Arrancó la 17ª Conferencia Mundial de la CITES



Salvar elefantes, prioridad de Conferencia sobre vida silvestre

Fecha de Publicación
: 25/09/2016
Fuente: AFP
País/Región: Internacional


Miles de ecologistas y responsables gubernamentales inauguraron este sábado en Johannesburgo, la capital sudafricana, una conferencia internacional para proteger a las especies más amenazadas y combatir flagelos como el tráfico de marfil, animales y plantas exóticos.
El comercio ilegal es el mayor desafío de la Convención sobre el comercio internacional de especies en peligro (CITES), el objeto de esta reunión de 12 días de duración.
"Empezamos la reunión más larga en los 43 años de historia de la CITES", explicó el secretario general de la convención, John Scanlon.
"Vamos a revisar el control del comercio de unas 500 especies de animales salvajes y plantas. Son prioritarios el elefante africano, el rinoceronte, el pangolín, el tiburón sedoso...", enumeró.
Este comercio ilegal de especies representa un negocio de unos 20 mil millones de dólares anuales, según CITES.
La reunión examinará si hay que endurecer, suavizar o simplemente no aplicar controles en el tráfico de algunas especies, incluidos ciertos tipos de maderas exóticas.
Scanlon alabó el alto nivel de apoyo político mostrado en todo el mundo para luchar contra un comercio que por su importancia es comparable al de las armas o las drogas.
"Los niveles de explotación de algunas especies son altos y su tráfico puede diezmar sus poblaciones, e incluso llevar a la extinción de algunas" de ellas, explicó el presidente sudafricano Jacob Zuma al abrir la conferencia.
"No estamos haciendo lo suficiente", advirtió el jefe del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (UNEP), Erik Solheim.
Un total de 183 países o entidades han suscrito el acuerdo CITES.

El marfil, el oro de los furtivos
Una coalición de 29 países africanos pide la interrupción total del comercio del marfil para acabar con la caza ilegal de elefantes, pero otros delegados consideran que eso sólo hará aumentar los precios.
Un reciente estudio reveló que la población del elefante de la sabana se ha desplomado un 30 por ciento en siete años.
El acuerdo CITES prohíbe el comercio del marfil de elefante, pero Namibia y Zimbabue han hecho una propuesta para que se autorice la venta de los decomisos actuales, para ayudar a las comunidades que coexisten con estos animales.
Los países firmantes de la CITES también prohibieron el comercio de cuernos de rinoceronte hace 40 años, pero la caza furtiva vuelve a experimentar un alza en Sudáfrica.
Unos 5 mil rinocerontes blancos, lo que representa el 25 por ciento de la población total, han sido sacrificados en los últimos ocho años, en su gran mayoría en Sudáfrica, que alberga el 80 por ciento de la población total de esta especie.
Sus cuernos, compuestos de queratina como las uñas humanas, son muy apreciados y buscados en Asia, en donde la medicina tradicional les atribuye virtudes terapéuticas y afrodisíacas. En el mercado negro, el kilo cotiza más caro que el oro, hasta 60 mil dólares.
Pero China está actuando para zanjar la demanda doméstica de marfil.
"China ha dado pasos significativos para combatir el comercio ilegal de animales", dijo Scanlon a los periodistas, añadiendo que el país había empezado a procesar a personas implicadas en el comercio ilegal y a reducir la demanda cerrando mercados minoristas.
Se esperan intensos debates sobre la protección del palo de rosa, los tiburones o los pangolines, mamíferos nocturnos con el cuerpo recubierto de escamas.
El tráfico de todas especies "se está produciendo a escala industrial, alentado por grupos criminales internacionales", advirtió Scanlon.
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Los crímenes ambientales son de de lesa humanidad



