Agricultura tóxica



La agricultura es hoy 48 veces más tóxica de lo que era hace unas décadas. Y los insectos lo pagan

Fecha de Publicación
: 17/08/2019
Fuente: Xataka
País/Región: Internacional


La humanidad produce hoy más alimentos que en cualquier otro momento de la historia. Las causas son múltiples, pero una tiene un origen claro: la mejora de la productividad agraria, en parte, gracias a los pesticidas. De controvertida naturaleza, su impacto en el medio ambiente ha sido siempre cuestión de disputa. Un nuevo estudio ha acotado las consecuencias de uno de ellos, los neonicotinoides, en las poblaciones de insectos de Estados Unidos. Y no es en absoluto alentador: nuestros campos de cultivo son hoy 48 veces más tóxicos que antaño.
El estudio. Publicado en PLOS One hace algunas semanas, el trabajo se vale de una nueva metodología desarrollada por los investigadores para calcular la pervivencia de los pesticidas en la superficie cultivable, la cantidad de pesticidas utilizados a lo largo del año, y la toxicidad absorbida por las poblaciones de abejas (el estándar para el resto de insectos). Entre 1992 y 2014 los volúmenes de toxicidad aumentaron sustancialmente, y la mayor parte del impacto (el 92%) en las especies invertebradas se podía atribuir a los neonicotinoides.
Qué son. Popularísimos pesticidas empleados en más de 120 países del planeta, pero objeto de toda clase de problemas en las especies autóctonas de abejas y otros insectos. Son sistémicos, es decir, las plantas los absorben y se impregnan de su toxina a todos los niveles. Inocuos para el consumo humano, se disuelven en el agua y tienden a contaminar arroyos y pozos de agua. Se sabe de sus consecuencias negativas desde hace años: la Unión Europea congeló su uso en 2013, y los prohibió en todo el continente en 2018. Un respiro para los insectos.
¿Por qué? Porque los números de abejas y otros insectos han caído en picado. Los autores del estudio hablan de una segunda "primavera silenciosa" (un término popular entre los grupos ecologistas) y de un incierto "apocalipsis de insectos". Son palabras gruesas, pero las cifras tienden a darles la razón: el 37% de las poblaciones de abejas están en declive, y el 24% en peligro de extinción. Diversos estudios han demostrado como el empleo de neonicotinoides tiene un impacto directo en la supervivencia de las abejas, reduciendo su número entre un 24% y un 79%.
Un 2,5% anual. Otros trabajos son igual de alarmantes. A principios de este año un análisis estimaba que el volumen de insectos albergado en al Tierra estaba cayendo a razón de un 2,5% cada año. Como explicaron nuestros compañeros de Xataka de la mano de uno de sus autores, se trata de la mayor extinción "desde el Cretácico". El 41% de las especies de insectos han visto cómo sus números se han desplomado durante la última década, cifras de especial crudeza para los lepidópteros (mariposas y polillas) y ortópteros (saltamontes, grillos, etc).
En países como Alemania los insectos voladores se han reducido un 75% en treinta años.
Grave. La evidencia sobre su paulatina desaparición es abundante. ¿Pero por qué es importante? Para el caso de las abejas, por ejemplo, porque se encargan de polinizar el 90% de las plantas con flores del planeta, y el 75% de los cultivos para consumo humano o ganadero. Los insectos son la base del complejísimo sistema bioecológico de la Tierra, y sin ellos el castillo de naipes se puede venir abajo. Tanto la UE como Canadá, así como otros países, parecen ser conscientes de ello, limitando o prohibiendo el uso de neonicotinoides. Estados Unidos, la primera potencia agrícola del mundo, cuenta con una legislación más laxa.
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China: es más fácil producir energía en casa



En China, el país más contaminante del mundo, ya es más barato producir energía solar en casa que obtenerla en la red eléctrica

Fecha de Publicación
: 17/08/2019
Fuente: Xataka
País/Región: China


"Ningún país está en una mejor posición para convertirse en la superpotencia mundial de energía renovable que China". Lo decía un informe de la Agencia Internacional de Energía Renovable en enero de 2019 y, sinceramente, era una afirmación sorprendente. Hoy por hoy, China sigue siendo el mayor contaminador del mundo: aunque el país solo alberga el 18% de la población mundial, quema el 28% de todo el combustible del planeta.
En estas circunstancias, que el país más poblado del mundo pudiera convertirse en una superpotencia renovable era, en el mejor de los casos, una noticia agridulce. Cuando hablamos de un monstruo energético de esas dimensiones, serlo bien podía no significar nada: la contaminación es tan intensa que, de entrada, ya reduce la producción de las placas fovoltaicas en un 15%. China es una paradoja con piernas.

Una luz al final del túnel
Sin embargo, como ocurre casi en todos los ámbitos de la vida social, las ambiciones de China no son pequeñas. Su compromiso de alcanzar el 35% de combustibles no fósiles teniendo en cuenta su mix energético actual, ha hecho que en los últimos años el país se ha convertido no solo en uno de los grandes productores, sino también en un importante mercado para la energía solar fotovoltaica.
Este renovado impulso a las energías renovables ha ocasionado se ha traducido en enormes inversiones para convertirse en el mayor productor mundial de energía eólica marina e, incluso, se han planteado proyectos para construir una granja solar en el espacio. Sin embargo, el carbón sigue siendo el rey.
Aunque esto puede cambiar rápidamente. Sobre todo, porque, según se ha publicado esta semana en Nature Energy, ha llegado a un punto en el que la energía solar generada en el hogar es más barata que la electricidad generada por la red nacional. La investigación, realizada por investigadores en Suecia y China, marca un hito histórico en el intento de deshacerse de los combustibles fósiles.
Los datos de más de 344 prefecturas de todo el país señalan que China se ha unido al club de países donde la energía solar (autoconsumida) es la energía a batir. Sin embargo, las dudas siguen encima de la mesa: nadie duda que el mítico dinamismo de la economía china puede hacer milagros, pero como decía el dicho popular "obras son amores y no buenas intenciones". Y esas obras, en los últimos años, vienen siempre del lado de la tecnología.
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Subvenciones de combustibles fósiles ha contaminado todo



