Cumplir los objetivos climáticos implica más minería

  


Cumplir los Acuerdos de París cuadruplicará la demanda de minerales para 2040

Fecha de Publicación
: 06/05/2021
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Limitar el calentamiento climático global a los objetivos de los Acuerdos de París cuadruplicará de aquí a 2040 la demanda de minerales dedicados a la construcción de tecnologías de energías limpias.
En un informe publicado este miércoles, la Agencia Internacional de la Energía (AIE) indica que, si la transición energética fuera más rápida con vistas a alcanzar la neutralidad de las emisiones de carbono a mediados de siglo, las necesidades en minerales para esas tecnologías se multiplicarían por seis.
A modo de ejemplo, un coche eléctrico necesita seis veces más que uno convencional y una instalación de aerogeneradores eólicos en tierra nueve veces más que una central de gas con una capacidad de generación equivalente.
La AIE advierte de que, si no se actúa para responder a esa explosión de la demanda de una serie de minerales fundamentales para los vehículos eléctricos y sus baterías, para las redes eléctricas o para los aerogeneradores, las metas de contención del cambio climático podrían verse comprometidas.

Los gobiernos deben actuar
“Los desafíos no son insuperables, pero los gobiernos deben dar señales claras sobre cómo planean convertir sus compromisos climáticos en acciones. Actuando ahora y juntos, pueden reducir significativamente los riesgos de volatilidad de precios e interrupciones en el suministro”, señaló su director ejecutivo de la AIE, Fatih Birol.
La gran prioridad es proporcionar señales claras sobre el ritmo que tienen intención de dar a la transición energética y el peso de las tecnologías clave para ofrecer así garantías sobre un nivel adecuado de inversión que permita desarrollar fuentes de aprovisionamiento diversificadas.
Según las estimaciones de la AIE, en un escenario en que se materializaran los Acuerdos de París, que buscan limitar el aumento de la temperatura global a menos de 2 grados centígrados, el desarrollo de los coches eléctricos y de las baterías supondría multiplicar al menos por 30 el consumo de minerales para esos usos entre 2020 y 2040.
La mayor subida sería para el litio, para el que la demanda se multiplicaría por 32; para el grafito, por 25; para el cobalto, por 21; para el níquel, por 19, y para las tierras raras, por 7.
En paralelo, el reforzamiento y la extensión de las redes eléctricas para dar cobertura a las energías renovables significaría al menos duplicar el consumo de cobre.
Además, la generación de electricidad con procedimientos con bajas emisiones de dióxido de carbono -en particular con energía eólica y solar- se traduciría en triplicar las necesidades en minerales para esa actividad.
Los autores del estudio ponen el acento en que, ante esas perspectivas, hay debilidades que podrían causar cuellos de botella en el aprovisionamiento y una gran volatilidad en los precios que serían perjudiciales para evolucionar hacia un sistema energético más limpio.

Una producción muy concentrada
Entre esos problemas estaría la fuerte concentración de la producción de los minerales fundamentales: los tres primeros países en los que se extraen litio, cobalto o tierras raras suponen alrededor de dos tercios del total mundial.
Esa concentración es todavía más marcada en el procesamiento: China acapara el 40 % del cobre, casi el 60 % del litio, más del 60 % del cobalto y cerca del 90 % de las tierras raras.
Otro problema son los largos plazos para el desarrollo de proyectos mineros y, al respecto, la AIE recuerda que de media pasan dieciséis años desde el descubrimiento hasta que empieza la explotación.
Una forma de reducir la presión es intentar disminuir la cantidad de material utilizado mediante la innovación tecnológica, pero también recurriendo al reciclaje.
Se calcula que para 2040 el reciclaje de cobre, litio, níquel y cobalto de las baterías que lleguen al final de su vida útil podría compensar en torno al 10 % de las necesidades de esos minerales.
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Ecuador profundiza el estudio de sus glaciares

 


Descubren nuevas especies de algas en un glaciar de Ecuador

Fecha de Publicación
: 06/05/2021
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Ecuador


Una investigación que busca determinar si la radiación y otros agentes contaminantes podrían estar contribuyendo al deshielo de los glaciares, en la que participa la Universidad de León (ULe), ha permitido descubrir nuevas especies para la ciencia en uno de los siete nevados de Ecuador.
El hallazgo fue realizado por un equipo de la Universidad Internacional SEK (UISEK) en Quito en colaboración con la Universidad de León, que investiga desde 2016 vertientes hídricas y glaciares mediante la utilización de diatomeas, unas algas microscópicas que tienen una estructura de sílice y esqueleto de cristal, consideras buenos indicadores de la calidad del agua.
Denominado “Índice biótico de la calidad del agua para el Ecuador utilizando diatomeas como bioindicadores“, el estudio es pionero en el país por el empleo de estos indicadores en los glaciares, explica la responsable de la investigación, Susana Chamorro, docente de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Ambientales de la UISEK.
“Queríamos saber qué está pasando en los glaciares de Ecuador trabajando con crioconitas, que son como lagunas que se forman dentro de los glaciares”, explica a Efe la investigadora.

Glaciares y vida
Los glaciares juegan un papel fundamental para el abastecimiento de agua al país y la macrocuenca amazónica.
Están expuestos a numerosos agentes contaminantes como depósitos de polvo, generalmente volcánico, que se acumulan transformándose a causa de la elevada radiación en pequeñas lagunas conocidas como crioconitas, en cuyo sedimento crecen esas algas unicelulares.
Estudios sobre glaciares en la Antártida han revelado que esos sedimentos aceleran el deshielo de los glaciares, lo que llevó a los investigadores a indagar si esas condiciones también se daban en los siete grandes de Ecuador, una de las principales hipótesis de la investigación.
La bibliografía conocida sobre glaciares apunta a que en condiciones extremas no suele haber mucha vida en los glaciares, algo que ha refutado la investigación en Ecuador.
“Nosotros hemos roto ese paradigma, en nuestros glaciares hay vida, pero más de la que se encuentra en otras condiciones naturales o ecosistemas parecidos”, refiere Chamorro.
De momento, en el volcán Antisana, de 5.700 metros, se han localizado “nuevas especies de diatomeas para la ciencia, no solo para Ecuador“, apostilló la investigadora jefa del estudio.