Los delitos ambientales podrán ser juzgados como crímenes contra la humanidad

Fecha de Publicación
: 25/09/2016
Fuente: Rebelión
País/Región: Internacional


Los gobiernos o individuos responsables de delitos contra el medio ambiente, elacaparamiento de tierras o la explotación ilegal de los recursos naturales podrán ser, a partir de ahora, perseguidos y juzgados por la legislación internacional.
La Corte Penal Internacional (CPI), el tribunal internacional permanente encargado de juzgar casos de crímenes de agresión, de guerra, de lesa humanidad y genocidio, ha incluido estos nuevos criterios entre los delitos de su competencia, en un documento que se hizo público la semana pasada y que ha sido aplaudido por las organizaciones de derechos humanos.
“El impacto de los crímenes puede evaluarse a la luz de, entre otras cosas, el aumento de la vulnerabilidad de las víctimas, el terror causado en consecuencia, o el daño social, económico o medioambiental causado a las comunidades afectadas. En este contexto, la Oficina prestará especial consideración a la persecución de los crímenes comprometidos a través del Estatuto de Roma o que tengan como resultado la destrucción del medio ambiente, la explotación ilegal de los recursos naturales o el despojo ilegal de las tierras”, señala la Corte Penal Internacional.
Aunque la iniciativa no supone una extensión formal de la jurisdicción de la Corte , sí amplía los ya de por sí estrechos márgenes en los que actúa este tribunal, abriendo la puerta a que los delitos contra la naturaleza, que tienen consecuencias directas sobre comunidades enteras, puedan ser considerados también como crímenes contra la humanidad.
Hasta ahora la CPI, con sede en La Haya y que se fundó en 2002 tras los genocidios de Yugoslavia y Ruanda , se había centrado en crímenes muy concretos que han tenido lugar en épocas de guerra. Pero la repercusión cada vez mayor que están teniendo para miles de personas los delitos contra el medio ambiente en entornos de paz ha hecho que la Corte incluya ahora estos nuevos criterios.
Según la organización Global Witness , que ha realizado varias investigaciones sobre estos casos en los últimos años, en 2015 fueron asesinadas de media tres personas cada semana por intentar defender su tierra del robo y las industrias extractivas , en una cifra récord. La mayoría murieron por conflictos derivados de la minería, seguidos de la agroindustria, las presas hidroeléctricas y la tala. Y en un 90% de los casos, los asesinatos jamás se resuelven.
Para hacerse una idea de las dimensiones que está adquiriendo el problema, al menos 38,9 millones de hectáreas han sido arrendadas a empresas o están en proceso de negociación desde el año 2000, según Land Matrix Project , una organización que recopila, compara y analiza los datos disponibles sobre la compra y venta de tierras.
“Expulsar a las comunidades de sus tierras y destrozar el medio ambiente se ha convertido en una forma aceptada de hacer negocios en muchos países pobres, pero ricos en recursos. La decisión de la CPI muestra que la impunidad está llegando a su fin. Los directivos de las empresas y los políticos cómplices del empoderamiento violento de la tierra, arrasando bosques tropicales o envenenado los recursos de agua, pronto podrían verse sometidos a juicio en La Haya junto a criminales de guerra y dictadores”, señala Gillian Caldwell, director ejecutivo de Global Witness, que denuncia que hasta ahora la Corte no estaba investigando las “atrocidades masivas cometidas en nombre del desarrollo” .
No obstante, la Corte Penal Internacional sólo puede juzgar a personas físicas. Pese a los muchos casos, actualmente no existen instancias jurídicas internacionales ante las que denunciar a las empresas por los casos de violaciones de derechos humanos o al medio ambiente. El Consejo de Derechos Humanos de la ONU adoptó en 2014, a propuesta de Ecuador y Sudáfrica, una resolución para crear un instrumento jurídicamente vinculante que regule la actividad de las empresas transnacionales, pero las trabas por parte de los países inversores lo han impedido.
Almudena Moreno, de Alianza por la Solidaridad, señala que “el hecho de que la Corte Penal Internacional sentencie sobre estos delitos ayudará a reforzar la necesidad de contar con una normativa internacional que sea vinculante , dado que existirá ya una entidad internacional en la que poder denunciar”.
La ONG ha denunciado, entre otros, un proyecto hidroeléctrico sobre el río indígena Cahabón , en Guatemala, por parte de la empresa ACS, presidida por Florentino Pérez.
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La mariposa Vanessa migra 4.000 kilómetros



Descubren que una mariposa es capaz de hacer migración de 4.000 kilómetros

Fecha de Publicación
: 25/09/2016
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


Científicos del Instituto de Biología Evolutiva (IBE) de Barcelona han perseguido una mariposa de la especie Vanessa cardui para estudiar su migración y han descubierto que es capaz de cruzar el desierto del Sahara y criar en la sabana africana, un recorrido de más de 4.000 kilómetros.
Según los investigadores del IBE, que han contado con la financiación de la National Geographic Society y de la Unión Europea, esta ruta es común en muchos pájaros, pero es el primer caso donde se demuestra que una mariposa es capaz de hacer lo mismo que las aves.
La Vanessa cardui es un insecto que cada año realiza un viaje entre Europa y África de ida y vuelta y los biólogos ya sabían que esta mariposa desaparecía de Europa en otoño y se pensaba que se establecía en el norte de África para pasar el invierno.
Ahora, gracias a las expediciones de campo en África de los científicos del IBE, un centro mixto del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y la Universidad Pompeu Fabra, y de la Universidad de Harvard se ha demostrado que, pese a su apariencia frágil, puede llegar hasta la sabana tropical africana haciendo un viaje de 4.000 kilómetros atravesando montañas, el Mediterráneo y el desierto.
Los científicos, que han publicado su descubrimiento en la revista Biological Journal of the Linnean Society, han comprobado que, además de aguantar temperaturas extremas, esta mariposa puede orientarse mientras vuela a gran altura.
Gerard Talavera y Roger Vila, los investigadores a cargo del estudio, pasaron un otoño entero recorriendo países como Senegal, Benín, Chad y Etiopía buscando ejemplares de esta especie.
Durante esta expedición observaron una migración masiva de miles de estas mariposas en dirección sur en el Sahel.
En Benín, en un solo campo en el cauce del río Níger, encontraron más de 20.000 mariposas que salían de las crisálidas, lo que supone un rango migratorio anual de la especie del doble de lo que se creía hasta ahora.
“El caso de la migración de la Vanessa cardui es único entre todos los insectos. Es la especie de mariposa con una distribución más cosmopolita y realiza circuitos migratorios por todo el mundo que nos son prácticamente desconocidos”, ha explicado Talavera.
“Sus habilidades dispersivas son impresionantes. Las migraciones entre África y Europa que ahora conocemos son sólo la punta del iceberg de entre todas las migraciones que seguramente es capaz de hacer en otras partes del mundo”, según el investigador.
Roger Vila ha señalado que “es un fenómeno conocido y bien estudiado que algunos pájaros migran entre Europa y África tropical. Ahora hemos podido demostrar que al menos esta especie de mariposa también es capaz de hacer un viaje tan extremo”.
“Para estudiarlas en África, a menudo cruzábamos el desierto del Sahara en avión y recuerdo que, mirando la inmensidad de arena de miles de kilómetros cuadrados desde la ventanilla, pensaba que estábamos intentando demostrar algo prácticamente imposible”, ha confesado Vila.
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Humedales comienzan a enfermar por el cambio climático



El aumento de las temperaturas está matando la biodiversidad de ríos y lagos, según un estudio

Fecha de Publicación
: 24/09/2016
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


El aumento de las temperaturas de las aguas dulces por el cambio climático está provocando un aumento de la concentración de contaminantes en ríos y lagos, lo que está reduciendo drásticamente su biodiversidad, según un estudio liderado por la Universidad de Vic (Uvic-UCC).
El estudio afirma que esta reducción de la biodiversidad en las aguas dulces se está produciendo “a un ritmo muy elevado”.
El trabajo, en el que ha participado un equipo de científicos europeos, ha sido liderado por la doctora en Biología de la UVic-UCC Sandra Brucet, quien ha explicado que el aumento de las temperaturas asociado al cambio climático acelera la evapotranspiración del agua y dispara las concentraciones de contaminantes.
Esta situación, sumada a la explotación humana y el vertido incontrolado de sustancias perjudiciales, está laminando los ecosistemas de agua dulce, según el estudio.
El trabajo, publicado en la revista científica ‘Horizon Magazine’, también constata que la extracción de agua de los ecosistemas acuáticos ha aumentado en los últimos años, mientras que, en paralelo, se incrementan los vertidos incontrolados de contaminantes en el agua.

