaciones se basan únicamente en las pérdidas aseguradas, lo que significa que los verdaderos costes es probable que sean más altos.
Solo el 4% de las pérdidas económicas de los eventos extremos afectados por el clima en los países de bajos ingresos estaban aseguradas, en comparación con el 60% en las economías de altos ingresos, según el informe, que cita un estudio del mes pasado en The Lancet.
Si bien el informe se centra en los costos financieros, que suelen ser más altos en los países más ricos debido a que tienen propiedades más valiosas, algunos sucesos climáticos extremos en 2020 fueron devastadores en los países más pobres, a pesar de que los precios eran más bajos. Sudán del Sur, por ejemplo, experimentó una de sus peores inundaciones registradas, las cuales matar a 138 personas y destruyó las cosechas del año.
Algunos de los desastres tuvieron efectos inmediatos; es lo que pasó con el ciclón Amphan, que azotó la Bahía de Bengala en mayo, y provocó pérdidas valoradas en 13.000 millones de dólares en tan solo unos días (con 128 muertos y 4,9 millones de desplazados). Otros desastres se prolongaron durante meses, como pasó con las inundaciones en China e India entre junio y octubre, que tuvieron un costo estimado de 32.000 y 10.000 millones de dólares respectivamente. En China hubo que lamentar 278 muertes (con 3,7 millones de desplazados) y en India, 2.067 muertes (con 4 millones de desplazados).
Cinco de los diez eventos más costosos tuvieron lugar en Asia, y en su mayor parte estuvieron asociados a un monzón inusualmente lluvioso. Y en África, enormes enjambres de langostas devastaron cultivos y vegetación en varios países, hasta causar daños estimados en 8.500 millones de dólares. Esta plaga fue relacionada condiciones húmedas provocadas por lluvias inusuales impulsadas por el cambio climático.

En Europa, dos ciclones extratropicales ocasionaron pérdidas por valor de 4.900 millones de euros, con 30 muertes
Pero el impacto del clima extremo se dejó sentir en todo el mundo. En Europa, dos ciclones extratropicales, por sí solos, tuvieron un costo combinado de casi 6.000 millones de dólares (4.900 millones de euros), con 30 muertes (pero ningún desplazado)
Y Estados Unidos sufrió tanto una temporada de huracanes récord como una temporada de incendios récord. En la costa este, entre junio y noviembre, los fuegos ocasionaron daños por valor de 20.000 millones de dólares, provocaron 42 muertes y obligo a que más de 500.000 personas estuvieran bajo orden de evacuación.
Algunos lugares menos poblados también sufrieron las consecuencias del calentamiento del mundo. En Siberia una ola de calor durante la primera mitad del año estableció un récord en la ciudad de Verkhoyansk, con temperaturas que alcanzan los 38 ° C. Unos meses después, en el otro lado del mundo, el calor y la sequía provocaron incendios en Bolivia, Argentina, Paraguay y Brasil. Aunque no hubo víctimas humanas en estos casos, la destrucción de estas áreas tiene un gran impacto sobre la biodiversidad y la capacidad del planeta para responder a un mundo más cálido.
Si bien el cambio climático puede haber influido en todos estos acontecimientos, muchos de los países que los padecieron tuvieron poca responsabilidad en las consecuencias del calentamiento global que es afectó, según señala el informe. En este sentido se cita el caso de Nicaragua, que fue golpeada por el huracán Iota, la tormenta más fuerte de la temporada de huracanes del Atlántico, y Filipinas, donde los tifones Goni y Vamco tocaron tierra de manera sucesiva.
“Estos sucesos extremos resaltan la necesidad de una acción climática urgente”, insisten los autores del estudio. La referencia sigue siendo el Acuerdo de París (2015), que establece el objetivo de detener el aumento de temperaturas "muy por debajo" de 2 ° C en comparación con los niveles preindustriales, e, incluso, proseguir los esfuerzos para que no rebase los 1,5 º C. “Es fundamental que los países se comprometan a tener nuevos y audaces objetivos antes de la próxima conferencia climática, que tendrá lugar en Glasgow, en noviembre de 2021.
“Lógicamente, la pandemia de Covid-19 ha sido la gran preocupación este año. Para millones de personas en zonas vulnerables del planeta el colapso climático ha agravado todo esto. Sin embargo, al igual que la vacuna para Covid-19, sabemos cómo solucionar la crisis climática. Nosotros necesitamos mantener los combustibles fósiles bajo tierra, impulsar la inversión en energía limpia y ayudar a quienes están sufriendo estas consecuencias en primera línea”, señala Kat Kramer, autora del informe y responsable del área de política climática de Christian Aid.
“Ya sean inundaciones en Asia, langostas en África o tormentas en Europa y América, el cambio climático ha continuado haciendo estragos en 2020. Es vital que 2021 marque el comienzo de una nueva era de actividad que cambie la tendencia”, señala. La presidencia de Biden en la Casa Blanca, los movimientos sociales en todo el mundo que piden una acción urgente, las inversiones en recuperación verde tras la Covid y la cumbre climática organizada por el Reino Unido crean las nuevas condiciones favorables para la acción según este grupo.
El 2020 fue un excepcionalmente cálido, en lo que respecta al Océano Índico. Se dieron temperaturas de entre 30 y 33 º C en el mar Arábigo y la Bahía de Bengala. Estas altas temperaturas tenían las características de olas de calor marinas que podrían haber conducido la intensificación de los ciclones premonzónicos Amphan y Nisarga. “El de Amphan fue uno de los ciclones más fuertes jamás registrados en la Bahía de Bengala durante la temporada previa al monzón”, señala Roxy Mathew Koll, científica climática del Instituto Indio de Meteorología Tropical en Pune, India.
.