Ecosistemas desconocidos
Ubicado en la cordillera Real de Ecuador, es un volcán potencialmente activo y ha sido el primero en el que se han hallado nuevas especies de algas, cuya descripción aparecerá en una publicación de próxima difusión científica.
El equipo también está analizando el volcán Cotopaxi, de casi 5.900 metros, exploración aún en proceso pero que arroja ya diferentes componentes.
“Son ecosistemas que no han sido estudiados, y por ende, vamos a encontrar nuevas especies“, avanza la científica al subrayar la especificidad de unos glaciares con características únicas por encontrarse en el trópico y donde no hay una estacionalidad marcada.
Ecuador cuenta con siete coberturas glaciares: Antisana, Cotopaxi, Chimborazo, Cayambe, los Ilinizas (norte y sur), El Altar y el Carihuairazo, todos ellos ubicados en cráteres volcánicos que se ven afectados por el efecto invernadero.
La aspiración de los investigadores es estudiar los siete y concluir en 2023 con un estudio que pueda brindar una herramienta para los gestores del agua en el país.

¿Por qué de derriten los glaciares?
Otra línea es determinar si la presencia de las crioconitas, esas lagunas originadas por la acumulación de sedimentos arrastrados por los vientos, colaboran a fundir los glaciares.
“Es necesario conocer cada uno de los nevados para saber qué papel juegan las crioconitas, si existe alguna relación entre la radiación, el cambio climático y los glaciares“, concluye.
Entretanto, el polvo que han encontrado en esas lagunas glaciares es mayormente de origen volcánico y grueso, lo que no ha impedido la presencia de nuevas especies.
Entre las diatomeas encontradas en el Antisana han llamado la atención de los científicos unas propias de mares oceánicos, localizadas en un ecosistema de agua dulce y de forma abundante.
Una de las hipótesis -precisa Chamorro- es que los vientos procedentes de la costa o de la Amazonía hayan propiciado la aparición de esta forma de vida en lo alto del nevado, puesto que las muestras arrojan la existencia de más de mil individuos de diatomeas.
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Cumbre internacional de energías limpias en Chile

Chile acogerá en mayo una gran cumbre internacional de energías limpias

Fecha de Publicación
: 06/05/2021
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Chile


Chile será el anfitrión este 2021 de la cumbre internacional de energías limpias CEM12/MI-6, uno de los encuentros más importantes en este ámbito, que se desarrollará entre el 31 de mayo y el 6 de junio, informó hoy el responsable de Energía y Minería, Juan Carlos Jobet.
“El cambio climático sigue siendo la amenaza más grande de los últimos tiempos y, para combatirlo, es fundamental trabajar coordinada y colaborativamente”, señaló Jobet.
El encuentro, organizado por el foro global Clean Energy Ministerial y la plataforma de energías limpias Mission Innovation, reunirá a líderes de todo el mundo y observadores de instituciones internacionales y se desarrollará íntegramente de manera virtual.
Entre los asistentes confirmados se encuentran el enviado especial para Medio Ambiente de Estados Unidos, John Kerry; el empresario y exalcalde de Nueva York Michael Bloomberg, la presidenta del Consejo Mundial de Energía, Angela Willkinson, y el presidente del Foro Económico Mundial, Børge Brende.
El ministro explicó que este evento será clave para abordar los desafíos de las energías limpias en la antesala de la COP26 de noviembre en Glasgow (Reino Unido) y añadió que busca “lograr acuerdos que permitan adoptar las tecnologías e innovaciones necesarias” para frenar el cambio climático.

Principales temáticas
Las temáticas principales de la cumbre CEM12/MI-6 serán los “desafíos sociales, económicos y climáticos” actuales como la descarbonización, electromovilidad, hidrógeno verde y la tecnología para alcanzar la carbono neutralidad.
“Nos encontramos en un punto de inflexión, en el que tenemos que asumir las acciones necesarias para empujar la transformación energética de cara a lograr un cambio real”, señaló el ministro.
Chile fue en 2019 anfitrión de la cumbre COP25, aunque finalmente se celebró en España, dado que se registraba una fuerte ola de protestas.
Este país es pionero en la región en el uso de energías renovables, gracias a una fuerte inversión extranjera, y uno de líderes en el desarrollo del hidrógeno verde del mundo.
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Sudáfrica intenta prohibir la cría de leones para la caza

 


Sudáfrica busca prohibir la cría de leones para la caza

Fecha de Publicación
: 05/05/2021
Fuente: Telam (Argentina)
País/Región: Sudáfrica


Este avance no implica la prohibición de la caza de animales sueltos  que seguirá regulada de acuerdo a normas locales.
 El gobierno de Sudáfrica está poniendo a punto una ley que prohibirá los criaderos de leones como presas para los cazadores, en favor de una experiencia de caza "más auténtica", con animales en libertad yno en cautiverio.
La decisión se tomó con el asesoramiento de un comité de expertos, que deberá formular opiniones sobre los controvertidos criaderos de elefantes, rinocerontes y leopardos, utilizados para la caza pero también para el mercado de animales domésticos, informó la agencia de noticias ANSA.
"Debemos detener y abolir la domesticación de leones mediantela cría. No queremos la cría en cautiverio, la caza en cautiverio, la venta de cachorros como mascotas", dijo la ministra de Medio Ambiente de Sudáfrica, Barbara Creecy, en una rueda de prensa.
La decisión que impulsa el Gobierno sudafricano choca con el rico lobby de la cría de grandes animales, agregó ANSA.
Sin embargo, Creecy aseguró que la medida no pretende cuestionar la caza, otra industria que genera grandes ingresos: "La caza legal y regulada de especies icónicas, de acuerdo con normas ambientales precisas, se seguirá permitiendo", explicó.
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México: denuncian industria química contaminante

 