Algas
La presencia cada vez mayor de residuos, sumada al calentamiento global, acelera la producción de algas, unas plantas microscópicas perjudiciales para el sistema acuático porque consumen oxígeno para alimentarse y provocan la muerte de algunas especies de peces y anfibios, según la investigadora.
Además, también reducen la transparencia del agua e impiden que la luz solar pueda llegar al fondo de los ríos y lagos.
Los investigadores también han concluido que la combinación de los dos elementos -contaminación del medio acuático y calentamiento global- tiene un impacto perjudicial mucho mayor que cuando se dan por separado.
Para combatir la situación que la investigación ha puesto sobre la mesa, el equipo liderado por Brucet recomienda aumentar el ahorro de agua y reducir el número de residuos que se vierte a los ríos y lagos para garantizar su conservación.
Los resultados se sustentan en el análisis de una amplia base de datos -con información de más de 2.000 lagos de agua fría y caliente de toda Europa- y en varios experimentos que se han llevado a cabo durante más de 10 años en lagos artificiales.
De este modo, los investigadores han podido estudiar la evolución de la biodiversidad acuática.
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Ban Ki Moon reclama cerrar el acuerdo climático pronto

Ban Ki Moon reclama aplicar el Acuerdo de París 'antes de que termine el año'

Fecha de Publicación
: 24/09/2016
Fuente: EP
País/Región: Internacional


El secretario general de la Organización de Naciones Unidas (ONU), Ban Ki Moon, ha reclamado durante la apertura de la LXXI reunión de la Asamblea General en Nueva York que los compromisos adoptados en el Acuerdo de París en diciembre de 2015 puedan aplicarse "antes de que termine el año".
Ban ha recordado en la asamblea, a la que asisten más de 140 jefes de Estado, de los 193 Estados miembro, que el número 13 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible pasan por tomar medidas urgentes para combatir el cambio climático y su impacto.
El secretario general celebra este miércoles un evento especial para alentar a las partes a ratificar el Acuerdo del Clima. Entre los países que depositarán sus instrumentos de ratificación figura Marruecos, que albergará al final de este año la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de Cambio Climático.
Para que el compromiso pueda entrar en vigor legalmente, se requiere que, al menos 55 países o los que representen al 55 por ciento de las emisiones globales depositen sus documentos de ratificación. Hasta este mismo miércoles, únicamente han ratificado el acuerdo 29 países, que representan el 40,12 por ciento de las emisioens de gases de efecto invernadero.
"Con el Acuerdo de París, estamos afrontando el desafío de nuestra época. No hay tiempo que perder. Les animo a aplicar el Acuerdo antes de que termine el año. Necesitamos 26 países más que en su conjunto sean responsables del 15% de las emisiones globales para su entrada en vigor", ha apostillado.
La XXII Conferencia del Clima se celebrará en Marrakech a partir del 7 de noviembre. Así, el ministro de Asuntos Exteriores y de Cooperación del reino alahuí, Salaheddine Mezouar, participará estos días en Nueva York en una serie de eventos paralelos y reuniones bilaterales.
En estas reuniones analizarán, reforzarán y promoverán las iniciativas climáticas de Marruecos, con el fin de discutir acerca del calentamiento global que afecta a los países más vulnerables y estados insulares y movilizar a la comunidad internacional hacia un plan de acción mundial sobre el clima, a partir de la COP22, con el fin de implementar el Acuerdo de París.
Por su parte, el presidente de la Asamblea General de las Naciones Unidas, Peter Thomson, el primero procedente de una nación de las islas del Pacífico (Fiji), ha subrayado la necesidad de actuar contra el cambio climático para evitar sus efectos negativos. "No debemos retrasarlo más", ha dicho.
Mientras, el presidente de Brasil, Michel Temer, ha reiterado el compromiso de su país contra el calentamiento global y ha anunciado que este jueves presentará las herramientas de ratificación del Acuerdo de París.
El jefe de Estado de Chad, Idriss Déby Itno, ha hecho hincapié en la necesidad de luchar contra el calentamiento global en África, al tiempo que ha dicho que "no se trata de ser caritativos con África, sino de establecer un auténtico acuerdo con el continente para combatir los problemas climáticos y globales".
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Terrible incendio forestal en Perú



Un incendio forestal destruye más de 5.000 hectáreas de bosque nativo en Perú

Fecha de Publicación
: 24/09/2016
Fuente: El Diario (España)
País/Región: Perú


El incendio forestal que afecta desde hace once días a una zona de la provincia de Satipo, en la región Junín, en el centro de Perú, destruyó 5.144 hectáreas, el 70 % de ellas de bosques nativos, informó hoy un comunicado oficial.
El Servicio Nacional Forestal y de Fauna Silvestre (Serfor) señaló que vuelos realizados por la Fuerza Aérea del Perú permitieron determinar que hubo 28 focos de incendio, cinco de los cuales aún se mantienen activos.
Especialistas del Serfor y de la Administración Técnica Forestal y de Fauna Silvestre (ATFFS) estimaron que la zona de influencia del incendio llegó a 19.000 hectáreas y que las comunidades con mayor peligro de ser afectadas son Chiquireni y Potsoteni.
El incendio desatado en las márgenes izquierda y derecha del río Ene puso en peligro a las comunidades que habitan la zona y ocasionó pérdidas en los recursos forestales y de fauna silvestre.
Además de la descarga aérea de agua, una brigada de expertos guiada por indígenas de la zona colocó cortafuegos para trata de reducir el avance del fuego por tierra, lo que se vio favorecido por las lluvias de los últimos días que "han ayudado de manera positiva a extinguir casi en su totalidad el incendio forestal", según las autoridades.
La semana pasada, la Central Asháninka del río Ene (CARE), que reúne a más de 30 comunidades indígenas de esa etnia asentadas en los márgenes de ese río, pidió de forma urgente al Gobierno peruano que apoye a las autoridades locales y regionales en sus intentos de controlar las llamas.
La federación de asháninkas catalogó el incendio como una catástrofe ambiental y humanitaria que pone en peligro la flora, la fauna y la vida de cientos de personas.
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La acidez en la atmósfera como hace casi un siglo



