Miles de evacuado por escape de dióxido de titanio en Ucrania



Cuatro mil niños huyen de una nube de contaminación química en Europa del Este

Fecha de Publicación
: 21/09/2018
Fuente: The New York Times
País/Región: Ucrania - Rusia


Los residentes dicen que una extraña neblina llegó a un pueblo. Allí y en todos lados empezaron a notar que los objetos metálicos —como los columpios infantiles— se estaban oxidando y sentían dificultad para respirar. Los campos se volvieron negros.
Los ecologistas y médicos señalan que se debe a una importante liberación de contaminación industrial, pero el desastre ecológico, que comenzó en agosto, tiene otra complicación. La contaminación ha rebasado la frontera de facto entre Crimea, controlada por Rusia, y la porción continental de Ucrania, que ya era un punto geopolíticamente conflictivo desde que Rusia anexó a Crimea en 2014, lo que generó sanciones por parte de Estados Unidos y Europa.
Las autoridades han desalojado a alrededor de cuatro mil niños de los pueblos y las aldeas a ambos lados de la frontera y han brindado tratamiento médico por padecimientos respiratorios y alergias.
Funcionarios rusos y ucranianos han ofrecido diferentes explicaciones sobre el problema, aunque ambos apuntan a una fábrica química en Crimea que produce dióxido de titanio, un polvo que es precursor de la pintura, la pasta dental y muchos otros productos.
Durante décadas, la fábrica Titan formó un gigantesco estanque de desechos tóxicos de azufre que se acidificó. Las autoridades rusas afirman que el estanque es la fuente de la contaminación, mientras que los ucranianos apuntan a las operaciones actuales en la fábrica.
Los residentes que no han abandonado el área cierran sus ventanas y permanecen en el interior de las casas y edificios.
Armyansk, una ciudad ubicada en la zona controlada por Rusia con una población de 22.000 personas, era un siniestro pueblo fantasma cuando Abdureshyt Dzepparov lo atravesó en auto a principios de septiembre. “Era antinatural”, dijo. “Había pocas personas en el pueblo. Las hojas se habían caído de los árboles aunque todavía no empezaba el otoño y el césped en los campos era negro”.
Antes de la anexión rusa de Crimea, un canal que desviaba agua del río Dniéper en la porción continental de Ucrania había alimentado al estanque durante los veranos secos. Ucrania, que junto con Estados Unidos y las naciones europeas se ha negado a reconocer la anexión, ha cortado el suministro de agua; eso ha secado el estanque y a su vez ha concentrado el ácido y ha dejado un residuo que levanta el viento y termina flotando en el aire.
Residentes en ambos lados de la frontera se han quejado de tos, alergias y una sensación de ardor en la nariz y la garganta.
“La gente está muy nerviosa”, dijo en una entrevista telefónica Svitlana Godun, una neumóloga que visitó cuatro de las doce aldeas afectadas en el lado ucraniano de la frontera. “Están preocupados por su futuro y su salud”.
Las autoridades rusas en Crimea cerraron la fábrica hace una semana, aunque no queda claro cómo ayudaría eso si la culpa es del estanque con desechos tóxicos.
Funcionarios rusos han desalojado a alrededor de tres mil niños de áreas cercanas a la fábrica y Ucrania ha evacuado a alrededor de setecientos niños de áreas en su lado de la frontera. El 14 de septiembre, el gobierno regional ruso en Crimea declaró el estado de emergencia en la ciudad de Armyansk, donde mucha gente ya usa cubrebocas debido al olor a azufre.
Viktor Korolenko, jefe del Departamento de Salud de la región Kherson de Ucrania, que limita con Crimea, dijo que los médicos están preocupados ahora no solo por las quejas sobre dificultades para respirar, sino también por padecimientos estomacales en niños que comieron frutas y vegetales contaminados o ingirieron químicos que tenían en las manos.
“La contaminación cayó sobre peras y manzanas” que son cosechadas durante esta época del año, dijo.
La planta de dióxido de titanio ha operado durante casi medio siglo y emplea a alrededor de cuatro mil residentes de Crimea. Sin embargo, aquellos que viven en el lado ucraniano de la frontera ahora la ven como una amenaza.
“Estamos acostumbrados al azufre cuando el viento sopla en nuestra dirección, pero nunca había habido óxido por todos lados”, dijo Liliia Simeiko, de 44 años. “Si corroe el metal, también tiene un impacto en los pulmones”.
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Ecologismo alemán revitalizado



La oposición a las talas forestales y el lignito reaviva el ecologismo alemán

Fecha de Publicación
: 21/09/2018
Fuente: EcoDiario
País/Región: Alemania


La oposición a las talas forestales ha revitalizado al movimiento ecologista alemán, tras las protestas de activistas medioambientales que tratan de impedir la destrucción del bosque milenario de Hambach (oeste) para extender las extracciones de lignito a cielo abierto en la región.
"Es un sinsentido proseguir con la tala de árboles tras un verano que evidenció que el cambio climático ya es una realidad y extender una fuente de energía altamente contaminante", dijo a la cadena de televisión NTV Antje Grothus, una de las activistas del colectivo "Salvemos Hambach".
La resistencia pacífica de este colectivo frente a un poderoso contingente policial provisto de medios antidisturbios para desalojarlos del bosque ocupa desde hace días grandes espacios informativos de las principales cadenas de televisión, públicas y privadas, de Alemania, así como prensa escrita y por supuesto redes sociales.
Según informaron hoy fuentes policiales, desde el pasado jueves, en que empezó el desalojo de los activistas, han sido desmanteladas 28 de las 60 casetas de madera que los ecologistas han instalado entre las ramas de los árboles, incluso a 20 metros de altura, para tratar de impedir con su presencia las talas.
Se han practicado unas 40 detenciones y se han producido algunos heridos, todos ellos leves.
El número de activistas que, desde 2012, mantienen su ocupación simbólica del bosque es reducido -unos 150-, pero hasta que se complete el desalojo y se asegure la zona se prevé que pueden pasar varias semanas.
Las autoridades del estado federado de Renania del Norte-Westfalia (oeste) habían preparado para esas operaciones un contingente policial con unos 3.500 efectivos.
El pasado fin de semana empezaron a concentrarse en las inmediaciones del bosque entre 5.000 y 8.000 manifestantes, principalmente vecinos de la región, agricultores y ciudadanos llegados de núcleos urbanos renanos, como Colonia, Kerpen y Düsseldorf, dispuestos a apoyar a los activistas.
Las fuerzas policiales concentraron sus esfuerzos en impedir que accedieran al interior del bosque, que mantienen acordonado, pero unos 200 manifestantes lograron burlar esa vigilancia para unirse a los ecologistas.
"El adiós al carbón está sentenciado. No podemos dejar que nos quiten también el bosque", apuntaba uno de esos ciudadanos concentrados en apoyo de los activistas, un agricultor, cuya cosecha sufrió los estragos de la inusitada ola de calor del verano alemán.
La batalla contra la deforestación de Hambach, de unos 12.000 años de antigüedad, se ha convertido en aglutinante para el ecologismo alemán, desde que de la "tolerancia" que durante seis años se brindó a los ocupantes del bosque se pasó a ejecutar la orden de desalojo.
La razón de ello está en los planes -pactados y sellados con las autoridades renanas- del consorcio energético RWE de extender sus extracciones de lignito a cielo abierto, lo que implicará nuevas excavaciones a partir del próximo otoño.
Los bosques de Hambach se extendían hasta los años 80 por unos 85 kilómetros cuadrados, la mitad de los cuales han sido ya explotados por el consorcio, que estima hay aún 2.500 millones de toneladas de lignito por extraer.
El desalojo actual se ampara en una orden del departamento de la Construcción del estado federado de Renania del Norte-Westfalia, que argumenta que esas construcciones no se ajustan a las debidas normas de protección contra incendios y que ponen en peligro el bosque.
Para los ecologistas y parte de la ciudadanía de la región, la deforestación es, además de un desastre ecológico, resultado de la mala gestión a escala de todos los poderes -del Gobierno federal y del "Land"- de la llamada transición energética, precipitada por la decisión del Ejecutivo de la canciller Angela Merkel de cerrar las plantas nucleares.
El "apagón nuclear" y adiós a esa fuente de energía se decidió en 2011, bajo el impacto de la catástrofe de la central japonesa de Fukushima; de acuerdo con los planes del Ejecutivo, pactados con los consorcios energéticos, el último reactor debería desconectarse de la red eléctrica en 2022.
Esa decisión obligó a ralentizar los planes alemanes de abandono del carbón -y también del fin de las subvenciones a esas extracciones-.
Las minas de la vecina cuenca del Ruhr, antigua zona minera por excelencia, han ido cerrando, con los correspondientes efectos en el mercado laboral de la región, empobrecida como consecuencia del desmantelamiento de las minas. Pero las extracciones a cielo abierto prosiguen.
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Desafíos ambientales de África puestos a debate