Cómo la industria de los hidrocarburos ha contaminado hasta la política

Fecha de Publicación
: 17/08/2019
Fuente: El Diario (España)
País/Región: Internacional


La tragedia de nuestro tiempo es que el derrumbe acumulativo de los sistemas ecológicos ha coincidido con la era del anti-servicio público. Justo cuando deberíamos estar mirando más allá del interés propio y del corto plazo, tenemos a los gobiernos del mundo representando los más mezquinos y asquerosos intereses. En Estados Unidos, Reino Unido, Brasil, Australia y muchos otros países, los que mandan son los plutócratas responsables de la contaminación.
La descomposición de los sistemas de la Tierra está ocurriendo a una velocidad asombrosa. Los incendios forestales arrasan Siberia y Alaska, llegando en muchos lugares a la turba del subsuelo, lo que libera nuevas emisiones de metano y dióxido de carbono y contribuye, por tanto, a más calentamiento global. Se estima que, solo en julio, los incendios forestales del Ártico liberaron la misma cantidad de carbono que Austria en todo un año. El círculo vicioso de la retroalimentación climática ya ha comenzado.
Por el deshielo del casquete glaciar en Groenlandia caen torrentes de agua, derritiéndose ante una anomalía de 15 grados centígrados en las temperaturas. Este nivel de pérdida diaria de hielo debía haber ocurrido dentro de 50 años, como estaba previsto en los modelos climáticos para 2070. Según un artículo de la revista Geophysical Research Letters, en el Alto Ártico canadiense el deshielo del permafrost ya superó al derretimiento proyectado por los científicos para 2090.
En Europa, las temperaturas récord del mes pasado provocaron molestias y trastornos, pero en el suroeste de Asia se acercan a los límites térmicos del cuerpo humano. El aire acondicionado se está haciendo fundamental en cada vez más zonas del mundo, no solo por comodidad sino como una mera cuestión de supervivencia. Otro círculo vicioso: el aire acondicionado requiere un uso gigantesco de energía. Y los que no puedan permitírselo se mudarán o se morirán. La degradación del clima ya es responsable de más desplazamientos forzados que la pobreza o los conflictos, fenómenos en los que también contribuye.
Según un artículo reciente de la revista Nature, tenemos pocas esperanzas de evitar un calentamiento global superior a los 1,5 grados celsius si no damos de baja las infraestructuras de combustibles fósiles actuales. Lo más probable es que las emisiones de carbono de nuestra capacidad ya instalada nos hagan sobrepasar ese umbral, aunque no construyamos más centrales eléctricas de gas o de carbón y tampoco hagamos más carreteras ni aeropuertos. Sólo si desmantelamos parte de nuestra infraestructura antes de que termine su ciclo de vida podremos confiar, con un 50% de probabilidades, en mantenernos dentro del límite acordado en París en 2015.
Pero lejos de desmantelar esta máquina de matar al planeta, los gobiernos y las industrias de casi todos lados están echando más leña al fuego. El plan de la industria del gas y el petróleo es gastar otros 4,9 billones de dólares durante los próximos 10 años en exploración y desarrollo de nuevas reservas de hidrocarburos que no podemos permitirnos quemar. Según los datos del FMI, la suma de las subvenciones a combustibles fósiles de los gobiernos de todo el mundo es de 5 billones de dólares (€4,47 billones) por año, muchas veces más de lo que gastan para resolver nuestro dilema existencial. En EE.UU., esos disparatados subsidios son 10 veces mayores que el presupuesto nacional de educación.
El año pasado, el mundo quemó más combustibles fósiles que alguna vez en su historia. Según un análisis de Barry Saxifrage publicado por The National Observer de Canadá, desde 1990 hasta hoy hemos quemado la misma cantidad de combustibles fósiles que en la suma de todos los años anteriores a esa fecha. En este período también ha aumentado el suministro de energía renovables y nuclear pero la diferencia entre energía derivada de combustibles fósiles y la baja en hidrocarburos no se ha reducido. Al contrario, no ha dejado de crecer. Si queremos evitar que el calentamiento global se nos vaya de las manos, lo más importante no son las cosas buenas que estamos empezando a hacer sino las cosas malas que tenemos que dejar de hacer.
Terminar con la infraestructura de los hidrocarburos requiere de la intervención gubernamental. Pero en muchos países, la intervención de los gobiernos no es para proteger a la humanidad de la amenaza existencial que representan los combustibles fósiles sino para proteger a la industria de los hidrocarburos de la amenaza existencial que representan las protestas. En 18 estados de EE.UU. hubo legisladores presentando proyectos de ley que penalizan las protestas contra los oleoductos, con el objetivo de desmantelar la disidencia democrática en beneficio de la industria petrolera. En junio, el Gobierno de Trump propuso una ley federal que prevé cárcel de hasta un máximo de 20 años para los que interrumpan la construcción de oleoductos y gasoductos.
Según el observatorio mundial Global Witness, Filipinas encabeza la lista de gobiernos que están incitando el asesinato de manifestantes ecologistas. El proceso comienza con la retórica. Primero demonizan la protesta civil, llamándola extremismo y terrorismo; y luego legislan para criminalizar los intentos de proteger la vida en el planeta. Al calificarlo como delito, se legitiman las agresiones físicas y los asesinatos.
En el Reino Unido hemos asistido a uno de estos procesos de demonización con la publicación, por parte del lobby financiado con dinero negro Policy Exchange, de un informe en el que se difama al movimiento Rebelión contra la Extinción. Como ocurre siempre con este tipo de informes, la BBC le concedió varios y grandes soportes de difusión, con su habitual falta de curiosidad para averiguar quién financió el informe.
Lobbies de oscura financiación, como la Alianza de Contribuyentes, el Instituto Adam Smith y el Instituto de Asuntos Económicos, han proporcionado algunos de los asesores clave en el gobierno de Boris Johnson. El nuevo primer ministro también ha nombrado a Andrea Leadsom, una entusiasta defensora del fracking, para llevar el departamento de política climática. Y Grant Shapps, que hasta hace un mes presidía el Grupo de Infraestructura Británico, donde promueven la expansión de carreteras y aeropuertos, será ahora el secretario de Transporte. Según los documentos revelados la semana pasada por The Guardian, la empresa dirigida por el aliado y asesor de Johnson, Lynton Crosby, es responsable de producir anuncios en Facebook, sin nombre y en defensa de los intereses de la industria del carbón.
Estamos ante lo que parece la Paradoja de la Contaminación. Las industrias más contaminantes son las que menos apoyo público tienen y, por ello, más incentivos para gastar dinero en política y obtener los resultados que ellos quieren y nosotros no. Financian partidos, lobbies, centros de estudio, falsas organizaciones comunitarias y oscuros anuncios en las redes sociales. El resultado: la política termina siendo dominada por las industrias más contaminantes.
Nos dicen que temamos a esos "extremistas" que protestan contra el ecocidio, que le plantan la cara a las industrias contaminantes y a los sucios gobiernos que esas industrias tienen en nómina. Pero los extremistas a los que debemos tenerle miedo no son ellos, sino los que están en el gobierno.
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Las especies en peligro de EEUU menos protegidas