Contaminación ácida de la atmósfera igualada a la de 1930

Fecha de Publicación
: 23/09/2016
Fuente: PL
País/Región: Internacional


La contaminación de la atmósfera con ácido está al mismo nivel del contagio ambiental presente durante el inicio de la industrialización en los años de 1930, se conoció hoy.
La hipótesis es el resultado de los estudios realizados en la capa de hielo de Groenlandia, señalaron los autores de una pesquisa en un artículo publicado en la revista científica Environmental Science and Technology.
Para ello, desarrollamos un nuevo método que puede calcular directamente la acidez del hielo usando un espectrómetro, dijo Astrid Helle Kjaer, estudiante del Centro de Hielo y el Clima en el Instituto Nils Bohr de la Universidad de Copenhague.
Con esa novedosa técnica podemos ver directamente las fluctuaciones de un año a otro, añadió.
Se trata de un análisis de flujo continuo o método de CFA, que originalmente fue inventado en Suiza, pero Helle Kjaer ha encabezado el desarrollo ulterior del sistema, el cual también puede medir el ácido, señala el medio especializado.
Este procedimiento, además de ser capaz de medir el valor de pH (grado de acidez) con mayor precisión, el sistema CFA también puede distinguir si las emisiones provienen de erupciones volcánicas, grandes incendios forestales o la industria.
Como resultado, apreciamos que la contaminación ácida en la atmósfera procedente de la industria ha disminuido desde que la contaminación artificial de ácido despegó en la década de 1930 y alcanzó su punto máximo en los años 1960 y 1970, concluyó Helle Kjaer.
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Bayer ahora le pesa la mala imagen de Monsanto



Bayer no quiere mancharse con los transgénicos y estudia acabar con la marca Monsanto

Fecha de Publicación
: 23/09/2016
Fuente: El Economista (España)
País/Región: Internacional


Cuando Bayer lanzó su oferta por Monsanto, la compañía que inventó la aspirina se preparó para sufrir uno de los mayores dolores de cabeza corporativos, los problemas de imagen. El remedio: acabar con el nombre de Monsanto, una marca asociada negativamente al uso de transgénicos. Bayer defiende la adquisición de Monsanto y revisa al alza sus previsiones de ventas.
La compañía alemana está estudiando esta opción para evitar que su reputación quede contaminada, según aseguran fuentes de Bayer a la agencia Bloomberg. No se ha tomado ninguna decisión, pero todavía hay tiempo: dado el escrutinio de los reguladores a la operación, es probable que no se cierre hasta finales de 2017.
Aunque supere los obstáculos regulatorios, la fusión de ambas para crear el mayor conglomerado agroquímico del mundo será un desafío. Bayer tiene que integrar una compañía famosa por haber desarrollado el Agente Naranja, herbicida que se usó en la Guerra de Vietnam, y que está constantemente en el ojo del huracán por su desarrollo de transgénicos.
Una de las posibilidades sería comercializar los productos de Monsanto bajo la marca Bayer CropScience para preservar su privilegiada posición como farmacéutica con mejor reputación del mundo.
En una entrevista la semana pasado, el consejero delegado de Monsanto, Hugh Grant, aseguró estar dispuesto a cambiar: "He sido muy flexible, la clave está menos en el nombre y más en el desarrollo de productos". Su homólogo en Bayer, Werner Baumann, ha defendido también que hay una oportunidad para que ambas "vayan más allá de esta cuestión de imagen y reputación" apoyándose en la confianza que inspira Bayer.
Los problemas de imagen por los transgénicos no son nuevos para Bayer. En 2011 pagó 750 millones de dólares tras una demanda que aseguraba que su arroz modificado genéticamente había estropeado otras cosechas.
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Sangriento desalojo en Paraguay por parte de sojeros



Paraguay: sangriento y violento desalojo de 300 familias por parte de sojeros brasileros

Fecha de Publicación
: 23/09/2016
Fuente: biodiversidadla.org
País/Región: Paraguay


Ciudadanos autoconvocados harán mañana (19-9) un gran acto de repudio a los principales responsables del sangriento y violento desalojo que realizaron el jueves de la semana pasada a los pobladores de Guahory, distrito de Tembiaporã, departamento de Caaguazú.
Cerca de 300 familias quedaron en la calle luego de ser arrasados sus cultivos, derrumbadas sus casas por maquinarias de sojeros brasileros, robadas sus pertenencias, alimentos, animales y utensilios, en tierras perteneciente al Estado Paraguayo, y destinada a la Reforma Agraria.
1200 efectivos de represión, apoyados por un helicóptero propiedad de Yacyretá y comandados por brasiguayos y policía, dirigieron el operativo en Guahory, una comunidad con pobladores que llevan hasta 30 años viviendo en el lugar. Incluso brasileños hablan de haber pagado millonaria suma al jefe policial de la zona para realizar el desalojo.
Un funcionario corrupto del Inderte, de apellido Díaz Solis, habría adulterados los títulos de propiedad para entregar a los brasileros, con la complacencia de las autoridades fiscales y policiales
Mañana los ciudadanos saldrán en caravana de Raúl Arsenio Oviedo, la convocatoria es a las 8 de la mañana. También se anuncia la presencia de Parlamentarios que estarán acompañando el acto de repudio
Mañana se anuncia otro desalojo de parte del Gobierno del Nuevo Rumbo, esta vez en el Asentamiento Banderita, distante 30 kilómetros de Raúl Arsenio Oviedo según informaciones que nos llegan, el esquema sería el mismo que utilizaron en Guahory. En lo que va de la semana el Gobierno de Horacio Cartes realizó 2 desalojos, en 24 horas, y con la misma violencia. Jueves 15 Guahory, viernes 16 Itaipú Porã, Minga Porã, 80 familias a la calle, y si se concreta lo de Banderita sería la tercera en 4 días. En todos los desalojos hay brasileros de por medio, es decir, sojeros que arrasan con población campesina e indígena, con la agricultura mecanizada en territorios paraguayos en un claro ejemplo de entrega de la soberanía de parte de este Gobierno.
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Especies de grandes simios podrían ser historia pronto



