La gestión de los bosques tendrá que ser cambiada



El cambio climático obligará a modificar la gestión de los bosques

Fecha de Publicación
: 22/09/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Europa


Los bosques ibéricos necesitarán un cambio de gestión, fundamentalmente reducir el número de árboles por hectárea mediante claras, si quieren adaptarse a las nuevas condiciones de lluvia y calor derivadas del cambio climático. De lo contrario, corren el riesgo de desaparecer y ser sustituidos por otras especies más resistentes. Y posiblemente menos atractivas desde un punto de vista forestal. Donde ahora crecen pinos albares, por ejemplo, en un futuro podría haber encinas o pinos carrascos.
Esta es una de las conclusiones de un estudio desarrollado en el Centre Tecnològic Forestal de Catalunya (CTFC), en Solsona, que ha cuantificado a largo plazo el crecimiento y el estrés por sequía de los bosques en función de la gestión que se realice en ellos. El objetivo es poder personalizar la gestión con el fin de adaptarlos a las nuevas condiciones climáticas.

En función de la lluvia y el calor
Las previsiones climáticas para la cuenca mediterránea pronostican para las próximas décadas una reducción de la pluviometría y un aumento notable de las temperaturas, lo que tendrá un efecto directo sobre la disponibilidad de agua. Ello pondrá en peligro a diversas especies de interés comercial que ya se encuentran en el límite de su distribución óptima.
La principal alternativa para mantener los bosques será practicar claras, actuaciones consistentes en retirar los árboles más pequeños para que el resto pueda crecer mejor sin competir por los recursos. "Las claras se han hecho desde antiguo para mejorar la calidad de la madera y el estado sanitario del bosque", resume el primer firmante del estudio, Aitor Ameztegui, investigador del CTFC y del CREAF. Además, si no se hicieran, muchos árboles morirían por la sequía.
En algunos casos habría que talar entre el 20% y el 40% de los árboles. En un rodal donde crecen un millar de pinos por hectárea, eso puede significar pasar a 600. El problema, prosigue Ameztegui, es que si se retiran muchos árboles para facilitar el crecimiento de los restantes se corre el riesgo de que el bosque deje de ser rentable. "Se trata de encontrar el equilibrio", añade.
Los investigadores del CTFC han analizado las perspectivas del pino albar, una especie de amplia distribución en Catalunya y gran interés comercial, pero consideran que los modelos de cálculo desarrollados servirían para cualquier especie forestal. El estudio se ha publicado en la revista 'Ecological Modelling'.
La investigación tiene en cuenta diferentes posibilidades en función de diversas predicciones climáticas y de la localización de los bosques. Concretamente, el trabajo analiza tres áreas representativas de pino albar: el Pirineo como zona húmeda, las montañas de Prades como zona seca y el Prepirineo como zona intermedia.
Según los resultados, practicar claras de intensidad moderada en las zonas que ya son húmedas "podría mejorar la productividad sin afectar a la disponibilidad de agua", dice el autor. En la zonas secas, en cambio, sería necesario talar tantos árboles que comprometería una buena producción de madera. "En Prades o Els Ports, si quisieras reducir los daños por sequía deberías quitar tantos árboles que ya no saldría rentable -prosigue Ameztegui-. Igual deberíamos plantearnos otra especie".
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Una reforma agraria al revés en Argentina y Brasil

Una reforma agraria al revés

Fecha de Publicación
: 22/09/2017
Fuente: Página/12 (Argentina)
País/Región: Internacional


La investigadora Silvia Ribeiro, una de las mayores investigadoras latinoamericanas, sostiene que Argentina y Brasil tienen el 21 por ciento del consumo de agrotóxicos. Seis multinacionales gigantes se reparten el mercado de semillas.
La amenaza que implica la fusión de las grandes empresas (como Bayer-Monsanto), el rol de la ciencia al servicio de las compañías, el peligro de los nuevos transgénicos y la necesidad de más agricultura campesina-indígena. Algunos de los temas que trabaja desde hace treinta años Silvia Ribeiro, una de las mayores investigadoras latinoamericanas sobre el agronegocio. Y una definición de los países de la región: “Han perdido soberanía por su dependencia extrema a un puñado de empresas biotecnológicas”.
Investigadora del Grupo ETC (Grupo de Acción sobre Erosión, Tecnología y Concentración), Ribeiro fue una de las disertantes en el Encuentro Intercontinental Madre Tierra, una sola salud, organizado en Rosario por la materia Salud Socioambiental de la Facultad de Ciencias Médicas.

–¿Cómo evalúa la situación del agro en la región?
–América latina está dividida en dos en la situación agrícola. Está la república unida de la soja (Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia y Brasil) y el resto. Hay que recordar que luego de 20 años de transgénicos, sólo diez países tienen el 90 por ciento de la producción. Quiere decir que los transgénicos nunca llegaron a ser el fenómeno omnipresente que nos quieren hacer creer.

–¿Cuáles son las características de estos países dominados por el modelo transgénico?
–La estructura agrícola ha sufrido un proceso de concentración corporativa y de reforma agraria al revés, concentró la tierra en menos manos. A eso hay que sumarle las enfermedades provocadas por los agrotóxicos. Un dato elocuente es que Argentina y Brasil tienen el 21 por ciento del consumo global de agrotóxicos. Si Monsanto-Bayer quieren poner condiciones inaceptables, las va a poder poner por el nivel de vulnerabilidad altísimo del país al depender de esas compañías. Han perdido soberanía por su dependencia extrema a un puñado de empresas biotecnológicas. El resto de América Latina se parece más a la media mundial. La mayor parte de alimentos la siguen produciendo los pequeños agricultores urbanos, campesinos, la pesca artesanal. El 70 por ciento del mundo se alimenta mediante la agricultura familiar y hay que profundizar ese camino.