A 4 años de sanción, Química Central sigue contaminado

Fecha de Publicación
: 05/05/2021
Fuente: Milenio
País/Región: México


A cuatro años de que la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (PROFEPA), impuso una sanción y ordenó el retiro de los residuos peligrosos de Química Central de México, S.A de C.V, el lugar ubicado sobre el Eco-bulevar en las inmediaciones de la ciudad de León y San Francisco del Rincón continúa como fuente generadora de contaminación por residuos peligrosos que en medio de las ruinas y abandonados sin el mínimo cuidado se acumulan bajo una montaña de lama verdosa.
Fue el 26 de abril del 2017, que después de una suspensión temporal, mediante una resolución administrativa la Profepa sancionó a la empresa con una multa por 33 millones 396 mil 247 pesos y le ordenó enviar los residuos de cromo hexavalente a un lugar de disposición final.
Anteriormente la empresa Química Central de México ya había sido clausurada por la Profepa el 4 de junio del 2014, mediante un amparo federal retomó actividades en el 2015, para ser clausurada de manera definitiva en abril de 2017.
Al día de hoy la multa no ha sido pagada y toneladas de cromo mezclado con diversos componentes, continúan acumulándose, filtrándose al subsuelo, contaminando los mantos acuíferos y enfermando a la población de los alrededores. de acuerdo a la Procuraduría de Medio Ambiente del estado de Guanajuato, en el 2019 se recibió una denuncia más por contaminación a los mantos acuíferos.
"Es un tema federal, sin embargo, nosotros como Procuraduría no nos lavamos las manos, tenemos que en 2019 fue la última denuncia que se presentó ante esta procuraduría debido a presencia de este contaminante en los cuerpos de agua, atendimos el tema, sin embargo por la jurisdicción también le toca el tema a Conagua, debido a que la procuraduría cuando se trata de temas de agua no podemos intervenir”, explicó en entrevista Anselmo Conejo Cornejo, procurador ambiental en la entidad.
La resolución emitida en 2017 por la Profepa contabiliza 196 mil toneladas de residuos con cromo hexavalente, compuesto que ante una alta exposición puede causar daño hepático, problemas reproductivos, problemas de desarrollo y en los casos más extremos, cáncer. También se enlistan 300 toneladas de mineral y residuos de cromo; 40 toneladas de los mismos residuos mezclados con material de construcción impregnado con cromo; 11 mil 655 metros cúbicos de Alúmina con cromo hexavalente; 14 mil 91 metros cúbicos de lodos de hidróxido de cromo; 3 mil 396 metros cúbicos de escombros con cromo generados en la demolición de diversas áreas de proceso de la empresa que están dispuestos en dos montículos, uno de mil 995 metros cúbicos y el segundo de mil 401 metros cúbicos.
En el lugar fueron detectados también 172 tambos metálicos con capacidad para 200 litros, vacíos que contuvieron materiales peligrosos que deben ser correctamente dispuestos, los últimos reportes de la Procuraduría Ambiental del estado reportan un desmantelamiento de estas instalaciones.
 "Nos toca el tema de los residuos, pero no peligrosos, este es considerado un residuo no peligroso que le compete el tema directamente a la federación, también estamos en comunicación directa con Profepa para ver el tema del saneamiento. Tenemos información de que se ha estado desmantelando la empresa, la empresa no está en funcionamiento sin embargo se encuentran desmantelándola, desconocemos si sean de la misma empresa o de terceros”, agregó el procurador.
Cuando la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente clausuró la empresa, se ordenó retirar las miles de toneladas de cromo y enviarlas a un lugar de disposición final para su adecuado tratamiento, dentro de la República Mexicana, solo en Monterrey se cuenta con tal desarrollo tecnológico explica Montserrat Serna, ex regidora del ayuntamiento en San Francisco del Rincón que ha buscado promover esta causa y que hoy es candidata del Partido verde por la alcaldía. "Estamos hablando de un procedimiento especifico, un tratamiento especifico que se debe llevar a cabo y sobre todo el hablar de los costos y el tiempo que llevaría el bio saneamiento de la química es largo, lo importante es que las autoridades empiecen a actuar, que ejerzan la presión para que empecemos a resolver el sitio contaminado", explicó.
Los pasivos ambientales de Química Central representan un riesgo de desequilibrio ecológico y un daño irreparable a los recursos naturales del lugar y a la salud pública, en los últimos años los habitantes de la comunidad Buena Vista situada al extremo frontal del Eco-bulevar donde yace Química Central han acusado a la empresa de ser la causante de los malestares físicos, defectos congénitos y hasta cáncer en la población.
"Es un tema de salud, se le atribuye a enfermedades como el cáncer, las comunidades aledañas a la química están expuestas a la contaminación pero sobre todo a que puede atribuírsele a que la enfermedad y la detonación e incremento de casos de cáncer en los alrededores es por todos los residuos que están aquí en la química central", concluyó Serna.
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Alertan sobre la cigüeña Jabirú en Costa Rica

 