Muchos de los grandes simios podrían extinguirse en una década

Fecha de Publicación
: 22/09/2016
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


Muchas poblaciones de grandes simios desaparecerán en diez años si no se actúa con rapidez, ha alertado Proyecto Gran Simio, que ha solicitado a los organismos internacionales una cumbre en las Naciones Unidas para parar esta situación "de forma contundente".
Proyecto Gran Simio ha presentado el informe “Los grandes simios. El grito de su extinción. Un genocidio anunciado”, en el que se señala cómo desde el año 2003, organismos como la Unesco o el Pnuma ya se encontraban muy preocupados por el exterminio de estos animales, a los que consideran “elementos de unión excepcional con el universo natural” y a los bosques donde viven “recurso vital para los seres humanos del mundo”.
En serio declive
El informe denuncia la “desaparición total” de los chimpancés de Costa de Marfil en el Parque Nacional D´Azagny, en la selva Forêt Claee de Dassioko y en el Parque Nacional del du Banco, así como la importante disminución de individuos en el Parque Nacional de Tai o en el de Comoé, debido a la caza furtiva y la deforestación de sus hábitats.
Por otro lado, de la subespecie del gorila del Río Cross (Gorilla gorilla diehli), que se encuentra entre Camerún y Nigeria, han sido censados menos de 200 individuos repartidos en nueve poblaciones aisladas entre sí, y 1.500 de la subespecie de chimpancé (Pan triglodytes ellioti) que habita en la misma zona.
La deforestación, el comercio ilegal, las enfermedades, el monocultivo de árboles y el avance de la agricultura y la ganadería intensivas son los principales causantes del estado crítico en que se encuentran estas dos subespecies de grandes simios, añade la organización.
El mismo informe, elaborado a partir de los datos enviados directamente de las zonas afectadas, advierte de que los bonobos se encuentran en un “adiós definitivo de la especie” para dentro de una década, debido a la destrucción de su hábitat, la caza, el tráfico de especies y la guerra que afecta a la zona donde se haya la totalidad de sus poblaciones, en el corazón de la selva en la República Democrática del Congo.
Respecto a los orangutanes, Proyecto Gran Simio realizó una investigación in situ en Indonesia y desde entonces lleva denunciando la destrucción de las selvas y el exterminio de las poblaciones de ésta y otras especies, así como la proliferación de monocultivos de Palma de Aceite para la producción de biocombustible.
Genocidio anunciado
“Todas las poblaciones de grandes simios desaparecen sin remedio ante los ojos ciegos de los seres humanos sin hacer nada por ellos”, ha denunciado Pedro Pozas, director ejecutivo y presidente internacional de Proyecto Gran Simio.
En su opinión, “el sistema precipita a la extinción al gran simio y el progreso mal dirigido, junto a las multinacionales y gobiernos que lo permiten, no reparan en matar lo vivo y buscar sólo el beneficio material para quienes, tras sus sillones, juegan con el mundo haciendo desaparecer a nuestros hermanos evolutivos”.
“Se está cometiendo un genocidio anunciado -ha añadido- pues no sólo se extermina al gran simio y sus poblaciones, también a muchas otras especies y pueblos indígenas”.
Por todo ello, Proyecto Gran Simio considera que todas las especies y subespecies de las poblaciones en libertad de grandes simios deben ser catalogadas de forma urgente en “situación crítica de inminente desaparición”.
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La religión contamina las aguas en India



Cientos de miles de dioses contaminan las aguas en India

Fecha de Publicación
: 22/09/2016
Fuente: Terra
País/Región: India


Lagos, ríos y mares en el sur y oeste de la India rebosan estos días de compuestos químicos desprendidos de cientos de miles de imágenes del dios elefante, inmersas en las aguas por masas de devotos durante los días diez que duró el recién finalizado festival hindú Ganesha Chaturthi
Sólo en la localidad occidental de Nashik, en una de las regiones donde más se celebra la festividad, las autoridades municipales rescataron de las aguas el pasado jueves cerca de 240.000 figuras, muchas de ellas de varios metros de altura, y 169 toneladas de ofrendas al dios.
El primer día del festival, las familias colocan figuras de la deidad en sus casas, mientras comités religiosos y agrupaciones de vecinos exhiben las suyas en estructuras temporales o “pandales”, en los que son veneradas por la comunidad hasta el día escogido para la inmersión.

Imágenes de arcilla
El director adjunto de la ONG ecologista Toxic Links, Satish Sinha, recuerda cómo cuando era niño, hace apenas tres o cuatro décadas, las imágenes se hacían con arcilla y colorantes vegetales.
Hoy en día, explicó a Efe, la mayoría se fabrican a partir de yeso parís utilizando moldes, una forma mucho más rápida y fácil de recrear imágenes del dios elefante Ganesha en masa, frente a la producción artesanal con arcilla.
Con el yeso parís, un material que “no se desintegra”, y la industrialización llegaron los problemas medioambientales a esta antiquísima tradición.
Incluso más que el material, a Sinha le preocupa el uso de pinturas sintéticas, especialmente por su alto contenido en plomo, un componente de conocido “impacto adverso en los humanos”.
“Cuando pones cantidades tan grandes de imágenes en un lugar tan pequeño, la pintura utilizada sin duda se trasladará al agua. Y el plomo es un metal pesado, no se destruye, sino que tiene una vida muy larga”, advirtió.