–¿Cómo es el proceso de “megafusiones” de las empresas transgénicas?   
–Una referencia es que hace veinte años Monsanto no tenía semillas y hoy es la más grande del mundo. Hace treinta años había más de 7000 empresas de semillas. Y ahora Monsanto tiene el 25 por ciento del mercado de todo tipo de semillas. Lo que ha pasado es que en 20 años se han dado más de 200 fusiones. Que terminan en lo que llamamos las seis gigantes genéticos. Son Monsanto, Syngenta, Dupont, Dow, Basf y Bayer. Estas empresas dominan el mercado mundial de semillas. Y todas son productoras de venenos. Primero concentran el mercado y luego comienzan las megafusiones. Monsanto-Bayer, Syngenta-ChenChina, Dow-Dupont controlan más del 60 por ciento del mercado total de semillas (no solo transgénicas) y el 71 por ciento del mercado de agrotóxicos. Cifras descabelladas. Ninguna oficina antimonopolio debiera aprobar esas fusiones.

–¿Cuál es el riesgo?
–Controlan precio, innovación e impacta en las políticas agrícolas. Países que están con un alto grado de agricultura industrial, como Argentina, pasan a estar en situación de vulnerabilidad. Incluso en términos de soberanía. Estas empresas tienen un poder de negociación que es mucho más que de negociación, es de imposición sobre un país, incluso con leyes a medida.

–Empresas y medios están con una campaña sobre los “nuevos transgénicos”. Ustedes remarcan críticas.
–Le llaman edición genómica. Cuenta con una gran maniobra de propaganda para no pasar por ninguna ley de bioseguridad.

–¿De qué se trata y qué riesgos implica?
–El desconocimiento que hay sobre las funciones del genoma es bastante amplio. Ahora nos quieren hacer creer que lo que hacen con los genes es como cambiar un texto, con pequeños cambios, que no impactaría en el sentido total. Y eso es mentira. Un ejemplo para entenderlo es como si tomaras los diez mandamientos en un idioma que no conocés, y le sacas una palabra, un “no”. Ellos te dicen que no implica nada. Pero es fundamental, modifica todo el sentido.

–¿Es una manipulación genética que no se conoce cómo impactará?
–Hay un desconocimiento muy grande no solo de para qué sirven los genes, se conocen algunas funciones, y no las interacciones entre sí ni las interacciones de los genes por razones externas, como ambientales. El genoma no es un mapa estático. El grado de incertidumbre es muy alto y claro que tampoco se sabe su impacto en la salud y el ambiente.

–¿Cuáles son estas nuevas tecnologías transgénicas?
–Son varias. La estrella es una que descubren en 2012, Crispr (“Repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas”). Una manera muy burda de explicar es que se trata de un GPS con un par de tijeras. Crispr es un GPS que te lleva a una parte específica del genoma, y Cas9 son las tijeras. Es una modificación genética con impactos impredecibles.

–¿Implica más transgénicos?
–Con estas nuevas tecnologías pueden producir cualquier tipo de transgénico. Resistencia a herbicidas, silenciar genes, agregar genes distintos. Lo quieren usar tanto en alimentos como en salud. Ellos dicen que es previsible, pero es todo lo contrario. Incluso con estas tecnologías pueden eliminar especias que ellos consideran molestas, como el amaranto, que no pueden controlar con los agrotóxicos. Monsanto y Dupont son los que más están impulsando.

–¿Cuál es el rol de la ciencia en este modelo?
–Con los científicos críticos ha habido una caza de brujas brutal. Dos ejemplos son (Gilles-Eric) Seralini en Francia y Andrés Carrasco en Argentina. El ataque mediático, económico y político es feroz con las voces críticas.

–¿Y sobre la ciencia dominante?
–En términos de política científica dominante es una ciencia mercenaria, vendida a los intereses de las corporaciones. Es una tecnociencia que busca resultados para las empresas.

–¿La opción?
–La parte esperanzadora que tiene que ver con este congreso, donde hay cada vez más personas, de muchas partes del mundo, críticas. Y también hay esperanza porque los campesinos están decididos a quedarse en la tierra que siempre vivieron.
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En Guatemala desapareció una laguna



El caso de una laguna en Guatemala que desapareció por acción del cambio climático

Fecha de Publicación
: 22/09/2017
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Guatemala


La laguna Atescatempa tenía más de cinco kilómetros cuadrados de agua azul. Hoy se transformó en un páramo salpicado por pequeños charcos de fango. La historia de una cicatriz ambiental, de una víctima más del cambio climático
Restos de almejas y caracoles sobre la tierra cuarteada por el sol es todo lo que queda de lo que fue la laguna de Atescatempa. Alguna vez fue un paraíso de agua en el centro de Guatemala. Hoy, dicen sus pobladores cuando observan al descubierto lo que antes era el fondo de la laguna, dan ganas de llorar. Al mirar lo que fue la laguna de Atescatempa, transformada en un páramo salpicado por algunos pequeños charcos de fango, se confirma que el cambio climático no es algo que alguna vez se vendrá, sino un dato de la actualidad. Y que el calentamiento global cuenta con algunos aliados que consiguen que sus efectos sean, en ciertos sitios, aún peores que lo que los científicos pronostican.
La sequía, el calor, los canales clandestinos, las malas prácticas agrícolas y la sobreexplotación de los ríos que la nutrían convirtieron en pasado los 5,5 kilómetros cuadrados de un cuerpo de agua azul que ya no existe. Hace un lustro comenzó a constatarse en Centroamérica aquello que los científicos denominaron "agudización de los extremos: donde sobre agua habrá más inundaciones y donde falta la sequía será más aguda", indicaron como una de las consecuencias más contundentes y rápidamente verificables del calentamiento global.
 La corriente del Niño, sumada a los efectos del cambio climático, provocó que el llamado corredor seco de América Central fuese una de las zonas más vulnerables del planeta. Y la laguna Atescatempa su más rotunda cicatriz. Antes, atractivo turístico; hoy una especie de estacionamiento a cielo abierto de caracoles y lanchas inmóviles. Ayer, fuente de obtención de proteínas y recursos económicos a través de los peces capturados; hoy expresión del crecimiento angustiante de las tasas de desnutrición en los chicos que ya ni siquiera tienen el consuelo de nadar en la laguna. Antes proveedora de agua de riego; hoy manantial exhausto.
Sequías había habido muchas en el corredor seco de Centroamérica. Ninguna, sin embargo, había obligado a buscar en el archivo las fotos de Atescatempa. Algunos, ilusos, creen que cuando se acaben los efectos del fenómeno de El Niño, la laguna recuperará su prestancia. Otros citan a los científicos que afirman que la corriente de El Niño, llamada así por aparecer hacia fines de diciembre como Jesús, es cada vez más frecuente y aguda producto del aumento de gases de invernadero. En Guatemala, dicen, solo les queda rezar.
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La basura electrónica está matando a los africanos



