Para evitar otras pandemias hay que respetar la vida silvestre



Sólo si se respetan la vida silvestre y los ecosistemas se podrán evitar futuras pandemias

Fecha de Publicación
: 08/07/2020
Fuente: ONU
País/Región: Internacional


El aumento de la demanda de proteína animal, las prácticas agrícolas insostenibles, la explotación de la vida silvestre y el cambio climático son algunas de las causas de la creciente tendencia de las enfermedades virales que pasan de los animales a los seres humanos causando gran devastación, el COVID-19 es un ejemplo más de una larga lista que incluye el Ébola, el MERS, el VIH-SIDA y el SARS, entre otros.
Mientras el COVID-19 sigue cobrándose miles de vidas y colocando en jaque la economía mundial, un nuevo estudio advierte que, a menos que los gobiernos tomen medidas urgentes para prevenir nuevas zoonosis en las personas, la humanidad sufrirá nuevas pandemias como la actual.
El informe, elaborado por el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) y el Instituto Internacional de Investigación Ganadera (ILRI), atribuye la creciente tendencia de las zoonosis en poblaciones humanas a la degradación del entorno natural ya sea mediante la explotación de la tierra o de la vida silvestre, la extracción de recursos, el cambio climático y otras formas de presión a la naturaleza.
El COVID-19 es sólo un ejemplo más del aumento de la propensión de enfermedades como la del virus del Nilo Occidental, el VIH-SIDA, el Ébola o el MERS, todas debidas a virus que han pasado de los animales a las personas.

Causas del aumento de las zoonosis
Entre los factores que propician este incremento de zoonosis en los humanos, los autores del estudio identifican el alza de la demanda de proteína animal, los sistemas agrícolas insostenibles, el aumento del uso y la explotación de la vida silvestre y el cambio climático.
La directora ejecutiva de la agencia de la ONU afirmó que la ciencia muestra claramente que “si seguimos explotando la vidas silvestre y destruyendo los ecosistemas, podemos esperar un flujo constante de las enfermedades que pasan de los animales a los seres humanos en los años por venir”.
“Las pandemias devastan nuestras vidas y nuestras economías y, como hemos observado en los últimos meses, las personas más pobres y vulnerables son las que sufren más. Para evitar brotes futuros debemos ser más diligentes en la protección de nuestro entorno natural”, recalcó Inger Andersen.

Experiencia africana
Según el análisis, la experiencia de África, el continente que ha padecido y superado una serie de epidemias zoonóticas en las últimas décadas, podría ser una fuente importante de soluciones sobre cómo sofocar posibles brotes epidémicos.
África alberga gran parte de las selvas tropicales que quedan sin alterar en el planeta, pero también registra el mayor crecimiento demográfico del mundo, lo que dará lugar a un incremento del contacto entre personas y animales silvestres.
En este sentido, el director del Instituto de Investigación Ganadera, Jimmy Smith, considera que los países africanos “están demostrando maneras proactivas de gestionar los brotes de enfermedades, por ejemplo, con enfoques basados en los riesgos y no en las reglas”. 
Estos enfoques han probado ser más adecuados para los escenarios con pocos recursos, agregó.

Daños de las zoonosis
Los datos indican que unos dos millones de personas, la mayoría en países de renta baja o media, mueren cada año como resultado de enfermedades zoonóticas desatendidas.
En el mundo en desarrollo, esos brotes pueden causar padecimientos graves, defunciones y pérdida de productividad del sector ganadero, un problema mayúsculo que mantiene en la pobreza a cientos de millones de pequeños granjeros.
Durante los últimos veinte años, las zoonosis han provocado pérdidas económicas de más de 100.000 millones de dólares, sin contar los nueve billones de dólares que costará la pandemia de COVID-19 en los próximos dos años, de acuerdo con las proyecciones del Fondo Monetario Internacional.

Recomendaciones
El estudio subraya la necesidad de un enfoque interdisciplinario que integre los conocimientos de salud pública, salud animal y salud ambiental, para prevenir nuevas pandemias.
Con ese objetivo, emite diez recomendaciones prácticas dirigidas a los gobiernos:
- Invertir en enfoques interdisciplinarios
- Ampliar la investigación científica de las enfermedades zoonóticas
- Mejorar los análisis de costo-beneficio de las intervenciones, de manera que incluyan el costo total de los impactos sociales de la enfermedad
- Sensibilizar a la población sobre las enfermedades zoonóticas
- Fortalecer las prácticas de monitoreo y regulación asociadas con las enfermedades zoonóticas, incluidos los sistemas alimentarios
- Incentivar prácticas sostenibles de gestión de la tierra y desarrollar alternativas para la seguridad alimentaria y los medios de vida que no dependan de la destrucción de los hábitats y la biodiversidad
- Mejorar la bioseguridad y el control, identificando los factores clave de las enfermedades emergentes en la cría de animales y fomentando el manejo y las medidas de control de enfermedades zoonóticas
- Apoyar la gestión sostenible de medios terrestres y marinos para mejorar la coexistencia sostenible de la agricultura y la vida silvestre
- Fortalecer las capacidades de los actores sanitarios en todos los países
- Poner en práctica el enfoque interdisciplinario en el uso del suelo y la planificación, implementación y monitoreo del desarrollo sostenible

Un marco de trabajo nuevo y ambicioso
El Secretario General de las Naciones Unidas destacó los hallazgos del estudio y, en un mensaje de video, subrayó que es imperativo que los países conserven sus hábitats naturales, promuevan la agricultura sostenible, fortalezcan los estándares de seguridad de los alimentos, monitoreen y regulen los mercados de alimentos, inviertan en tecnologías de identificación de riesgos y frenen el comercio ilegal de vida silvestre.
“Debemos adoptar un marco de trabajo nuevo y ambicioso, con metas claras y medios de implementación, para proteger y usar la biodiversidad de forma sostenible a nivel mundial”, dijo António Guterres.
“Es así como podemos mantener sana a la gente y, al mismo tiempo, proteger la economía global”, concluyó.
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Desplazamiento masivo de especies en el océano

Cambio climático: el desplazamiento afectaría al 60% de las especies en un siglo

Fecha de Publicación: 08/07/2020
Fuente: Pesca Chubut (Argentina)
País/Región: Internacional


Los peces reproductores y los embriones son mucho más vulnerables al calentamiento de los océanos que en otras etapas de la vida de los peces, según un nuevo estudio que relaciona de manera única la tolerancia fisiológica a la temperatura en los ciclos vitales de casi 700 especies de peces frente al actual calentamiento climático. La investigación, cuyos resultados han sido publicados en Science, ha sido llevada a cabo por investigadores alemanes del Alfred Wegener Institute; Helmholtz Institute for Functional Marine Biodiversity y Universidad de Bremen.
Además, los autores del informe sugieren que muchas especies de peces de vital importancia para la pesca y la seguridad alimentaria están más amenazadas por el calentamiento climático de lo que se pensaba hasta ahora. Los autores concluyen que con un calentamiento sin control, hasta el 60 % de las especies de peces evaluadas no podrán existir en el ámbito geográfico actual, en sus etapas vitales más vulnerables, en el plazo de un siglo, lo que presenta un fuerte contraste respecto a tan solo un 10 % al que apuntan las estimaciones basadas únicamente en la tolerancia térmica de los adultos. Los investigadores destacan la amenaza que supone el cambio climático en las especies, al ser un “cuello de botella” crítico en el ciclo de vida de los peces.
Conocer y entender los límites fisiológicos de los peces ante los cambios de temperatura puede ser clave en el modo en que algunas especies responderán probablemente al cambio climático. Sin embargo, el nivel de tolerancia térmica varía a lo largo de la vida de un organismo, por lo que uno de los hallazgos de la investigación es que la vulnerabilidad de una especie al cambio climático depende de las etapas del ciclo vital.
Los investigadores recopilaron datos observacionales y experimentales publicados para evaluar las tolerancias térmicas específicas de las etapas vitales para 694 peces marinos y de agua dulce de aguas de todo el mundo, así lo indicó IP.
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Logran reproducción del guacamayo verde en México