Las especies en peligro en EEUU enfrentan una amenaza adicional: el gobierno reduce su protección

Fecha de Publicación
: 17/08/2019
Fuente: Univision
País/Región: Estados Unidos


La administración Trump anunció este lunes que cambiará la aplicación de Ley de Especies en Peligro de Extinción, lo que debilita significativamente las regulaciones gracias a las cuales se salvaron de la extinción los lobos, osos grizzly y águilas calvas, entre otros.
El gobierno de Donald Trump aprobó este lunes importantes cambios a la forma en que se aplica la Ley de Especies en Peligro de Extinción, una medida que, según la administración reducirá la carga regulatoria, pero que los expertos advierten solo significa el fin de muchas especies.
La ley cuenta con un amplio apoyo entre la opinión pública porque precisamente fue a través de la cual se logró salvar de la extinción al águila calva, el cóndor de California, lobos, osos grizzly, así como muchos animales y plantas desde que el presidente Richard Nixon la promulgó en 1973.
Los cambios incluyen la remoción de una regla que otorga de forma automática la misma protección a una especie en peligro de extinción que a una amenazada de extinción. Además, fue eliminado un pasaje que establece que las consideraciones económicas no deberían pesar al momento de determinar en qué listado incluir a la vida salvaje.
La administración Trump dice que estas modificaciones harán la regulación más eficiente y menos onerosa con el fin de proteger la vida silvestre. El secretario de Interior, David Bernhardt, quien en el pasado trabajó para el lobby de las industrias del gas y petrolífera, calificó las enmiendas a la ley como "mejoras".
"La mejor manera de mantener vigente la Ley de Especies en Peligro es hacer todo lo posible para que sea eficaz en lograr su objetivo principal: la recuperación de nuestras más raras especies animales", declaró Bernhard. "Una ley eficaz garantizará que los recursos vayan a donde tienen que ir: a los lugares donde hay que preservar".
"Las revisiones (...) encajan a la perfección con el mandato presidencial de aligerar la carga normativa sobre el público estadounidense sin sacrificar la protección de nuestras especies y los objetivos de recuperación", dijo por su parte Wilbur Ross, secretario de Comercio.
Sin embargo, al menos 10 fiscales generales se unieron a grupos conservacionistas en protesta, alegando que ponen a más vida silvestre en mayor riesgo. Tras el anuncio de este lunes, estas organizaciones reaccionaron con preocupación y dijeron que el retiro de reglas abre el paso a la gradual destrucción del hábitat de las especies listadas.
"Este esfuerzo por destripar la protección de especies amenazadas y en peligro tiene las dos características de casi todas las acciones del gobierno de Trump: es un regalo a la industria y es ilegal", dijo Drew Caputo de la organización sin fines de lucro Earthjustice. "Nos veremos con la administración Trump en la corte", advirtió.
Una versión preliminar de los cambios dada a conocer el año pasado incluía poner fin a las protecciones generales para los animales considerados amenazados recientemente y permitir a las autoridades federales por primera vez considerar el costo económico de proteger una especie en particular. Otro cambio podría permitir a las autoridades ignorar los impactos del cambio climático, una de las mayores amenazas para el hábitat, alertan los grupos de conservación.
La ley final se adhiere ampliamente a esos cambios, según una persona con conocimiento del tema que no estaba autorizada a hablar públicamente sobre ellos, de acuerdo con la agencia AP.
La ley actualmente protege a más de 1,600 especies en Estados Unidos y sus territorios.
Un informe de la ONU advirtió en mayo que más de 1 millón de plantas y animales en todo el mundo –un número récord– podrían desaparecer, algunos en décadas, debido al desarrollo humano, el cambio climático y otras amenazas.

Especies que han sobrevivido gracias a la ley modificada
La población de especies como la del lobo (Canis lupus) fue diezmada a comienzo del siglo XX, pero gracias a esta ley, aprobada por el presidente republicano Richard Nixon en 1973, lograron recuperarse.
El águila calva (Haliaeetus leucocephalus), símbolo nacional de Estados Unidos, cuenta hoy con unas 10,000 parejas que anidan, contra 417 estimados en 1963.
Según un documento publicado en 2018 en la revista Conservation Letters, cuatro de cada cinco estadounidenses apoyan la ley, mientras que uno de cada diez se opone a ella. También según esa investigación, el apoyo a la ley se ha mantenido estable en los últimos 20 años.
Desde que asumió en funciones, la administración Trump ha apuntado contra más de 80 regulaciones que afectan a la salud y el medio ambiente, justificando esas medidas como un alivio de la carga normativa que deben cumplir las empresas.
Organizaciones ambientalistas han respondido con demandas judiciales y algunas de las normas retiradas han sido reinstaladas.
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Recor del calor del suelo en Italia



El centro y sur de Italia alcanzan los 50 grados de temperatura del suelo

Fecha de Publicación
: 16/08/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Italia