La basura tecnológica del primer mundo contamina la sangre de los africanos, informan científicos

Fecha de Publicación
: 21/09/2017
Fuente: SinEmbargo (México)
País/Región: Internacional


Los distintos contaminantes que se encuentran la sangre de los habitantes de África proviene de la basura tecnológica.
Un reciente informe del Banco Mundial pone de relieve que cualquier instituto de Secundaria del primer mundo tiene más ordenadores de los que pueden reunir todos los hogares juntos de una sola ciudad importante de Sierra Leona o Guinea Bissau.
Esta una de las paradojas que diez investigadores de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y el Hospital Insular se propusieron abordar en el estudio que acaban de publicar en la revista Environmental Pollition sobre los metales tóxicos que se encuentran en la sangre de los inmigrantes africanos que han llegado en los últimos años en patera al archipiélago.

Análisis sangre
A falta de estudios realizados en los propios países de origen, los científicos de estas dos instituciones analizaron para ello la sangre de 245 inmigrantes de 16 países del continente que se prestaron voluntarios a colaborar con esta investigación en los dos meses siguientes a su llegada a las islas, en su mayoría hombres (203 frente a 42), de entre 15 y 45 años y con aparente buena salud.
Los análisis de laboratorio detectaron que tres elementos concretos (aluminio, arsénico y vanadio) estaban la sangre del 100 por cien de los sujetos del estudio, procedieran del país que procedieran, y que otros metales, como el cromo, el mercurio y el plomo, podían encontrarse en más del 90 por ciento de los casos.
Los autores del trabajo, cuyo primer firmante es Luis Alberto Henríquez-Hernández, del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la ULPGC, remarcan que el elemento con concentraciones más elevadas en la sangre de estos jóvenes africanos es el aluminio, presente en sus cuerpos a niveles diez o quince veces superiores a los de los países desarrollados, lo que atribuyen a la gran cantidad de cacharros de ese metal que se utiliza en África para cocinar.

Plomo  y 12 metales más
El siguiente es el plomo, encontrado en la mitad de los candidatos a niveles muy superiores a los que puede presentar un estadounidense, un japonés o un europeo, algo que relacionan con la falta control de la cañerías de plomo y de las pinturas obsoletas.
El resto de los 12 metales examinados en este estudio guardan relación de un modo u otro con componentes de móviles, ordenadores, tabletas, circuitos de electrodomésticos… y están en la sangre de los africanos a niveles comparables a los de cualquier país del primer mundo (con la salvedad del vanadio, hallado en dosis muy superiores), cuando la penetración de esas tecnologías en el continente es muy inferior a la de Norteamérica, la UE o Japón.
Basura tecnológica

Un ciudadano, un móvil
Los autores remarcan otro hecho: África puede estar atrasada respecto al resto del mundo en líneas telefónicas fijas, pero el uso del móvil se ha disparado en sus países en los últimos años, tanto las ciudades como las zonas rurales, hasta el punto de que muchos estados han alcanzado el paradigma de “un ciudadano, un móvil”. Eso sí, el 97 por ciento de los móviles del continente son de segunda mano.
Por todo ello recomiendan hacer un mayor seguimiento de este tipo de contaminantes, porque “algunos de esos elementos comportan un enorme riesgo, sobre todo para los niños”, y porque “es bien sabido que la polución no respeta fronteras, así que el manejo inadecuado de esos los residuos tecnológicos en esos países puede producir un aumento generalizado de la presencia mundial de esos contaminantes”.
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Los coches diésel matan 5.000 europeos por año



En Europa mueren 5.000 personas al año debido a la contaminación de coches diésel