África debate soluciones para abordar desafíos ambientales

Fecha de Publicación
: 21/09/2018
Fuente: TeleSur
País/Región: África


En el desarrollo de la Conferencia Ministerial Africana, los ministros de Medio Ambiente de África y otros representantes buscan soluciones innovadoras.
Más de 50 ministros de Medio Ambiente de África, en compañía de expertos y representantes de la sociedad civil de 43 países del continente, se reunirán en la sede de las Naciones Unidas (ONU) en Nairobi, con el propósito de debatir y proponer soluciones ante el consumo y la producción sostenible.
Esta actividad es la séptima sesión especial de la Conferencia Ministerial Africana (AMCEM) y se desarrolla desde este lunes 17 hasta el próximo jueves 20 de este mes. Además, congrega a representantes de la Nueva Alianza para el Desarrollo de África (Nepad), del Banco Africano de Desarrollo (BAFD) y de otros organismos de la ONU de países como Egipto, Kenia, Eritrea, Chad o Guinea Ecuatorial.
En el evento, los ministros y los demás participantes analizan cómo abordar los desafíos que supone para el continente la degradación ambiental, además de cómo extraer el mayor beneficio de sus abundantes recursos naturales a través de un uso sostenible.
Por medio de un comunicado, la directora para África de ONU Medio Ambiente, Juliette Biao Koudenoukpo, señaló que el continente "debe centrarse en hacer un cambio de paradigma a través de acciones innovadoras y prácticas, para que podamos beneficiarnos en los máximos niveles".
Durante la inauguración del acto, la representante del Comisionado de la Unión Africana para la Economía Rural y la Agricultura, Josefa Sacko, indicó que "África siempre debe hablar como una sola voz en las negociaciones internacionales y foros mundiales".
La declaración conjunta y las propuestas que surjan en esta reunión, se incluirán en la IV sesión de la Asamblea de la ONU para el Medio Ambiente (UNEA), que se desarrollará el próximo mes de marzo de 2019 en la sede de Nairobi.
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La ONU advierte que el Acuerdo de París ya no alcanzaría



El Acuerdo de París sobre cambio climático no es suficiente

Fecha de Publicación
: 20/09/2018
Fuente: Noticias ONU
País/Región: Internacional


En una entrevista con Noticias ONU, el enviado especial para la próxima Cumbre sobre el Cambio Climático, el diplomático Luis Alfonso de Alba, advierte de las catastróficas consecuencias que este fenómeno tendrá si no se logra mantener el aumento de la temperatura media del planeta por debajo de los dos grados y destaca que cada día que pasa será más costoso detener ese aumento.
Este lunes, el Secretario General lanzó la voz de alarma acerca de la urgencia en tomar medidas radicales para abordar la lucha contra el cambio climático cuando declaró que la humanidad se encuentra ante la encrucijada de su existencia, y nos habló sobre la necesidad de abandonar el camino “suicida” de las emisiones de carbono.
Para afrontar el problema, António Guterres ha convocado una Cumbre sobre el Cambio Climático que reunirá a los líderes mundiales en Nueva York dentro de un año, septiembre de 2019. El encargado de preparar esa Cumbre es el embajador mexicano Luis Alfonso de Alba.
En una entrevista con Noticias ONU, insistió en esa la urgencia al asegurar que estamos llegando tarde en la lucha contra el cambio climático y que, si no se toman medidas radicales, la temperatura media del planeta subirá por encima de los dos grados previstos en el Acuerdo de París, con consecuencias catastróficas.

¿Por qué se ha convocado esta Cumbre?
La convocatoria de la Cumbre surge de la preocupación del Secretario General ante la perspectiva de que las metas que nos fijamos en el Acuerdo de París no pudieran alcanzarse. Más aún cuando el nivel de compromiso que se acordó en París sigue estando muy por debajo de lo necesario. Es decir, no sólo no podemos permitirnos no llegar a ese nivel de cumplimiento, sino que necesitamos ir más allá y para eso está haciendo este llamado a los jefes de Estado.
La Cumbre tiene también el propósito de involucrar un número de actores más allá de los Gobiernos, tiene que ver con el sector privado, con grupos de organizaciones de la sociedad civil, con gobiernos locales que tienen un papel muy importante que desempeñar… Y el papel central de la opinión pública, para que la opinión pública sepa los peligros que enfrentamos si no alcanzamos estas metas, sino logramos de mantener la temperatura promedio por debajo de los 2 grados.

¿A qué se enfrenta la humanidad si no frena el cambio climático?
Si vemos lo que está ocurriendo actualmente ya nos damos buena idea de lo peligroso que es el avance del cambio climático. Lo estamos viendo en la elevación de los niveles del mar, algunos territorios, algunos países pueden desaparecer. Lo estamos viendo en una frecuencia e intensidad de catástrofes naturales, particularmente huracanes, que están afectando de manera muy grave a muchos países y yo dría, peor aún, a muchos de los países más vulnerables, de los países que disponen de menores recursos, que son a la vez víctimas del cambio climático y no responsables, porque no son países que emitan gases de efecto invernadero de manera considerable.
Las catástrofes, las sequías, los desplazamientos de personas se van a intensificar. Si lo que estamos viendo ahora es el resultado de un aumento promedio de un grado, imagine usted lo que podría ser si rebasamos los dos grados.

¿Qué obstáculos están impidiendo la aplicación del Acuerdo de París?
Algunos de los que han expresado más dudas lo hacen sobre todo pensando en consideraciones económicas, pensando que la lucha contra el cambio climático representa un freno a los programas de desarrollo o un costo muy elevado.
Es muy importante que aprovechemos a los países, las ciudades, las empresas que están luchando de manera más activa, para que vean que este cambio no solo es menos costoso que las consecuencias que va a tener el cambio climático a mediano y largo plazo, sino que incluso puede representar oportunidades de negocio muy importantes en el desarrollo de las nuevas tecnologías, las tecnologías limpias para la producción de energía de manera renovable.