Varias regiones del centro y del sur de Italia alcanzaron este domingo los 50 grados de temperatura del suelo, aunque no del aire, según informó la Agencia Espacial Europea (ESA) en las redes sociales, mientras once ciudades están en alerta roja por altas temperaturas.
La ESA ha publicado este lunes en las redes sociales una imagen captada el domingo por el satélite Sentinel 3 del programa Copérnico, que dirige la Comisión Europea en colaboración con esta agencia, en la que se ve una Italia incandescente, teñida de rojo e incluso negro en algunos puntos del centro y sur del país, por el calor en la superficie terrestre.
En concreto, las regiones que alcanzaron los 50 grados en su superficie fueron Apulia (sur), las islas de Sicilia (sur) y Cerdeña (centro) y algunas áreas de Campania (sur), Lazio, Toscana y Las Marcas (centro).
“Ola de calor: que se cuide todo el mundo”, escribe la ESA en el mensaje, precisando que el mapa no es relativo a la temperatura del aire.
El Ministerio de Salud italiano ha advertido este lunes de que las ciudades de Ancona, Bolonia, Bolzano, Campobasso, Florencia, Frosinone, Latina, Perugia, Rieti, Roma y Trieste están en alerta roja por altas temperaturas, que podrían rozar los 40 grados.
Para este martes, mantiene en alerta roja a las ciudades de Campobasso, Frosinone, Palermo, Perugia, Rieti y Roma, donde las temperaturas oscilarán entre los 34 y los 36 grados.
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Estrés hídrico extremo: un cuarto de la población en riesgo



Una cuarta parte de la población mundial se enfrenta a un estrés hídrico extremo

Fecha de Publicación
: 16/08/2019
Fuente: iagua.es
País/Región: Internacional


En los últimos años se han sucedido una serie de situaciones críticas en ciudades de todo el mundo, lo que hoy en día conocemos como el “Día Cero”: el día en que deja de salir agua del grifo. Ciudad del Cabo, Sao Paulo o Chennai son unos cuantos ejemplos de cómo el estrés hídrico afecta a las personas, su sustento, y a las empresas.
Según el Atlas de Riesgos relacionados con el Agua del Water Resources Institute (WRI), denominado Aqueduct, 17 países, en los que habita un cuarto de la población mundial, se enfrentan a un estrés hídrico “muy alto”. Esta herramienta proporciona una clasificación de 189 países y regiones a nivel sub-nacional, como estados y provincias, conforme al estrés hídrico, riesgo de sequía y riesgo de inundación. El modelo hidrológico de Aqueduct se ha actualizado y proporciona un perfil de riesgos relacionados con el agua con mayor exactitud que versiones previas.
En los 17 países con estrés hídrico “muy alto”, los usos agrícolas, industriales y municipales consumen hasta un 80% de los recursos de agua superficiales y subterráneas disponibles de media al año. Cuando sobrevienen situaciones de escasez de recursos, algo que ocurrirá con mayor frecuencia debido al cambio climático, las consecuencias pueden ser desastrosas.
Según el Dr. Andrew Steer, Presidente y CEO del WRI, “El estrés hídrico es la mayor crisis de la que nadie habla. Sus consecuencias están claramente a la vista en forma de inseguridad alimentaria, conflictos y migraciones, e inestabilidad económica”.
Aqueduct muestra las zonas del mundo con mayores riesgos relacionados con el agua. Por ejemplo, en Oriente Medio y el Norte de África, donde se encuentran 12 de los 17 países con estrés hídrico “muy alto”, la escasez de agua es una factor que contribuye a conflictos y migraciones. India, decimotercera en la lista de países con estrés hídrico “muy alto”, tiene el triple de población que los otros 16 países en esa categoría juntos.
Muchas empresas utilizan Aqueduct para definir la ubicación de instalaciones, proveedores, nuevos mercados, o centrales eléctricas, y evaluar la exposición a riesgos relacionados con el agua.
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Perú suspende proyecto minero conflictivo

Suspenden la licencia a un proyecto minero que generó conflicto en sur del país
 
Fecha de Publicación: 16/08/2019
Fuente: Telam (Argentina)
País/Región: Perú


El proyecto Tía María fue cuestionado por el gobierno regional de Arequipa y organismos de agricultores y ciudadanos del Valle del Tambo, que consideran que contaminará su localidad.
El gobierno de Perú suspendió la licencia otorgada al proyecto minero Tía María, de Southern Perú, filial del grupo México, mientras se resuelven los recursos legales presentados en ese sentido por las autoridades de la región sureña de Arequipa, informó el ministro de Energía y Minas, Francisco Ísmodes.
"El Consejo de Minería ha notificado al Ministerio de Energía y Minas (Minem) la suspensión de la licencia que se otorgó al proyecto Tía María, hasta que los recursos de revisión presentados se resuelvan", señaló Ísmodes anoche a la emisora RPP Noticias.
El ministro remarcó que la decisión fue tomada por un ente autónomo "que ha visto por conveniente, dada la situación, que no se venían dando las condiciones necesarias en las que fue entregada la licencia".
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Rusia: aumento de radiación tras la explosión en base militar