Fecha de Publicación
: 21/09/2017
Fuente: Hipertextual
País/Región: Europa


Un nuevo estudio demostró que la mitad de estas muertes prematuras pudieron haberse evitarse si los vehículos hubieran cumplido con los límites de contaminación.
El exceso de contaminación del aire causado por los vehículos diésel contribuyó a la muerte prematura de aproximadamente 10.000 personas en 28 países de la Unión Europea, Noruega y Suiza, de acuerdo con los hallazgos de un nuevo estudio publicado en la revista Environmental Research Letters.
Europa cuenta con más de 100 millones de vehículos diésel -el doble que el resto del mundo- porque los gobiernos alentaron este cambio a través de incentivos fiscales debido a que el diésel emite menos dióxido de carbono que la gasolina. Sin embargo, también emiten mucho más óxidos de nitrógeno (NOx) que se liberan en el aire a través del escape de los vehículos. Respirar las pequeñas partículas de hollín y ozono que producen los NOx está relacionado con enfermedades del corazón y los pulmones que contribuyen a la muerte prematura.
"El exceso de emisiones de NOx no es sólo cuestión de cumplir o no con alguna regulación obsoleta, tiene consecuencias para la salud pública", señala Jens Borken-Kleefeld, coautor del estudio e investigador principal del Programa de Calidad del Aire y Gases de Efecto Invernadero del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados.
Las pruebas de los gobiernos para verificar el cumplimiento de los límites de contaminación de los nuevos vehículos diésel muchas veces no imitan situaciones reales, subestimando los niveles reales. Cuando luego son conducidos en carreteras reales, estos automóviles emiten de cuatro a siete veces más NOx que en las pruebas de laboratorio. En el caso de compañías como Volkswagen, los coches fueron vendidos intencionalmente con software especial diseñado para superar las pruebas de emisiones, señala The Verge.
El estudio analizó las emisiones de NOx y la concentración de contaminantes atmosféricos en 28 países de la UE, Noruega y Suiza, en 2013. Después de examinar a las poblaciones que fueron expuestas a este smog, encontraron que aproximadamente 10.000 muertes prematuras al año se pueden atribuir a las emisiones de NOx de los coches diésel, furgonetas y vehículos comerciales ligeros. Alrededor de la mitad de estas muertes podrían haberse evitado si estos vehículos cumplían con los límites de contaminación establecidos en cada país.
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El ozono es el camino para la lucha contra el cambio climático



El ozono muestra la ruta contra el cambio climático

Fecha de Publicación
: 21/09/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


El Protocolo de Montreal cumple 30 años: las lecciones aprendidas para eliminar las sustancias dañina de la atmósfera deben ayudar a combatir calentamiento
El protocolo de Montreal contra las sustancias que destruyen la capa de ozono, de cuya firma s han cumplido 30 años (el 16 de septiembre) se ha convertido en la referencia ineludible para cuantos creen que también es posible saldar con éxito la lucha contra el cambio climático.
Casi 200 países pactaron en 1987 un acuerdo destinado a hacer frente a un gran problema ambiental también interfronterizo: el agujero en la capa de ozono, que protege la Tierra de la radiación ultravioleta. La humanidad descubrió con estupor que el ozono de las capas altas de la atmósfera estaba siendo destruido por las emisiones de ­ciertas sustancias químicas (los temibles clorofluorocarbonos, CFC), usadas en sistemas de refrigeración, aire acondicionado, espumas aislantes y aerosoles.
Los progresivos acuerdos en el marco del referido Protocolo fueron eliminando paulatinamente estas sustancias hasta ser sustituidas por otras inocuas o menos dañinas. La reconversión que permitió dejar de usar los CFC sigue iluminando la senda a quienes creen que también es posible otra transformación industrial para prescindir de los combustibles fósiles dando paso preferente a las energías reno­vables.
Pero ha sido también un proceso de prueba y error. Los nocivos CFC fueron sustituidos por los HCFC, pero en parte también por los hidrofluorocarburos (HFC), lo que provocó una paradoja. Estas últimas sustancias eran inocuas para la capa de ozono, pero podían agravar el calentamiento de la atmósfera por su capacidad de atrapar el CO2, principal gas invernadero.
Por eso, para actualizar el acuerdo se abordaron nuevas rondas de negociaciones que desembocaron en la enmienda de Kigali (Ruanda), en octubre del 2016, mediante la cual se aprobó eliminar entre el 80% y el 85% de estas sustancias para mitad de siglo. El resultado de esta exitosa negociación es que podrá ­evitarse un aumento global de temperaturas para finales de siglo cifrado en 0,5º C, según ­recuerda Emilio Cuevas, director del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña, en Tenerife (Agencia Estatal de Meteorología).

Un protector fundamental
La capa de ozono filtra los rayos ultravioletas y evita los daños que pueden provocar en el cuerpo humano (como cáncer de piel o cataratas). El peligro de que el agujero de ozono se fuese ampliando afectaba muy especialmente a la Antártida, a los territorios próximos a regiones polares y, en menor medida, al resto del planeta, excepto las zonas ecuatoriales y subtropicales.
Tras el cese de las emisiones dañinas, no sólo se ha constatado que el deterioro de esta capa protectora se ha frenado, sino que además se acumulan las evidencias que indican que el ozono estratosférico se está recuperando.
Por eso, el protocolo de Montreal aporta un gran argumento para renovar la confianza en que esta misma dinámica sirva para afrontar las crisis que están ocasionando los efectos del cambio climático. No obstante, seguirá siendo necesario sincronizar y adaptar la negociación a los nuevos hallazgos científicos. Más recientemente, ha quedado patente la interrelación entre los gases que deterioran la capa de ozono y los que calientan la atmósfera. En décadas anteriores, ambos procesos parecían independientes, pero ahora sabemos que no lo son.

Relación con el cambio climático
Así, determinados gases de efecto invernadero (dióxido de nitrógeno o metano) inciden también sobre la química del ozono, lo que añade nuevos motivos para atajarlos. Y de la misma manera, el cambio climático incide sobre la capa de ozono. ¿Cómo? El calentamiento, que ha hecho aumentar la temperatura en la capa más baja de la atmósfera (troposfera), ha enfriado las capas altas (estratosfera), lo que se traduce en una fuerte aceleración de la corriente de aire caliente desde el ecuador hacia los polos. Al intensificarse este flujo, se inyecta más oxígeno en las capas altas, lo que produce más cantidad de ozono.
Los expertos señalan que la estratosfera no conseguirá un nuevo equilibrio hasta mediados de siglo. Pero ya no será como antes. “No se alcanzarán unos niveles de equilibrio iguales a los que había antes de la destrucción de la capa de ozono”, sentencia Emilio Cuevas. En el escenario previsto para mediados de siglo se dibuja un exceso de ozono en las latitudes altas y un adelgazamiento de esta capa de las zonas ecuatoriales.
Pero, aunque la capa de ozono no volverá a ser como antes de los CFC, las lecciones aprendidas en estas tres décadas para restablecer el ozono de la estratosfera son un esperanzador punto de partida para ganar también la guerra al cambio climático.
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La contaminación del mar en una foto emblemática