¿Cuándo podemos decir que es demasiado tarde para abordar este problema?
Yo creo que ya es demasiado tarde. Ya tenemos varios años con un diagnóstico muy claro sobre la gravedad del problema. Tenemos claro cuáles son las soluciones y tenemos claro cuáles son las ventajas de iniciar un proceso de transformación.
Teniendo ese panorama tan claro como lo tenemos ya desde hace varios años, creo que estamos tarde, pero cada día que pase será más tarde y será más costoso y más difícil detener ese crecimiento de la temperatura. Si hacemos una proyección en las condiciones actuales, si no hay cambios radicales, no sólo no lograremos esa meta de menos de dos grados, sino que podríamos ir a 3 o hasta 4 grados de incremento con consecuencias verdaderamente muy, muy lamentables. De ahí, que el propio Secretario General haya llamado estas políticas de inacción como verdaderas políticas suicidas.

¿Qué es lo que hay que hacer?
Existen dos áreas de trabajo importante. La primera es reducir la producción de gases de efecto invernadero; es decir, hacer un esfuerzo de mitigación que permita mantener las temperaturas en los niveles actuales como mínimo y para eso hay que abandonar las energías fósiles, hay que transformar la planta productiva para que sea sostenible, hay que buscar en las nuevas energías solar y eólica para poder atajar ese problema. De manera paralela, hay que cuidar los bosques que nos ayudan a reducir las emisiones, a absorber parte de esas emisiones.
Y hay que cuidar y atender los temas de adaptación y mitigación al cambio climático, porque es muy importante entender que somos unos cuantos los países que somos realmente responsables de este fenómeno y la gran mayoría de los Estados son víctimas; son países que no han contribuido a crear el problema, y sin embargo lo viven y lo padecen.
Por tanto, trabajar en la reducción de emisiones y apoyar a los países que son víctimas del cambio climático son las dos grandes prioridades que tenemos.

¿Cuál es la situación en América Latina?
América Latina, yo la dividiría en tres grandes grupos. En primer lugar, en América Latina estamos dos países de los grandes contaminadores con volúmenes de emisión muy grandes que somos Brasil y México y creo que Brasil y México tenemos una responsabilidad especial. Luego, tenemos un grupo particularmente vulnerable que son los países de El Caribe y Centroamérica que pueden muchos de ellos incluso desaparecer como resultado de este fenómeno por la elevación del nivel del mar y que han estado sufriendo desastres naturales cada vez más fuertes que en algunos casos han sido dramáticos como recientemente fue el caso de Dominica y de Antigua y Barbuda. Y luego, el resto de los países de continente que, teniendo niveles de emisión menores, también tienen capacidades para contribuir y tenemos que involucrarles. Son países que pueden aportar por conocimiento, que pueden aportar con recursos humanos, con recursos financieros algunos de ellos, y que de alguna manera se han solidarizado y son de los países más activos en la lucha contra el cambio climático.
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Ecuador y Transgénicos: no se pueden sembrar, pero hay

Transgénicos son ilegales en sembríos, pero sí se consumen en Ecuador

Fecha de Publicación
: 20/09/2018
Fuente: El Universo
País/Región: Ecuador


Cuando compramos algunos embutidos como mortadelas, jamones o chorizos leemos en la parte frontal inferior de sus empaques la alerta “contiene transgénicos”. El mensaje genera dudas a ciertos consumidores por lo que deciden no comprarlos, otros los adquieren con normalidad.
Pero, ¿qué son los Organismos Genéticamente Modificados (OGM) o transgénicos?
Es una planta, animal, hongo o bacteria a la que se le ha agregado, por ingeniería genética, genes con el fin de producir proteínas de interés industrial o bien mejorar ciertos rasgos, como la resistencia a plagas o la calidad nutricional.
El debate sobre el cultivo, consumo, posibles beneficios y perjuicios de los OGM es bastante amplio en el país.
Las organizaciones ambientales son las que se oponen, por lo general, a su uso y los científicos, en cambio, los apoyan.
Ecuador se declaró libre de cultivos y semillas transgénicas en 2008 y es el único país de Sudamérica que los prohíbe en su Constitución. Sin embargo, el debate se avivó cuando el expresidente Rafael Correa objetó parcialmente la Ley de Agrobiodiversidad, Semillas y Fomento a la Agricultura Sustentable, en mayo del 2017, para incluir en el artículo 56 la excepción de permitir el ingreso con fines investigativos. La normativa luego fue aprobada por la Asamblea Nacional.
Para Erika Escorza, abogada especialista en DD.HH. y ambientalista, el artículo antes mencionado sería inconstitucional: “El uso no autorizado de estas semillas OGM constituye una infracción muy grave. Para analizar si la semilla transgénica se adapta a las condiciones del medio y tiene un rendimiento óptimo, la opción es hacer una liberación de campo y al no contar con estándares de bioseguridad en el país el riesgo de contaminación transgénica es muy alto. Esto puede darse por factores como el viento, la polinización cruzada, el agua, la lluvia, entre otros”.
Varias organizaciones esperan que la nueva Corte Constitucional resuelva al menos cinco demandas de inconstitucionalidad al art. 56 planteadas.
Escorza considera que se deberían interponer medidas cautelares para frenar el ingreso de semillas transgénicas hasta que se resuelvan estas demandas. La mayor preocupación de los ambientalistas es el desplazamiento de cultivos tradicionales debido a los OGM.
“Las plantas transgénicas utilizan gran cantidad de insumos químicos. Hay tipos de soya que resisten el glifosato, entonces los venden juntos. Además, se ha demostrado la contaminación de los cultivos tradicionales”, señala Ana Lucía Bravo, investigadora asociada de la Universidad Andina Simón Bolívar en Quito.
También afirma que los pequeños agricultores serían perjudicados. “Las semillas y la tecnología OGM se concentra en las grandes transnacionales. El actual modelo de producción ha creado el problema de la obesidad por el consumo de alimentos procesados y los monocultivos dañan la tierra y contribuyen al cambio climático y las semillas transgénicas no cambiarán esta realidad”.
Sin embargo, la docente argentina Sandra Sharry, quien participará en el Congreso Internacional de Biotecnología y Biodiversidad y en el Foro Internacional del Banano 2018, que se realizarán en octubre próximo en la Escuela Superior Politécnica del Litoral (Espol), refuta esto y asegura que “en el caso de los OGM, no existen riesgos a la salud pública o a la biodiversidad”. Y concuerda en que “los riesgos a los que siempre se apelan derivan del sistema económico y de las reglas por las que este se rige (soberanía tecnológica, dependencia económica, entre otros)”.
Otro de los puntos que ha sido cuestionado en el uso de OGM es la posibilidad de generar “supermaleza” o maleza invasiva, la que tendría un mayor poder reproductivo que su contraparte convencional.
Tanto Bravo como Escorza aseguran que la llamada biotecnología no ha sido suficientemente probada y que todavía no se sabe si tendrían implicaciones en la salud humana.
Pero Sharry aclara que los OGM sí están probados científicamente. “Se hacen análisis de bioseguridad, que se realiza caso por caso. En nuestro país (Argentina), el marco regulatorio acompaña el desarrollo del OGM desde ensayos en invernáculo o a campo en pequeña escala y los interrumpe cuando hay dudas sobre riesgos para el ambiente”, afirma.
Pero, el marco regulatorio o reglamento para aplicar la investigación de transgénicos en Ecuador todavía no se ha elaborado, sostiene Pablo Chong, investigador de biología molecular y docente de la Espol.
“Todas las naciones que utilizan la ingeniería genética tienen un marco regulatorio donde hay protocolos de bioseguridad donde se vigila que no se use esta tecnología de una forma que no genere impacto negativo al ambiente, a la salud humana y animal. En Ecuador falta implementarlo”, dice.
El experto indica que esta regulación también marcaría los parámetros si Ecuador decide, en un futuro, impulsar los cultivos de OGM. “Nos puede decir dónde liberar un organismo transgénico o, en casos de alimentos, qué tipo de proteína no se debería tocar. Existe mucho desconocimiento y temores infundados, no hay un estudio serio que afirme afectación a la salud de personas... este tema se debe manejar de manera científica, no política”, asegura.
Si bien la Constitución prohíbe los cultivos y semillas, en el país es legal la importación y consumo de productos transgénicos. Ecuador importa soya y maíz genéticamente modificados de EE.UU. y Argentina que sirven en la elaboración de balanceado para animales de consumo y compactación de embutidos respectivamente.
Según Bravo, esto generaría peligro de contaminación en los cultivos tradicionales.
“Debemos saber si en lo que se está importando hay filtraciones. Con la pasta de soya no habría problema, pero en el maíz se trae entero por lo que está el riesgo de que se filtre a cultivos tradicionales”, señala.
Aunque sostiene que prohibir los alimentos transgénicos sería difícil, ya que iría contra el derecho del consumidor de elegir y, además, por “la presión de la industria alimentaria”.
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El glifosato en la UE sigue generando resistencias