Costa Rica trabaja para asegurar la supervivencia de la cigüeña Jabirú

Fecha de Publicación
: 05/05/2021
Fuente: SWI
País/Región: Costa Rica


Costa Rica trabaja en el monitoreo, protección de nidos y reforestación de árboles, para asegurar la supervivencia del jabirú, una de las cigüeñas más amenazadas de América, que vive una situación crítica en la región.
El ave también conocida como tuyuyú o jabirú americano? (Jabiru mycteria) se le considera en peligro de extinción, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (1999), y en el país su área está restringida a la Llanura de los Guatuzos (zona norte) y a la cuenca del río Tempisque (Caribe norte).
El biólogo a cargo del proyecto de conservación inscrito en la Universidad Estatal a Distancia, Johnny Villareal, afirmó en entrevista con Efe que las comunidades aledañas y expertos se han unido para colaborar en estrategias de protección de esta especie, aunque todavía es necesario fortalecer actividades de investigación científica y extensión de acciones..
"Desde 1993 se investiga el jabirú, se han hecho esfuerzos de trabajar con personas propietarios de fincas donde se encuentran los nidos, ya que el 75 % de los nidos están en fincas privadas y el otro 25 % en zonas protegidas. Por eso se necesita de esfuerzos muy grandes para asegurar que los árboles permanezcan ahí", destacó Villarreal.
En conjunto con las comunidades, los expertos han logrado identificar árboles clave donde se han observado los nidos, protegerlos y reforestar en las zonas cercanas para su conservación.
Además, el proyecto liderado por el biólogo realiza monitoreos anualmente desde 2003 para estimar el tamaño de la población. Datos de 2020 indican que hay aproximadamente 113 individuos y el conteo del número de nidos en todo el país fue de 12.
"Son cifras muy bajas, casi caótico. Me atrevo a decir que es una de las especies más amenazadas del país. Este ha sido el promedio anual- cercano a los 90-100 individuos- y de ahí no pasa. Esto está asociado a los problemas de reproducción, productividad del nido de 1,5 pichones, deforestación de árboles clave y humedales amenazados", puntualizó Villarreal.
El jabirú es una especie representante de la cigüeña de América. En la región existen 3 especies y en Costa Rica hay 2 de ellas. En el país es la especie de ave acuática más grande, ya que puede alcanzar la altura de 1,5 metros y con las alas abiertas es de 2,5 metros en promedio.
Se caracteriza por tener el pico y las patas muy largos, un plumaje blanco, a excepción de la cabeza y el cuello desprovistos de plumas y una piel color negro, con llamativo collar rojo, este último "muy interesante porque tiene un patrón con unas formas únicas en cada individuo, es como una huella digital", según el experto.
Una de las principales amenazas son sus sitios de reproducción, ya que solamente utilizan 2 tipos de árboles para hacer sus nidos, el árbol de ceiba y el guanacaste blanco, que por sus características  son muy altos.
"Utilizan características arquitectónicas muy particulares para anidar, árboles muy altos, que si están dentro de un parche de bosque tiene que ser el más alto de todos. Necesitan de una copa amplia con horquetas y espacio suficiente para aterrizar, no es como un gavilán que hace piruetas, sino que es un animal muy grande y lento en su vuelo por sus alas grandes y amplias", explicó el biológico costarricense.
Los incendios forestales, la deforestación, el uso de maquinaria industrial, las sequías extensas relacionadas con el cambio climático y esto sumado a que los humedales siguen siendo ecosistemas muy amenazados, provoca que el jabirú sea una especie muy susceptible y continúe en peligro de extinción.
El experto hizo un llamado a brindar protección a las áreas de anidación y alimentación del jabirú en Costa Rica, así como a la necesidad de cuantificar la tendencia poblacional e impulsar programas de conservación y educación ambiental para la supervivencia de la especie.
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La Amazonía brasileña ya registró emitió más de lo que captó

 


Bosques de la Amazonia brasileña emitieron más carbono del que absorbieron en la última década

Fecha de Publicación
: 04/05/2021
Fuente: El Nuevo Herald
País/Región: Brasil


Los bosques de la Amazonia brasileña, víctimas del cambio climático y de la actividad humana, emitieron en la última década más carbono del que absorbieron, una inversión inédita, según un estudio sobre este ecosistema crucial para el planeta.
Sin los bosques, que ejercen como “pulmones” del planeta al absorber entre 25% y 30% de los gases de efecto invernadero emitidos por el hombre, el calentamiento sería mayor.
Pero, desde hace varios años, los científicos temen que ese papel sea cada vez menor debido a su erosión, especialmente en el caso de la Amazonia, que representa la mitad de los bosques tropicales en el mundo.
El estudio publicado el jueves en la revista Nature Climate Change examinó la región brasileña, que representa 60% del total de la Amazonia.
Entre el 2010 y el 2019, este territorio emitió un 18% más de carbono del que absorbió, es decir, 4,450 millones de toneladas frente a 3,780 millones de toneladas.
“Es la primera vez que contamos con cifras que muestran que hubo una inversión y que la Amazonia brasileña es emisora” de carbono, explicó uno de los autores del estudio, Jean-Pierre Wigneron, investigador del Instituto Nacional de Investigación para la Agricultura, la Alimentación y el Medioambiente de Francia (INRAE).
Por el momento, a priori, “los otros países compensan” estas pérdidas y por tanto “el conjunto de la Amazonia todavía no sufrió ese cambio, pero podría hacerlo pronto”, agregó Wigneron, para quien estos bosques tropicales son el “último salvavidas” del planeta.
El estudio destaca además cómo las “degradaciones” de los bosques contribuyen en gran medida a intensificar este fenómeno.
Contrariamente a la deforestación, que hace desaparecer el bosque, las degradaciones incluyen todo lo que puede deteriorarlo sin destruirlo totalmente, cómo los árboles fragilizados lindantes con zonas deforestadas, pequeños incendios, mortalidad de los árboles debido a la sequía y otros.
Para cuantificar este problema, los autores del estudio utilizaron un índice de vegetación obtenido mediante observaciones por satélite que permiten sondear el conjunto de la vegetación y no solamente los estratos superiores del bosque.
Concluyeron que las degradaciones del bosque contribuyeron en 73% en las pérdidas de carbono, frente a 27% en el caso de la deforestación, que sin embargo es muy elevada en la Amazonia brasileña.

“Prioridad política”
“Esto muestra que la degradación del bosque se convirtió en el principal motor de la pérdida de carbono y esto debería ser una prioridad política”, afirma el estudio, que cita el impacto del “cambio de política” acontecido con el gobierno del presidente Jair Bolsonaro, acusado de haber fragilizado la protección de la Amazonia.
“Todos conocemos la importancia de la deforestación de la Amazonia en el cambio climático. Pero nuestro estudio muestra que las emisiones asociadas con las degradaciones del bosque pueden ser todavía más importantes”, dijo en un comunicado otro autor del estudio, Stephen Sitch, de la Universidad británica de Exeter.
“La degradación es una amenaza generalizada para el futuro de la integridad de los bosques y requiere una atención urgente por parte de la investigación”, abogó.
El estudio muestra igualmente la aceleración de la deforestación en la Amazonia brasileña en 2019, año de la llegada al poder de Bolsonaro y también de una fuerte sequía: se perdieron 3.9 millones de hectáreas, es decir, 30% más que en el 2015, y casi cuatro veces más que en el 2017 y el 2018.
El estudio se detiene en el 2019 y los autores instan a continuar la investigación para determinar el efecto de las sequías y de las políticas del gobierno brasileño, que “favorece la expansión de la ganadería en detrimento de la conservación del bosque”.
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El cambio climático se mete en la agenda del G7

 


Metas por cambio climático lideran agenda de reunión del G7 en Londres

Fecha de Publicación
: 04/05/2021
Fuente: Agencia Reuters
País/Región: Internacional