Logran reproducción de guacamayo verde, especie en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 08/07/2020
Fuente: Diario de Chiapas
País/Región: México


En el Parque Ecológico Ehécatl se logró la reproducción de una cría de guacamayo verde, especie que actualmente está en peligro de extinción, gracias a los trabajos de preservación que se llevan a cabo en el aviario.
Héctor Mota, médico veterinario del parque y encargado del aviario, aseguró que después de dos años de aplicar un programa de reproducción de diversas especies consiguieron el nacimiento de esa ave, una de las de mayor importancia debido a la crítica situación que actualmente atraviesa dicha especie.
Informó que el trabajo permitió integrar dos parejas de guacamayo verde y hace aproximadamente mes y medio consiguieron la primer cría de “Julio César” y “Cleopatra”, lo cual es muy complicado y sólo se tiene registro de otro nacimiento en el zoológico de Tamatán, en Tamaulipas.
Las autoridades municipales afirmaron que actualmente el Parque Ecológico Ehécatl está cerrado al público por la contingencia sanitaria provocada por el Covid-19, aunque el personal a cargo de las diversas áreas continúa con los trabajos de limpieza, elaboración de dietas y aplicación de medicina preventiva, con la finalidad de que todos los animales reciban atención adecuada.
Apuntó que próximamente el parque será reabierto al público de manera gradual, conforme lo determinen las autoridades federales, estatales y municipales, para garantizar la seguridad de los visitantes al lugar.
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Por lo menos en Perú bajó la deforestación amazónica



La deforestación en la Amazonía peruana bajó un 28 % en la cuarentena

Fecha de Publicación
: 07/07/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Perú


La deforestación en la Amazonía peruana se redujo un 28,7 % durante la cuarentena por la COVID-19 respecto al mismo periodo del año pasado, según informó el Ministerio de Ambiente en un comunicado.
Entre el 15 de marzo y el 15 de marzo se perdieron 7.119 hectáreas de bosques amazónicos, casi 3.000 hectáreas menos que las 9.981 hectáreas deforestadas en el mismo periodo de 2019, según el sistema de Alertas Tempranas de Deforestación (ATD) del Programa Nacional de Conservación de Bosques.
La región que experimentó una mayor reducción durante el confinamiento fue la oriental Ucayali, en la frontera de Perú con Brasil, donde se registró la pérdida de 961 hectáreas, un 52 % menos que en el mismo periodo del año pasado.
“Si bien esto constituye siempre una buena noticia, tenemos que seguir trabajando en conjunto para que, culminado el periodo de la cuarentena, la deforestación no vuelva a incrementarse”, señaló el viceministro de Desarrollo Estratégico de los Recursos Naturales, Gabriel Quijandría.

Hasta 52 % en región Ucayali
En la región San Martín, la más deforestada de Perú en comparación a la extensión de su territorio, la reducción fue del 39,1 %; en Loreto, la región más extensa de Perú en términos absolutos, fue del 26,7 %; y la sureña Madre de Dios fue del 5,7 %. La única región que experimentó un aumento fue la norteña Amazonas.
Más del 60 % del territorio de Perú está en la Amazonía y la pérdida de sus bosques constituye el principal factor nacional de emisiones de gases de efecto invernadero.
Desde 2001 ha perdido 2,3 millones de hectáreas de bosques, una superficie equivalente a la extensión de El Salvador. En 2019 la pérdida fue de 147.000 hectáreas, un área superior a la superficie de Hong Kong.
La principal causa de la deforestación de los bosques amazónicos de Perú es la agricultura migratoria, ejercida por campesinos que queman al año entre 1 y 2 hectáreas para plantar cultivos, pero la quema hace que la tierra pierda fertilidad y al año siguiente deban repetir el proceso en terrenos aledaños.
A ello le sigue la agricultura extensiva de cultivos como la palma aceitera, los cultivos ilícitos de hoja de coca, la tala ilegal y la minería ilegal en los ríos de la Amazonía.

Comisión de alto nivel
Por ello el Ministerio del Ambiente anunció este domingo la creación de la Comisión de Alto Nivel de Cambio Climático, cuya misión será proponer medidas de adaptación y mitigación al calentamiento global para alcanzar las metas nacionales establecidas en el Acuerdo de París.
Entre los objetivos trazados está neutralizar las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) para 2050 y aumentar las contribuciones nacionalmente determinadas (CND) en la lucha contra el cambio climático.
Este grupo de alto nivel estará encabezado por el primer ministro y formado por trece ministerios, además de representantes del Centro Nacional de Planeamiento Estratégico, de la Asamblea Nacional de Gobiernos Regionales, y de la Asociación de Municipalidades del Perú.
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Confirman primer extinción de pez marino en la modernidad



Científicos confirman extinción del primer pez marino en tiempos modernos: el pez mano liso

Fecha de Publicación
: 07/07/2020
Fuente: BioBio (Chile)
País/Región: Australia


Una triste confirmación realizaron los científicos australianos, quienes anunciaron la extinción del primer pez marino en tiempos modernos.
Se trata del pez-mano liso (Sympterichthys unipennis), una curiosa especie que destacaba por su capacidad de caminar apoyándose en sus aletas pectorales y ventrales, aseguraron desde la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
Según el diario inglés Daily Mail, la extinción de una especie marina es muy poco frecuente dada la forma en que se reproducen, sin embargo, en este caso se trató de una combinación de elementos como la disminución de su hábitat, la contaminación y las prácticas destructivas de pesca en las aguas del sureste de Australia, donde solían vivir.
Esta especie fue descubierta a principios del 1800 por el zoólogo francés François Péron, quien consiguió recolectar uno, presuntamente por las aguas costeras del sureste de Tasmania. Su ejemplar es el único que existe.
“Algunos afirman que el océano es demasiado vasto para que la fauna marina se extinga. Pero la industrialización oceánica derivada de la pesca, la minería, la exploración de petróleo y gas, el transporte marítimo y el desarrollo de infraestructura está alcanzando la escala de la industrialización en tierra y con el riesgo de extinción para la vida marina”, aseguró a la revista Mongabay Jessica Meeuwig, profesora de la Universidad de Australia y directora del Centro de Futuros Marinos de la universidad.
Jemina Stuart-Smith, investigadora del Instituto de Estudios Marinos y Antárticos, aseguró a la misma revista que “creo que las personas deberían estar preocupadas por la extinción de cualquier especie, especialmente aquellas que los humanos probablemente hayan causado”.
“No sabemos lo suficiente sobre el pez de mano como para saber cuál es su papel ecológico [y si la extinción] afectará a los ecosistemas de los que forman parte, o si [las causas subyacentes] conducirán a otras extinciones”, añadió.
“El pez de mano liso se extinguió antes de que tuviéramos la oportunidad de estudiarlo”, cerró.
Cabe destacar que existen 13 especies de peces de mano de las cuales sólo cuatro han sido vistas en los últimos 20 años, lo que lleva a los expertos que puede que otras también han desaparecido.
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Presidentes del Mercosur a favor del desarrollo sostenible