ONG piden a la CE más transparencia en los estudios científicos agroalimentarios

Fecha de Publicación
: 20/09/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Unión Europea


Los organizadores de la iniciativa ciudadana europea #StopGlyphosate pidieron hoy a la Comisión Europea (CE) más transparencia en la información de estudios científicos sobre la cadena alimentaria para asegurar su independencia, y consideraron que su propuesta en este sentido "es insuficiente".
La propuesta de la Comisión es una respuesta a la iniciativa europea sobre el glifosato, en la que más de un millón de ciudadanos mostraron su preocupación ante la supuesta falta de independencia de los estudios científicos relativos a este herbicida, cuya licencia ha sido renovada hasta 2022 pese a la oposición de países como Francia.

Transparencia en los estudios
En la misma, la CE plantea hacer accesibles al público todos los estudios científicos que remitan las empresas a la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, en inglés) para evaluar el riesgo de sus productos, con el objetivo de aumentar la confianza del consumidor.
La coordinadora de política de la Alianza para la Salud y el Medio Ambiente (HEAL), Sophie Perroud, que impulsa la iniciativa, tildó de “insuficiente” y “ambigua” la respuesta de la CE y consideró que necesita ser mejorada “porque si no podría suponer incluso un menor acceso a información”.
Las organizaciones (Corporate Europe Observatory, Global 2000, Greenpeace, la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria, Pesticide Action Network Europe y WeMove.EU) piden que la propuesta asegure el acceso sin restricciones a las informaciones publicadas en estos informes.
El miembro de la organización Corporate Europe Observatory (CEO), Martin Pigeon, dijo que los datos confidenciales son un elemento central en la influencia de “las empresas agroindustriales en el sistema regulador europeo”, y pidió a los gobiernos y al Parlamento Europeo que actúen para mejorar la propuesta de la Comisión.
El asunto del glifosato fue elevado al Tribunal de Justicia de la Unión Europea (UE) por el grupo de Los Verdes en el Parlamento Europeo, que denunció la “falta de transparencia” de los informes de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) sobre el herbicida en los que observan un “potencial conflicto de interés”.
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Suiza se está quedando sin nieve



La nieve está desapareciendo en Suiza, incluyendo en los Alpes

Fecha de Publicación
: 19/09/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Suiza


La nieve está desapareciendo en Suiza, país tradicionalmente identificado por sus campos y macizos nevados que han atraído a generaciones de esquiadores, excursionistas y aficionados a deportes de aventura, según ha constado un equipo de científicos de la Universidad de Ginebra.
Los resultados de un estudio publicado hoy indican que las zonas donde nieva poco o prácticamente nada han representaban el 44 % del territorio de Suiza en el periodo 2005-2007, frente al 36 % entre 1995 y 2005.
Esa diferencia implica un aumento de 5.200 kilómetros cuadrados donde se puede afirmar que ya nieva muy raramente, un resultado que está más allá de cualquier margen de error, indica la investigación, en la que ha colaborado el Programa de la ONU para el Medio Ambiente.
Igualmente preocupa que la nieve no solo está en proceso de desaparición a baja altitud, sino que también es cada vez más escasa a elevada altitud.

Nieve eterna
Las zonas llamadas de “nieve eterna”, donde la probabilidad de caída de nieve está entre el 80 y el 100 %, cubría el 27 % del territorio de Suiza en la década 1995-2005, pero recientemente solo cubría un 23 %, lo que implica una pérdida de 2.100 kilómetros cuadrados.
De manera general observamos que las condiciones de poca nieve que prevalece en el llano ganan cada vez más terreno”, comentó el investigador del Instituto de Ciencias del Medio Ambiente de la Universidad de Ginebra, Grégory Giuliani, que participó en este trabajo.
Los resultados obtenidos se basan en el análisis preliminar de 22 años de datos satelitales que cubren todo el territorio de Suiza.
“Hemos almacenado el equivalente a 6.500 imágenes que cubren 34 años, lo que ha sido posible gracias a una política de datos abiertos”, explicó el experto.
Sostuvo que si estas informaciones hubiesen sido puestas en el mercado y comercializadas, su valor hubiese podido superar los cinco millones de euros.

Observación
“Considerando que un píxel de cada imagen corresponde a la observación de diez metros sobre diez, disponemos actualmente de 110.000 millones de observaciones, lo que es una riqueza inestimable para la comunidad científica”, recalcó Giuliani.
En un comunicado, la Universidad de Ginebra indicó que estos datos son de libre acceso en el sitio swissdatacube.org, que cuenta con un visualizador integrado que hace posible comparar los datos de zonas específicas de Suiza en distintas épocas.
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Alemania: policía desaloja acampe ambientalista en bosque



Desalojan a ecologistas alemanes acampados desde 2012 contra tala de bosques

Fecha de Publicación
: 19/09/2018
Fuente: DW
País/Región: Alemania


La Policía alemana procedió hoy a iniciar el desalojo de activistas medioambientales acampados en el bosque de Hambach desde 2012 para impedir la tala forestal a fin de extender las explotaciones de carbón en la región.
Un gran despliegue de efectivos antidisturbios, apoyados por vehículos equipados con cañones de agua a presión, empezó a desmantelar este jueves (13.09.2018) las casas de madera construidas en los árboles y otros habitáculos de acampada de los activistas, según la Policía.
Los ecologistas, por su parte, anunciaron una campaña de "desobediencia civil" y una movilización a escala nacional en contra del levantamiento de su acampada, que mantenían desde hace unos seis años y que hasta ahora había sido tolerada por las autoridades, pese a las sucesivas órdenes de desalojo.
Se estima que en el bosque, ubicado en el estado de Renania del Norte-Westfalia, los activistas habían instalado entre 50 y 60 casas de madera entre las ramas de los árboles, algunas a unos 25 metros de altura.
La evacuación policial se ampara en una orden del Departamento de la Construcción de ese estado federado, que argumenta que esas construcciones no se ajustan a las normas de protección contra incendios y que ponen en peligro el bosque.
El consorcio energético RWE pretende empezar con la tala de árboles para proceder a la apertura de nuevas explotaciones de carbón en esa zona.
Los ecologistas se oponen tanto a la progresiva deforestación de la región como a la extensión de esa fuente de energía.
Los bosques de Hambach tienen unos 12.000 años de antigüedad, según la organización ecologista Federación para el Medioambiente y la Protección de la Naturaleza.
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Contaminación en Chile: ya planifican presentación en la justicia