La radiación aumentó hasta 16 veces tras la explosión en una base militar rusa

Fecha de Publicación
: 15/08/2019
Fuente: El País (España)
País/Región: Rusia


A más datos, más preocupación. El goteo informativo en Rusia sobre la misteriosa explosión que provocó la muerte de cinco personas durante el ensayo la pasada semana de un misil en una remota base militar del mar Blanco ha alimentado aún más la inquietud después de que este martes se ordenase la evacuación de un pueblo cercano y el servicio meteorológico nacional informase de que los niveles de radiación en la ciudad de Severodvinsk —cercana a la base— aumentaron entre 4 y 16 veces tras la explosión. El accidente estuvo vinculado con pruebas de “nuevas armas”, según ha reconocido este lunes Moscú sin desvelar el carácter de las pruebas, que está bajo secreto de Estado.
"A las 12.00 hora de Moscú del 8 de agosto de 2019 en seis de ocho puntos de Severodvinsk se registró un aumento de la dosis de radiación gama de entre 4 y 16 veces en comparación con el nivel habitual para este territorio", señala el comunicado difundido por el servicio meteorológico de Rusia en su página web. Inicialmente, el Ayuntamiento de Severodvinsk había anunciado un aumento de los niveles de radiación con el matiz de que duró poco y que no suponía peligro alguno para la población. La información fue borrada de su página web poco después ya que, según explicó más tarde, no correspondía a las autoridades civiles referirse al incidente, sino al Ministerio de Defensa. Y Alexéi Chernishov, subdirector del Centro Federal Nuclear ubicado en Sárov —la ciudad donde fueron sepultados con honores los cinco especialistas que perecieron durante la explosión— reconoció el lunes que la radiación había aumentado al doble en el polígono de Arjánsguelsk, pero aseguró que una hora después los niveles habían vuelto a la normalidad. Greenpeace sitúa el incremento en 20 veces los niveles normales.
También los detalles sobre las víctimas mortales se han ido dosificando. Primero se reconoció la muerte de dos personas, el sábado pasado se elevó a cinco y solo este lunes, día del entierro, se proporcionaron sus nombres y cargos.
Las autoridades han ordenado además este martes al medio millar de habitantes de Nyonoksa, un pueblo situado a unos 30 kilómetros de Severodvinsk, que lo abandonen mientras se desarrollan los trabajos de investigación del accidente, ha informado la agencia Interfax. "Hemos recibido una notificación sobre las actividades previstas de las autoridades militares. En este sentido, se ha pedido a los residentes de Nyonoksa que abandonen el territorio del pueblo desde el 14 de agosto", según autoridades en Severodvinsk citadas por Interfax.
Otra agencia, Tass, ha informado este martes de que los médicos que trataron a las víctimas han sido enviados a Moscú para ser, a su vez, examinados médicamente. Los facultativos han tenido que firmar un acuerdo por el que se comprometen a no divulgar información sobre cualquier detalle relacionado con el accidente.
Un baile de datos y una opacidad que —combinados con la tradicional desconfianza hacia los mensajes oficiales— han despertado el fantasma de la explosión en la central de Chernóbil en 1986, durante la época soviética, hoy considerado el peor accidente nuclear de la historia. Este recuerdo traumático, y el de otros accidentes, llevaron a muchos ciudadanos a acercarse a las farmacias a comprar yodo, un químico que se usa en ciertos casos para limitar los efectos de la exposición de la radiación, cuando la Administración local reconoció que los niveles de radiación habían aumentado.
No obstante, hay unanimidad entre los especialistas en que lo sucedido en la plataforma del mar Blanco es incomparable al caso de Chernóbil, y los datos muestran que la radiación atmosférica está actualmente a los niveles habituales, algo que confirmó la Agencia de Seguridad Radiactiva y Nuclear de Finlandia al día siguiente de la explosión.
El accidente ha tenido además una derivada geopolítica. El Kremlin se ha jactado este martes de estar ganando la carrera con Estados Unidos en el desarrollo de nuevas armas nucleares punteras. "Nuestro presidente [Vladímir Putin] ha dicho repetidamente que los ingenieros rusos en este sector superan de forma significativa el nivel que otros países han logrado alcanzar hasta el momento. Es bastante excepcional", ha señalado su portavoz, Dmitry Peskov. Era la respuesta al tuit de este lunes del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, en el que señalaba que su país estaba "aprendiendo mucho" de la explosión, que vinculó directamente al test de un misil Skyfall, en terminología de la OTAN (Burevéstnik en ruso). Según Trump, EE UU tiene "tecnología similar, aunque más avanzada".
El presidente ruso habló en 2018 de su intención de desarrollar nuevas armas, entre ellas un misil nuclear de crucero teóricamente capaz de usar una fuente de combustible nuclear a bordo y volar por períodos indefinidos, lo que le permitiría sortear los sistemas antimisiles conocidos. Especialistas estadounidenses de inteligencia citados por The New York Times apuntan a que el ensayo era de un SSC-X-9 Skyfall. La principal característica de este misil es su capacidad de llegar a cualquier punto del planeta. Cuenta con un pequeño reactor nuclear que eliminaría las limitaciones de alcance que tienen los misiles con combustible convencional. Una fuente de la industria militar rusa citada por el periódico Nezavízimaya Gazeta ha negado sin embargo que se estuviese probando un Skyfall y asegurado que hace ya medio año que concluyeron con éxito las pruebas del nuevo misil. La comisión gubernamental que investiga lo ocurrido trata el accidente como secreto de Estado. Las cinco personas fallecidas eran ingenieros de la Agencia Atómica Rusa (Rosatom) que trabajaban en el proyecto y fueron homenajeados este lunes en la sede de la agencia.
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Rusia: advierten que están fuera de control los incendios



Los incendios en Siberia siguen avanzando, según Greenpeace

Fecha de Publicación
: 15/08/2019
Fuente: EFE
País/Región: Rusia


Los incendios forestales han arrasado ya unas 5,4 millones de hectáreas en Siberia y siguen avanzando, pero el fuego se encuentra en zonas remotas donde "las autoridades no están obligadas a combatirlos", ha denunciado Greenpeace Rusia.
El triste récord de la superficie quemada se registró en 2012, cuando los incendios forestales arrasaron 18,1 millones de hectáreas en este país, cifra que podría ser superada en 2019, advirtió este lunes uno de los portavoces de la organización ecologista en Rusia, Konstantín Fomin.
Actualmente se han quemado ya unas 14,9 millones de hectáreas, según la organización, que informó de que en la actualidad se lucha contra el fuego solo en 283.200 hectáreas, ya que la gran parte de los incendios se encuentran en zonas remotas donde las autoridades no están obligadas a combatirlos.