Una posible solución a la deforestación por la palma

 


Intentan que el aceite de palma deje de ser la principal causa de la deforestación del planeta

Fecha de Publicación
: 29/12/2020
Fuente: Revista Weekend
País/Región: Internacional


Una star-up norteamericana parece haber encontrado una solución alternativa para evitar que los bosques habitados por varias especies en peligro de extinción sigan convirtiéndose en áreas de fabricación de este producto que es cada vez más utilizado, tanto en la cosmética como en las comidas, atentando contra su subsistencia.
Debido al marcado incremento registrado en los últimos años de su uso tanto en productos de cosmética e higiene personal como en alimentos, el aceite de palta  se ha convertido, sin quererlo, en uno  de los principales  culpables, de la cada vez más acelerada deforestación de algunos de los bosques con mayor biodiversidad del mundo donde, además, habitan numerosas especies de animales en extinción, como el orangután, el elefante pigmeo y el rinoceronte de Sumatra.
Sin embargo, la industria biotecnológica parece haber encontrado una interesante solución: una  alternativa sintética que evitaría quemar y talar los bosques, al tiempo que, según afirman algunos jugadores importantes del sector, podría llegar a reemplazar el aceite de palma natural en todo, desde los champús, detergentes y los lápices labiales, hasta los productos alimenticios como las galletitas, los helados y las margarinas, entre tantos otros productos de los que forma parte.
"En los últimos 30 años, el 50% del crecimiento de las plantaciones de aceite de palma ha llegado a manos de la deforestación de bosques tropicales y turberas, Ese es realmente el núcleo del problema que estamos tratando de resolver", comentó, a BBC Mundo. Shara Ticku, fundadora de C16 Biosciences, una de las empresas de biotecnología pioneras en la implementación de alternativas sintéticas.
Según Ticku, la investigación que están llevando a cabo para tratar de implementarla en el menor plazo posible, implica el uso de microbios modificados genéticamente para convertir los desechos de alimentos y los subproductos industriales en un producto que es químicamente muy similar al aceite de palma natural.
"Es una levadura, la alimentamos con azúcares, luego la levadura crece y pueden producir grandes cantidades de aceite dentro de sus células, y tenemos que exprimir ese aceite o extraerlo", explicó.
 Si bien, según datos oficiales, se estima que, para 2050, el consumo mundial del aceite de palta aumentará a entre 264 y 447 millones de toneladas, con un incremento estimado de cinco veces en la demanda de biocombustibles de palma para 2030 por lo que, una alternativa sintética, solo hará una pequeña mella en la producción mundial de aceite de palma natural.
Sin embargo, eso es algo que no despierta la preocupación en la fundadora de  C16 Bioscience: "Creemos que con nuestra plataforma tecnológica, a una escala de cientos de miles de kilogramos al año, seremos competitivos en costos con el aceite de palma. Si podemos lograr que suficientes personas cambien entonces ya no hay ninguna razón justificada para quemar bosques para producir este aceite vegetal, y eso es un éxito ", expresó Ticku.
Por su parte, los productores de aceite de palma natural están muy atentos a lo que pueda suceder con este desarrollo. "Lo observamos de cerca, pero no creo que todavía esa alternativa sea realista en términos de su capacidad para producir a escala o a la eficiencia de costos", explicó  Anita Neville de Golden Agri-Resources de Indonesia, una de las empresas de plantaciones de aceite de palma más grande del mundo.
"Todavía habrá algo en la región de 4,5 millones de agricultores en Indonesia, que actualmente cultivan aceite de palma y que podrían trasladarse a cultivos que necesitan más tierra, por ejemplo, caucho o madera. Por lo tanto, no son necesariamente los productos sintéticos buenos, los productos agrícolas tradicionales malos. Es encontrar el equilibrio adecuado", concluyó.
.

Inteligencia artificial para entender el CC desde el océano

 


Científicos utilizarán inteligencia artificial para analizar el cambio climático desde el océano

Fecha de Publicación
: 29/12/2020
Fuente: La Tercera (Chile)
País/Región: Internacional


La iniciativa busca a través de herramientas de inteligencia artificial, machine learning y modelamiento matemático, contribuir a la comprensión y encontrar nuevas respuestas al calentamiento global, a través de la comprensión del océano, la biodiversidad, sus cambios y efectos.
El Instituto Francés de Investigación en Ciencias y Tecnologías Digitales, Inria Chile, anunció el proyecto “OcéanIA”, desafío que busca a través de herramientas de inteligencia artificial, machine learning y modelamiento matemático, contribuir a la comprensión y encontrar nuevas respuestas al calentamiento global, a través de la comprensión del océano, la biodiversidad, sus cambios y efectos.
La iniciativa será alimentada con datos históricos de más de 10 años del océano, complementados con las muestras marinas obtenidas por la Misión Microbiome de la Fondation Tara Océan, que el 12 de diciembre zarpó desde Lorient en Francia, rumbo a aguas chilenas.
“OcéanIA es un ejemplo de cooperación franco-chilena donde se movilizan y ponen a disposición recursos, tanto humanos como económicos. Equipos de los distintos centros de Inria, y también colaboradores externos de universidades y otras organizaciones, trabajaremos en conjunto durante cuatro años con el objetivo resolver un desafío mundial, como es el caso de la lucha contra el cambio climático a través de la inteligencia artificial”, dice la directora del centro de Inria en Chile, Nayat Sánchez-Pi.
En este trabajo conjunto, Inria Chile convocó al Centro de Modelamiento Matemático (CMM) de la Universidad de Chile y al Departamento de Ecología y Centro de Cambio Global de la Pontificia Universidad Católica a vincularse y ser parte de esta iniciativa.
“Hoy, el océano es la última incógnita y comprenderlo representa una oportunidad de gran impacto en la lucha contra el cambio climático y un desafío para la inteligencia artificial moderna y el machine learning aplicado”, agrega Nayat Sánchez-Pi.
.