Contaminación en Quintero: presentarán querella por efectos en la salud y el medioambiente

Fecha de Publicación
: 19/09/2018
Fuente: Bio Bio Chile
País/Región: Chile


La primera querella por la contaminación en Quintero y Puchuncaví será presentada en nombre de un grupo de familias, las que piden al Ministerio Público investigar y sancionar no sólo los efectos en la salud de las personas sino también el daño al medioambiente.
Tras una entrevista con los afectados y la recopilación de los últimos antecedentes este jueves en terreno, el abogado Remberto Valdés afinará la que será la primera querella por la intoxicación de los habitantes en el sector de Quintero y Puchuncaví, en la región de Valparaíso. Hasta el minuto, distintas autoridades han presentado recursos de protección, pero no se han buscado las responsabilidades penales.
La querella, adelantó el profesional, será presentada mañana viernes, denunciando sus representados -una agrupación de 25 familias- los daños ocasionados por la contaminación en las comunas costeras de Valparaíso. La situación tuvo su crisis recién el mes pasado, pero se pide al Ministerio Público indagar un historial de delitos medioambientales.
En el escrito, si bien se apunta a Enap y Gasmar -las empresas hasta ahora con cargos formulados por la Superintendencia del Medio Ambiente- el abogado Valdés pide que la investigación penal se extienda a todos los que puedan aparecer como responsables de una conducta al menos negligente y que se desempeñen en el cordón industrial del sector Quintero-Puchuncaví.
A la querella le seguirá en el corto plazo una demanda civil, de manera que sean indemnizadas las personas sindicadas como víctimas del funcionamiento de las empresas y cuya salud se habría resentido directa e indirectamente por la contaminación del aire, el suelo y el mar.
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Tailandia, una muestra del tráfico de fauna por Facebook





Tráfico ilegal de animales en Facebook: ofrecen 200 especies, muchas de ellas en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 18/09/2018
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Tailandia


En grupos de la red social en Tailandia aparecen más de 1.500 publicaciones, un mercado negro a la vista de vida silvestre que, en muchos casos, está protegida o en riesgo de desaparecer
Facebook volvió a aparecer entre las noticias malas por una denuncia del grupo de protección de animales y plantas Traffic, que lucha contra el tráfico ilegal para cuidar el medioambiente. Encontró que, en los grupos de la red social en Tailandia, se ofrecían en el mercado negro unas 200 especies en más de 1.500 publicaciones, según una investigación.
Del total de especies, solo 50 están en la lista local de vida silvestre protegida; el resto, aunque tienen protección internacional, quedan en un vacío para ley tailandesa porque no son nativas. De ese modo, aves exóticas, reptiles en peligro y mamíferos como el loris perezoso (un primate de venta prohibida por su situación vulnerable) y la civeta de las palmeras se ofrecían a los miembros de la comunidad de Facebook.
Entre otras especies de venta prohibida, en los grupos de Facebook se ofrecían la nutria europea, la tortuga moteada, el cálao de yelmo, el cocodrilo siamés y hasta el oso del Himalaya.
Los investigadores de Traffic hicieron una primera evaluación en 2016: durante 30 minutos por día, durante 23 días, monitorearon la red social. Hallaron 1.521 publicaciones de animales vivos para la venta en Tailandia, en unos 12 grupos que tenían 106.111 miembros. Tras una denuncia, Traffic volvió a estudiar esos grupos en julio de 2018: encontró que nueve de ellos seguían activos, y que sus miembros habían crecido a casi el doble, 203.445.
"El público en general suele creer que el comercio ilegal de vida silvestre sucede en lugares oscuros, callejones o internet oscura, pero en realidad sucede en buena medida a la vista de todo el mundo", dijo a Mongabay Vincent Nijman, profesor de antropología en la Universidad Oxford Brookes que estudia el tráfico de animales en el Sudeste asiático.
"Estaba al tanto del comercio de vida silvestre en Tailandia mediante Facebook, pero siempre es estremecedor confirmar lo fácil que es ofrecer en venta animales protegidos y lo fácil que es comprarlos", agregó.
Consultada por  la BBC, la empresa de Mark Zuckerberg dijo que "no permite el comercio de especies en peligro de extinción".
Cath Lawson, consultora del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF), dijo que el comercio ilegal de animales en internet es crecientemente preocupante: "El tráfico de vida silvestre es un delito mundial grave. Sucede en el mundo físico, pero cada vez más en los espacios digitales".
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Migración de fauna marina por el cambio climático




Calentamiento de océanos provoca migración de fauna marina

Fecha de Publicación
: 18/09/2018
Fuente: Informador (México)
País/Región: Internacional


Cuando esto sucede, la mayoría de los animles marinos se desplazan hacia los polos, afectando al resto de los ecosistemas terrestres
Uno de los efectos del cambio climático es la alteración de la temperatura de mares y océanos, por lo que la flora y fauna marina se desplazan hacia los polos y eso afecta al resto de los ecosistemas terrestres e insulares.
En consecuencia, habrá invasiones de organismos marinos en latitudes altas y elevadas tasas de extinción en los trópicos y los mares semicerrados, de acuerdo con el Panel Internacional de Cambio Climático (IPCC, 2015).
Con el calentamiento global que continuará más allá del siglo XXI habrá variabilidad interanual, decenal y regional; el Ártico se calentará más rápido que el resto del planeta y los continentes más rápido que los océanos.
Asimismo, en 2013, esta organización destacó que son relevantes las modificaciones que ocurren en las especies de flora y fauna, tanto en las áreas de distribución geográfica como en los patrones de migración y las interacciones con otras especies.
En este sentido, la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) indicó en su página de Internet, que la temperatura de mares y océanos cambia el suministro de nutrientes de los ecosistemas marinos, la composición química del océano, los vientos y las corrientes oceánicas.
Además se producen eventos hidrometeorológicos extremos que afectan la distribución de alimento, los ciclos de reproducción y las migraciones de animales marinos, entre otros efectos sobre millones de especies que dependen del mar para obtener su alimento, incluidas las poblaciones humanas.
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Escasez de agua y países en crecimiento