Por un desarrollo sostenible

Fecha de Publicación: 07/07/2020
Fuente: Página 12 (Argentina)
País/Región: América del Sur


En el comunicado conjunto final de la Cumbre de Presidentes del Mercosur, los mandatarios de la región se manifestaron a favor de una agenda para el desarrollo sostenible que contemple las dimensiones económica, social y ambiental. Los presidentes sostuvieron “que la pandemia ha provocado profundos cambios en la sociedad, la economía y la naturaleza, lo que demuestra la importancia de fortalecer un desarrollo sostenible que priorice a las personas en el marco de una economía y un ambiente sanos. En ese sentido, afirmaron la importancia de trabajar en una agenda que establezca políticas públicas para el desarrollo sostenible en sus tres dimensiones económica, social y ambiental”. La pronunciación surge de un profundo trabajo para alcanzar consensos llevado adelante por parte del Ministerio de Ambiente de Argentina, encabezado por Juan Cabandié, con sus pares de Ambiente de Paraguay, Brasil y Uruguay, durante el cónclave de ministros que se dio en el marco de la cumbre.
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Más de 50 millones de TN de RAEE se generaron en el 2019



En 2019 generamos 53,6 millones de toneladas de residuos electrónicos en todo el mundo, según Naciones Unidas

Fecha de Publicación
: 06/07/2020
Fuente: Xataka
País/Región: Internacional


53,6 millones de toneladas de residuos electrónicos. Esa es la cantidad de desechos que, según el "Global E-Waste Monitor 2020" (PDF) de Naciones Unidas, ha generado la humanidad a lo largo del pasado año, dos toneladas más que en 2018 y nueve más que en 2014. Eso significa que cada una de las personas de nuestro planeta ha generado 7,3 kilos de desechos electrónicos de media.
El documento deja ver una tendencia al alza. La cantidad de residuos electrónicos ha ido aumentando con el paso de los años y las predicciones de la ONU son que en 2030 generaremos 74,7 millones de toneladas a nivel mundial. De acuerdo a dicho informe, y en términos absolutos, Asia es el continente que más residuos genera, seguido de América y Europa, aunque la cosa cambia si miramos los kilos per cápita.
Según el "Global E-Waste Monitor 2020", el continente que más residuos electrónicos genera es Asia, que solo en 2019 alcanzó las 24,9 millones de toneladas. Le sigue América, con 13,1 millones de toneladas, y Europa, con 12 millones. En la parte baja de la tabla tenemos África, con 2,9 millones de toneladas y Oceanía con 0,7 millones.
Sin embargo, si miramos la producción per cápita, Europa es la que se lleva el primer puesto, produciendo 16,2 kilos por habitante. El segundo es Oceanía, con 16,1 kilos por habitante y el tercero América, con 13,3 kilos. Asia, que es el país que más residuos produce, se queda en cuarto lugar con 5,6 kilos per cápita y África conserva el último puesto con 2,5 kilos por habitante.

Europa es el continente que más residuos electrónicos genera per cápita
Si desglosamos los residuos electrónicos por el tipo de dispositivo, resulta curioso que los pequeños equipos, como cámaras, ventiladores o aspiradores representen la mayor parte: 17,4 millones de toneladas. Le siguen los electrodomésticos (13,1 millones), los equipos de refrigeración (10,8 millones), los monitores y pantallas (6,7 millones), los móviles, pendrives y equipos de telecomunicaciones (4,7 millones) y, por último, las lámparas y bombillas (0,9 millones de toneladas).
¿Cuánto reciclamos? Poco, más bien poco. Según la ONU, se han reciclado 9,3 millones de toneladas, un 17,4% del total de residuos. Es más que en 2014 y que el año pasado, pero todavía queda lejos del reciclaje total. Europa ha sido el continente que más ha reciclado, seguido de Asia, América y Oceanía. El reciclaje no es baladí, ya que el valor de las materias primas usadas en los residuos electrónicos, como el oro, el hierro o el cobre, es de 57.000 millones de dólares estadounidenses, así que reciclando solo un 17,4% de los residuos solo se han recuperado 10.000 millones de dólares.
Desde la ONU recalcan el perjuicio que los residuos electrónicos tienen en la salud. Aseguran que "los niños viven, trabajan y juegan en sitios informales de reciclaje de desechos electrónicos" y que "los adultos y los niños pueden estar expuestos al inhalar humos tóxicos y partículas, al entrar en contacto con la piel con agentes corrosivos y químicos, y al ingerir alimentos y agua contaminados".
Dentro de todos los aspectos negativos del informe, hay un brote verde y es que el número de países que han ido implementando legislaciones, políticas o regulaciones de residuos electrónicos ha ido en aumento. En 2014, solo el 44% de la población mundial estaba cubierta por estas regulaciones y solo 61 países tenían normativas al respecto. En 2019, sin embargo, la población cubierta ha aumentado al 71% y los países a 78. Ahora bien, desde la ONU son claros al respecto:
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Las 5 empresas responsables de la deforestación



Cinco empresas dominan comercio global de bienes causantes de deforestación

Fecha de Publicación
: 06/07/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Cinco empresas dominan hasta el 70 % del comercio global de productos agrícolas básicos, como soja, carne de res y aceite de palma, responsables de la deforestación en países como Brasil, Paraguay, Argentina e Indonesia, según un informe difundido este jueves.
El Anuario Trase 2020, elaborado por el centro de estudios Trase en asociación con Global Canopy, determina, a través del análisis de datos, la sostenibilidad de las cadenas de suministro agrícolas y su impacto en la deforestación, a fin de ayudar a las compañías y los Gobiernos a mejorar sus prácticas.

Relación empresarial y deforestación
El documento revela que, en el caso de la soja, las empresas llamadas “ABCD” -ADM, Bunge, Cargill y Louis Dreyfus- y la estatal china COFCO son los cinco primeros exportadores de soja de Brasil y responsables de más de la mitad del comercio de este producto de Brasil, Argentina y Paraguay combinado en 2018.
En cuanto al Paraguay, los autores señalan que en 2018 cerca de un 90 % de las exportaciones de carne de res fue manejada por cinco firmas: Minerva, Frigorífico Concepción y las Cooperativas Menonitas de Fernheim; Chortitzer y Neuland.
Los investigadores observan que el hecho de que las exportaciones de productos básicos se concentren en pocas manos debería hacer más fácil tomar precauciones para reducir la deforestación y otros perjuicios para el medioambiente.