La trágica imagen que muestra la contaminación del mar

Fecha de Publicación
: 20/09/2017
Fuente: El Espectador
País/Región: Internacional - Indonesia


Esta fotografía de un caballito de mar aferrándose a un copito de algodón fue tomada por Justin Hofman en Indonesia. Se estima que sólo en el 2010 se vertieron al mar 8.000 toneladas de plástico.
“Es una foto que deseo que no existiera, pero ahora que lo hace quiero que todos la vean”. Estas son las palabras con las que Justin Hofman, fotógrafo estadunidense, empieza uno de los post en Facebook que, probablemente, más atención han captado, pues muestra la fotografía de un caballito de mar que se aferra a un copito de algodón.
Según explica el propio Hofman en su red social, la fotografía fue tomada en el archipiélago de Indonesia mientras una corriente de basura rodeaba al caballito de mar. “Lo que comenzó como una oportunidad para fotografiar un tierno caballito de mar se convirtió en frustración y tristeza cuando la marea trajo consigo pedazos de basura y desechos de alcantarillado”, comenta el fotógrafo.
Ha sido tal el impacto de la imagen que sólo en Instagram, donde también la compartió, ya tiene 15.382 "me gusta", y varios medios alrededor del mundo se han referido a ella. Es más, la fotografía estará concursando para ganarse el premio Wildlife Photographer of the Year promovido por el Museo de Historia Natural de Londres.
 La contaminación del mar por plástico, sin duda, es una de las mayores problemáticas que afronta la Tierra. Las imágenes de tortugas asfixiadas por comer plástico o aves enredadas en el plástico de los “six pack” de cerveza también le han dado la vuelta al mundo. Según advirtió un estudio publicado por la Universidad de Georgia (Estados Unidos), sólo en 2010 se vertieron al mar 8.000 toneladas de plástico, y se teme que la cantidad acumulada para 2025 pueda alcanzar los 155 millones de toneladas. (Lea también: ¿Llegó el fin de las bolsas de plástico?)
Igualmente, a principios de este mes, un equipo de investigadores de Algalita, organización dedicada a estudiar la contaminación por plástico en los mares, descubrió una nueva “isla de plástico” cerca a las costas de Chile y Perú. Se trata de un parche de residuos que navegan a la deriva y que se une a los cinco más que el capitán Charles Moore, director de la organización, viene identificando desde 1997. Esta nueva “isla”, estiman, podría tener el tamaño de Colombia. (Lea también: Descubren otra isla de plástico en el océano Pacífico)
Lo cierto, como el mismo Hofman dice en su post, es que la imagen de este caballito de mar sirve para preguntarnos muchas cosas. “¿Qué tipo de futuro estamos creando? ¿Cómo podemos realizar acciones que cambien nuestro planeta?", concluye Hofman en el post.
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Cinco especies que el año que viene se la juegan



El 2018: año clave para cinco especies en (alto) riesgo de extinción

Fecha de Publicación
: 20/09/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Internacional


La destrucción de su hábitat natural, la caza humana o el cambio climático son algunas de las causas que amenazan a fauna y flora de todo el mundo
Los ecosistemas cambian a lo largo del tiempo y las especies evolucionan o no sobreviven, aunque la mano del hombre parece acelerar algunos procesos. La expansión de algunas poblaciones hacia territorios antes solo poblados por animales sin habla, la explotación de recursos naturales en detrimento de las faunas autóctonas o los efectos del cambio climático acelerado y agravado por el hombre son algunas de las causas que provocan, a mayor o menor velocidad, la desaparición de más de una especie.
Esta es una lista de cinco especies animales, de menor a mayor riesgo de extinción, incluidas en la lista roja de la International Union for Conservation of Nature (IUCN), organización formada por instituciones públicas internacionales y de la sociedad civil que cuantifica y alerta sobre la demografia animal y su evolución.

1. Jirafas. Las jirafas o Giraffa camelopardalis es el animal más alto del mundo, pero su capacidad para ver los peligros desde alturas privilegiadas parece no ser suficiente para frenar la disminución demográfica que vive su especie. Según datos del 2015 -los últimos disponibles- en todo el planeta hay 97.562 especímenes cuantificados. En 1985 había constancia de cerca de 160.000 ejemplares. En solo tres generaciones, su población se ha reducido casi un 40% y ha subido de la categoría de "baja preocupación" a "vulnerable" en la lista roja de las especies.
Los factores responsables de esta caída de ejemplares son el descenso de la calidad de su hábitat natural -sobre todo por la acción del hombre- o directamente su expulsión por la explotación del terreno. No obstante, gracias a la cooperación de diferentes gobiernos africanos, algunos  grupos de población de jirafas han detenido su recesión demográfica y otros, incluso, han aumentado su número de ejemplares.

2. Chitas. Las chitas o Acinonyx jubatus son unos animales parecidos a los leopardos o pumas, que habitan principalmente en el sur de África, aunque también en zonas del este y el noroeste. Su población en el año 2015 era de 6.700 miembros, aunque debido a las dificultades para localizarlos en determinadas zonas, esta cifra podría llegar a los 10.000. Desde 1986 está catalogada como una especie 'vulnerable', y su población está en constante declive. En el norte de la India, Pakistán, Afganistán, las repúblicas caucásicas y varios países de África se considera una especie extinguida.