Los objetivos para el financiamiento climático y la educación de las niñas liderarán la agenda en una reunión de esta semana de ministros de Relaciones Exteriores del Grupo de las Siete economías avanzadas, dijo el domingo Gran Bretaña, que preside este año el grupo.
La cumbre de Londres será la primera a la que asistan en persona los ministros de Relaciones Exteriores del G7 en dos años. Gran Bretaña también ha invitado a representantes de Australia, India, Corea del Sur y Sudáfrica como invitados para algunas de las reuniones.
“Tomaremos medidas para garantizar un acceso justo a las vacunas en todo el mundo, estableciendo objetivos globales de educación de las niñas, acordando acciones ambiciosas sobre el cambio climático y desarrollando nuevas medidas para prevenir el hambre”, dijo el secretario de Relaciones Exteriores británico, Dominic Raab, en un comunicado.
Raab se reunirá con el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken, el lunes, cuando hablarán sobre comercio, China, Afganistán e Irán, dijo el gobierno británico.
También recibirá a los ministros de Relaciones Exteriores de Japón e India en su residencia de campo a finales de semana.
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CoVid más contaminación combinación mortal en India

 


En medio de la crisis por covid-19, la contaminación del aire en la India llega a niveles «peligrosos»

Fecha de Publicación
: 04/05/2021
Fuente: CNN
País/Región: India


Además de luchar contra un aumento sin precedentes de los casos de coronavirus, algunas partes de la India, especialmente en y cerca de Nueva Delhi, están experimentando uno de los peores índices de calidad del aire del mundo.
Según AQICN.org, un agregador de índices de calidad del aire en tiempo real, la calidad del aire en la India llegó el jueves a ser la peor a nivel mundial.
El índice de calidad del aire en la embajada de Estados Unidos en Nueva Delhi muestra que hubo niveles de contaminación «peligrosos» todos los días de esta semana. Se trata del peor tramo de calidad del aire en abril desde que comenzó el monitoreo en 2014.

Un problema recurrente en la India
Si bien el problema de la mala calidad del aire en la India no es nuevo, ya que de hecho muchas de sus ciudades encabezan los rankings anuales de peor calidad del aire del mundo, estas lecturas muestran niveles mucho más altos de lo normal para abril.
Los meses más fríos, de noviembre a febrero, suelen ser los de peor calidad del aire en el norte de la India, ya que se combinan la quema de cultivos y ciertos patrones meteorológicos. Para el mes de abril, los niveles de calidad del aire suelen ser mejores.
Actualmente se sabe que los niveles altos de contaminación empeoran los efectos del covid-19. Investigaciones realizadas en Estados Unidos han demostrado que es más probable morir por coronavirus si se vive en una zona con niveles altos de contaminación.
El miércoles, el número de muertos por covid-19 de la India superó los 200.000, según cifras publicadas por el Ministerio de Salud.
El 22 de abril, la India registró el mayor aumento diario de casos de coronavirus en el mundo desde el inicio de la pandemia. Ese día tuvo 314.835 contagios nuevos. Ha continuado encabezando el récord mundial en los días siguientes.
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La doble moral de Bayer y BASF

 


Pesticidas: la doble moral de Bayer y BASF en América Latina

Fecha de Publicación
: 03/05/2021
Fuente: Agencia DW
País/Región: América Latina


Los gigantes agroquímicos aprovechan las laxas regulaciones de países en desarrollo para vender allí pesticidas que han sido prohibidos en la Unión Europea. Uno de esos países es México.
"Los herbicidas están matando a las abejas. Hemos visto una creciente muerte de abejas desde 2010, miles mueren en unos días. Los químicos están reduciendo la biodiversidad, contaminan el agua, que luego se detecta en el agua potable y en la orina de los adultos en las comunidades”, afirma Irma Gutiérrez de laAlianza Maya por las Abejas.
La economista explica que la organización reúne a cerca de 25.000 familias de apicultores de los estados de Campeche, Yucatán y Quintana Roo; la región aporta un 40% de la producción demiel mexicana, el país es el sexto productor a nivel mundial. El principal consumidor de la miel proveniente de esta región es Alemania.  
Irma Gutiérrez participó en un debate virtual convocado por la sección alemanaPAN Germany de la Red Internacional de Acción en Plaguicidas (PAN), la ONG Inkota, y laFundación Rosa Luxemburgo, que presentaron conjuntamenteun estudio que revela que, pese a la prohibición europea, los gigantes agroquímicos Bayer y Basf se benefician de laxas regulaciones en países en desarrollo para exportar sus pesticidas dañinos a la salud humana. Además de México, figuran Brasil y Sudáfrica. Un "doble estándar", según indica el estudio.
Bayer y Basf, según el estudio, son responsables del desarrollo y comercialización de por lo menos 33 sustancias nocivas para la salud humana. Muchos de estos agrotóxicos son mortales con una baja dosificación, otros son cancerígenos, mutágenos, que alteran permanentemente el ADN de las células, o son tóxicos para la reproducción, es decir, pueden provocar abortos o daños al feto en desarrollo.
Los autores del estudio destacan que, aunque Bayer se comprometió en 2013 a no comercializar más sustancias tóxicas como el químico fenamifos, éste se vende en Brasil, Argentina y otros países latinoamericanos como Nemacur.  
Irma Gómez, que trabaja en La Alianza Maya por las Abejas desde 1992, destaca que en México se ha generado un proceso de resistencia contra los agrotóxicos, integrado por científicos, campesinos, organizaciones civiles, consumidores, e incluso artistas. "Ellos son la fuente de estrategias creativas para pelear en distintos frentes, desde el ámbito educativo, el legal, los medios de comunicación, los grupos de lobby, y el gobierno”.
Uno de los objetivos de lucha de esos colectivos ha sido la prohibición del glifosato, un herbicida utilizado en los cultivos de soya transgénica, que se ha convertido en una amenaza para los apicultores de la península de Yucatán.
La apicultura es la principal fuente de ingresos de las comunidades mayas de esa región, un conocimiento que se ha convertido en parte de su cultura y se transmite de generación en generación.
La  expansión de la soya transgénica ha estado acompañada de incendios y deforestación. Tan sólo el estado de Campeche perdió alrededor de 40.000 hectáreas de cobertura forestal en 2018.