Contaminación del agua
Tras analizar diversos parámetros en dos lagos antes y después de la festividad del dios elefante, investigadores de la Universidad Patkar-Varde, en el estado de Maharashtra (oeste), concluyeron que el ritual eleva los niveles de acidez y metales pesados del agua.
Ambos lagos registraron una fuerte acidificación, al pasar de índices de PH del 6,7 y 6,8, respectivamente, a un PH del 7,5, destaca el estudio, publicado en 2014 en el Diario Internacional de Investigación Científica (IJSR, en inglés).
“Esta polución daña el ecosistema porque mata a los peces, perjudica las plantas y bloquea el flujo natural del agua. Daña la salud de los humanos contaminando las fuentes de agua potable”, subraya el informe.

Volver a los materiales naturales
En vista de la magnitud del problema, el gubernamental Consejo Central para el Control de la Polución (CPCB) emitió hace seis años un detallado paquete de recomendaciones en el que apelaba a utilizar materiales naturales como dictan las “sagradas escrituras” o a retirar los adornos antes de la inmersión.
Sin embargo, advierte el experto de Toxic Links, las recomendaciones no son suficientes en la India, donde se requieren campañas de concienciación y educación.
“Ese es el desafío en los países en desarrollo, hay regulaciones y recomendaciones adecuadas, pero su cumplimiento es bajo”, indicó.
A ello se suma, agregó, lo “muy sensibles” que son los asuntos “religiosos” en el país de los mil y un cultos.
El CPCB rechazó hacer comentarios a Efe a este u otro respecto.

Minorías respetuosas con el medioambiente
A pesar de que se trata todavía de una pequeña minoría, Sinha asegura que ya observa “algunos cambios” en la sociedad con varios comités religiosos realizando campañas para atajar el problema.
Otros buscan alternativas originales para celebrar a su dios de una forma “eco-friendly” (respetuoso con el medioambiente).
Desde hace ocho años, la organización Fondo Medioambiental Sprouts fabrica Ganeshas de arcilla rellenas de comida para peces, que luego pintan con colores naturales como la cúrcuma, para el amarillo, o bermellón, para el rojo.
En tan solo una hora, sus dioses se desintegran en el agua, aseveró a Efe el presidente de Sprouts, Anand Pendharkar.
La casa del escultor Vivek Kamble en Pune (oeste) también albergó este Ganesha Chaturthi una imagen especial, que él mismo creó a partir de alumbre por las propiedades “purificadoras del agua” de este material.
A pesar de lo laborioso de esculpir el alumbre, un proceso de entre 15 y 20 días para una figurita de escasos centímetros, el artista confesó a Efe que ha repetido en diversas ocasiones desde que en 2009 estrenó la idea.
En un par de semanas, millones de devotos sumergirán en las aguas del este de la India imágenes de la diosa Durga, madre de Ganesha, en otro multitudinario festival.
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Con transgénicos más pesticidas

Desastre total, se incrementa el uso de herbicidas en cultivos transgénicos

Fecha de Publicación
: 22/09/2016
Fuente: Ecoticias
País/Región: Internacional


La adopción generalizada de cultivos modificados genéticamente ha reducido el uso de insecticidas, pero aumenta el uso de herbicidas para eliminar malezas que se han vuelto más resistentes. Es la conclusión de un estudio realizado por cuatro economistas de distintas universidades estadounidenses, dirigidos por Federico Ciliberto, de la Universidad de Virginia.
Los cuatro economistas estudiaron los datos anuales de más de 5.000 productores de soja y otros tantos de maíz en los EE.UU. desde 1998 hasta 2011, muy por encima de los estudios previos, que se han limitado a uno o dos años de datos. "Hemos repetido las observaciones de los mismos agricultores y podemos ver cuando adoptaron las semillas modificadas genéticamente y cómo eso cambió el uso de productos químicos", explica Ciliberto, cuyo estudio se ha publicado en Science Advances.
Desde 2008, los cultivos modificados genéticamente han representado más del 80 por ciento de los cultivos de maíz y soja plantados en EE.UU. Las semillas de maíz se modifican en dos genes: uno mata los insectos que se alimentan de la semilla y otro permite que la semilla tolere el glifosato, un herbicida de uso general. La soja se modifica con sólo un gen resistente a glifosato. Como era de esperar, los productores de maíz que utilizan las semillas resistentes a los insectos utilizan significativamente menos insecticidas - aproximadamente 11,2 por ciento menos - que los agricultores que no utilizaron maíz modificado genéticamente. Los productores de maíz también utilizaron un 1,3 por ciento menos herbicida durante el período de 13 años.
En los cultivos de soja, por el contrario, vieron un aumento significativo en el uso de herbicidas, un 28 por ciento más en el caso de los cultivos modificados genéticamente. Ciliberto atribuye este aumento a la proliferación de malas hierbas resistentes al glifosato. "En el principio, hubo una reducción en el uso de herbicidas, pero con el tiempo el uso de productos químicos aumentó porque los agricultores tenían que añadir nuevos productos químicos a medida que las malas hierbas desarrollan una resistencia al glifosato", dijo Ciliberto.
Los productores de maíz, dijo, sin embargo, no han tenido que hacer frente al mismo nivel de resistencia, en parte porque no adoptaron los cultivos modificados genéticamente tan rápido como sus homólogos en la industria de la soja. Sin embargo, el estudio descubrió evidencia de que tanto los productores de maíz y soja aumentaron el uso de herbicidas en los últimos cinco años del estudio, lo que indica que la resistencia de las malas hierbas es un problema creciente para ambos grupos. De 2006 a 2011, el porcentaje de hectáreas rociadas con glifosato se redujo de más del 70 por ciento al 41 por ciento de los productores de soja y de más de 40 por ciento a 19 por ciento para los productores de maíz. La disminución se debió a que los agricultores deben recurrir a otras sustancias químicas, ya que las malas hierbas resistentes al glifosato se hicieron más comunes.
"La evidencia sugiere que las malas hierbas son cada vez más resistentes y los agricultores se ven obligados a utilizar productos químicos adicionales, y en mayor cantidad", dijo Ciliberto. Los insectos no parecen haber desarrollado una resistencia similar, en parte debido a que las regulaciones federales requieren a los agricultores tener un "refugio seguro" en sus campos que está libre de cultivos modificados genéticamente. Los insectos y gusanos en los refugios no tienen necesidad de desarrollar resistencia, y debido a que interactúan y se reproducen con insectos en otras partes del campo, ayudan a prevenir el desarrollo de genes de resistencia.
A pesar de la disminución en el uso de insecticidas, el crecimiento continuo del uso de herbicidas plantea un problema medioambiental importante, ya que grandes dosis de los productos químicos pueden dañar la biodiversidad y aumentar la contaminación del agua y el aire.
Ciliberto y sus colegas midieron el impacto medioambiental global de los cambios en el uso de productos químicos que han resultado de la adopción de cultivos modificados genéticamente, utilizando una medida llamada el coeficiente de impacto ambiental, o EIQ, para tener en cuenta el impacto de productos químicos sobre los trabajadores agrícolas, los consumidores y la ambiente. La comparación de los adoptantes a los no adoptadores, encontró poco cambio en el impacto sobre los trabajadores agrícolas y de los consumidores. Sin embargo, la adopción de la soja genéticamente modificada correlacionada con un impacto negativo sobre el medio ambiente, debido a un mayor uso de herbicidas, también aumentó la contaminación de los ecosistemas locales.
En general, Ciliberto dijo que estaba sorprendido por el grado en que el uso de herbicidas había aumentado y preocupado por el posible impacto ambiental.
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Los incendios en Indonesia provocaron 100.000 muertes



