Deforestación en Amazonía alcanza el mayor nivel desde 2008

 


La deforestación en Brasil sigue avanzando por encima del millón de hectáreas al año

Fecha de Publicación
: 02/12/2020
Fuente: Agencia DW
País/Región: Internacional


La selva amazónica retrocedió un 9,5% más, hasta la cifra más alta en los últimos 12 años: 11.088 km². "El plan de Bolsonaro ha sido exitoso", se lamentan los grupos ecologistas del país.
La deforestación en la Amazonía brasileña aumentó 9,5% entre agosto de 2019 y julio de 2020 en comparación con el período exactamente anterior, lo que constituye el segundo récord consecutivo en 12 años, según datos preliminares oficiales publicados este lunes (30.11.2020).
La destrucción de la mayor selva tropical del mundo totalizó 11.088 km² entre agosto de 2019 y julio de 2020, equivalente a 7,4 veces el territorio de la Ciudad de México, arrojó el sistema de vigilancia de deforestación PRODES, del Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE).
Entre agosto de 2018 y julio de 2019, el mismo sistema de vigilancia contabilizó 10.188 km² arrasados, lo cual había marcado un aumento del 43% frente a los doce meses precedentes. Estos han sido los peores años desde 2008, cuando se registraron 12.911 km² deforestados. El incremento del último período se produce a pesar del envío de una operación militar a la selva para controlar las actividades ilícitas durante los períodos más intensos de deforestación e incendios.
El nuevo balance fue criticado por organizaciones no gubernamentales. "La visión de desarrollo del gobierno Bolsonaro para la Amazonía nos lleva de vuelta al pasado, marcado por altas tasas de deforestación. Es una visión retrógrada que no condice con los esfuerzos necesarios para lidiar con las crisis de clima y biodiversidad", cuestionó Cristiane Mazzetti, gestora ambiental de Greenpeace.
"Los números simplemente muestran que el plan de Jair Bolsonaro ha sido exitoso. Ellos reflejan el resultado de un proyecto muy exitoso de aniquilación de la capacidad del Estado y de los órganos de fiscalización de cuidar nuestros bosques y combatir el crimen en la Amazonía", afirmó, en un comunicado con tono irónico, la red de grupos ecologistas Observatorio del Clima.
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Las renovables podrían “llegar tarde”

 


Científico alerta de que las energías renovables no podrán cubrir las necesidades del mundo

Fecha de Publicación
: 02/12/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Las energías renovables “llegan tarde” y no podrán cubrir las necesidades mundiales de energía de la próxima década que ahora abastecen los combustibles fósiles, según alerta, en una entrevista con Efe, el doctor en Física Teórica e investigador del Instituto de Ciencias del Mar (ICM-CSIC) de Barcelona, el leonés Antonio Turiel.
El científico leonés acaba de publicar “Petrocalipsis” (editorial Alfabeto) en el que hace un análisis crudo y claro de las “falsas soluciones” que los países están dando al sistema energético actual y en el que propone que “el momento de actuar es ahora”, aunque no indica soluciones concretas.

Las energías renovables llegan tarde
“Invertir en energías renovables llega tarde”, dice este licenciado en Físicas y Matemáticas nacido en León en 1970, que augura que las reservas de petróleo empezarán a escasear en el año 2030.
El científico advierte que su libro es un “análisis atípico” y no es una publicación donde el lector vaya a encontrar un listado de las soluciones a los problemas energéticos actuales, sino una tesis que se basa en “por qué no vamos a ser capaces de revertir la escasez de petróleo”, lo que él denomina “Petrocalipsis”.
El autor asegura que, “frente al triunfalismo que muchas veces exhiben las noticias sobre la futura utilización de nuevas fuentes energéticas”, el libro plantea las razones de por qué no funcionan ni funcionarán cada una de las “falsas soluciones” que se han venido discutiendo durante las últimas dos décadas.
“Las fuentes de energía renovable, aunque tengan un potencial de energía muy elevado, sólo podrán llegar a cubrir una fracción del total de la energía consumida hoy en día”, advierte Turiel.
El científico revela que, cuando faltaban unas pocas semanas para el lanzamiento de su libro, “la llegada de la pandemia planteó un escenario inesperado”, razón por la cual decidió añadir un capítulo dedicado a los cambios que la COVID-19 iba a suponer para un sector altamente afectado y con graves consecuencias derivadas de esta crisis sanitaria.