Las rapaces muestran un alarmante declive

 


La nueva Lista Roja de las Aves muestra un alarmante declive de rapaces emblemáticas

Fecha de Publicación: 28/12/2020
Fuente: Publico (España)
País/Región: Internacional


La actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas sitúa ‘en peligro’ a especies como el cóndor andino, el pájaro secretario, el águila volatinera y el águila marcial. En España, la alondra ricotí y la gaviota de Audouin empeoran su estado de conservación a ‘vulnerables’ y la perdiz roja a 'casi amenazada'.
El cóndor andino (Vultur gryphus)​ –el ave nacional de Chile, Colombia, Ecuador y Bolivia– está amenazado de extinción a escala mundial. El nivel de amenaza de esta especie emblemática se ha elevado a ‘vulnerable’ en la actualización de la Lista Roja de Especies Amenazadas de 2020, elaborada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN). Esta situación hace temer que la crisis que llevó a muchos buitres asiáticos y africanos al borde de la extinción se haya extendido a América del Sur.
Con una envergadura de más de tres metros, el cóndor andino es una de las aves voladoras más grandes del mundo. Su silueta es inconfundible ya que se eleva por encima de las montañas de los Andes a una altitud de hasta 6.500 metros. También es una de las especies de aves más longevas, pudiendo llegar hasta los 70 años de vida.
Sin embargo, esta carroñera ha experimentado un rápido declive de su población en los últimos años debido a la persecución y el envenenamiento. El ave es deliberadamente disparada o es víctima indirecta del uso de cebos envenenados utilizados para el control de los depredadores, según explica SEO/BirdLife. Otras amenazas que está sufriendo esta emblemática especie es el uso ilegal en eventos folclóricos y en el comercio, así como la ingesta de plomo que queda en algunas carroñas que consume.
A pesar de los esfuerzos para mejorar su estado de conservación, como la Reserva Biológica Antisanilla en el centro de Ecuador para salvaguardar uno de los sitios de nidificación más importantes del cóndor andino, la reclasificación de la especie como ‘vulnerable’ en todo el mundo subraya la necesidad de ampliar la labor de conservación y de colaborar con los gobiernos para reforzar las leyes contra el envenenamiento.

Las rapaces de la sabana africana, amenazadas
"En toda África se está trabajando para detener la catastrófica disminución de las poblaciones de buitres, pero la nueva información revela que otras aves rapaces de la sabana africana están experimentando tasas de disminución igualmente alarmantes", detalla la organización de ornitología española en un comunicado.
Así, el pájaro secretario (Sagittarius serpentarius) es una de las tres especies reclasificadas como ‘en peligro’ y que ahora se considera que se enfrenta a un riesgo muy alto de extinción, junto con el águila marcial (Polemaetus bellicosus) y el águila volatinera (Terathopius ecaudatus). La pérdida y degradación del hábitat, el envenenamiento, la caza furtiva y las molestias son las principales causas de su disminución.
"Si bien cualquier especie que figure en la lista de especies amenazadas es una mala noticia, no tiene por qué ser una tragedia", afirma Ian Burfield, coordinador científico mundial de Especies de BirdLife International, organización que actualiza la Lista Roja Mundial de las Aves. "Para muchas de estas especies –opina–, el camino hacia la recuperación comienza aquí, ya que la inclusión en la lista da visibilidad a su difícil situación y ayuda a aumentar su prioridad de conservación. Los temas señalados por la Lista Roja deberían regir las acciones de investigación y acción".
Recuperación del milano real por las acciones de conservación
El milano real (Milvus milvus) es un ejemplo de los beneficios que puede aportar esa acción de conservación. Esta rapaz se consideraba anteriormente como ‘casi amenazada’, debido a la disminución de su área de distribución en el centro de Europa.
Sus principales amenazas son el envenenamiento y la pérdida de hábitat, pero la protección jurídica en virtud de la Directiva sobre aves de la UE dio lugar a un plan de acción y a medidas de conservación específicas en toda su área de distribución, incluidos proyectos de reintroducción en gran escala, así como de sensibilización y educación en la sociedad.
El éxito de esas medidas ha hecho que se recupere y el milano real ha pasado a estar en situación de ‘preocupación menor’, que es la categoría más baja de riesgo de extinción.
.

Descubren nuevas plantas en los Andes peruanos

 


Dos nuevas especies de plantas son descubiertas en los Andes peruanos

Fecha de Publicación
: 28/12/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Perú


Dos nuevas especies de plantas fueron descubiertas en el norte de los Andes peruanos durante una investigación a cargo de especialistas de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM) y de la Universidad Estatal de Arizona (Estados Unidos).
Las dos nuevas plantas identificadas forman parte del género clinanthus, que se encuentra en los Andes, desde el sur de Ecuador hasta el norte de Chile y a través de Perú y Bolivia, en hábitats tanto desérticos de la costa como montañosos y húmedos, indicó la Universidad de San Marcos en un comunicado.
Su centro de diversidad estaría en Perú, particularmente en la zona norte del país con 23 especies reconocidas, incluidas estas dos nuevas, denominadas clinanthus fabianae y clinanthus thiagoi.
Estas nuevas especies fueron identificadas tras ubicar y recolectar ejemplares en 2013 en las alturas de las norteñas regiones peruanas de La Libertad y Áncash.
La fabianae fue hallada concretamente en la provincia de Santiago de Chuco, de La Libertad, a 3.195 metros de elevación; y la thiagoi en la provincia de Pallasca, de Áncash, a 3.310 metros de altitud.

Muy relacionadas entre sí
Ambas especies están estrechamente relacionadas entre sí, pues comparten características morfológicas similares y se diferencian, entre otros aspectos, por el número de flores, de 7 a 9 en la fabianae y de una o dos en la thiagoi.
Las flores en ambas especies, son colgantes, ligeramente tubulares en forma de embudo y de color rojizo, y se diferencian por sus terminaciones en punta (apículos en los tépalos) que, en la primera, son verdes y blancas y, en la segunda, solo blancas.
El estudio fue dirigido por el biólogo Paúl Gonzáles, investigador del Laboratorio de Florística del Departamento de Dicotiledóneas del Museo de Historia Natural de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos, y contó con la participación de Alan W. Meerow, de la Arizona State University.
La investigación fue publicada en la reconocida revista científica Phytotaxa, como parte de su volumen 472, junto a otros descubrimientos reportados alrededor del mundo.
.