La firma de declaraciones y su escasa repercusión
El Anuario 2020 denuncia que los compromisos adquiridos por países y empresas para una “deforestación cero”, por ejemplo con la firma de la Declaración de Nueva York sobre Bosques, no han tenido un efecto “significativo” en la reducción de la deforestación en sus cadenas de suministro.
“Las compañías con compromisos adquiridos no están actuando mejor en la reducción de la deforestación por materias primas que las que no los tienen”, declaran los autores.
Como ejemplo, indican que en el sector del aceite de palma en Indonesia existen muchos compromisos de transparencia, pero se ve poca mejora porque “resulta difícil vincular a las empresas con la deforestación que se está produciendo” debido a que muchos de los productores son pequeños agricultores.

Soja, carne, aceite de palma…
Pese a sus “fuertes compromisos” para acabar con este problema, “en la última década la soja exportada a Europa ha sido más dañina, por tonelada, para los bosques y el clima que la soja exportada a China”, afirma el Anuario.
Explica que, aunque la Unión Europea (UE) exporta menos soja que China, sus importaciones, por su procedencia, “están vinculadas a más deforestación por tonelada”, y lo mismo ocurre con la soja importada desde Argentina.
En el caso de la carne de res de Brasil, son las importaciones chinas las que se relacionan con una mayor deforestación en ese país, que es el principal exportador del mundo de vacuno.

Gran huella de carbono de la soja que se importa a España
En otro apartado, el análisis revela que la huella de carbono de las importaciones de soja a España, el mayor consumidor europeo de productos básicos, es, por tonelada, seis veces mayor que la de China, globalmente el mayor comprador de soja, carne de res y aceite de palma producido en los trópicos.
Esto se explica porque, cuando las materias primas proceden de áreas recientemente deforestadas, su huella de carbono puede aumentar hasta diez veces, mantienen los autores.
Toby Gardner, director de Trase,  una iniciativa conjunta del Instituto del Ambiente de Estocolmo y Global Canopy,   y uno de los principales editores del informe ha señalado que “nuestros datos señalan puntos críticos de deforestación vinculados a las principales exportaciones y mercados, y muestran una y otra vez que la mayor parte del problema se concentra en un puñado de proveedores y en un puñado de lugares. Estas  son increíblemente poderosas, ya que proporcionan puntos de entrada para la acción, por parte de empresas, gobiernos e inversores, que pueden catalizar y dirigir la aplicación, la inversión y la participación donde más se necesita “.
Por su parte, Helen Bellfield, editora principal del Anuario y líder de Trase en Global Canopy, ha manifestado que “en muchos países, la tasa de deforestación agrícola ha bajado de los años pico de hace una década. Pero la falta de progreso en la implementación de los compromisos de cero deforestación y los recientes aumentos en la deforestación en algunas áreas, incluida la Amazonía brasileña, subraya cuán frágiles son estos logros”.
Las empresas y los gobiernos deben apuntar a la implementación. Los datos de rastreo brindan un gran paso adelante en nuestra capacidad para evaluar la efectividad de los esfuerzos de implementación”, según Bellfield.
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La transición energética en AL necesita acelerarse



La transformación energética en Latinoamérica necesita inversiones rápidas

Fecha de Publicación
: 06/07/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Latinoamérica


Latinoamérica necesita inversiones rápidas, seguridad jurídica y conjunción de empresas públicas y privadas para avanzar en la transición energética y distribución de energía en la región, donde existen aún 25 millones de personas sin electricidad, coincidieron los participantes de un encuentro de Casa de América.
En el encuentro virtual ‘Una transición energética innovadora y sostenible en América Latina’, organizada por la Fundación Iberoamericana Empresarial y la Casa de América de Madrid, participaron la vicepresidenta cuarta del Gobierno español y ministra para la Transición Ecológica y Reto Demográfico, Teresa Ribera, y la Secretaria General Iberoamericana, Rebeca Grynspan.

Transformación energética con mayor celeridad
Además, el presidente de Iberdrola, Ignacio Galán, el presidente de la Fundación Iberoamericana Empresarial, Josep Piqué, y la catedrática de Análisis Económico, Técnico Comercial y Economista del Estado, Paulina Beato.
Todos los participantes coincidieron en la necesidad que tiene la región de garantizar un marco jurídico seguro “a largo plazo”, garantizar las inversiones y realizar la transformación energética con la mayor celeridad posible, porque “hay soluciones que funcionan y ya se conocen”.
La vicepresidenta española aseguró que Latinoamérica tiene “infinitas oportunidades” en el sector energético. No obstante, para la transformación es necesario “conciliar razonablemente” objetivos climáticos, tecnológicos y la seguridad de acceso a la energía, por medio de tecnología limpia, aproximándose lo máximo posible a las renovables.

Modernización de las economías
Es fundamental trabajar por la modernización de las economías, lo que obliga a pensar “qué sectores tienen la capacidad de constituirse en nichos desde la fuente hasta el consumidor final”, y uno de ellos es la transformación energética, según Ribera.
El presidente de Iberdrola, Ignacio Galán, señaló que es necesario contar con “garantías jurídicas seguras y trasparentes, con soluciones integrales” para realizar las inversiones en la región, porque son “decisiones a muy largo plazo”.
Subrayó la importancia de la colaboración y diálogo entre el sector público y privado, y entre los gobiernos y empresas para lograr la creación de empleo y mejorar las condiciones sociales de la población latinoamericana.

Voluntad política
La secretaria Iberoamericana Grynspan también incidió en la necesidad de un marco regulatorio seguro y permanente, en la voluntad política local, nacional y regional para lograr la transformación energética ante la demanda social y el diálogo público privado.
El gerente del Sector de Infraestructura y Energía del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Agustín Aguerre, señaló que la región afronta varios desafíos que se necesitan encarar para lograr la modernización y mejorar las infraestructuras de todos los países latinoamericanos.
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Mueren misteriosamente cientos de elefantes en Botsuana



Gran preocupación por misteriosa muerte de cientos de elefantes en Botsuana

Fecha de Publicación
: 04/07/2020
Fuente: Agencia DW
País/Región: Botsuana


Más de 300 animales, según organizaciones conservacionistas, han fallecido sin causa aparente. En algunos casos, la muerte fue repentina. La participación de cazadores furtivos ha sido descartada.
Conservacionistas y científicos están intrigados por la misteriosa muerte de al menos 275 elefantes en el delta del Okavango, en el norte de Botsuana, una región muy popular entre los turistas, informaron este jueves (02.07.2020) las autoridades. Los decesos, que en cambio los conservacionistas cifran en más de 300, han ocurrido sin violencia y sin que se hayan podido atribuir a ningún veneno conocido o enfermedad.
"Hemos recibido un informe sobre la muerte de 356 elefantes, y hasta ahora hemos confirmado la muerte de 275 paquidermos", dijo el director de Parques Nacionales y Vida Silvestre de Botsuana, Cyril Taolo. "La causa de su muerte está siendo determinada. El ántrax [o enfermedad del carbón] está excluido. Tampoco se sospecha de los cazadores furtivos, ya que los animales fueron encontrados con sus colmillos", precisó.
"Las investigaciones respecto a la muerte sin explicación de los elefantes aún están en proceso", explicó este jueves el Gobierno de Botsuana en un comunicado. El Ministerio de Medio Ambiente aclaró que se estaban analizando muestras de los restos de los animales en tres laboratorios de Zimbabue, Sudáfrica y Canadá. No hay escasez de agua, ni de comida en la zona, ni precedentes que puedan explicar la situación.