Caída en la demanda de petróleo
“Centrándonos en el caso del petróleo hasta finales del 2020, cuando el virus arreciaba contra las economías y salud de los países de forma intensa, la demanda mundial de petróleo cayó en más de 28 millones de barriles diarios con respecto al mismo mes del año anterior, es decir una caída del 30%”, explica Turiel.
Para hacernos una idea de lo que esto representa “hay que decir que en lo peor de la crisis económica de 2008 la demanda de petróleo cayó un 4 %”, advierte el científico, que aprovecha para subrayar que ve con desaliento un solución al problema que se avecina.
“Quizá -puntualiza- seamos capaces de prologar las consecuencias de las malas decisiones que se han tomado en cuanto a energía se refiere”.
“No podremos evitar que la producción de combustible fósil disminuya progresivamente a lo largo de las próximas décadas, lo único que llegaremos a cambiar, si hacemos las cosas peor, es que la caída sea peor de lo que resulta estrictamente necesario”, dice el autor, que denuncia “guerras estériles por el control de los recursos”.
En el libro plantea que el parón económico que ha supuesto la COVID ha hundido la demanda, lo que afecta directamente al precio del petróleo y ha supuesto que los países productores de petróleo hayan frenado su producción y vieran mermadas sus ganancias de este año y “quizá de los siguientes”.

El momento de actuar es ahora
“La crisis de la COVID-19 nos ha robado cinco, quizá diez años, ya que nos puso en escenarios que era previsible que sucedieran a partir del 2030. No es que no haya tiempo para reaccionar, pero lo cierto es que tenemos menos tiempo que perder. El momento de actuar es ahora”, reitera el investigador experto en recursos naturales.
“No hay soluciones sencillas ni atajos al dilema que plantea la transición energética”, avisa el investigador, que ha dedicado gran parte de su carrera profesional a divulgar los problemas de sostenibilidad de la sociedad, con estudios centrados en la turbulencia y en la oceanografía por satélite.
Turiel ha creado un blog personal, ‘The Oil Crash’, en el que aborda el problema del petróleo tanto a nivel macro como micro, y ha decidido publicar “Petrocalipsis” para explicar que nada podrá evitar que en las próximas décadas sigamos una senda de descenso energético, un problema del que afirma “nadie quiere hablar”.
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Estados Unidos volvería al Acuerdo de París

El retraso de COP26 no ha sido en balde,EEUU prevé volver al Acuerdo de París

Fecha de Publicación
: 02/12/2020
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Estados Unidos  - Internacional


No ha sido en balde; la decisión de aplazar la Cumbre del Clima COP 26 un año, como consecuencia de la pandemia, ha servido para dar tiempo a la Unión Europea a anunciar objetivos más ambiciosos y a que Estados Unidos, uno de los grandes contaminadores, regrese, con toda probabilidad, al Acuerdo de París.
Dicho acuerdo entró en vigor en 2016 con el objetivo de disminuir las emisiones de gases de efecto invernadero, pero semanas atrás el ahora presidente en funciones de Estados Unidos, Donald Trump, notificó a Naciones Unidas la retirada formal de su país del pacto en pro de una mejora de los intereses económicos para la nación.
Sin embargo, esta decisión se ha visto truncada tras las recientes elecciones presidenciales estadounidenses, que han arrojado a Joe Biden como ganador. En sus primeras declaraciones como presidente electo, el demócrata ha prometido pedir la reincorporación de Estados Unidos al Acuerdo del Clima de París, así como la ejecución de un plan de políticas de "recuperación verde" en defensa del clima.
El regreso de Estados Unidos a la senda de París marcaría un punto de inflexión histórico en el objetivo marcado por Naciones Unidas de llegar a cero emisiones netas de gases de efecto invernadero (GEI) para 2050. En la actualidad, EE.UU. es el segundo emisor mundial de CO2, en torno al 15 por ciento de las emisiones globales.
Con la vista puesta en la celebración de la próxima COP 26 -Glasgow 2021-, lo mejor que podía pasar es el vuelco político estadounidense, que propicia "una vuelta a la normalidad" con el anunciado retorno de EE.UU. a la senda de París, ha explicado Marta Rivera, una de las científicas participantes del informe del Panel Intergubernamental de la ONU sobre cambio climático (IPCC).
En la misma línea, el Presidente de la Comisión de Transición Ecológica y Reto Demográfico en el Congreso, Juantxo López de Uralde, ha señalado que la salida de Donald Trump de la Casa Blanca es "una muy buena noticia en un momento clave", ya que solo tenemos una década para reducir las emisiones globales en un 50 por ciento y evitar así un cambio climático catastrófico.
A su juicio, el probable retorno de los Estados Unidos al pacto de París "abre una nueva etapa para la acción global en defensa del clima". Además, Uralde confía en que sirva para multiplicar la ambición y acelerar la transición ecológica global.
Con los Estados Unidos reincorporados al Acuerdo -ha incidido el diputado Verde- "no quedan excusas para retrasar la acción en España", y ha hecho hincapié para que la futura COP26 sirva para asentar avances globales en la lucha climática.
La responsable de Clima y Energía de España de WWF, Mar Asunción, ha coincidido en afirmar que el hecho de que EE. UU. regrese al Acuerdo es "muy buena noticia, algo que tenía que suceder", porque las decisiones del anterior Gobierno estadounidense iban en contra de lo que el mundo necesita ahora.
Los indicios son buenos pero, a su juicio, hay que tener en consideración el papel que desempeñará el Senado americano a la hora de aprobar decisiones, y ha urgido para que el nuevo presidente de un giro a su política energética y establezca el abandono de los combustibles fósiles para apostar por energías renovables.
Para el meteorólogo José Miguel Viñas, de la red Meteored, la vuelta de los Estados Unidos al Acuerdo significa que "sobre el papel se retomaría una posición de EE.UU. respecto al cambio climático similar a la de las políticas que había iniciado Barack Obama, con Estados Unidos liderando la lucha climática y comprometiéndose a cumplir objetivos, aunque todo, como digo, sobre el papel".
Desde las Naciones Unidas han señalado que, a pesar del aplazamiento de la COP26, es necesario "seguir trabajando incansablemente" a lo largo de los próximos meses para avanzar hacia el logro de los objetivos del Acuerdo de París sobre el cambio climático.
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Estrategia trinacional para salvar al yaguareté