El oleoducto Keystone XL rechazado por los estados

 


Nuevo rechazo en EE.UU. a oleoducto Keystone XL

Fecha de Publicación
: 28/12/2020
Fuente: Agencia PL
País/Región: Estados Unidos


Una docena de estados norteamericanos rechaza hoy la construcción del controvertido oleoducto Keystone XL por violaciones a la protección de la vida silvestre y las especies en peligro de desaparecer, según documentos judiciales.
Los territorios interpusieron una demanda que cuestiona la legalidad de la reautorización dada al Cuerpo de Ingenieros del Ejército para edificar líneas eléctricas, tuberías y proyectos de servicios públicos que llevan a invasiones de humedales y otras aguas de Estados Unidos.
De acuerdo con el desafío legal, el permiso para la obra fue aprobado sin consultar a las agencias federales sobre el impacto ambiental, en violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción.
Presentada ante la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito, con sede en San Francisco, California, la iniciativa de los estados apoya una impugnación de diversos ambientalistas liderados por la organización Northern Plains Resource Council.
Reportes de prensa recordaron que a principios de este año, un tribunal federal dictaminó que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército violó la Ley de Especies en Peligro de Extinción y anuló el permiso para la construcción acelerada de dicha infraestructura, a la cual se oponen igualmente grupos nativos.
Sin embargo, la firma detrás del proyecto, la canadiense TC Energy, apeló tal decisión en la Corte de Apelaciones del Noveno Circuito.
Keystone es un sistema de oleoductos que mueve petróleo desde la provincia de Alberta, Canadá, hasta los estados norteamericanos de Illinois, Oklahoma y Texas, y sus tres primeras fases están operativas.
Conocida como Keystone XL, la cuarta fase podría afectar a tierras consideradas sagradas por los pueblos originarios y perjudicar el entorno, recalcan ecologistas e indígenas en diversos espacios.
Barack Obama, presidente norteamericano de 2009 a 2017, bloqueó los permisos para el polémico oleoducto en 2015, al tomar en cuenta el impacto de las arenas petrolíferas sobre el cambio climático; pero su sucesor, Donald Trump, revirtió esa decisión tras asumir el cargo, cuyo fin acontencerá el 20 de enero.
.

India: 1,67 millones de personas muertas por contaminación

 


La contaminación del aire mató a 1,67 millones de personas el año pasado en India

Fecha de Publicación
: 26/12/2020
Fuente: TRT
País/Región: India


En el pais el año pasado por motivo de la contaminación del aire 1,67 millones de personas perdieron la vida y se produjeron pérdidas financieras de 36.8 mil millones de dólares
Fue descubierto que la contaminación del aire en India el año pasado originó la muerte de 1,67 millones de personas.
Los expertos del Consejo de Investigaciones Médicas de la India, el Fondo de Salud Pública de la India y el Observatorio Global de Contaminación y Salud Boston College investigaron los efectos de la contaminación del aire en la pérdida de vidas y daños materiales en el país.
Según los resultados de la investigación, en el pais el año pasado por motivo de la contaminación del aire 1,67 millones de personas perdieron la vida y se produjeron pérdidas financieras de 36.8 mil millones de dólares.
Los que perdieron la vida en India por motivo de la contaminacion del aire el año pasado formó el 17,8% de la cifra total de muertes.
La pérdida financiera correspondió al 1,36 por ciento del Producto Interno Bruto del país.
Fue 12 mil millones de dólares el costo para el sistema de salud del país de las enfermedades y las muertes que originan partículas contaminantes.
.

Como la muerte de anfibios propagó la malaria

 


La muerte de anfibios agravó los brotes de malaria en Centroamérica en los años 90 y 2000

Fecha de Publicación
: 26/12/2020
Fuente: Agencia Sinc
País/Región: Centroamérica


El drástico declive global de ranas y otros anfibios debido a la quitridriomicosis, una enfermedad causada por un hongo patógeno extremadamente virulento, exacerbó los brotes de malaria en Costa Rica y Panamá durante las décadas de 1990 y 2000. Así lo ha advertido una nueva prepublicación que proporciona la primera evidencia de que la disminución de la población de anfibios afecta directamente a la salud humana.
La propagación mundial de Batrachochytrium dendrobatidis, causante de la quitridriomicosis, ha sido responsable de la muerte masiva de anfibios en todo el planeta desde la década de los 80. Un estudio de 2019 encontró que esta enfermedad fúngica ha desempeñado un papel clave en el declive de más de 500 especies de anfibios en las últimas décadas y que presumiblemente originó la extinción de 90 especies.
En Costa Rica y Panamá, esta enfermedad circuló desde principios de la década de los 80 hasta la década de 2000. Paralelamente, ambos países experimentaron importantes aumentos en los casos de malaria.
En un nuevo estudio, aún sin revisar, presentado hace unos días en la reunión anual de la Unión Geofísica Americana por parte de Joakim Weill, economista ambiental de la Universidad de California, los investigadores analizaron si estos brotes de malaria estaban relacionados con la disminución de los anfibios, ya que estos se nutren de los mosquitos que transmiten la enfermedad. Así, compararon el momento y la extensión espacial de la muerte de anfibios con los casos de malaria en Costa Rica y Panamá, en cada condado desde 1976 hasta 2016.
Los investigadores encontraron un aumento significativo en los casos de malaria en estos países que comenzó inmediatamente después de que empezarán las muertes de anfibios y alcanzó su punto máximo 5 o 6 años después. En 1980, había menos de 1.000 casos de malaria en los dos países, pero estos comenzaron a aumentar en 1990 y alcanzaron su punto máximo de 7.000 en Costa Rica a mediados de la década de 1990, y de 5.000 en Panamá a mediados de la década de 2000.
Los casos de malaria volvieron a bajar después de este pico, y los científicos sospechan que esto se debe a intervenciones locales de salud pública como la fumigación con insecticidas.

La pérdida de biodiversidad afecta a la salud
Los resultados presentan las primeras pruebas de que la extinción de especies y la pérdida de biodiversidad pueden afectar directamente la salud humana. Otros factores ambientales como la deforestación también desempeñaron un papel en la exacerbación de los brotes, pero ningún otro factor tuvo tanto impacto en los casos de malaria como la disminución de los anfibios, según el estudio.
“Este trabajo interdisciplinario es como un pequeño bloque de construcción que muestra que podría haber consecuencias no deseadas para la salud humana debidas al colapso de los anfibios, por lo que realmente deberíamos estar dándonos cuenta de estos impactos”, afirma Weill. “Vemos el trabajo como un primer paso importante para desentrañar la relación causal entre el cambio ambiental y la salud humana”, añade.
.