Destrucción de hábitats
La ONG recordó que el planeta y el hombre no son los únicos que sufren las consecuencias de los incendios, aunque estos ardan en zonas “controladas”, ya que las llamas destruyen también el hábitat de numerosos animales.
Según los cálculos de los ecologistas, hasta el momento la situación habrá afectado a unos 13.000 animales salvajes que viven en la taiga siberiana.
Parte de esos animales, posiblemente, murió, y la otra tuvo que abandonar los bosques azotados por las llamas en busca de zonas libres de fuego, consideraron los expertos de Greenpeace.
La organización volvió a instar a las autoridades rusas a revisar el alcance de las “zonas de control” y destinar mayores recursos para la extinción de los incendios y su futura prevención.
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Alemania dejará de financiar la protección del Amazonas



Alemania suspende parte de los fondos por deforestación de la Amazonía

Fecha de Publicación
: 15/08/2019
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Alemania  - Brasil


El Fondo de la Amazonía, que se creó a finales de la pasada década y que ha sido patrocinado por Alemania y Noruega para preservar una de las regiones naturales más importantes de América del sur, la Amozonía, ha dejado de tener el apoyo del gobierno alemán por esta ocasión, que ha determinado mandar parte de lo que donaba, es decir, 35 millones de euros hacia otros aspectos, debido a que la deforestación en la Amazonía brasileña alcanzó los 2.254,8 kilómetros cuadrados en julio, un volumen un 278% superior a la del mismo periodo del año anterior.
Ante ello, la embajada alemana en Brasil comentó al diario Folha de Sao Paulo que cuenta con una "gran preocupación con el aumento de la deforestación en la Amazonía brasileña". De igual forma así lo reafirmó la ministra de Medio Ambiente de Alemania, Svenja Schulze, al diario alemán Tagesspiegel.
Cabe destacar que la deforestación ha aumentado desde que llegó a la presidencia el ultraderechista Jair Bolsonaro, quien ha dicho que la Amazonía brasileña "es nuestra" y ha criticado que otras naciones se inmiscuyan en estos aspectos.
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EPA no aprobará etiquetar el glifosato como cancerígeno



EE. UU. no permitirá etiquetar el glifosato como cancerígeno

Fecha de Publicación
: 15/08/2019
Fuente: Agencia DW
País/Región: Estados Unidos


Austria se convirtió recientemente en el primer miembro de la UE en prohibir todo uso de glifosato.
La Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA en inglés) dijo que ya no aprobará etiquetas de advertencia que afirmen que el controvertido herbicida glifosato causa cáncer, y calificó esta afirmación de "falsa y engañosa".
El fallo, emitido el jueves (08.08.2019), es una buena noticia para el gigante agrícola estadounidense Monsanto y su casa matriz alemana Bayer, golpeados por una ola de demandas por su herbicida insignia vendido bajo el nombre comercial de Roundup.
El glifosato, introducido en el mercado a mediados de los años 1970, fue clasificado como un "probable cancerígeno" en 2015 por el Centro Internacional de Investigaciones sobre el Cáncer (CIRC), dependiente de la Organización Mundial de la Salud (OMS).
Esta declaración llevó al estado de California a decidir en 2017 que este pesticida debía llevar un etiquetado que reflejara esa evaluación. Pero en una carta a las empresas, la EPA citó su propia evaluación de 2017 que, según dijo, contenía más datos.
"Es irresponsable exigir etiquetas que son inexactas cuando la EPA sabe que el producto no representa un riesgo de cáncer. No permitiremos que una decisión defectuosa de California dicte la política federal", dijo el administrador de la EPA, Andrew Wheeler, en un comunicado.
Jurados de California otorgaron millonarias indemnizaciones en tres casos contra Monsanto en los que las víctimas de cáncer argumentaron con éxito que el herbicida era la causa probable de sus enfermedades, aunque los montos a pagar se redujeron más tarde.

Decisión pionera de Austria
En julio, Austria se convirtió en el primer miembro de la Unión Europea (UE) en prohibir todo uso de glifosato, con restricciones también vigentes en la República Checa, Italia y Holanda. Francia lo está eliminando gradualmente hasta 2023.
Los opositores a la ley austriaca consideran que esta legislación es contradictoria con la normativa la UE, que a finales de 2017 renovó la licencia de glifosato por otros cinco años.
Pero la independencia de la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA en inglés) fue cuestionada tras reportes de prensa que sugirieron que partes de su informe fueron copiados y pegados de un estudio de Monsanto de 2012.
El epidemiólogo Manolis Kogevinas dijo en un artículo en el British Medical Journal en abril que se había vuelto difícil separar la investigación científica sobre el glifosato de la política y los intereses económicos. Kogevinas argumentó que se requiere más investigación para abordar los vacíos de información, incluidos los efectos relativos de las diferentes formulaciones de productos, el momento de la exposición y el mecanismo de acción de la sustancia en humanos.
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Nigeria: petrolera china es una clara amenaza para reserva




Petrolera china amenaza la mayor reserva natural de África

Fecha de Publicación
: 14/08/2019
Fuente: RPP Noticias
País/Región: China - Nigeria



Organismos no gubernamentales acusan a China de "destruir impunemente la biodiversidad en África".
Ecologistas nigerinos e internacionales lanzaron una petición contra la desclasificación de la mitad de la mayor reserva natural de África, Termit-Tintoumma, en el este de Níger, en beneficio de una petrolera china, indicó a la AFP un activista.
"Lanzamos esta petición el miércoles pasado porque el Gobierno de Níger aprobó en junio un proyecto de redefinición de la reserva, que está verdaderamente amenazada por la explotación petrolera de una empresa china", declaró Hamadou Soumana Oumarou, miembro de la oenegé nigerina Jóvenes Voluntarios por el Medio Ambiente.
La petición, disponible en internet, "reclama la reclasificación de la mayor reserva natural de África", acusando a "China [de] destruir impunemente la biodiversidad en África". Y ha recabado "24.000 firmas de un objetivo de 50.000", según Oumarou.
El 26 de junio, se decidió en Consejo de Ministros el "desplazamiento de los límites" de la reserva, para "conformarse al contrato de reparto de la producción" que desde 2008 vincula a Níger con China National Petroleum Corporation (CNPC), según un comunicado del consejo. Según el Gobierno, "la reserva conservará la misma superficie de 96.560 km2".
Con todo, la decisión "excluye casi 45.000 km2 de área protegida" y "esta desclasificación comportaría la desaparición de ciertas especies muy amenazadas, como el addax" (una especie de antílope), advirtió a finales de julio la oenegé francesa Noé, a quien se concedió la gestión de la reserva por 20 años en noviembre de 2018.
La reserva de Termit-Tintoumma alberga 130 especies de aves y 17 de mamíferos, incluyendo especies protegidas y amenazadas como la gacela dama, el addax, el guepardo del Sáhara o el arrauí, según servicios nigerinos de Medio Ambiente.
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Defensa de los recursos: los indígenas son los más afectados