Cómo gestionar la falta de agua cuando la escasez es la norma

Fecha de Publicación
: 18/09/2018
Fuente: Agencia IPS
País/Región: Internacional


Los países en crecimiento tienen economías sedientas, y la escasez de agua se volvió la “nueva norma” en muchas partes del mundo, observó Torgny Holmgren, director ejecutivo del Instituto Internacional para el Agua de Estocolmo (SIWI).
La combinación de cambio climático, economías en rápido crecimiento, desarrollo urbano y malas prácticas agrícolas en las economías emergentes de Asia meridional, la inseguridad hídrica para las personas y los productores marginados ya se intensifica.
Para 2030, se estima que la demanda de agua de India duplicará la disponibilidad del recurso. En nombre del desarrollo se degradarán bosques, humedales, ríos y océanos, pero no tiene por qué ser así, es posible un desarrollo sostenible.
Los oradores que participaron en la 28 Semana Mundial del Agua, organizada por el SIWI del 26 al 31 de agosto, en Suecia, subrayaron a la escasez de agua como factor que contribuye a la pobreza, los conflictos y a propagar enfermedades causadas por el agua contaminada, a la vez que socava el acceso a la educación de la población femenina.
Las mujeres son centrales en la recolección y el cuidado del agua, y son responsables de más de 70 por ciento de las tareas que requieren agua en el mundo. Pero el asunto va más allá de recolectar el líquido vital, se trata también de dignidad, higiene personal, seguridad, oportunidades perdidas y de revertir estereotipos de género.
Holmgren, ex embajador sueco con vasta experiencia en Asia meridional, entre otras regiones, conversó con IPS sobre cómo esa región puede hacer frente a los graves desequilibrios de género en el acceso al agua y al apoyo para transferir tecnología de los países más ricos a las economías en desarrollo para hacer un uso sostenible del recurso.

IPS: ¿Qué medidas deben tomar las economías de Asia meridional para lograr servicios de agua sostenibles a partir de sus recursos naturales?
TORGNY HOLMGREN: Asia meridional atraviesa una escasez por el aumento de la demanda, derivada del crecimiento de las economías y de la población.
Un aspecto fundamental es cómo los países manejan la accesibilidad. En SIWI hemos visto países con una gran escasez que gestionan el recurso de manera realmente eficiente, mientras que otros con abundancia, hacen un mal uso.
Se reduce a cómo las instituciones, no solo los gobiernos, sino las comunidades y la industria en general, gestionan el recurso; en cómo se organizan y se distribuyen los sistemas de agua.
Hay ejemplos de asambleas de aldeas en India que deciden cómo la van a compartir, distribuir e, incluso, cómo tratar recursos hídricos comunes junto a otras aldeas en la misma cuenca.
Un buen ejemplo es el ganador del Premio de Agua de Estocolmo, Rajendra Singh, de India, quien trabajó en áreas rurales áridas con técnicas de recolección locales y tradicionales para recargar las cuencas fluviales, revivir y almacenar el agua de lluvia en cuerpos hídricos tradicionales y devolver la vida a la región. Esas técnicas también pueden servir a gestionar el exceso de agua de las más frecuentes inundaciones.
La mayor cantidad de agua se consume en la producción de alimentos, pero la industria y los generadores de electricidad demandan cada vez más.
A medida que la competencia por el recurso escaso se acelera, tendremos que reestructurar las categorías de usuarios de manera diferenciada según tarifas y asignación del servicio porque los hogares y la producción de alimentos deben contar con una cantidad adecuada.
Aun las reformas de los sistemas de irrigación en la agricultura pueden regular y ahorrar el recurso como lo demostró una investigación del anterior ganador del premio, el Instituto Internacional de Gestión del Agua: si los gobiernos disminuyen los subsidios a la electricidad para bombear agua, los agricultores cuidan cuánta agua subterránea extraen y por cuánto tiempo sin afectar la productividad. Los agricultores extraían menos cuando las tarifas eran más elevadas.

IPS: ¿Cuál es la posición del SIWI sobre la cuestión del apoyo de los países ricos a las economías en desarrollo con tecnología sostenible para la gestión del agua?
TH: El agua tiene ventajas claras, conecta todos los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) y es un asunto realmente global. Si miramos a nuestro alrededor, vemos situaciones similares en Ciudad del Cabo, China y California. El agua no es un asunto Norte-Sur.
Es cierto que la nueva tecnología se desarrolla rápido, pero una mezcla de eso con tecnología tradicional y conocimiento local funciona bien. También necesitamos adaptar las tecnologías tradicionales a las necesidades modernas con respecto al agua y otras situaciones.
Ellas pueden ser básicas, de bajo costo y fáciles de usar. Y pueden impulsar un almacenamiento más eficiente y un uso de “agua verde”, la humedad del suelo usada por las plantas.
La irrigación por goteo comenzó a usarse más en Asia meridional,  y en India, en particular. Es necesario fomentar esto de forma generalizada. También debe subrayarse más la necesidad de reciclaje y la forma en que la industria trata y reutiliza el recurso.
La transferencia de tecnología se hace de varias formas. El sector privado puede desarrollar la tecnología y crear mercados para ella.
Los gobiernos también pueden ofrecer entornos favorables para promover el desarrollo tecnológico de forma que sea viable para su comercialización.
Un buen ejemplo de eso es la tecnología celular móvil, que se usa desde la banca móvil hasta el acceso de los agricultores a información climática y recomendaciones en regiones alejadas.
La transferencia de tecnología de diferentes países puede hacerse a través de donantes o de bancos o mediante organismos multilaterales, como el Fondo Verde para el Clima, pero cualquier tecnología debe adaptarse a las situaciones locales.
Capacitación, educación, información y conocimientos técnicos son, para mí, la mejor forma de transferencia tecnológica.
Estudiantes e investigadores, ya sea a través de intercambios educativos o de asociaciones entre universidades, logran la transferencia de conocimiento y pueden regresar a sus países a trabajar en el desarrollo de tecnologías hechas según las necesidades nacionales.

IPS: ¿De qué forma Asia meridional puede hacer frente al gran desequilibrio de género en el acceso al agua y lograr que haya más mujeres en la gobernanza del recurso en sociedades patriarcales?
TH: Es importante que quienes están en el poder fomenten el equilibrio de género no solo en los ámbitos de decisión, sino también en las instituciones educativas. Es importante hacer espacio para este asunto en la estructura de toma de decisiones de una organización.
Es posible si hay un acceso equitativo a la educación. Vemos una tendencia alentadora en los seminarios de jóvenes, donde a veces la mayoría de los participantes son mujeres.
Cuando se planean y se implementan proyectos es necesario concentrarse en qué es lo que impacta, en cómo afectan las decisiones sobre asuntos específicos en hombres y en mujeres por separado. Y los proyectos deben presupuestarse previendo la cuestión de género.

IPS: ¿Cómo puede el Sur global, bajo presión para aumentar el producto interno bruto, con necesidad de más tierras y más industrias para sacar a miles de millones de personas de la pobreza, balancear la estructura de aguas verdes y grises? ¿Qué papel deben desempeñar las comunidades locales para mantener la infraestructura verde?
TH: Cuando el parlamento de una aldea en Asia meridional decide reforestar, traer de vuelta la lluvia y, cuando llueve, cosechar el agua, se trata de una iniciativa de infraestructura verde centrada en la comunidad. Si se hace a gran escala puede generar un cambio enorme en las personas, los modos de vida y las sociedades en general.
Durante mucho tiempo actuamos bajo el presupuesto de que la infraestructura gris, represas, diques, cañerías y canales construidos por los humanos con un fin, es superior a lo que la naturaleza nos puede traer en forma de manglares, humedales, ríos y lagos.
La infraestructura gris es muy eficiente para transportar y contener agua para la producción de energía. Pero pavimentar la pradera alrededor de Houston redujo la capacidad de absorción del agua de la ciudad (estadounidense) que el huracán Harvey arrojó en agosto de 2017.
No es una cuestión de uno o el otro. Necesitamos las dos, y tenemos que elegir con inteligencia qué nos conviene para nuestros objetivos actuales y futuros.
Ya sean países industrializados o en desarrollo, en la actualidad tenemos que hacer un uso inteligente de la infraestructura de agua verde.
En especial en los asentamientos urbanos en crecimiento de Asia meridional, necesitamos capturar el agua de lluvia, almacenarla en infraestructura verde para reutilizarla porque la gris no puede hacerlo sola.
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El IPCC lo predijo hace 10 años: la tormentas serán más fuertes



Las predicciones sobre el cambio climático tenían razón: el calentamiento global está creando tormentas más violentas

Fecha de Publicación
: 17/09/2018
Fuente: Xataka
País/Región: Internacional


El cuarto informe del IPCC sobre el cambio climático alertaba en 2007 de que el calentamiento global que estamos viviendo aumentaría la intensidad de las tormentas y otros eventos extremos. A pesar de las voces negacionistas que afirman que los científicos se equivocan constantemente cuando hablan del cambio climático, lo cierto es que las predicciones están cumpliéndose a la perfección con los ciclones, muy a nuestro pesar: cada vez son más fuertes, y esto no ha hecho más que comenzar.