3. Loro gris africano. El loro gris africano o Psittacus erithacus es una ave de pelaje gris, pico negro y cola roja que se caracteriza por su habilidad a la hora de imitar el sonido de las palabras. Por ello es muy preciado como máscota y los números de ejemplares con los que se comercia internacionalmente no dejan de aumentar. Se calcula que solo entre 1982 y el 2014 se comerció con unos 1,3 millones de ejemplares salvajes. Paralelamente, las extensiones históricas de su hábitat natural han ido disminuyendo con los años, lo que ha provocado que en tres generaciones su población haya disminuido entre un 50 y un 79%. En el 2014, pasó en la lista roja de "vulnerable" a "en peligro de extinción". 

4. Vaquita marina. La vaquita marina o Phocoena sinus es un mamífero que habita casi exclusivamente en las costas de México y está catalogado como en "riesgo crítico de extinción" por el IUCN. No se descubrió hasta 1958, pero, según la WWF (World Wildlife Fund), la vaquita es a día de hoy el mamífero más amenazado del mundo y solo quedan 30 ejemplares de su especie en todo el mundo. Su población ha disminuido drásticamente en los últimos años y es posiblemente el más firme candidato a no sobrevivir hasta el 2018 si la contaminación de las aguas del golfo de México y la pesca furtiva de alguno de sus ejemplares no cesa.

5. Abejas. Las abejas son una especie prácticamente imprescindible, según los expertos, para la reproducción de la vida en muchos ecosistemas, gracias a su papel en la polinización de las plantas. No obstante, un informe de Greenpeace advierte de que las poblaciones de abejas disminuyeron en Europa un 25% entre 1985 y el 2005, y datos más recientes apuntan a que el 46% de las 68 especies de abejorros europeos están en declive y 24% en peligro de extinción. Estados Unidos ya ha incluido siete especies de abejas en la categoria de "en riesgo de extinción". Las causas del descenso de la población de estos insectos varían según la zona, aunque el uso masivo de pesticidas tóxicos para esta especie es uno de los factores más comunes.
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Obras frenadas en invierno en Pekín por la contaminación

Pekín prohíbe ciertas obras durante el invierno para frenar la contaminación
Fecha de Publicación: 20/09/2017
Fuente: El Periodico (España)
País/Región: China


Las autoridades de Pekín han prohibido ciertos tipos de obras de construcción durante el invierno a fin de frenar la fuerte contaminación que sufre la ciudad en esa época del año, informa hoy la prensa estatal.
La decisión afecta a las obras de carreteras y proyectos de agua, así como las demoliciones de edificios en los seis distritos que conforman el área urbana de la ciudad.
Para ciertos trabajos ya en marcha o de construcción de viviendas a gran escala que no puedan suspenderse durante ese período se estudiarán permisos especiales.
La prohibición estará en vigor entre el 15 de noviembre y el 15 de marzo próximos, que es el período durante el que funcionan las calefacciones.
En las ciudades del norte de China buena parte de la calefacción se genera a partir de grandes centrales de generación de agua caliente, que tradicionalmente han estado alimentadas por carbón, aunque se está realizando el paso progresivo al gas natural a fin de reducir el fuerte impacto ambiental.
El carbón aún sigue suponiendo más del 60 % del consumo de energía en China, pero en la región norte del país esa cifra ronda el 80 por ciento, aunque el Gobierno.
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Timor Oriental golpeado por la biopiratería



Timor Oriental descubre una flota china con 40 toneladas de tiburones

Fecha de Publicación
: 19/09/2017
Fuente: Diario (España)
País/Región: Timor Oriental


La Policía de Timor Oriental, junto a activistas de la organización ecologista Sea Shepherd, descubrieron una flota china con una supuesta carga ilegal de 40 toneladas de tiburones en sus bodegas, informan hoy medios locales.
"Hemos hallado miles de miles de tiburones en cada barco", dijo Gary Stokes, jefe de la campaña de la organización ecologista Sea Shepherd, al comentar el operativo realizado el día 9 a la cadena australiana ABC.
 Actualmente el barco Ocean Warrior de Sea Shepherd está patrullando las aguas para asegurarse de que la flota de 15 barcos chinos -propiedad de Pingtan Marine Enterprise- no abandone las aguas territoriales timorenses.
Pingtan, que cotiza en el NASDAQ y a la que se le ha prohibido pescar en aguas indonesias, tiene un permiso otorgado por el Ministerio de Pesca de Timor Oriental para faenar hasta noviembre.
Los barcos usaban redes de enmalle de fondo y se presume que la cantidad de escualos podría contravenir las leyes timorenses de pesca y de la licencia otorgada, según la ABC.
"Timor Oriental es un país muy pobre. No tienen flota naval ni barcos para patrullar ni buques de guerra para vigilar sus aguas", comentó Stokes, al remarcar que los barcos chinos "prácticamente tenían carta blanca para actuar a sus anchas".
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Estados Unidos, se va o no del acuerdo de París