Muertes repentinas
La ONG Elefantes Sin Fronteras (EWB, por sus siglas en inglés) aseguró que en sus sobrevuelos han detectado que elefantes de todas las edades están muriendo. Al 25 de mayo habían contado 169 paquidermos muertos, y al 14 de junio otros 187. EWB estima que la muerte de alrededor del 70 por ciento de ellos se remonta "a aproximadamente un mes, mientras que la muerte del 30 por ciento restante parece más reciente, entre un día y dos semanas".
Varios elefantes vivos fueron vistos muy débiles, letárgicos, algunos desorientados y con dificultades para moverse, dijo el director de la ONG Michael Chase. Los paquidermos parecen haber "muerto muy repentinamente en algunos casos", destacó, por su parte, el biólogo Keith Lindsay, especialista en la preservación de la fauna. "Los restos que estamos analizando son de elefantes que cayeron sobre su esternón mientras caminaban, lo que es muy inusual", explicó a la agencia AFP.
Los conservacionistas han criticado la lenta respuesta de las autoridades de Botsuana, país que alberga alrededor de 130.000 elefantes en libertad, un tercio de la totalidad de la población de paquidermos en África.
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Los koalas podrían extinguirse en parte de Australia



Los koalas podrían extinguirse en el este de Australia, advierte nuevo estudio

Fecha de Publicación
: 04/07/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Australia


Los koalas podrían extinguirse en el este de Australia para el 2050 a raíz de la continua destrucción de sus hábitat y los cada vez más frecuentes desastres naturales que azotan la región, según un informe oficial publicado este martes y que pide una mayor protección medioambiental.
Conforme a los estudios del ecologista Oisin Sweeney, habría entre 15.000 y 20.000 koalas salvajes en el oriental estado de Nueva Gales del Sur, que el pasado verano austral sufrió desvastadores incendios, si bien las cifras de animales son complicadas de establecer, apunta un informe de un comité del senado regional.
“Antes de los incendios, los guardabosques nos habían informado que los koalas que se llevaban para cuidarlos estaban deshidratados y desnutridos debido a la sequía, las olas de calor y la escasez de agua”, dijo a los periodistas Cate Faehrmann, presidenta del comité.
Los incendios del pasado verano austral mataron al menos a 5.000 koalas de acuerdo al informe parlamentario, que recalca que “la continua destrucción de sus hábitat en favor de la agricultura, el desarrollo, la minería o la sivicultura han impactado severamente a la mayoría de las poblaciones de koalas durante varias décadas”.
En años previos a estos incendios forestales los koalas ya afrontaban una difícil situación por los periodos de fuertes sequías y la fragmentación de sus hábitats por el desarrollo humano, de acuerdo al documento al que tuvo acceso EFEverde.
A estas amenazas se suman el impacto del cambio climático, accidentes al cruzar carreteras, los ataques de otros animales salvajes y domésticos y la enfermedad de la clamidia, que les provoca lesiones en los genitales y los ojos, les causa infertilidad y ceguera, y los consume lentamente hasta la muerte.
Tras la publicación del informe, que dio 42 recomendaciones, la filial australiana del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, siglas en inglés) pidió la actuación inmediata del gobierno para modificar las leyes de desmonte y tala de árboles en Nueva Gales del Sur.
“El gobierno de Nueva Gales del Sur no ha podido impedir que el núcleo del hábitat de los koala sea arrasado en tierras privadas o talado en los bosques estatales costeros. No hay árboles, no hay koalas”, dijo en un comunicado Stuart Blanch, portavoz de WWF-Australia.
Un informe de WWF publicado en 2018 reveló que desde que se eliminó la Ley de Vegetación Nativa en agosto de 2017, la tasa de la tala de bosques se ha triplicado hasta totalizar las 8.194 hectáreas en el norte del citado estado australiano.
El koala (Phascolarctos cinereus), que en lengua aborigen significa “sin beber” -en alusión a que el 90 por ciento de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come-, es endémico de Australia y está considerado como especie vulnerable en varios territorios del país.
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Un petrolero a la deriva y un potencial desastre ambiental



Un petrolero “fantasma” abandonado en el Mar Rojo puede causar un desastre ambiental histórico: “Es como un arma nuclear”

Fecha de Publicación
: 04/07/2020
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Yemen