No más tormentas, pero sí más fuertes
La tormenta Alberto estrenaba el pasado agosto la temporada de ciclones, incluso antes de que comenzase oficialmente. Ahora, Florence amenaza con convertirse en uno de los fenómenos más intensos que jamás haya golpeado la costa estadounidense. En los últimos años, este tipo de tormentas y ciclones parecen haberse intensificado, aumentando los daños y las alertas.
Lleva muchos años tratar de comprender algo tan complejo como es el panorama climático. Sin embargo, los modelos parecen dejar claro que estamos viviendo tormentas cada vez más violentas. Estas se producen como consecuencia de una mayor evaporación de agua en el mar, que alimenta el flujo de viento, incrementando su velocidad según se calienta más el ambiente.
Aunque este fenómeno puede verse afectado por otros patrones, como las fuerzas de cizalladura en el viento, los cambios de humedad en la atmósfera o los aerosoles de origen humano, el modelo ha alcanzado un punto en el que se sostiene: el calentamiento de los mares provoca un aumento en la evaporación que alimenta la violencia de las tormentas, grosso modo.
Esto también tiene otra consecuencia: aunque se esperaba la posibilidad de que aumentaran el número de tormentas, lo cierto es que probablemente estas sean menores en número, pero más largas en tiempo e intensidad, según explican los modelos climáticos desarrollados con las evidencias observadas.

Los datos no mienten
Pero para poder afirmar con cierta seguridad una cosa hace falta algo más que las simulaciones proporcionadas por los modelos. Los datos recogidos desde hace décadas, especialmente desde 1979, muestran un aumento en la intensidad de las tormentas ciclónicas sin lugar a dudas.
El periodo desde 1979 hasta ahora es interesante, pues tres cuartas partes del calentamiento global que hemos registrado se ha producido durante estos 39 años. Los datos muestran que el incremento de intensidad se ha dado en el océano Atlántico Norte, donde las estadísticas prácticamente no dejan lugar a dudas.
Según Stefan Rahmstorf, experto en climatología y profesor de Física de los Océanos en la Universidad de Potsdam, esta tendencia a intensificar la tormenta ha sido mayor en este océano debido a una reducción en los aerosoles de origen humano. Según los modelos, las partículas en suspensión mitigan la violencia de los ciclones, lo que podría haber servido para ofuscar la evidencia de este aumento de intensidad asociado al calentamiento durante las primeras décadas.
Kerry Emanuel, un eminente profesor de meteorología estadounidense, especializado en los mecanismos de convección atmosférica, muestra los efectos de esta intensidad en una gráfica simplificada pero muy elocuente. En ella se aprecia cómo la intensidad del viento, a nivel global, ha aumentado en frecuencia (es decir, las veces que ocurre) y en velocidad.
Según este experto, en todo el mundo han aumentado la frecuencia de las tormentas cuyos vientos han superado la máxima de 175 Km/h. Las de 200 Km/h han doblado su número de incidencia y las de 250 Km/h se han triplicado. Estos datos, como decíamos avalan las predicciones: las tormentas se están volviendo más violentas y extremas. Y cuanto más poderosas sean, más se intensifican.

Nubes de tormenta en el horizonte
No hay que confundir la frecuencia de los vientos con números de tormentas. De hecho, como decíamos en un principio, el número de tormentas podría ser menor. Sin embargo, otra consecuencia esperada del calentamiento global es que estas se alarguen en el tiempo, por lo que la frecuencia de los vientos también podría aumentar, como veíamos, a medida que se caliente más y más el planeta.
Otra de las consecuencias, explicaban los expertos en 2014, es el desplazamiento de estas grandes tormentas hacia los polos. Esto también supone un aumento en su extensión, es decir, que las tormentas, además de ser más violentas, también ocuparán un área mayor. De esta manera, además de cambiar el riesgo asociado a ellas, algunas zonas que tradicionalmente nunca han sufrido ciclones comenzarán a sufrir la amenaza de estos fenómenos.
Por último, aunque todavía existen pocos datos al respecto, hay algunas evidencias de que ciertas tormentas podrían acortar los periodos entre tormentas, es decir, que estas ocurrieran más a menudo. En conclusión, para nuestra desgracia, parece que el cambio climático está cumpliendo con las expectativas a medio plazo que teníamos de él: peores tormentas y eventos más extremos. Los datos no engañan, están ahí para revisarlos. Y, a estas alturas, ya son demasiados como para negarlos.
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Minería en el Orinoco está acabando con el amazonas venezolano



Venezuela entre los países con mayor deforestación del mundo

Fecha de Publicación
: 17/09/2018
Fuente: El Nacional
País/Región: Venezuela


La pequeña minería al sur del río Orinoco es una de las actividades que está acabando con la biodiversidad en la selva amazónica del país. Carlos Peláez, biólogo y miembro de Provita, sostiene que debido a la explotación del oro, el río tiene mucho más sedimento que antes
La deforestación en el estado Amazonas se ha intensificado en los últimos cinco años, pues la pequeña minería ilegal al sur del río Orinoco ha cobrado más fuerza, desde que se oficializó la Zona de Desarrollo Estratégico Nacional “Arco Minero del Orinoco”, un decreto con el que se entregaron concesiones mineras a empresas nacionales y extranjeras, para la explotación de bauxita, cobre, diamante y oro en 112.000 kilómetros cuadrados.
Hace 20 años, Venezuela fue reconocida como uno de los 17 países con mayor biodiversidad en el mundo, por la calidad de sus bosques y la riqueza de su fauna. En la actualidad, el país posee una de las tasas de deforestación más grandes del mundo y corre el riesgo de perder las funciones medioambientales que derivan de los bosques, pues la minería ilegal que se lleva a cabo en el sur de la selva amazónica se hace sin la observación de los estándares socio-ambientales necesarios, así lo explicó Carlos Peláez, biólogo y miembro de la ONG Provita a El Nacional Web.
La extracción de oro ha aumentado los niveles de contaminación de las aguas. Peláez explica que la explotación minera es una amenaza para la amazonía venezolana; aclara que para poder conseguir una pequeña cantidad de oro, los mineros deben destruir gran parte del suelo, acción que está cambiando completamente el ecosistema.
“La erosión de los suelos es un problema en sí mismo; para conseguir esto destruyen los ríos. El río Orinoco tiene mucho más sedimento que antes; es un río marrón cuando era un río negro que no tenía prácticamente sedimento”, indicó el experto.
La degradación del suelo que se genera en la entidad llega hasta los embalses, ubicados a lo largo del Amazonas. Además, la tierra hace que el volumen de agua decrezca y que las turbinas de las presas hidráulicas se dañen.
La conservación del suelo y los árboles son necesarios para mantener el ecosistema y para que la población se beneficie de sus propiedades, porque regulan el caudal de los ríos, los mantienen fluyendo y evitan que se rebase su cauce cuando llueve.