Confuso arranque de la reunión ministerial de Montreal sobre el acuerdo de París

Fecha de Publicación
: 19/09/2017
Fuente: DW
País/Región: Internacional


La cita ministerial, que debate la salida de Estados Unidos del acuerdo del clima firmado en 2015, comenzó con especulaciones sobre que si esa salida va o no a producirse. La Casa Blanca desmiente cambios en su postura.
Ministros de medio ambiente de más de treinta países, incluidos China y la Unión Europea, iniciaron este sábado (16.09.2017) una reunión informal en la ciudad canadiense de Montreal para discutir la retirada de Estados Unidos del acuerdo climático de París. La reunión, a la que asiste un representante estadounidense, fue organizada de forma conjunta por Canadá, China y la UE y tiene lugar en el trigésimo aniversario de la firma del Protocolo de Montreal para la protección de la capa de ozono, una "historia de éxito" de un acuerdo global que aunó a organizaciones no gubernamentales, gobiernos y ciudadanos de a pie.
Lo dijo en el discurso de apertura, la ministra de Medio Ambiente de Canadá, Catherine McKenna, quien afirmó también que estaba animada por el "compromiso para luchar el cambio climático y la reducción de emisiones" mostrada por los países presentes en Montreal. Por su parte, el comisario europeo para cambio climático y energía, Miguel Arias Cañete, reveló a los medios de comunicación tras el inicio de la reunión que el delegado estadounidense dijo que su país revisará "los términos en los que podría comprometerse bajo el acuerdo".
La Casa Blanca desmintió sin embargo esta posibilidad. "No ha habido ningún cambio en la posición de Estados Unidos sobre el acuerdo de París", dijo la secretaria de prensa adjunta de la Casa Blanca, Lindsay Walters, en un comunicado. "Como el presidente ha dejado en claro, Estados Unidos se está retirando a menos que podamos volver a entrar en términos que sean más favorables para nuestro país", agregó. Minutos más tarde, la portavoz de la Casa Blanca, Sarah Huckabee Sanders, reiteró esa postura a través de su cuenta de la red social Twitter.
El objetivo de la reunión en Montreal es conseguir que la retirada de Estados Unidos del acuerdo de París no suponga el fracaso del acuerdo. Aunque el presidente Donald Trump anunció la retirada del acuerdo en mayo, el país norteamericano no puede proceder a su salida hasta noviembre de 2020. El acuerdo, firmado en diciembre de 2015 por 195 países, busca coordinar la lucha contra el cambio climático y evitar que las temperaturas medias aumenten más de dos grados.
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El mono nocturno pasa a ser una especie vulnerable



El mono nocturno de Brasil y Perú ha pasado a ser una especie vulnerable

Fecha de Publicación
: 19/09/2017
Fuente: El Comercio (Ecuador)
País/Región: Brasil - Perú


El mono nocturno o "musmuki" de Brasil y Perú ha pasado de ser considerado por los conservacionistas como una especie de "preocupación menor" a "vulnerable", lo que significa que está amenazada de extinción, reveló este 14 de septiembre del 2017 la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
En la actualización de su Lista Roja de Especies Amenazadas, que ha publicado este 14 de septiembre del 2017, el mono nocturno, un primate del bosque amazónico, evidencia un deterioro en su estado de conservación, lo que se atribuye al comercio ilegal de animales.
La transformación del hábitat de este animal con fines agrícolas, particularmente a terrenos dedicados al cultivo de arroz, aceite de palma, soja y pastos, también lo está afectando, según la organización. En Perú y Brasil, el mono nocturno es utilizado en la investigación de la malaria.
Otra especie cuya situación se ha deteriorado es la rana marsupial de manchas doradas, que pasó en la versión anterior de la Lista Roja a estar "casi amenazada" a estar ahora "en peligro".
Se trata de una especie endémica de Colombia, donde tan solo se le conoce en algunas localidades de los departamentos del Cauca y Huila, en las laderas orientales de la Cordillera de los Andes. Si antes se trata de una especie común, el notorio descenso de ejemplares puede deberse a la disminución del tamaño y calidad de su hábitat, que se utiliza para la agricultura y la extracción de madera.
También la contaminación del agua representa una amenaza para la rana marsupial de Colombia. Por otra parte, la UICN señaló que el fresno de Norteamérica y los antílopes africanos aparecen como los casos recientes más graves de especies amenazadas.
"Nuestras actividades como seres humanos están empujando tan rápidamente a las especies al borde de la extinción que a los conservacionistas se les hace imposible evaluar las disminuciones en tiempo real", dijo al directora de la organización, Inger Andersen, al comentar los últimos hallazgos.
La Lista Roja de la UICN ahora incluye 87 967 especies, de las que 25 062 están en peligro de extinción. Cinco de los seis fresnos más prominentes de Norteamérica están "a un paso de la extinción", mientras que un sexto está en situación de "peligro", debido a que un escarabajo invasor está diezmando sus poblaciones.
Por otra parte, a causa de la pérdida de áreas silvestres, de la caza furtiva y de la competencia con el ganado doméstico, la población de cinco especies de antílopes africanos está disminuyendo drásticamente.
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La Lista Roja sigue creciendo