Bayer presiona a México por el glifosato
México libra una batalla legal contra Monsanto (que adquirió la alemana Bayer en 2018). El Gobierno mexicano decretó el pasado 31 de diciembre la prohibición del glifosato que produce Monsanto, y del maíz transgénico, los cuales desaparecerán de los cultivos en 2024.
Sin embargo el gigante agroquímico busca presionar judicialmente a México para que revierta su decisión. El magistrado Francisco Javier Rebolledo concedió el pasado 15 de abril un recurso legal a Bayer Monsanto, otorgándole una suspensión provisional que le permite seguir comercializándolo hasta que se resuelva el juicio que inició Monsanto unos días antes.  
La Secretaría de Medio Ambiente de México (SEMARNAT) recurrió al fallo ycriticó duramente la ofensivade Monsanto para evitar la prohibición del herbicida. México se sumó a un creciente número de países que han prohibido la sustancia después de que la Organización Mundial de la Salud (OMS) la clasificara como cancerígena, en 2015.
"Durante las últimas dos décadas la cantidad de pesticidas ha ido en aumento, en estos años los herbicidas han sido subvencionados por las autoridades federales y estatales", advierte la activista, que añade que los apicultores han sido actores muy importantes para dar marcha atrás a estas prácticas.

En Sudáfrica las más afectadas son las mujeres
Estas grandes trasnacionales siguen haciendo negocio, y quienes pagan la cuenta, y con su salud, son los agricultores. "En granjas productoras de vino en la provincia del Cabo Occidental, en Sudáfrica se utiliza en grandes cantidades, entre otros, del insecticida Tempo SC, de Bayer, cuyo nombre comercial es Beta-Cyflutrin, o Cyflutrin, el cual, bajo una pequeña dosificación puede ser mortal", afirma Jan Urhahn, experto para cuestiones agrícolas de la Fundación Rosa Luxemburgo.
El uso seguro de estos agrotóxicos es pura ilusión, afirma el experto. Sudáfrica tiene una gran tradición en la producción de vinos y uvas de calidad que exporta a otros países. Pero lo que sucede en las granjas productoras es algo que los consumidores no conocen.
"A unas dos terceras partes de los trabajadores agrícolas expuestos a pesticidas no se les da ropa de protección. Si quieren tener protección, tienen que comprarla ellos mismos", afirma Colette Solomon, de la organización Women on Farms Projects, de Sudáfrica. La activista transmitió los testimonios de algunas de las mujeres entrevistadas por ella. Katrina dice: "Todos mis hijos tienen asma, respiran el pesticida todo el tiempo. Aunque estemos dentro de la casa, se ve una película del pesticida sobre los muebles".
Solomon afirma que en números absolutos las mujeres son las más expuestas a los pesticidas. "Es más probable que ellos reciban ropa protectora. Son ellos los que generalmente rocían el herbicida y se van, pero quienes se quedan trabajando en las granjas, sin protección, son las mujeres".
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Detectan 1600 infraciones ambientales en océanos

 


Operación contra contaminación marina global detecta 1600 violaciones de ley

Fecha de Publicación
: 03/05/2021
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Una operación mundial contra la contaminación marina documentó 1.600 violaciones de la legislación ambiental y llevó al arresto de 22 sospechosos que transportaban ilegalmente miles de toneladas de desechos de Europa a Asia, donde era “probable” que fueran arrojados, informó este jueves la agencia Europol.
Los operativos identificaron numerosos delitos contra el medioambiente, que van desde la descarga ilegal hasta el tráfico de residuos, lo que supuso la investigación de miles de sospechosos en todo el mundo y 34.000 inspecciones en el mar y vías navegables interiores, zonas costeras y puertos.

Contaminación marina
Esto llevó a la detección de 1.600 delitos de contaminación marina, 500 actos ilegales contra el medioambiente cometidos en el mar, incluidos vertidos de petróleo, desguace ilegal de buques y emisiones de azufre de los buques, además de 1000 delitos de contaminación en zonas costeras y ríos, como las descargas ilegales, y 130 casos de tráfico de residuos a través de puertos.
Un total de 300 agencias en 67 países participaron en el operativo que duró 30 días, desde el 1 al 30 de marzo, y en el que la parte europea estuvo coordinada por Europol y Frontex, mientras que Interpol coordinó las actividades globales de la operación, tras cinco meses de recopilación y análisis de datos de inteligencias para identificar los puntos críticos y los objetivos.
Además, añade Europol, al utilizar la amplia gama de bases de datos y capacidades analíticas de Interpol, los países participantes “pudieron conectar los delitos de contaminación con otros delitos graves como el fraude, la corrupción, la evasión fiscal, el blanqueo de capitales, la piratería y la pesca ilegal”.
La pandemia también ha permitido a los delincuentes abusar de las leyes en el mar, según la agencia europea, que subraya que los criminales “se han apresurado a explotar las crecientes vulnerabilidades en diferentes áreas delictivas, incluido el delito ambiental”, después de que muchos recursos se hayan reasignado a hacer frente a la pandemia.
“Las tendencias crecientes incluyeron artículos desechables del covid-19, como mascarillas y guantes, con 13 casos abiertos relacionados con desechos médicos como resultado de esta operación”, agrega Europol sobre este operativo, en el que participaron, entre otros, España, Francia, Países Bajos, Argentina, Australia, Bolivia, Ecuador y Uruguay.