Los expertos dicen que las reparaciones ya no son posibles porque el daño a la nave es irreversible. La ONU cree que el retraso en descargar el crudo puede destruir la vida animal en el agua. El papel de los rebeldes hutíes en el caso
Las Naciones Unidas dijeron que un petrolero abandonado amarrado en la costa de Yemen cargado con más de un millón de barriles de petróleo crudo está en riesgo de romperse o explotar, lo que podría causar daños ambientales masivos a la vida marina del Mar Rojo, en las fábricas de desalinización y en las rutas internacionales de envío.
Los documentos internos obtenidos por The Associated Press muestran que el agua de mar ha entrado en el compartimento del motor del buque tanque, que no se ha mantenido durante más de cinco años, causando daños a las tuberías y aumentando el riesgo de hundimiento. El óxido ha cubierto partes del camión cisterna y se ha filtrado el gas inerte que impide que los tanques acumulen gases inflamables. Los expertos dicen que las reparaciones ya no son posibles porque el daño en la nave es irreversible.
Durante años, la ONU ha estado tratando de enviar inspectores para evaluar los daños a bordo del buque conocido como FSO Safer y buscar formas de asegurar el buque tanque descargando el petróleo y llevando el barco a un lugar seguro.
Pero un diplomático europeo, un funcionario del Gobierno yemení y el dueño de la compañía del petrolero dijeron que los rebeldes hutíes se han resistido. El diplomático dijo que los rebeldes están tratando el buque como un “elemento disuasorio como si tuvieran un arma nuclear”. Los tres individuos hablaron bajo condición de anonimato.
“Lo dicen abiertamente a la ONU:” Nos gusta tener esto como algo que mantener contra la comunidad internacional si es atacado”, dijo el diplomático. “Los hutíes son definitivamente responsables del fracaso de la ONU para mirar el barco”.
El dinero también es un problema, dijo el diplomático, y agregó que los hutíes inicialmente exigían millones de dólares a cambio del petróleo almacenado en el buque tanque. La ONU está tratando de llegar a un acuerdo en el que se pueda usar dinero para pagar a los trabajadores y empleados en los puertos del Mar Rojo, donde está amarrado el barco, agregó el diplomático.
Sin embargo, algunos expertos critican tanto a los hutíes como a las Naciones Unidas por no comprender completamente la magnitud de la crisis con el barco abandonado.
Ian Ralby, fundador de I.R. Consilium, que se especializa en seguridad marítima y de recursos, le dijo a AP que los esfuerzos de la ONU para enviar un equipo para evaluar el barco son “inútiles”. Lo que el barco necesita es un equipo de rescate, dijo.
“Es una verdadera lástima que hayan desperdiciado tanto dinero y tiempo en esta operación inútil”, dijo Ralby. “Si están tomando estos años para que un equipo simple evalúe el barco, no tendremos una segunda oportunidad de salvarlo”, agregó.
Ralby, quien ha escrito extensamente sobre el buque tanque, le dijo a AP que, en medio de la disminución de los precios del petróleo, el costo gastado en limpiar el daño ambiental de una explosión o fuga será mucho mayor que los millones de petróleo en el barco.
Pero los hutíes se han negado a retroceder ante sus demandas.
Mohammed Ali al Houthi, el líder rebelde, culpó a Estados Unidos y a los sauditas por no permitir que los rebeldes vendan el petróleo, y dijo en una publicación de Twitter del 18 de junio que cualquier “consecuencia desastrosa... Dios no lo quiera”, que podría resultar del colapso de el buque será responsabilidad de estos dos países.
Los rebeldes hutíes tienen el control de los puertos occidentales del Mar Rojo, incluido Ras Issa, a 6 kilómetros (3,7 millas) de donde el buque tanque FSO Safer ha estado amarrado desde la década de 1980. Están en guerra con el Gobierno internacionalmente reconocido en el exilio, que está respaldado por una coalición liderada por Arabia Saudita y Estados Unidos.
El petrolero flotante es un buque de fabricación japonesa construido en la década de 1970 y vendido al gobierno yemení en la década de 1980 para almacenar para la exportación hasta 3 millones de barriles bombeados de los campos petroleros en Marib, una provincia en el este de Yemen. El barco tiene 360 metros (1.181 pies) de largo, con 34 tanques de almacenamiento.
Un alto funcionario de la compañía estatal a cargo del buque tanque, dijo que debido a la reducción del presupuesto operativo, que solía ser de unos 20 millones de dólares al año antes de la guerra, la compañía ya no podía permitirse comprar un combustible especial necesario para ejecutar las calderas en el barco. Las calderas son necesarias para alimentar generadores que, entre otras cosas, mantienen un gas inerte que evita el flujo de explosiones. El petrolero necesita 11.000 toneladas de combustible, a un costo de alrededor de 8 millones de dólares por año.
“Después de la parada de las calderas, la gran mayoría de los equipos y las máquinas del camión cisterna se detuvieron porque todos dependen de la potencia del vapor”, dijo el funcionario de la compañía. Eso incluye las máquinas que alimentan el sistema de ventilación que reduce la humedad y evita la corrosión, dijo.
Desde 2015, el mantenimiento anual del barco se detuvo por completo y la mayoría de los miembros de la tripulación, a excepción de diez personas, fueron retirados del barco después de que la coalición liderada por Arabia Saudita impuso un embargo por tierra, mar y aire antes de emprender una extensa campaña aérea para desalojar a los rebeldes hutíes de las áreas que tomaron, incluida la capital, Sanaa.
La ONU ha advertido repetidamente que los retrasos en la adopción de medidas para hacer el FSO más seguro podrían conducir a un desastre ambiental provocado por el hombre en el Mar Rojo, cuatro veces mayor que el derrame de petróleo de Exxon Valdez en 1989.
El alto funcionario de la compañía estatal a cargo del buque tanque dijo que un derrame de petróleo similar en la costa de Yemen podría acelerar el empeoramiento del desastre humanitario del país.
“El desastre podría ocurrir en cualquier momento”, dijo. “Rescaten a Yemen de un desastre inminente y terrible que se sumará a las cargas del país durante decenas de años, privará a miles de su fuente de sustento y matará la vida marina en el Mar Rojo”.
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Vuelven los incendios a la Amazonía y vuelven a ser récord



Brasil registra en junio el mayor número de incendios en Amazonía desde 2007

Fecha de Publicación
: 03/07/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Brasil


Brasil tuvo en junio 2.248 focos de incendio en la Amazonía, un 19,57 % más frente al mismo periodo de 2019 y el mayor número registrado para ese mes desde 2007, según informaron este miércoles fuentes oficiales.

Aumento de los incendios forestales
Entre mayo y junio, los dos primeros meses de la época seca en el mayor bosque tropical del planeta, imágenes por satélite detectaron un total de 3.077 fuegos, un 12,5 % más con respecto a los mismos meses del año pasado, según datos facilitados por el Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE).
Organizaciones medioambientales ya habían alertado de un aumento de los incendios forestales durante la temporada seca, que se prolonga hasta septiembre, en la Amazonía brasileña tras los altos índices de deforestación en la región.

Deforestación
Los incendios en la Amazonía suelen extenderse por áreas que han sido previamente desforestadas, uno de los grandes problemas que enfrenta el ecosistema y que se ha agravado en los últimos tiempos.
La deforestación en el bioma se disparó un 85 % en 2019, coincidiendo con el primer año del ultraderechista Jair Bolsonaro en la Presidencia de Brasil, hasta alcanzar los 9.165 kilómetros cuadrados, su mayor nivel desde 2016, según datos oficiales.
La tendencia continúa este año, pues, según un balance preliminar del INPE, las alertas de deforestación en la Amazonía brasileña aumentaron un 22 % entre enero y mayo.
Desde principios de junio, tropas del Ejército realizan un operativo para evitar los crímenes medioambientales, entre ellos la tala indiscriminada de árboles, en la región amazónica brasileña, cuyos habitantes también lidian con la pandemia de coronavirus.
Diversos informes de organizaciones medioambientales indicaron que detrás de la deforestación y los incendios hay redes mafiosas que comercian ilegalmente con madera, minerales y ganado, y amenazan a las comunidades indígenas que viven en la Amazonía.
En 2019 hubo un total de 89.178 incendios que devastaron grandes áreas de selva amazónica, lo que entonces supuso un 30 % más con respecto al año anterior.
Ese año, las imágenes de los fuegos dieron la vuelta al mundo y fueron ampliamente condenados por la comunidad internacional y la sociedad civil, que culpó del desastre al discurso antiecologista de Bolsonaro, quien defiende la explotación de los recursos naturales en toda la Amazonía, incluidas las reservas indígenas.
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Preocupa el emprelo de antibióticos humanos en agricultura