Congo: confiscaron 25 monos de contrabando

 


La mayor incautación de monos traficados arroja luz sobre una red de contrabando africana

Fecha de Publicación
: 26/12/2020
Fuente: National Geographic
País/Región: Congo


Los 25 monos capturados en la República Democrática del Congo y confiscados por las autoridades de Zimbabue iban a exportarse desde Sudáfrica.Durante un control fronterizo habitual a principios de septiembre, las autoridades de fauna silvestre de Zimbabue confiscaron 25 monos jóvenes enjaulados en la parte trasera de un camión que estaba entrando al país desde Zambia e iba camino de Sudáfrica.
Los agentes, con la Autoridad de Gestión de Parques y Fauna Silvestre de Zimbabue (ZimParks) supieron enseguida que algo iba mal porque los animales no eran autóctonos del país y detuvieron a los cuatro hombres que viajaban en el camión.
«Estaban contrabandeando a los monos», afirma Tinashe Farawo, portavoz de ZimParks. «Intentaron sobornar a algunos de los agentes en la frontera».
Hasta la fecha, esta es una de las mayores incautaciones de primates comercializados ilegalmente en África, según la Pan African Sanctuary Alliance (PASA), una coalición de 23 centros y refugios para animales salvajes por todo el continente cuya sede está en Estados Unidos. El caso arroja luz sobre una conocida ruta de contrabando de primates vivos por carretera desde la RDC a través de Zambia y Zimbabue y hasta Sudáfrica, señala Jean Fleming, directora de comunicaciones de PASA.
Es probable que miles de animales, entre ellos cientos de primates, se comercialicen ilegalmente a lo largo de esta ruta cada año, explica Adams Cassinga, explorador emergente de National Geographic y fundador de la organización de investigación de delitos contra especies silvestres Conserv Congo. Describe la RDC como la zona cero del tráfico de fauna silvestre y apunta que los primates son particularmente vulnerables, porque tanto los grandes simios como los primates más pequeños están muy demandados por su carne, para el comercio de zoológicos y para el comercio de mascotas.
Los monos confiscados son autóctonos de la República Democrática del Congo (RDC): 12 mangabeyes de vientre dorado, dos cercopitecos de L'Hoest, dos lesulas, dos mangabeyes de mejillas grises, cinco cercopitecos de nariz blanca y dos monos de Allen. La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, la autoridad mundial sobre el estado de conservación de los animales salvajes y las especies en peligro de extinción, clasifica a la mayoría de las especies antedichas como vulnerables o en peligro de extinción.
Los detenidos, ciudadanos de la República Democrática del Congo, Zambia y Malaui, fueron condenados por tráfico de especies silvestres y ahora cumplen penas de seis meses de cárcel en la prisión de Karoi, en el norte de Zimbabue. Los traficantes dijeron a los agentes de ZimParks que iban a transportar a los animales a Sudáfrica. Mientras tanto, los monos están siendo atendidos por un grupo llamado Chirundu Anti-Poaching Project en un lugar secreto en Chirundu, un pueblo cerca de la frontera entre Zimbabue y Zambia, hasta que los animales puedan ser trasladados a un refugio.
Según Gregg Tully, director ejecutivo de PASA, es probable que los 25 monos estuvieran destinados a zoológicos de China. Con el crecimiento de la clase media china, también ha aumentado el número de zoos privados en el país, que ansían exhibir primates africanos.
Se estima que se han abierto casi un centenar de zoológicos en los últimos cinco años, según Dave Neale, director de bienestar animal de Animals Asia, una organización de bienestar animal con sede en Hong Kong.
El Ministerio de Vivienda y Desarrollo Urbano y Rural de China establece códigos de bienestar para los zoológicos del país, pero muchas instalaciones «funcionan en violación de estas regulaciones nacionales», según un informe de 2018 de Ape Alliance, un grupo que quiere combatir el comercio de grandes simios.
El Ministerio de Vivienda y Desarrollo Urbano y Rural no respondió a nuestras preguntas.

Un «caso decisivo»
«Veinticinco animales es mucho, no es un acto aleatorio», afirma Fleming. «Es una iniciativa organizada para conseguir traspasar las fronteras con muchos animales en un camión». Añade que las cuatro condenas hacen de este un «caso decisivo».
Cassinga señala que la RDC no solo es el origen de las especies silvestres comercializadas ilegalmente, sino también una importante zona de tránsito de animales africanos víctimas de tráfico. Comparte nueve fronteras con otros países y estas son muy porosas y están poco vigiladas.
«Tenemos fronteras muy largas y una de las agencias de seguridad más débiles del mundo», explica Cassinga. Si alguien trata de escapar de las fuerzas de la ley en la RDC, «puede desaparecer fácilmente».
Cassinga dice que, después de los pangolines y los elefantes, los grandes simios son los animales más buscados por los cazadores furtivos. La RDC alberga a tres de las especies más valiosas: chimpancés, gorilas y bonobos. Según un informe de Naciones Unidas, una media de más de 3000 grandes simios desaparecieron de los bosques de África y Asia cada año entre 2005 y 2011. La demanda de primates más pequeños, como la mayoría de los monos confiscados en Zimbabue, también es muy elevada; su tamaño facilita esconderlos y transportarlos, indica Cassinga.
La RDC tiene muchos «animales increíbles, animales endémicos que no se pueden encontrar en ninguna parte del mundo», señala Franck Chantereau, presidente y fundador del JACK Chimpanzee Sanctuary, un centro de rescate en Lubumbashi para crías de chimpancés y gálagos que se han quedado huérfanas por el comercio ilegal. «El país está perdiendo animales a una velocidad pasmosa», dice. El refugio, miembro de PASA, ha acordado proporcionar un hogar a los monos confiscados, que deberían llegar en los próximos días.
Chantereau tiene la teoría de que, como los 25 monos son jóvenes, podrían haber sido víctimas de una organización delictiva dedicada al contrabando de carne de animales silvestres, como muchos de los chimpancés huérfanos de su refugio. A los cazadores furtivos se les paga para matar animales adultos por su carne, y sus crías, que no tienen más de medio kilo o un kilo de carne, son traficadas para el comercio de mascotas o de zoológicos.
Los representantes del Instituto Congoleño para la Conservación de la Naturaleza, que gestiona los parques nacionales y se encarga de salvaguardar a las especies protegidas, no respondieron a las preguntas sobre el tráfico de primates en la RDC.

Ver Nota Completa
.