Residuos plásticos
Además, al menos 22 sospechosos fueron arrestados por formar parte de una red criminal que traficaba con residuos plásticos entre Europa y Asia, lo que ha permitido impedir el envío ilegal de miles de toneladas de basura a territorio asiático, donde “es muy probable que los desechos hubieran sido arrojados, contaminando los suelos y generando una cantidad considerable de basura marina”.
La directora ejecutiva de Europol, Catherine De Bolle, advirtió de que “la contaminación marina es una amenaza grave que pone en peligro no solo el medioambiente, sino también nuestra salud y, a largo plazo, nuestra economía mundial” y lamentó que, a los criminales “no les importa el medioambiente; no piensan en el mañana, solo en aumentar sus ganancias a costa de nuestra sociedad”.
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Justicia de Brasil frena represas

Sigue firme la suspensión de estudios por represas

Fecha de Publicación
: 03/05/2021
Fuente: El Territorio (Argentina)
País/Región: Brasil


La Justicia brasileña, a través del Cuarto Panel del Tribunal Regional Federal de la IV Región (TRF4), ratificó la sentencia que impidió la realización de estudios de impacto ambiental para la construcción del Complejo Hidroeléctrico Binacional Garabí-Panambí.
Es que ayer el TRF4 rechazó de manera unánime un pedido presentado por la Unión, por el Instituto Brasileño de Medio Ambiente y Recursos Naturales Renovables (Ibama) y por Eletrobras para avanzar con los estudios, que desde el 2015 se encuentran suspendidos por orden de la Justicia del Brasil.
Según consignó el medio brasileño Sul21, el abogado Emiliano Maldonado, fiscal del Movimiento de Afectados por Represas (MAB), de la Comisión de Derechos Humanos de Passo Fundo y de Amigos de la Tierra Brasil, destacó que se comprobó que “la construcción de las represas llegaría al Parque Estatal Turvo, destruyendo áreas prioritarias de conservación de la biósfera de la Mata Atlántica, junto con especies en peligro de extinción. Las regiones restantes de la Mata Atlántica constituyen hoy sólo alrededor del 2% del área original. ¿Cómo vamos a debilitar aún más la legislación protectora de un bioma que ya ha sido tan destruido?”.
Maldonado también citó un relevamiento del Instituto Nacional de Patrimonio Histórico y Artístico (Iphan), según el cual “existen al menos 142 sitios arqueológicos en las áreas que serían inundadas por las represas. El lago del complejo hidroeléctrico”, agregó el abogado.
“Puede llegar hasta las 100 mil hectáreas, llegando a territorios brasileños y argentinos, área que casi duplica la de la central de Belo Monte, llegando directamente a 12.600 personas de 19 municipios brasileños”, consignó sobre la decisión en cuanto a la suspensión de avanzar en los estudios de una iniciativa que data desde la década de 1980.
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'Bombas de calor' socavan el Ártico

 


Así son las 'bombas de calor' que destruyen el hielo marino del Ártico

Fecha de Publicación
: 01/05/2021
Fuente: Agencia EP
País/Región: Ártico


Columnas de agua cálida fluyen hacia el Océano Ártico desde el Océano Pacífico y aceleran el derretimiento del hielo marino desde abajo, actuando como bombas de calor submarinas.
Un equipo dirigido por oceanógrafos físicos del Instituto Scripps de Oceanografía de la Universidad de California en San Diego ha descrito este fenómeno, uno de los muchos mecanismos invasores por los cuales el calentamiento global está cambiando la naturaleza del Océano Ártico más rápido que casi cualquier otro lugar de la Tierra.
Se suma a un creciente cuerpo de evidencia que sugiere que el hielo marino del Ártico, una fuente de estabilidad climática global,podría desaparecer durante la mayor parte del año.
"La tasa de aceleración del derretimiento del hielo marino en el Ártico ha sido difícil de predecir con precisión, en parte debido a todas las complejas retroalimentaciones locales entre el hielo, el océano y la atmósfera; este trabajo muestra el gran papel en el calentamiento que desempeña el agua del océano como parte de esos comentarios ", dijo_en un comunicado MacKinnon, oceanógrafa física en Scripps, científica en jefe de la expedición y autora principal del artículo, publicado en Nature Communications.
El Ártico es un océano inusual en el sentido de que está estratificado por la salinidad en lugar de la temperatura. La mayoría de los océanos del mundo tienen agua más cálida y liviana cerca de la superficie y agua más fría y más densa debajo. En el Ártico, sin embargo, hay una capa superficial que es fría pero muy fresca, influenciada por el desagüe del río y el derretimiento acelerado del hielo. El agua tibia y relativamente salada ingresa desde el Océano Pacífico a través del Estrecho de Bering y luego el Cañón Barrow frente a la costa norte de Alaska,que actúa como una boquilla a medida que el agua fluye a través del estrecho pasaje.
Debido a que esta agua es más salada que el agua superficial del Ártico, es lo suficientemente densa como para "subducir" o sumergirse debajo de la capa superficial fresca del Ártico. Su movimiento crea bolsas de agua muy cálida que acechan debajo de las aguas superficiales. Los científicos han visto cómo estos focos de agua caliente subterránea se han fortalecido durante la última década.
Estas bolsas conocidas como "bombas de calor" son lo suficientemente estables como para durar meses o años, girando hacia el norte debajo de la capa de hielo principal cerca del polo norte y desestabilizando ese hielo a medida que el calor en ellas se difunde gradualmente pero de manera constante hacia arriba para derretir el hielo.
Sin embargo, hasta ahora, el proceso por el cual el agua caliente se subduce no se ha observado ni entendido. Sin ese conocimiento, los científicos del clima no han podido incluir este importante efecto en los modelos de pronóstico, algunos de los cuales subestiman la aceleración tasas de derretimiento del hielo marino.
Dado que la afluencia de agua cálida de origen del Pacífico ha ido en aumento durante la última década, este trabajo se suma a un creciente cuerpo de evidencia de que el hielo marino del Ártico, una fuente de estabilidad climática global, podría desaparecer en grandes porciones del año.
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Galápagos: tecnologías contra la contaminación de plástico

Desarrollan instrumento para luchar contra contaminación de plástico en Galápagos

Fecha de Publicación
: 01/05/2021
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Ecuador