Alarmante uso de antibióticos humanos en agricultura

Fecha de Publicación
: 03/07/2020
Fuente: Agencia IPS
País/Región: Internacional


Mientras en ciertas zonas de Asia se aplican antibióticos considerados “críticos” para la medicina humana en cultivos de arroz, lo que incrementa los miedos de que aumente la resistencia a los antibióticos, en América Latina el mayor uso de antibióticos agrarios se da en granjas de animales y puede llevar a la aparición de superbacterias.
Una encuesta a asesores en temas agrícolas de 32 países encontró que muchos prescriben estreptomicina y tetraciclina, dos antibióticos de uso común en humanos, para combatir insectos, hongos y como protección general, así como ante infecciones bacterianas.
En algunos años, cerca de 10 por ciento de las recomendaciones para el manejo de arroz en una región contenía un antibiótico, según un estudio publicado el 23 de junio en la nueva revista CABI Agriculture and Bioscience.
Las conclusiones del estudio podrían extenderse a América Latina, donde el uso de antibióticos humanos en agricultura se da principalmente en criaderos de pollos, cerdos, salmones y otros animales que permanezca en confinamiento.
“El uso de antibióticos en el ganado es un problema en América Latina, especialmente en Argentina y Brasil, donde es enorme para la cría intensiva en lo que se conoce como feed lot”, dijo a SciDev.Net Rafael Lajmanovich, investigador del argentino Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (Conicet).
Lajmanovich, también profesor de Ecotosicología en la Universidad de El Litoral, es coautor de un trabajo que listó los residuos de cinco de criaderos y mostró la forma en que 21 contaminantes llegan a la tierra y al ambiente, entre ellos antibióticos como la tetraciclina.
“El problema es que todo termina en el agua. Y de ahí pueden estar en contacto con fauna silvestre y personas y generar resistencia», explicó Lajmanovich. En general, dijo, no se cumplen las regulaciones del tratamiento de residuos industriales.
“Siempre se asoció el mal uso de antibióticos con la producción animal en la región”, añade Eduardo Blasina, ingeniero agrónomo uruguayo y director de una empresa del rubro. Sobre todo destacó el uso en la producción avícola, porque el ganado vacuno pocas veces pasa mucho tiempo encerrado, que es la condición clave para la necesidad de antibióticos.
Ya en 2018, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) emitió unas Recomendaciones para la implementación de programa de vigilancia de antimicrobianos en América Latina y el Caribe: un manual para tomadores de decisiones de salud pública, donde marcó que hasta 50 por ciento del uso de los antimicrobianos es inapropiado.
En particular, el uso de antibióticos en cultivos es “alarmantemente alto”, según Phil Taylor, coautor del trabajo publicado en CABI y director de entrenamiento de Plantwise, la red global de “clínica de plantas”. “Se usa casi como un tónico general”, afirmó.
“Estos datos parecen indicar que el uso de antibióticos en la producción de granos es más amplia de lo que sugiere la literatura”, escribió Taylor junto con Rob Reeder, su coautor.
La estreptomicina es considerada “críticamente importante” para la medicina humana, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), en tanto que la tetraciclina es “altamente importante”.
Los antibióticos, y las bacterias resistentes, pueden permanecer en los cultivos cosechados e ingresar a la cadena alimentaria humana, especialmente en alimentos no bien cocidos.
Además, después de la diseminación, buena parte de los antibióticos pueden permanecer en el suelo sin desgastarse. Y hay una preocupación creciente respecto de que esto crea una reserva de resistencia en el ambiente.
La investigación de la organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), la Organización Mundial para la Salud Animal y la OMS encontró que solo tres por ciento de los países hacen regularmente un conteo de los tipos y cantidades de antibióticos usados en los cultivos.

La regulación y el conocimiento
La investigación recientemente publicada por CABI proporciona datos inusuales respecto del uso de antibiótico en terrenos arables en el mundo en desarrollo, así como de reportes previos del Centro para la Ciencia y el Ambiente (CSE, en inglés) de India respecto a que los agricultores incumplen los protocolos nacionales y usan estreptomicina y tetraciclina de manera liberal.
Erik Millstone, experto en políticas científicas y especialista en políticas de seguridad alimentaria de la Universidad de Sussex, que no participó en el estudio, dijo: “Los reguladores nacionales e internacionales de seguridad alimentaria han hecho un trabajo descuidado al dejar que esto pase por debajo del radar. Lo mínimo que espero tras la publicación de este trabajo es que se logre gatillar una ola de atención y acción de todas las autoridades regulatorias”.
La investigación fue llevada a cabo por patólogos de plantas del Centro para la Agricultura y la Biociencia Internacional (CABI, en inglés), una organización intergubernamental para la investigación y la divulgación en agricultura.
CABI, la organización en cuyo seno está SciDev.Net, entrena asesores agrícolas de países de bajos ingresos, quienes a menudo son empleados por los ministerios de agricultura.
Taylor y Reeder, expertos en datos de Plantwise, examinaron más de 430.000 consultas que los “doctores de plantas” emitieron entre 2012 y octubre de 2018.
No hubo registros de recomendaciones de antibióticos en ninguno de los doce países africanos incluidos en el estudio, ni en la mayoría de los países de América Central y del Sur; y el uso en países del Mediterráneo oriental fue bajo.
Pero en el sudeste asiático (que según la categoría de la OMS incluye a India y Nepal) y el Pacífico Occidental, los doctores de plantas recomiendan antibióticos de manera regular, más comúnmente para arroz, seguido de tomates y cítricos.
El grado del riesgo es controversial. Quienes defienden el uso de antibióticos argumentan que no hay “evidencia de resistencia diseminada de las bacterias patógenas de las plantas hacia patógenos humanos o animales luego de 50 años de uso”, dicen Reeder y Taylor.
Pero Jan Leach, experto en las interacciones plantas-patógenos de la Universidad del estado de Colorado (Estados Unidos), dijo que la transmisión en la dirección contraria (de genes resistente de la bacteria que infectan humanos encontrados en patógenos de plantas) ha sido demostrada, lo que significa que “hay un movimiento de resistencia antimicrobiano entre patógenos de plantas y patógenos de humanos”.
Los expertos no se ponen de acuerdo cuándo si se justifica el uso de antibióticos en cultivos. Pero los antibióticos a menudo no funcionan ni siquiera contra las enfermedades bacterianas. Leach dijo que es mejor adoptar nuevas variedades creadas para tener resistencia a las enfermedades locales y adoptar buenas prácticas de manejo.
Las regulaciones también varían ampliamente. Muchos países no tienen legislación y algunos alientan la práctica como una herramienta valiosa contra la infección, dijo la investigación. La Unión Europea y Brasil no aprueban ningún antibiótico como ingrediente activo de pesticidas; algunos países, como Estados Unidos, aprueban su uso en casos de emergencia.
En 2019, la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos aprobó de manera polémica que los agricultores diseminaran cientos de toneladas de antibióticos humanos, incluyendo estreptomicina, en huertos con el fin de combatir la enfermedad del enverdecimiento de los cítricos.
Jeffrey Le Jeune, funcionario de seguridad y calidad alimentaria de la FAO, señaló no existen “muchos datos como para decir cuál es la contribución relativa de la exposición humana a través de los cultivos”.
El Programa conjunto de FAO y la OMS sobre Estándar de Alimentos está diseñando un código de prácticas revisado sobre el uso de antibióticos en la producción alimentaria, que incluirá nuevos componentes sobre la salud de plantas. Hay reuniones y grupos de trabajo previstos para 2021.
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Australia: indígenas luchan contra la deforestación



Los aborígenes australianos se manifiestan contra la deforestación

Fecha de Publicación
: 03/07/2020
Fuente: Agencia DW
País/Región: Australia


Después de haber escapado de los devastadores incendios de Australia a finales de 2019, el bosque de Nueva Gales del Sur está ahora bajo la amenaza de los madereros. Pero los aborígenes están luchando por protegerlo.
Llueve, el suelo bajo los pies se ha convertido en barro y el ambiente está lleno de mosquitos. Pero los activistas a la entrada del bosque estatal de Nambucca, en Nueva Gales del Sur, no desisten. Muchos de ellos han acampado durante semanas entre los altos eucaliptos.
A principios de junio, Australia inició su desescalada. Mientras que algunos se dirigieron a relajarse a la playa, otros prefirieron aglomerarse en centros comerciales. Pero los activistas han empleado la libertad recuperada para manifestarse contra la deforestación. En su opinión, este bosque tiene un valor cultural y ecológico inestimable.
Cada día, decenas de manifestantes llegan de los pueblos costeros cercanos. Sandy Greenwood, una mujer del grupo aborigen de Gumbaynggirr, cuyos ancestros han vivido en esta parte de Australia durante decenas de miles de años, vigila el campamento día y noche.
"Protestamos porque si no actuamos ahora, nuestro patrimonio cultural será destruido", manifiesta Greenwood a DW. "Nuestros hermosos árboles centenarios serán talados, la rara flora se extinguirá y nuestros koalas y especies en peligro de extinción no tendrán ningún otro lugar a dónde ir", lamenta.