Tercer derrame de petróleo en Venezuela en poco tiempo

 


Denuncian un nuevo vertido de petróleo en Venezuela, el tercero desde julio

Fecha de Publicación
: 25/12/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Venezuela


La oposición venezolana ha denunciado que un vertido de petróleo ha afectado al río Guarapiche, uno de los más importantes del céntrico estado Monagas, lo que constituye el tercer derrame en los últimos meses, ya que otros dos afectaron al Parque Nacional Morrocoy en julio y noviembre pasados.
“Urgente, otro accidente petrolero en la planta Pdvsa de Jusepín mantiene derrame de hidrocarburos desde el día de ayer sobre el río Guarapiche”, escribió en Twitter la diputada opositora María Hernández, presidenta de la Comisión de Ambiente de la Asamblea Nacional (AN, Parlamento).
La legisladora explicó que supo de “la gravedad del derrame” gracias a vecinos de la zona y agregó que la empresa estatal Pdvsa “no ha podido ingresar trabajadores para detener el derrame y limpieza, pues ninguna contratista quiere asumir el riesgo”.
“Alertamos a las autoridades que deben tomarse acciones rápidas para evitar la contaminación del acueducto de Maturín (capital regional)”, subrayó Hernández.
Este domingo, Pdvsa reactivó la Planta de Extracción Jusepín “con el propósito de poner en marcha la distribución del gas comunal a la población”, informó el número dos del chavismo, Diosdado Cabello, según recoge el canal estatal Venezolana de Televisión (VTV).
Por su parte, el diputado José Antonio Mendoza, electo por el estado Monagas, explicó que este derrame afectó al río Guarapiche, “que abastece a la planta de distribución” de Maturín.
“Alertamos que ninguna autoridad hasta ahora atiende este accidente que puede afectar a los maturineses”.

Otros vertidos
En 2012, se produjo un derrame de crudo por una fisura en una de las líneas del complejo Jusepín. Entonces, el vertido, equivalente a unos 80.000 barriles de petróleo, afectó el río Guarapiche y dejó sin agua a cerca de un millón de personas.
Por otra parte, a finales de julio pasado, otro derrame de al menos 10.000 barriles de crudo afectó a buena parte del Parque Nacional Morrocoy, una zona del noroeste de Venezuela, sin que hubiera una explicación oficial por parte de la estatal Pdvsa o del Ministerio de Ambiente.
Un segundo vertido afectó a esa zona en noviembre, según denunció a Efe la Sociedad Venezolana de Ecología (SVE).
.

Empeora el pronóstico para los hielos de Groenlandia

Empeora el pronóstico sobre el derretimiento futuro del hielo de Groenlandia

Fecha de Publicación
: 25/12/2020
Fuente: Agencia NCyT
País/Región: Artico


La capa de hielo de Groenlandia, la segunda más grande después de la de la Antártida, cubre una superficie de 1,7 millones de kilómetros cuadrados. Su total derretimiento podría llevar a un aumento de hasta 7 metros en el nivel del mar. Aunque deberían pasar siglos antes de que ocurriera eso, las previsiones sobre el futuro cercano realizadas sobre la base de los modelos climáticos con los que se ha venido trabajando acaban de ser revisadas al alza.
Ahora se prevé un aumento del nivel del mar de hasta 18 centímetros para el año 2100 (en comparación con los 10 centímetros anunciados anteriormente). Ello corresponde a un aumento del derretimiento de la superficie de Groenlandia.
En el marco del próximo informe (AR6) del Panel intergubernamental de expertos sobre el cambio climático (IPCC), que aparecerá en 2022, el equipo internacional integrado, entre otros, por Xavier Fettweis, de la Universidad de Lieja en Bélgica, y Stefan Hofer, de la Universidad de Oslo en Noruega, ha trabajado con el modelo climático MAR y los resultados obtenidos muestran que para la misma evolución de las concentraciones de gases con efecto invernadero pronosticada hasta 2100, los nuevos escenarios que ahora se consideran más precisos predicen un derretimiento superficial del casquete glaciar de Groenlandia un 60% mayor que el estimado anteriormente para el anterior informe del IPCC (AR5, 2013).
El modelo MAR fue el primero en demostrar que la capa de hielo de Groenlandia se derretiría aún más con el calentamiento del Ártico en verano.
"Aunque nuestro modelo MAR sugería que en 2100 el derretimiento de la superficie de la capa de hielo de Groenlandia contribuiría a un aumento del nivel del mar de unos 10 centímetros en el peor de los casos (es decir, si los humanos no cambiamos nuestros hábitos), nuestras nuevas proyecciones sugieren ahora un aumento de 18 centímetros ", explica Hofer.
.

Inacutación récord de madera ilegal en Brasil

 


Brasil decomisa carga récord de madera talada ilegalmente en la Amazonía

Fecha de Publicación
: 25/12/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Brasil


Las autoridades brasileñas se incautaron en los últimos días de cerca de 131.100 metros cúbicos de troncos de árboles talados ilegalmente en la Amazonía, la mayor carga de este tipo descubierta en la historia del país, informaron fuentes oficiales.
Los 43.700 troncos hallados en campamentos de madereros ilegales en las riveras de dos ríos en la Amazonía serían suficientes para construir 2.620 viviendas populares, según los cálculos de la Policía Federal, que coordinó las operaciones.
Los troncos fueron decomisados en campamentos a lo largo de los ríos Mamuru y Arapiuns, en una extensa región de unos 20.000 kilómetros cuadrados de densa selva en la frontera entre los estados amazónicos de Pará y Amazonas, según la Policía Federal.
Los responsables por los decomisos admitieron que el total incautado puede ser superior y que su volumen exacto sólo será esclarecido con una medición en la que se espera de la colaboración de las tropas del Ejército que desde hace varios meses participan en operaciones de combate a madereros en la Amazonía.
“Se trata de un área que estaba sufriendo una devastación irracional, que de ninguna forma puede ser llamada de manejo forestal. El comercio ilegal de madera sufrió un golpe muy grande con esta operación”, aseguró el superintendente de la Policía Federal en el estado de Amazonas, Alexandre Saraiva.