El mercurio, metal pesado que llega hasta el mar Caribe
El agua a presión es la forma más agresiva que utilizan los mineros para degradar el suelo. Luego, cuando la tierra está diluida le añaden mercurio para separar la tierra del metal y extraer el oro. El biólogo sostuvo que el mercurio es un elemento químico que termina en los ríos; incluso llega hasta la isla Trinidad de Trinidad y Tobago, en el mar Caribe. “El mercurio, cuando llega al mar Caribe, infecta a los pescadores. No es un veneno inmediato, se acumula poco a poco, genera problemas neurológicos y nunca se va”, agregó.
Otro químico utilizado por la pequeña minería ilegal, menos agresivo para el ambiente pero que también tiene un impacto negativo en el ecosistema, es el cianuro. Según Peláez, es un veneno de contacto que “mata al río donde cae y eventualmente desaparece”.
Asegura que prohibir la explotación minera no es una solución que, para los ecologistas, sea viable. Señala que la actividad puede llevarse a cabo, pero de forma responsable con el ambiente y ajustándose a los estándares internacionales, para obtener una explotación que nunca será sustentable ni sostenible, pero sí menos agresiva y contaminante para el ambiente.
“Estamos hablando de que la pequeña minería se hace sin la observación de los estándares socio-ambientales necesarios: un estudio de impacto socio- ambiental, unas prácticas responsables con la utilización de productos tóxicos, unas prácticas de reforestación después de que la actividad ha cesado, un cuidado con las aguas que se están utilizando para la actividad, nada de eso está ocurriendo”, agregó.

Indígenas afectados con brotes y VIH por la “fiebre del oro”
El Grupo de Trabajo Socioambiental de la Amazonia Wataniba ha denunciado, en lo que va de año, varios casos de indígenas al sur del Orinoco que han sido infectados con sarampión. La ONG asegura que la infección proviene de Brasil; asimismo, Peláez reitera que el sarampión en las etnias indígenas es transmitido por mineros de otras zonas que viven de la extracción del oro.
El número de indígenas infectados con VIH en Delta Amacuro es alarmante, denunció Peláez. Sostiene que cada vez es más difícil para estas comunidades acceder a los sistemas de salud, por ende, las enfermedades son cada vez  más comunes.
“Otros brotes al sur del Orinoco son: la malaria, el dengue y la fiebre amarilla, enfermedades transmitidas por mosquitos; son enfermedades endémicas muy prevalentes. Y en la medida en que cada vez haya más gente en busca de un sustento económico en la minería, los indígenas seguirán infectándose. Empezarán a ocurrir epidemias de malaria, que es el caso más grave y puede expandirse al resto de Venezuela”, dijo.
En el estado Amazonas, existen varias figuras de protección de las zonas que proveen recursos naturales, pero las dos principales son: el Estado, mediante las Áreas Bajo Régimen de Administración Especial (Abrae), y grupos de indígenas que poseen una administración de zonas que reclaman como suyas. 
El biólogo aclara que ambos sistemas de protección están colapsados. Indica que muchos indígenas han sido esclavizados por mineros y sindicatos por reclamar su territorio, situación que ha generado el desplazamiento de las tribus hacia los territorios de otras etnias. “Muchos están tratando de sobrevivir a los brotes y por otro lado Inparques tiene problemas presupuestarios, de personal, de profesionalización y de dotación”, dijo.
70% de la electricidad del país se produce en las represas del estado Amazonas. Peláez señala que en Venezuela los bosques son necesarios para la regulación del clima, para la producción de agua y además, estos hacen la función de reservorios de depredadores de animales, como mosquitos y chipos.
Cambiar la dinámica ecológica del bosque sugiere un cambio en la salud del suelo. La tala de árboles aumenta las probabilidades de inundaciones y problemas de salud pública. Peláez advierte que las consecuencias ambientales y socio ambientales que causa la intervención del hombre en el proceso natural del ecosistema en el Amazonas generará la destrucción masiva de la selva amazónica y la pérdida masiva de la biodiversidad.
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Siete países de Sudamérica reunidos por al Amazonía




Siete países sudamericanos discuten sobre la conservación de Amazonía

Fecha de Publicación
: 17/09/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Amazonía


Representantes de siete países de Sudamérica participan en Lima en una reunión sobre la Amazonía para compartir experiencias y recomendaciones sobre la conservación en reservas naturales.
En el Seminario de Buenas Prácticas en Áreas Protegidas del Bioma Amazónico participan representantes de gobiernos, instituciones científicas, ONG y sociedades civiles de Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú y Venezuela.

Red Latinoamericana de cooperación en Parques Naturales
El encuentro está liderado por el proyecto Integración de las Áreas Protegidas del Bioma Amazónico (IAPA) de la Red Latinoamericana de Cooperación técnica en Parques Naturales (Redparques).
La reunión, cuyo lema es “Integrando las áreas protegidas amazónicas en el paisaje”, se prolongará hasta este miércoles con el objetivo de difundir iniciativas que han tenido un impacto más allá de los límites jurisdiccionales de los espacios protegidos, a partir de 46 ejemplos exitosos de gestión de áreas protegidas.
Las experiencias serán presentadas posteriormente en el tercer Congreso de Áreas Protegidas de Latinoamérica y el Caribe, que se realizará en Lima entre el 17 y 20 de marzo de 2019.
Durante la inauguración del seminario, la viceministra peruana de Desarrollo Estratégico de los Recursos Naturales, Lucía Ruiz, aseguró que “Perú es uno de los países que tiene la tarea de comunicar que la conservación de las áreas naturales pueden ser compatibles con actividades económicas o extractivas”.

Perú, un “ejemplo” de buenas prácticas
“En este seminario hablaremos de las buenas prácticas, muchas de ellas de la sociedad civil y de la comunidad académica. Creemos que el Perú es un ejemplo de convivencia entre la conservación de áreas protegidas y actividades económicas”, afirmó.
Por parte de Brasil participa en este seminario el Instituto Chico Mendes para la Conservación de la Biodiversidad (ICMBio) y el Instituto de Pesquisas Ecológicas.
También están presentes la estadounidense Wildlife Conservation Society (WCS), el Servicio Nacional de Áreas Naturales Protegidas por el Estado del Perú (Sernanp), el Instituto Nacional de Parques de Venezuela y Parques Nacionales Naturales de Colombia.
Colombia también está representada por la Fundación Gaia Amazonas, mientras que Ecuador tiene a su Ministerio de Ambiente y Bolivia a la Asociación para la Conservación, Investigación de la Biodiversidad y el Desarrollo Sustentable.

Participación de la Unión Europea y otros organismos internacionales
Además, el encuentro cuenta con la presencia de socios de esta iniciativa como la Unión Europea (UE), la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
El bioma amazónico cuenta con 1.033 áreas protegidas, lo que significa que el 33 % de su espacio está protegido bajo alguna figura de conservación.
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