Alarma por más de 100.000 muertes atribuidas a incendios en Indonesia en 2015

Fecha de Publicación
: 21/09/2016
Fuente: EFE
País/Región: Indonesia


Greenpeace Indonesia y la Asociación Indonesia de Médicos se mostraron hoy alarmados y reclamaron a las autoridades una respuesta por las más de 100.000 muertes prematuras que un estudio atribuye al humo de los incendios en Indonesia en 2015
“Se estima que más de 100.000 personas han muerto prematuramente el año pasado. Ahora vuelve a haber incendios (en Indonesia). Si no hay cambios, el humo asesino seguirá matando año tras año”, dijo Yuyun Indradi, de Greenpeace Indonesia, en un comunicado.
Estudio de Harvard y Columbia
El estudio, elaborado por las universidades estadounidenses de Harvard y Columbia y que publica la revista Environmental Research Letters esta semana, detalla que el año pasado hubo 91.600 muertes prematuras en Indonesia, 6.500 en Malasia y 2.200 en Singapur.
“El Gobierno y la industria deben adoptar acciones reales para detener la tala de bosques y el drenaje de turberas para crear plantaciones”, añadió el activista.
Greenpeace Indonesia recordó que el año pasado el Gobierno indonesio solo reconoció 19 muertos vinculados con las nubes de humo que desprendieron los incendios en las islas de Sumatra y Borneo.
“Ahora que sabemos la magnitud del número de muertos, sería un crimen que no actuáramos de inmediato para detener la pérdida de vidas”, aseguró Yuyun Indradi.

Los más afectados
Nursyam Ibrahim, de la Asociación Indonesia de Médicos, destacó que las mujeres embarazadas, los menores y los ancianos son los grupo más vulnerables al humo de los incendios y que contamina el aire de la región.
“La Asociación Indonesia de Médicos en Kalimantan Occidental hace un llamamiento a todas las partes para que cooperen en la prevención de los incendios, especialmente en las turberas. Nos jugamos la disminución de la calidad de los recursos humanos futuros”, dijo Nursyam Ibrahim en el mismo comunicado.
Las autoridades indonesias anunciaron en agosto la detención de 450 personas y que iniciaron cargos contra nueve empresas en relación con los fuegos forestales que ocurren este año en el país.
Los incendios de 2015 le costaron a Indonesia “16.100 millones de dólares (14.436 millones de euros), el equivalente a 1,9 por ciento del PIB o más del doble de lo que costó la reconstrucción de Aceh tras el tsunami”, según el Banco Mundial.
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El mapa de las migraciones biológicas por el clima



El mapa del cambio climático

Fecha de Publicación
: 21/09/2016
Fuente: El Herlado (España)
País/Región: Internacional


El mapa 'Migrations in Motion' no es una bola de cristal, pero para los biólogos cumple la misma misión: permite predecir el futuro.
Se trata de un original atlas animado creado conjuntamente por la Universidad de Washington (EE UU) y The Nature Conservancy en el que se muestra de forma dinámica hacia dónde se moverán casi tres millares de mamíferos, aves y anfibios del hemisferio occidental ante el cambio climático que se avecina.
La información visual que proporciona, fruto de la aplicación de modelos de flujo derivados de la teoría de circuitos electrónicos, tiene gran importancia, ya que aunque emigrar será la única opción que tendrán muchos animales si quieren salvar sus vidas, hay que reconocer que las migraciones masivas que protagonizarán no serán nada fáciles: "Antes los movimientos de especies eran fluidos y naturales cuando el clima cambiaba de golpe, pero hoy, con las ciudades, las autopistas y los terrenos agrícolas, pueden encontrarse muchas sorpresas y problemas en su viaje", explican los investigadores.
Visualizar los futuros movimientos de especies de este modo aporta mucha más información que los mapas estáticos, dicen sus creadores, que creen que la herramienta podría ayudar a minimizar los obstáculos con los que se encontrarán los animales en su desplazamiento.  De momento, el mapa ha permitido identificar qué áreas serán "puntos calientes" de las migraciones en las próximas décadas. Por ejemplo, en Estados Unidos los Apalaches servirán como una especie de autopista animal para emigrar hacia el norte cuando las áreas ecuatoriales se vuelvan excesivamente cálidas y áridas.
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En Gran Bretaña peligra 1 cada 10 especies