Documentación falsa
La operación comenzó el 16 de noviembre cuando agentes de la Policía Federal retuvieron una balsa que transportaba cerca de 3.000 metros cúbicos de madera por el río Mamuru y descubrieron que la documentación presentada por sus responsables era falsa.
Los investigadores sospecharon que los madereros venían utilizando documentos falsos para retirar madera talada ilegalmente en la región y atribuyendo su procedencia a áreas en las que está permitido el llamado “manejo forestal”, es decir la explotación sustentable del bosque y su reforestación.
La Policía Federal decidió usar imágenes de satélite de alta resolución y sobrevuelos de helicóptero para descubrir posibles campamentos de los madereros ilegales en la región y necesitó de varios días para recorrer los ríos del área afectada en sus esfuerzos por retener en el lugar la madera talada.

Carga récord
Hasta ahora la mayor aprehensión de madera extraída ilegalmente de la Amazonía era de 65.000 metros cúbicos de troncos, que fueron decomisados en una operación en 2010 en al reserva Renacer, en el estado de Pará.
El volumen incautado entonces corresponde a la mitad del decomisado en la operación de este mes.
Según datos divulgados en noviembre por el Instituto Nacional de Pesquisas Espaciales (INPE), la Amazonía brasileña perdió entre agosto de 2019 y julio de 2020 cerca de 11.088 kilómetros cuadrados de cobertura vegetal, un área en un 9,5 % superior a la del año inmediatamente anterior y la mayor desde 2008.
El área desforestada en el último año en la parte brasileña de la mayor selva tropical del mundo corresponde a la de un país como Líbano o Jamaica.
La deforestación corresponde a un período ya en la gestión del presidente brasileño, Jair Bolsonaro, acusado de incentivar la deforestación por su retórica antiambientalista y que viene siendo presionado por su política ambiental, objeto de críticas por parte de ecologistas, importantes fondos de inversión, grandes empresas y hasta algunos Gobiernos europeos.
El líder ultraderechista, que defiende la explotación de los recursos naturales de la Amazonía, incluso en reservas indígenas, atribuye las denuncias a intereses ajenos a Brasil que codician las riquezas amazónicas.
Pese a tal argumento y ante las presiones, Bolsonaro puso en marcha en mayo pasado la operación “Verde Brasil II”, coordinada por las Fuerzas Armadas y con la participación de unos 3.400 soldados del Ejército, para perseguir los crímenes medioambientales en el mayor bosque tropical del planeta.
.

A finales de siglo los corales podían ser historia

 


Si no acabamos con las emisiones de efecto invernadero podemos quedarnos sin arrecifes de coral a finales de siglo

Fecha de Publicación
: 24/12/2020
Fuente: Noticias ONU
País/Región: Internacional


Antes de que sea demasiado tarde, la humanidad debe actuar con urgencia para modificar la trayectoria de este ecosistema, que es el equivalente del canario en la mina de carbón ya que nos avisa sobre el impacto climático en los océanos.
El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) advirtió este martes que de no reducirse de inmediato las emisiones de gases de efecto invernadero todos y cada uno los arrecifes de coral del planeta podrían blanquearse a finales del actual siglo.
La clara advertencia llegó este el lunes de la mano de la responsable de la división Marina y de Agua Dulce del organismo de la ONU, Leticia Carvalho, al afirmar que la inacción provocará la desaparición de los arrecifes de corales.
"Antes de que sea demasiado tarde, la humanidad debe actuar con urgencia, ambición e innovación basadas en evidencias científicas a fin de modificar la trayectoria de este ecosistema, que es el equivalente del canario en la mina de carbón sobre el impacto climático en los océanos”, explicó Carvalho.
La importancia de estos arrecifes no deja lugar a duda: alimentan a una amplia variedad de especies marinas, protegen las costas de la erosión de las olas y las tormentas, absorben nitrógeno y carbono, y ayudan a reciclar los nutrientes.
Su pérdida no solo tendría consecuencias devastadoras para la vida marina, sino también para más de mil millones de personas en todo el mundo que se benefician directa o indirectamente de ellos.

El fenómeno del blanqueo de corales
Las altas temperaturas oceánicas son uno de los principales desencadenantes del blanqueo de los corales. Cuando las aguas se calientan demasiado, los corales liberan su fuente de energía de algas y se vuelven blancos. Los corales pueden recuperarse del blanqueamiento si las condiciones mejoran.
Sin embargo, el calentamiento progresivo puede debilitar los arrecifes más allá de toda reparación.
El último episodio de blanqueo de alcance mundial comenzó en 2014 y se extendió hasta bien entrado el año 2017. Se propagó por los océanos Pacífico, Índico y Atlántico, y fue el incidente de blanqueo de corales más prolongado, generalizado y destructivo jamás registrado.
El informe del Programa explica los vínculos entre el blanqueo de los corales y el cambio climático y formula dos posibles escenarios:
    el peor muestra los efectos de una economía mundial impulsada mayoritariamente por los combustibles fósiles
    el intermedio formula la hipótesis de que los países superan sus compromisos actuales de limitar las emisiones de carbono en un 50%
En el primer caso, el estudio prevé que todos los arrecifes del mundo se blanquearán para finales de siglo, y que se producirá un blanqueo anual grave hacia 2034, nueve años antes de las predicciones publicadas hace tres años.
De producirse el primer supuesto supondría un punto de no retorno para los arrecifes afectando su capacidad de prestar una amplia gama de servicios de los ecosistemas más allá de los ya mencionados, como la consecución de medicinas y las oportunidades de recreación, advierte el informe.
“Es crucial que los arrecifes sostengan alrededor del 25% de todas las especies marinas de las que dependen por lo menos 1000 millones de personas”, indica el informe.
En el caso de que los países alcancen la “situación intermedia” el blanqueamiento severo se retrasará once años, hasta 2045.

La situación se agrava por momentos
Ante estas estimaciones pesimistas, el autor principal del informe, el investigador de corales de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de América, Ruben van Hooidonk, afirmó que "lo triste es que las proyecciones son aún más nefastas que antes".
"Esto significa que realmente necesitamos intentar reducir nuestras emisiones de carbono para salvar a los arrecifes. El informe muestra que necesitamos hacerlo a la mayor urgencia y tomar más medidas porque (la situación) es aún peor de lo que pensábamos".
Aunque los corales han existido durante cientos de millones de años y se han adaptado al cambio climático, no sabemos exactamente cómo se aclimatan a los cambios de temperatura. El informe examina la posibilidad de que estas adaptaciones se produzcan entre los 0,25°C y los 2°C de aumento de las temperaturas medias.
También revela que por cada cuarto de grado de proceso de adaptación conlleva un posible retraso de siete años en el blanqueo anual previsto: esto significa que los corales podrían beneficiarse de un periodo de gracia de 30 años de blanqueo severo si pueden adaptarse a 1 grado centígrado de calentamiento.
Sin embargo, si la humanidad mantiene el ritmo de sus actuales emisiones de gases de efecto invernadero, los corales no sobrevivirán ni siquiera con 2°C de adaptación.
"Esta situación nos demuestra que incluso con la adaptación, necesitamos reducir nuestras emisiones para ganar tiempo para esos lugares donde podemos hacer esfuerzos de restauración y mantener vivos a los corales", afirmó van Hooidonk.
.