Un precioso hábitat para las especies amenazadas
Este bosque tropical primario, situado en la costa, es el hogar de una multitud de especies, como búhos, koalas, murciélagos de cueva y una entrañable zarigüeya con orejas caídas conocida como el planeador de vientre amarillo. Asimismo, es una importante parada de aves migratorias.
El hecho de que esta zona escapara de los incendios forestales que asolaron cinco millones de hectáreas en Nueva Gales del Sur, incluyendo cerca de un millón de hectáreas de bosque primario, a finales de 2019 y principios de 2020, hace que su preservación sea aún más importante para los animales que han sobrevivido en este hábitat.
Sin embargo, en abril, la empresa estatal Forestry Corporation de Nueva Gales del Sur anunció el desbroce de 140.000 hectáreas de tierras forestales y comenzó a trabajar inmediatamente después. Más de 100 hectáreas del bosque estatal de Nambucca también están afectadas por las operaciones de tala. La madera se empleará como material de construcción.
"La tala de árboles comenzó durante el confinamiento. Los opositores no pudieron organizar manifestaciones para expresar sus preocupaciones", cuenta Lyn Orrego, de la Asociación de Conservación del Valle de Nambucca, a DW.

Impugnación legal
A mediados de junio, los activistas presentaron una demanda contra Forestry Corporation. Criticaban que los aborígenes guardianes de la tierra de Gumbaynggirr no habían sido consultados. Además, no había habido suficiente investigación sobre las plantas y animales en peligro de extinción.
Forestry Corporation afirma haber hecho tales estudios, así como haber registrado las especies afectadas por la tala. Sin embargo, en opinión de los manifestantes, todo esto se habría hecho de manera insuficiente. A mediados de junio, se detuvieron temporalmente las operaciones de tala mientras el Tribunal Regional y de Medio Ambiente investigaba el caso.
Mientras tanto, el gobierno del estado de Nueva Gales del Sur informó a DW que las preocupaciones expresadas por la comunidad aborigen estaban siendo investigadas.
El 26 de junio se abandonó el caso presentado. Forestry Corporation había trasladado su maquinaria a Wild Cattle Creek, otra zona forestal primaria situada a 80 kilómetros al norte de Nambucca, también en tierra aborigen.
Según los abogados de los aborígenes, la retirada de la empresa de Nambucca para cortar madera en otro lugar ha interrumpido su caso. No es posible conseguir una orden judicial contra algo que no está sucediendo actualmente, explican.
Aún así, este no es el final de la historia para los activistas. La deforestación podría reanudarse en Nambucca en un futuro. Un portavoz de Forestry Corporation afirma que la actividad ha sido "suspendida", no detenida.
Según investigadores de la Universidad de Queensland, en los últimos 17 años se han destruido siete millones de hectáreas de hábitat de especies amenazadas por la deforestación en Australia. La mayor parte de la tala se ha producido sin la aprobación del gobierno o sin que las autoridades hayan intentado responsabilizar a las empresas.
Las leyes ambientales australianas son extremadamente débiles y relativamente fáciles de eludir, según Josh Meadows, de la ONG Fundación Australiana para la Conservación, con sede en Melbourne. Además, el gobierno apenas controla las zonas deforestadas. Meadows teme que las nuevas leyes diseñadas para revivir la economía después del confinamiento puedan ser introducidas con regulaciones ambientales demasiado laxas. Como consecuencia, las empresas madereras podrían obtener permisos de tala aún más rápido y fácil. Los activistas ambientales, por su parte, tendrían mayores dificultades para proteger los bosques.

Economía versus medio ambiente
El pueblo aborigen tiene ahora en sus manos una batalla legal aún más grande y complicada. Cómo impedir que se reanude la tala en el bosque estatal de Nambucca y cómo detener la deforestación en Wild Cattle Creek.
"Esta es una batalla entre David y Goliat", describe Orrego, "pero cada vez hay más y más Davides en el mundo. No debemos perder la esperanza a pesar de todas las adversidades".
Para los aborígenes de Gumbaynggirr como Greenwood, el bosque de Nambucca es parte integral de su historia e identidad. Tienen una conexión muy especial con esta tierra. Sin embargo, su compromiso de salvar el bosque se ha convertido desde hace mucho tiempo en un símbolo de la lucha mundial contra el colapso ecológico. Los bosques son importantes almacenes de dióxido de carbono. Reducen el CO2 que calienta el planeta. Y a medida que aumentan el calor y las sequías en la tierra, mayor es la amenaza de incendios devastadores como los ocurridos en Australia a finales de año.
Aún así, los activistas no tienen el apoyo de toda la población local. Algunos parecen indiferentes: "¿Qué sentido tiene protestar?", se pregunta un vecino de Coffs Harbour, un pueblo no muy lejos del bosque. "No ganarán", sentencia.
Otros argumentan que la deforestación traerá empleos. Pero Susan Jenvey, concejala del Partido Laborista, señala que las promesas económicas son completamente exageradas.
"Quedan muy pocos bosques primarios en Australia. Los gobiernos siempre exageran cuando se trata de explicar cuántos empleos se crearán con la tala, pero también ocultan los riesgos", advierte Jenvey a DW.
Para los aborígenes, sopesar la economía y la ecología tiene poco sentido. "Necesitamos estos bosques para nuestro aire y para nuestra agua. Son el hogar de especies amenazadas y de nosotros los humanos", dice Greenwood. Su cultura ve a las personas como parte integral de la naturaleza.

Testigos de la destrucción
La comunidad Gumbaynggirr exige al gobierno de Nueva Gales del Sur que declare la zona como patrimonio cultural. De este modo, el bosque de Nambucca estaría protegido, así como importantes sitios culturales de la zona. Se podrían preservar las especies en peligro de extinción, al igual que las cuencas hidrográficas. Además, el gobierno debe promover los empleos en la región, tanto en la gestión de los bosques como en el turismo.
Greenwood está decidida a quedarse hasta que sus demandas sean satisfechas o hasta que se detenga la deforestación, por orden judicial o porque se haya talado el último árbol. Quiere "ser testigo" mientras consideran cómo seguir luchando.
"Hemos enviado un fuerte mensaje a Forestry Corporation de que su implacable destrucción se enfrentará a una feroz resistencia", dice Greenwood. "No dejaremos de luchar por nuestra tierra sagrada".
Greenwood está decidida a quedarse hasta que sus demandas sean satisfechas o hasta que se detenga la deforestación, por orden judicial o porque se haya talado el último árbol. Quiere "ser testigo" mientras consideran cómo seguir luchando.
Sus pies se hunden en el barro junto a la cocina improvisada del campamento. Un grupo de músicos empieza a tocar para levantar el ánimo de sus compañeros de protesta. Una voz femenina acompaña el solo de un violín. Y desde lo profundo del bosque, un par de zordalas (una especie de ave nativa de la costa australiana) se suman al canto.
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