La Lista Roja de especies supera la barrera de 25.000 animales y plantas en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 18/09/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza alerta de las crecientes amenazas provocadas por la acción humana
La Lista Roja de Especies Amenazadas que elabora desde 1963 la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) ha superado en su edición de este año la barrera de las 25.000 variedades de animales y plantas que se encuentran en peligro de extinción. En concreto, la actualización publicada el 14 de septiembre por la UICN indica que hasta ahora se ha analizado el estado de conservación de ahora 87.967 especies, de las cuales 25.062 están en peligro de extinción. En la edición de la Lista Roja de la UICN presentada hace un año se presentaban datos de 85.604 especies, de las que 24.307 se consideraban baja amenaza de extinción. (Más información en La Vanguardia ).
Entre los datos más llamativos del nuevo informe anual de la UICN destaca el hecho de que las hasta hace pocos años abundantes especies de fresnos de Estados Unidos y de antílopes de África están ahora en peligro de extinción.
”Las especies de fresno más extendidas y valiosas de América del Norte están al borde de la extinción debido a un escarabajo invasor que está diezmando sus poblaciones, en tanto que la pérdida de áreas silvestres y la caza furtiva están contribuyendo a la disminución de cinco especies de antílopes africanos, de acuerdo con la actualización más reciente de la Lista Roja de Especies Amenazadas de UICN.
La última actualización de la Lista Roja de UICN también revela un dramático declive de saltamontes y milpiés endémicos de Madagascar, y la extinción del murciélago de la Isla de Navidad.
”Nuestras actividades como seres humanos están empujando tan rápidamente a las especies al borde de la extinción que a los conservacionistas se les hace imposible evaluar las disminuciones en tiempo real”, afirma Inger Andersen, Directora General de la UICN. “Incluso aquellas especies que creíamos abundantes y seguras, como los antílopes en África o los fresnos en los Estados Unidos, se encuentran ahora ante un inminente peligro de extinción.
”Y aunque las medidas de conservación funcionan, a la conservación de los bosques, las sabanas y otros biomas de los que dependemos para nuestra supervivencia y desarrollo, no se le concede la suficiente prioridad de financiación. Nuestro planeta necesita acciones urgentes a escala global, basadas en los datos de la Lista Roja, para asegurar la supervivencia de las especies y nuestro propio futuro sostenible”.
Cinco de las seis especies de fresno más prominentes de América del Norte figuran en la Lista Roja de UICN como En peligro crítico, a tan solo un paso de la extinción, yla sexta especie está evaluada como En peligro. Estas están siendo diezmadas por una especie invasora, el barrenador esmeralda del fresno (Agrilus planipennis). Tres de ellas –el fresno verde americano (Fraxinus pennsylvanica), el fresno blanco americano (Fraxinus americana) y el fresno negro americano (Fraxinus nigra)– son los fresnos más dominantes del país, con cerca de nueve mil millones de árboles en las tierras boscosas de los estados continentales de los Estados Unidos. El otrora abundante fresno blanco americano (Fraxinus americana) es uno de los árboles maderables más valiosos de América del Norte por su utilización en la fabricación de muebles, palos de béisbol y palillos de hockey.
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Las jirafas blancan sorprenden al mundo



Otra jirafa blanca observada en Kenia

Fecha de Publicación
: 18/09/2017
Fuente: ABC (España)
País/Región: Kenia


A principios de junio, se observaron dos ejemplares de jirafa, una madre y su cría, cuyo pelaje era completamente blanco. Recientemente, la organización de conservación Hirola ha querido compartir las imágenes, dado que los animales fueron fotografiados muy cerca de una de las áreas donde la ONG trabaja en África.
«El color blanco era más notable en la madre que en la cría, por lo que me inclino a pensar que ésta continuará perdiendo su pigmentación original a medida que se aproxime a la edad adulta», escribe en el blog de la organización uno de sus miembros.
Las jirafas blancas o leucísticas son cada vez más conocidas. Ha habido observaciones de ellas en enero y marzo de 2016 en Tanzania y Kenia, respectivamente, recuerdan desde Hirola Conservation Program.
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El chocolate 'arrasa' África

El chocolate está acabado con la fauna y flora de África

Fecha de Publicación
: 18/09/2017
Fuente: Mundiario
País/Región: África


Es difícil pensar que algo como el dulce pueda hacer algún mal, más allá de las espinillas o la subida de peso, pero la ONG Mighty Earth ha denunciado la explotación ilegal de bosques africanos por parte de la industria del cacao
Mighty Earth es una ONG estadounidense que se encarga de defender a la naturaleza. Su última denuncia ha sorprendido al mundo porque tiene que ver con un dulce que gusta a todos: el chocolate. Según las últimas denuncias de la organización, la industria del cacao estaría potenciando la deforestación de los bosques y selvas de Costa de Marfil y Ghana.
La ONG denuncia que la industria se encarga de crear campos de cultivo que se están comiendo los bosques y selvas, desequilibrando el hábitat natural de muchos animales. Como si esto no fuera suficiente, la organización también señala que muchos de los cultivos son ilegales porque son plantados en zonas protegidas.
“La mayoría de los parques nacionales y áreas protegidas de Costa de Marfil han sido totalmente o casi totalmente taladas y reemplazadas por cultivos de cacao”, expresa la ONG en el informe titulado El oscuro secreto del chocolate. “Durante años, las principales compañías chocolateras del mundo han estado comprando cacao de zonas protegidas”, relata el polémico informe, que además señala a las multinacionales Olam, Cargill y Barry Callebaut como las principales responsables de este fenómeno.
Pero el hecho no solo salpica a esta tres empresas que son las principales productoras de cacao del mundo, sino que también se ven involucradas marcas reconocidas como Mars, Ferrero, Mondelez o Hershey, que son parte de la clientela de las multinacionales. El informe confirma que durante la investigación, han encontrado empleados de las empresas productoras trabajando en áreas protegidas sin importarles las implicaciones legales o los problemas medioambientales que estaban causando.
África es la capital del cacao al producir el 70% a escala mundial. Y Costa de Marfil es el principal productor al tener el 40% de los cultivos mundiales, su economía depende a mares de este producto en donde casi un millón de pequeños agricultores se encargan de los cultivos. Pero todo esto ha terminado afectando enormemente a la naturaleza del lugar, en donde solo queda el 4% de territorio cubierto por selva tropical. Las especificaciones del estudio demuestran que desde los años 90, el 80% del territorio ha desaparecido y si no hacen algo ahora, en un futuro no muy lejano, la fauna y flora que restan, terminarán desapareciendo.
La industria del chocolate va muy bien, tan solo en 2015 se movieron unos 85.000 millones de euros. Pero con su crecimiento, la deforestación también alcanza puntos muy oscuros. La organización denuncia “el insostenible modelo de la industria del cacao”, mientras que las multinacionales reconocen su culpa y hacen promesas vacías, porque al final, llevan años comprometiéndose con los problemas medioambientales que causan, pero no hacen nada para rebajar los niveles de destrucción, una cuestión que los Gobiernos tampoco han sabido afrontar. Migthy Earth insiste con que es necesario adoptar medidas urgentes para superar el nivel de la deforestación, pero es complicado detener una industria que genera tanto dinero y que crece entre el 2% y el 5% anualmente.
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