Las comunidades indígenas, las más castigadas por la defensa de la tierra y sus recursos

Fecha de Publicación
: 14/08/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Guatemala ha quintuplicado los asesinatos de líderes y activistas ambientales en los últimos doce meses, sobre todo indígenas, cifra que confirma el aumento de muertes denunciado estos últimos días por dos informes, y que apuntan a Centro y Sudamérica en la cabeza de la lista.
La oenegé española Alianza por la Solidaridad así lo denuncia en vísperas de la celebración del Día Internacional de los Pueblos Indígenas el viernes.

Dos informes que avalan la denuncia
Una investigación de la Universidad de Queensland (Australia) publicada el pasado lunes por la revista Nature Sustainability, señala que entre 2002 y 2017 fueron asesinados 1558 activistas en el mundo, cifra que ha aumentado en número y en los países donde se producen.
Las regiones que encabezan la clasificación mundial de asesinatos de defensores de ambiente, la mayoría de origen indígena (40 % de los asesinatos) son Centroamérica (36 %) y Sudamérica (32 %), según la investigación de la universidad australiana.
Alianza por la Solidaridad señala en un comunicado que los datos demuestran que en los quince años que recoge el estudio se “duplicó la cifra de crímenes, sobre todo en países con altos niveles de corrupción y un Estado de derecho débil”.
Según los datos de otro informe publicado por la organización Global Witness el pasado 30 de julio, en los últimos doce meses se han quintuplicado los asesinatos de defensores del ambiente y el territorio en Guatemala, pasando de tres en 2017 a 16 en 2018, lo que convierte al país centroamericano en el más peligroso en relación a su población.
Colombia, Brasil y Filipinas son los otros países que lideran el estudio de Global Witness.

Las transnacionales y la explotación de recursos
La oenegé denuncia la creciente presión sobre las comunidades indígenas y recuerda que “los conflictos, casi siempre, son provocados o cuentan con la colaboración de grandes empresas transnacionales”.
Señala Alianza por la Solidaridad, las personas que no son asesinadas, “acaban criminalizadas, perseguidas y acosadas” en muchos casos por los miembros de sus propias comunidades o familias.
La organización recuerda en esta fecha el caso del líder maya q’eqchí y maestro Bernardo Caal Xol, preso en Cobán (Guatemala) desde hace más de año y medio por liderar la defensa de los ríos Oxec y Cahabón en Alta Verapaz (norte del país centroamericano) de las obras de grandes hidroeléctricas.
Las obras en el cauce del Cahabón afectan a más de 29 000 q’eqchis y son realizadas por el grupo empresarial español Cobra, del grupo ACS, presidida por el presidente del Real Madrid, Florentino Pérez.
Alianza mantiene una activa campaña para exigir la inmediata liberación de Caal Xol con la que ha recabado ya más de 13 000 firmas de apoyo. (https://www.alianzaporlasolidaridad.org/noticias/pidele-al-estado-de -guatemala-que-deje-en-libertad-inmediata-bernardo-caal)

Falta de aplicación de las legislaciones sobre derechos indígenas
La falta de reconocimiento de los derechos indígenas sobre la tenencia de la tierra y sus recursos y la falta de rigor en la aplicación de las legislaciones tanto nacionales como internacionales que reconocen esos derechos ha llevado al aumento de los conflictos, según la onegé.
Es el caso del Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) sobre pueblos indígenas, “que ni siquiera se aplica en los países donde se ha ratificado”.
Con motivo del Día Internacional de los Pueblos indígenas, la oenegé española exige al Gobierno español en funciones que apoye en los foros internacionales medidas que favorezcan la obligatoriedad de la defensa y máxima protección de los derechos humanos y ambientales por parte de las empresas, así como el apoyo a las personas amenazadas y criminalizadas cuyas vidas corren peligro.
Además, científicos del Panel Internacional de Cambio Climático de la ONU recomiendan en el informe presentado hoy en Ginebra, retomar prácticas agrícolas, ganaderas y silvícolas de las poblaciones indígenas tradicionales, ya que según el documento “su experiencia puede contribuir a los desafíos que presentan el cambio climático, la seguridad alimentaria, la conservación de la biodiversidad y el combate de la desertización”.
Según la ONU, en el mundo hay 370 millones de personas indígenas en 90 países, que representan 5.000 culturas. Además, una lengua indígena desaparece cada dos semanas.
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Chile busca asegurar la preservación de la araucaria



Trasladarán 16 mil araucarias araucanas hasta la región de Aysén para prevenir posible extinción

Fecha de Publicación
: 14/08/2019
Fuente: Bio Bio
País/Región: Chile


Alrededor de 16 mil araucarias araucanas serán trasladadas a la región de Aysén, para prevenir una posible extinción por daño foliar en las especies.
Un hongo que se aloja en la estructura de estos milenarios árboles sería el causante del deterioro de la población de araucarias araucanas en las regiones del Bío Bío, La Araucanía y Los Ríos, situación que ha causado un número importante de muertes y la puesta en peligro de extinción de la especie.
Frente a este panorama, se ideó un plan para trasladar especies hasta Aysén, cuyo proceso se inició después de la cosecha de 60 mil semillas, las cuales fueron germinadas en un vivero, y que consiste en 16 mil plantas, que se encuentran en crecimiento.
El director regional de la Corporación Nacional Forestal (Conaf), Julio Figueroa, indicó que esta iniciativa busca resguardar el componente patrimonial de la especie.
“Se busca preservar el patrimonio genético ante el problema que está afectando a la especie araucaria araucana y como una forma de poder resguardar este patrimonio se están buscando fórmulas de poder trasladarlas a una zona segura”, afirmó.
La decisión del traslado responde a que esta zona cumpliría con condiciones climáticas similares a la que concentra la mayor parte de las araucarias y, con esto, se evitaría una eventual extinción.
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La megafauna de agua dulce también está en peligro