"Superenzima" podría ayudar a las contaminantes papeleras

 


Una «superenzima» disminuye la contaminación que conlleva el blanqueamiento del papel

Fecha de Publicación: 24/12/2020
Fuente: ABC (España)
País/Región: España


Investigadores del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA), centro del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), han patentado una enzima con aplicación en la industria papelera y maderera. Se trata de una xilanasa extremófila que reduce el uso productos químicos para la producción de papel, proporcionando una alternativa más respetuosa con el medio ambiente. La enzima patentada es capaz de funcionar en medio alcalino, superior a pH 10 y con temperaturas de 90 grados centígrados. Este resultado se ha obtenido dentro del proyecto europeo Woodzymes, en el que participan equipos de investigación y socios industriales de España, Portugal, Francia y Finlandia y que se coordina desde el Centro de Investigaciones Biológicas Margarita Salas del CSIC.
Las xilanasas son enzimas (moléculas de naturaleza proteica responsables de las reacciones químicas de los seres vivos) que catalizan la hidrólisis del xilano, un polisacárido que junto a la celulosa y la lignina son los principales componentes de la pared celular vegetal. La eliminación del xilano es necesaria para la obtención de celulosa pura, apropiada para la elaboración de papel. Este estudio ha sido llevado a cabo por el grupo de Estructura y Función de Enzimas del IATA-CSIC, liderado por Julio Polaina.
El hallazgo de la 'superenzima' ha sido posible mediante el uso de técnicas bioinformáticas. «Hemos logrado obtener esta enzima tras analizar más de 6.000 secuencias anotadas en bases de datos, la gran mayoría de ellas de función desconocida», explica David Talens-Perales, investigador del IATA participante en el proyecto. «Con la metodología descrita, se ha clonado una xilanasa capaz de degradar el xilano a elevada temperatura y pH alcalino. Además, se ha conseguido producirla y purificarla en elevadas cantidades».
Además de utilizar sustratos de laboratorio para el ensayo de las enzimas, estas también han sido probadas sobre residuos naturales como la paja de arroz, un subproducto agrícola para el cual se están buscando usos que eviten su quema y reduzcan así problemas medioambientales. El tratamiento con xilanasas puede facilitar el compostaje de la paja y permitiría obtener xilooligosacáridos, azúcares con carácter prebiótico que han despertado un gran interés en los últimos años por su impacto beneficioso sobre la microbiota intestinal y la salud. Además, otras aplicaciones industriales, como producción de forrajes, compostaje, extracción de café, extracción de aceites vegetales, extracción de almidón, clarificación de jugos, etc. En la actualidad, la enzima está siendo probada por las industrias del papel RAIZ/Navigator (Portugal) y el Centre Technique du Papier (Francia), con resultados prometedores.

.

Ecuador: osos andinos (en peligro) en zona ganadera

 


Hallan osos andinos, especie en extinción, cerca de una zona ganadera en Ecuador

Fecha de Publicación
: 24/12/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Ecuador


Autoridades y expertos ecuatorianos hallaron la presencia de varios individuos de osos de anteojos o andinos, en una zona ganadera del centro del país, lo que alienta un plan de protección de esta especie en peligro de extinción en Ecuador.
Así lo informó el biólogo Andrés Laguna, director científico de la Fundación ambientalista BMC (Big Mammals Conservation), que este domingo descubrió la presencia de este tipo de plantígrados en la zona ganadera de la parroquia Baquerizo Moreno, del municipio de Píllaro en la provincia andina de Tungurahua.
El hallazgo se produjo después de que los expertos colocaran hace algún tiempo varias cámaras de vídeo en la región, tras recibir la advertencia de la desaparición de carroña de reses en algunas fincas ganaderas.

Osos de anteojos
Se trata, dijo, de varios individuos de osos de anteojos (tremarctos ornatus), entre hembras, cachorros y machos, que aparentemente han bajado desde las tierras altas del Parque Nacional Yanganates, a zonas de pastizales donde se crían hatos de ganado.
Según el experto, en Ecuador hay unos 3.000 individuos de osos de anteojos o andinos, una pequeña porción de los 20.000 que se calcula habitan en los Andes suramericanos, que también habitan en montañas de Venezuela, Colombia, Perú, Bolivia, Chile y Argentina.
Este proyecto, agregó Laguna, busca “educar a la población para lograr un buen manejo de los recursos naturales” del centro andino del país, donde el oso de anteojos cumple una “tarea fundamental”.
Esta especie es la encargada de repoblar y mantener la presencia de muchas variedades vegetales esenciales para el ecosistema de los Andes, una región que nutre de agua a las planicies de la costa y la selva amazónica, recordó.

Reordenar las fincas ganaderas
Por ello, dijo que se busca mejorar el ordenamiento de las fincas ganaderas para que se respete el hábitat de esta y otras especies que contribuyen al mantenimiento de los frágiles ecosistemas andinos.
Para Laguna, son muy pocos los individuos de la especie en Ecuador, por lo que es fundamental emprender un plan de protección y educación a la población para que contribuya en su conservación.
Por su parte, el alcalde del municipio de Santiago de Píllaro, Francisco Yanchatipán, señaló que el proyecto de conservación también implica la colocación de un dispositivo de rastreo por satélite de uno de los individuos de oso de anteojos encontrados en la zona, para monitorear sus desplazamientos y comportamiento.
Este proyecto busca también que “la población se involucre en los planes de conservación” de especies amenazadas como el oso de anteojos, insistió Yanchatipán.
.

Blog Archive

Seguir por E-Mail

Temas

Archivo de Blogs