1 de cada 10 especies silvestres en Gran Bretaña está en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 21/09/2016
Fuente: El Telégrafo (Ecuador)
País/Región: Inglaterra


Una de cada 10 especies de fauna y flora silvestre en Reino Unido está en peligro de extinción y el número de animales que enfrentan más riesgos de desaparecer se desplomó en dos tercios desde la década del 70.
La abundancia de vida silvestre -de acuerdo con el informe ‘El estado de la naturaleza’- se redujo en el país. Uno de cada 6 mamíferos, aves, peces y plantas se perdió. “Junto a la deforestación e industrialización históricas, estas tendencias que estamos viendo han convertido a Gran Bretaña en uno de los países del mundo con la naturaleza más agotada”.
En gran parte del país -reza- se sobrepasó la barrera por la cual los ecosistemas ya no pueden cumplir con las necesidades de la sociedad. El reporte, compilado por más de 50 organizaciones de conservación y ambientalistas, evidencia el impacto destructivo que tienen la agricultura intensiva, la urbanización y el cambio climático en los hábitats naturales, desde tierras de cultivo y colinas, hasta páramos, arroyos, ríos y playas. El documento reveló también que la disminución de la vida silvestre en las últimas cuatro décadas “no debe ser considerada consecuencia de daños ocurridos en el pasado, sino que continuó en años recientes”.
Mark Eaton, portavoz de la Sociedad Real de Protección de Aves (RSPB) y autor principal del reporte, detalló que no fueron solo las acciones de los años 70 y 80, pues el deterioro está ocurriendo ahora. “Nos estamos volviendo cada vez más eficientes en nuestra agricultura. De alguna forma, eso es algo para celebrar, pero de todos modos están afectando a la naturaleza”. El informe ambientalista indicó que 56% de las especies silvestres del país decayeron en número entre 1970 y 2013; y en el 53%, entre 2002 y 2013.
Los insectos y otros invertebrados, que constituyen el 97% de todas las especies animales del Reino Unido, enfrentan “serios problemas”, ya que registraron una disminución del 59% desde 1970. Dichos insectos son clave para polinizar flores y para mantener el balance adecuado que necesita la tierra. Entre aquellas especies cuyos números declinaron más están los tritones crestados, los erizos y las plantas Glebionis segetum (consecuencia de prácticas intensivas de cultivos).
El drenaje de pantanos dañó un gran número de saltamontes Chorthippus albomarginatus, en tanto que la degradación de los páramos y brezales causó una reducción importante de lagartijas ágiles (Lacerta agilis). La urbanización perjudicó a los topos acuáticos, y la pesca con redes de arrastre dañó las poblaciones de almeja de Islandia (Arctica islandica), un molusco bivalvo de la familia Veneridae que puede vivir por 500 años.
El cambio climático provocó la reducción de mariposas de montaña (Erebia epiphron), mientras que varias especies de peces están migrando a otras costas del país a medida que aumentan las temperaturas de las aguas. El sapo, la alondra y escarabajos como la Amara fusca, están en peligro de desaparecer. Decrecieron en el 67% desde 1970; y, en el 12% entre 2002 y 2013.
Recuperación
Sin embargo, el murciélago de Cabrera (Pipistrellus pygmaeus) mejoró en números debido a nuevas medidas de protección implementadas por el Gobierno, mientras que la creación de cañaverales permitió que los avetoros incrementaran entre 1997 y 2015.
Los expertos en conservación reintrodujeron en el país especies desaparecidas como la mariposa azul, el lirón enano y el abejorro Bombus subterraneus. El reporte incluyó un índice de biodiversidad intacta, que analizó la pérdida en los últimos siglos. Ese apartado destacó que el Reino Unido disminuyó más a largo plazo que el promedio global, y se encuentra actualmente en el puesto 29 de un total de 218 países. “Es sorprendente donde estamos en la lista comparados con el resto del mundo, incluso si nos comparamos con otros países de Europa occidental como Francia y Alemania, que están mejor que nosotros”, afirmó Eaton.
El portavoz del RSBP dijo que, aunque hay buenos ejemplos de recuperación de hábitat naturales y especies, son “pocos proyectos para cambiar las tendencias actuales”. Además, confirmó que el financiamiento público para el área de ecología y medio ambiente se redujo en el 32% de 2008 a 2015, a pesar de que la naturaleza provee beneficios de salud y económicos valuados en al menos 30.000 millones de libras esterlinas al año ($ 39.650 millones).
Para el naturalista y veterano presentador de la BBC, David Attenborough, quien escribió el prólogo del reporte, la vida silvestre en Gran Bretaña “está en serios problemas y más que nunca necesita de nuestra ayuda”. “Seguimos perdiendo una preciosa vida silvestre que enriquece nuestras vidas y que es esencial para la salud y bienestar de todos aquellos que vivimos en el Reino Unido”, agregó el experto.
Tras la publicación del informe, una portavoz del Ministerio de Medio Ambiente, Asuntos Rurales y Alimenticios, indicó que la naturaleza en Gran Bretaña “está más limpia y saludable que en cualquier otro período desde la revolución industrial”. “La extensión de los bosques en Inglaterra es la mayor desde el siglo XIV, mejoramos la calidad del agua en 9.000 millas de ríos desde 2010 y en los últimos cinco años se plantaron cerca de 19.000 millas de setos”, señaló la vocera oficial.
De todos modos, un análisis del Gobierno británico publicado en agosto último, había concluido que gran parte de la vida silvestre en Inglaterra sigue en “serio declive”, ya que el 75% de las 200 especies en peligro “continúan cayendo en número”. “Proteger nuestro preciado medioambiente y apoyar a nuestros granjeros, que son cruciales para nuestra economía, formará parte importante de nuestras negociaciones para la salida de la Unión Europea”, destacó la portavoz en referencia al llamado Brexit. (I)
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