La megafauna de agua dulce está en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 13/08/2019
Fuente: National Geographic
País/Región: Internacional


Según un nuevo estudio, gran parte de la megafauna de agua dulce, parte de la cual ha sobrevivido durante cientos de millones de años —como las gigantescas rayas, los colosales peces gato, las enormes tortugas y las monstruosas salamandras— podría encontrarse al borde de la extinción.
Por primera vez, los investigadores han calculado el descenso global de la megafauna de agua dulce —que incluye a peces, reptiles, anfibios y mamíferos— y los resultados pintan un panorama desolador. En las cuatro décadas transcurridas desde 1970, las poblaciones globales de estos gigantes de agua dulce han descendido casi un 90 por ciento, el doble del descenso de poblaciones de vertebrados terrestres o marinos.
Las grandes especies de peces —como esturiones, salmones y peces gato gigantes— están particularmente amenazadas, ya que sus poblaciones han descendido un 94 por ciento. No es mucho mejor la situación de la mayoría de los grandes reptiles ni de muchas especies de mamíferos de agua dulce. El baiji, un delfín de río chino, podría ser la primera especie de delfín cuya extinción ha sido provocada por los humanos y no se han observado peces espátula del Yangtsé, que pueden alcanzar seis metros de largo, en más de una década. Otras especies podrían haber quedado reducidas a los últimos miembros de su especie.
«Se trata de una crisis de proporciones gigantescas que no cuenta con reconocimiento general», afirma Zeb Hogan, ictiólogo de la Universidad de Nevada, Reno, y explorador de National Geographic que ha estudiado la difícil situación de los peces gigantes de agua dulce durante dos décadas.
Hogan, coautor del estudio publicado en la revista Global Change Biology, afirma que la atribulada historia de los peces gigantes recalca específicamente la crisis medioambiental que sufren muchos ríos y lagos hoy en día. «Cuando desaparecen los animales más grandes, es una advertencia de que debemos hacer algo cuanto antes para mejorar la salud del ecosistema de nuestros ríos y lagos», explica.

Leviatanes subacuáticos
En general, los ecosistemas de agua dulce están menos estudiados que los marinos a pesar de albergar un tercio de todas las especies de vertebrados y casi la mitad de todas las especies de peces del mundo. Aunque los descensos de las poblaciones están muy documentados en megafauna terrestre y marina, escasean los estudios de grandes especies de agua dulce a escala global.
Para el estudio, un equipo internacional de investigadores recopiló datos demográficos de 126 de 207 especies de agua dulce que pesaban al menos 30 kilogramos entre 1970 y 2012, basándose en parte en el Índice Planeta Vivo, una base de datos gestionada por la Sociedad Zoológica de Londres en colaboración con el World Wildlife Fund. Aunque ese índice demuestra que las poblaciones de todas las especies de agua dulce han descendido un 83 por ciento durante más o menos el mismo periodo, el nuevo estudio revela un porcentaje de descenso aún mayor en animales grandes de agua dulce: un 88 por ciento.
El autor principal del estudio, Fengzhi He —ecólogo de agua dulce en el Instituto Leibniz de Ecología de Agua Dulce y Pesquerías Continentales (IGB, por sus siglas en alemán) en Berlín—, afirma que la concienciación del público sobre la crisis de la biodiversidad de agua dulce es limitada y mucha gente ni siquiera sabe que estas criaturas gigantes existen. «No son como los tigres, los pandas, los leones ni las ballenas, especies que reciben mucha atención en los medios y en la educación escolar», afirma.
Según He, algunas de las principales amenazas a las que se enfrentan las grandes especies de agua dulce son la sobreexplotación y la degradación del hábitat. Muchos de estos animales son cazados por su piel, su carne y sus huevos. En particular, los peces gigantes suelen ser más vulnerables que otros a la construcción de presas que bloquean sus rutas migratorias y limitan el acceso a las zonas de desove. Los animales de gran tamaño también suelen tardar en madurar y tienen un bajo rendimiento reproductivo, lo que los hace especialmente vulnerables.

Problemas en el Mekong
Según el estudio, las regiones biogeográficas que han sufrido los mayores descensos de poblaciones de megafauna de agua dulce son la indomalaya (99 por ciento) y la paleártica, que comprende Europa, el norte de África y el norte de Asia (97 por ciento). Actualmente, según Hogan, la región más importante podría ser el Sudeste Asiático y, en especial, el río Mekong, que atraviesa China, Birmania, Tailandia, Laos, Camboya y Vietnam. En el Mekong viven más de mil especies de peces de agua dulce, entre ellas algunas de las más grandes del planeta. El pez gato del Mekong, por ejemplo, ostenta el récord de pez de agua dulce más grande del mundo capturado hasta la fecha, con 293 kilogramos.
Hogan sostiene que no ha observado un pez gato del Mekong salvaje desde 2015. Las presas existentes y planificadas en el río podrían provocar la extinción de la especie. Ni él ni otros investigadores están seguros de las posibles consecuencias ecológicas de la desaparición de este pez, pero en el caso del Mekong podría poner en peligro la seguridad alimentaria y los medios de subsistencia de los millones de personas que viven a lo largo del río.
Entre los funestos hallazgos generales, el estudio sugería que las poblaciones de 13 especies de megafauna de agua dulce se han estabilizado o han aumentado. Entre ellas figuran el esturión verde y el castor americano, ambas estadounidenses. En Europa, el castor euroasiático ha regresado a muchas regiones de las que había desaparecido, y en Camboya, la población de delfines del río Irawadi ha aumentado por primera vez en 20 años.
«No queremos que sea una situación exclusivamente pesimista», afirma He, el ecólogo de agua dulce. «Queremos informar sobre esta crisis de biodiversidad, pero también mostrar que aún queda esperanza para proteger a estas especies gigantes de agua dulce, que puede lograrse».
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