Un grupo de científicos desarrolló un instrumento dotado de inteligencia artificial para predecir dónde y cuándo los residuos plásticos que flotan en el océano llegarán a las islas Galápagos, un ecosistema único en el mundo y hoy en día amenazado.
Cada año, se recogen más de ocho toneladas de residuos plásticos en las playas de este archipiélago del océano Pacífico, situado a unos 1.000 km de las costas de Ecuador, indicó Stephanie Ypma, investigadora de la Universidad de Utrecht (Holanda).
Empujados por las corrientes, los residuos provenientes del continente y de las inmensas flotas de pesca internacionales acaban en las playas de estas islas clasificadas patrimonio mundial de la Unesco.
Esta contaminación representa una "gran amenaza para la vida salvaje", puesto que las micropartículas de plástico acaban a menudo en el estómago de los animales, dijo la científica durante la asamblea de la Unión Europea de Geociencias que se celebra virtualmente esta semana.
Y seguramente "hay mucho más que ocho toneladas de residuos", puesto que solo se limpia un 1% de las costas debido a la falta de recursos financieros, añadió.
Por ello, el Instituto de Investigación Oceanográfica y Atmosférica de Utrecht desarrolló un instrumento digital que permite "optimizar" esta limpieza.
Promovido por el Galapagos Conservation Trust, un organismo de salvaguarda de la fauna basado en Gran Bretaña, el invento fue desarrollado para determinar adónde llegarán los residuos.
Se trata de un instrumento de simulación que integra múltiples parámetros, desde los flujos oceánicos hasta la composición de las partículas de plástico, y cuenta con captores flotantes dotados de GPS, que permiten medir el movimiento del agua hacia la tierra.
Los datos compilados se combinarán con simulaciones de inteligencia artificial para contar con una previsión fiable. La primera observación está prevista durante el verano boreal.
"Nuestros primeros resultados son prometedores", aseguró Ypma, que confía en que este modelo sirva también para luchar contra la contaminación en otras islas del Pacífico.
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Colombia: buscan agravar las penas por deforestación

 


Proponen en el Congreso penalizar la tala ilegal de árboles en Colombia

Fecha de Publicación
: 01/05/2021
Fuente: Semana
País/Región: Colombia


Un representante a la Cámara del Partido de La U radicará nuevamente un proyecto de ley que busca penalizar con cárcel la tala ilegal de bosques y reglamentar la explotación y el transporte de maderas.
De acuerdo con informes de organismos internacionales, Colombia es el décimo país más deforestado del mundo en la última década, con 1,3 millones de hectáreas de bosque perdidas y más de 300 mil hectáreas de bosque deforestado en época de pandemia.
Para evitar que se siga presentando esta situación, nuevamente será radicado este proyecto que se hundió por falta trámite en la pasada legislatura y que busca que la práctica de la deforestación sea un delito.
Además, se pretende que quienes la realicen incurran en sanciones disciplinarias y respondan por la reparación de los daños causados.
“Por tal razón, recogiendo buena parte de las propuestas hechas por los representantes a la Cámara y acordadas en la subcomisión, volvemos a radicar el proyecto para que se inicie nuevamente su trámite, con miras a lograr que sea aprobado por el Congreso en el curso de la presente legislatura”, indicó el autor de la iniciativa, José Edilberto Caicedo Sastoque, representante a la Cámara del Partido de La U.
“Nunca antes el Congreso de la República ha legislado específicamente contra la deforestación, por lo cual esta iniciativa se alinea al reciente Conpes 4021 de 2020, Política Nacional para el Control de la Deforestación y la Gestión Sostenible de los Bosques’, expedido por el Gobierno nacional en diciembre de 2020″, señaló.
Con este proyecto, además de sancionar penalmente la tala ilegal de bosques, se pretende reglamentar la explotación y el transporte de maderas, permitiendo así verificar si se ha explotado con previo permiso y autorización.
Así se busca tener un control efectivo sobre la deforestación en todo el territorio nacional, a la vez que se fortalece el inventario forestal nacional y el Sistema de Monitoreo de Bosques y Carbono (SMByC).
“Esta nueva iniciativa tiene un fundamento contundente, de análisis profundo y detallado sobre la situación forestal del país y las estadísticas de deforestación que se están presentando, especialmente en los últimos años, que dan cuenta de la necesidad de implementar acciones mucho más efectivas para el control”, indicó.
El congresista agregó que una de las regiones más azotadas en Colombia es la Amazonia –que entre enero y abril de 2019 presentó más de 75.000 hectáreas de bosque deforestado–, entre otras zonas que han convertido este en uno de los temas ambientales de mayor preocupación en el país.
“Habrá una infracción administrativa para quienes realicen acciones de tala o quema ilegal de bosque o cualquier otra acción constitutiva de deforestación, se asegurará la restauración de las zonas deforestadas, se otorgarán permisos o autorizaciones y salvoconductos en materia forestal, y se presentarán algunas disposiciones para las especies de fauna y flora prohibidas, registro de motosierras, transferencia de tecnología y asistencia técnica; será una acción totalmente regulada”, explicó el congresista.
Agregó que “esta ley les da unas herramientas al Estado y a los territorios para que se pueda frenar la debacle de la deforestación”.
“Es una iniciativa muy importante que nos ayudará a caminar hacia la meta de cero deforestación en Colombia”, señaló el representante a la Cámara.
El congresista dijo que “cuando la deforestación se produzca en la macrocuenca del Amazonas o en la Sierra Nevada de Santa Marta, el delito será considerado de lesa humanidad”.
Según la Fundación para la Educación Superior y el Desarrollo (Fedesarrollo), aproximadamente 59 millones de hectáreas, es decir, cerca del 51 % del territorio nacional se encuentra aún cubierto de bosques, de los cuales 8,5 millones de hectáreas son de bosque primario, lo que sitúa a Colombia en el tercer lugar en Sudamérica en contar con superficie de bosques, después de Brasil y Perú, y en el quinto país en la región con coberturas de bosque primario.
Sin embargo, se estima que hace 20 años la cobertura boscosa superaba los 64,5 millones de hectáreas, es decir, que alcanzaba aproximadamente el 56,5 % del territorio nacional, de forma tal que en las dos últimas décadas se han perdido aproximadamente 5,4 millones de hectáreas de bosque, que es un área equivalente al tamaño de un país como Costa Rica.
“La Amazonia es la región con más hectáreas deforestadas, principalmente para introducir pastizales para ganado. Entre 2000 y 2005, 278.111 hectáreas de bosque fueron transformadas a pastos (49 % de las hectáreas transformadas). En ese periodo se observa también transformación a zonas agrícolas (20 %) y bosque degradado (26 %), indicativo de tala selectiva, cultivos ilícitos o fuego. Entre 2005 y 2010 disminuyó la deforestación en la región”, señala el informe de Fedesarrollo.
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