 


Lanzan una estrategia trinacional para la conservación del yaguareté en Brasil, Paraguay y Argentina

Fecha de Publicación
: 01/12/2020
Fuente: Agencia Telam (Argentina)
País/Región: Brasil, Paraguay y Argentina


La iniciativa "Unidos por el yaguareté" focalizará esfuerzos para mantener y aumentar la población de yaguaretés en las selvas de estos tres países que forman parte del Complejo Ecorregional Bosque Atlántico, que originalmente cubría 1.345.300 kilómetros cuadrados pero que en los últimos 40 años se vio reducido a "sólo el 16,8%" de esa superficie.
En el Día Internacional del Yaguareté, las representaciones en Argentina, Brasil y Paraguay de la organización internacional Word Wildlife Found (WWF) anunciaron un compromiso trinacional por la conservación de este felino que tiene "una población estimada de 300 ejemplares en el Bosque Atlántico", lo que representa "menos del 1% de la población que pudo haber existido en la región antes de la llegada de los europeos"
"Si la alteración del territorio del yaguareté lo afecta, también nos afecta a nosotros los seres humanos porque (la presencia de) esta especie es "indicadora" de la salud del ambiente ya que juega un papel importante en el mantenimiento de sistemas naturales que proveen de servicios ecosistémicos vitales para el bienestar de la naturaleza y las personas", detalló Manuel Jaramillo, Director General de Fundación Vida Silvestre asociado a WWF y su representante en Argentina.
Es que la especie se encuentra actualmente en 13 fragmentos aislados del Bosque Atlántico, lo que representa un 4% de su superficie y sus densidades poblacionales son muy bajas, como consecuencia de lo cual "la extinción local podría ser inminente".
"Los resultados obtenidos en los últimos años son alentadores y demuestran que los esfuerzos de conservación están surtiendo efecto: la población de yaguaretés en el Parque Nacional do Iguaçú de Brasil, por ejemplo, es la única en el Bosque Atlántico, que evidentemente está en una curva creciente", comenta Felipe Feliciani, analista de conservación en WWF-Brasil.
Por su parte, Lucy Aquino, Directora de WWF en Paraguay resaltó que "no podemos dejar que desaparezca este majestuoso felino que, con su energía y colorido, es un emblema de América Latina".
"Pero para poder conservarlo y recuperar sus poblaciones, se requiere mucho más que el esfuerzo de las organizaciones ambientalistas, hace falta una voluntad política sin precedentes, una demanda de la sociedad civil, de las comunidades, y el compromiso concreto de la producción y mercados de los commodities", agregó.
La estrategia trinacional para conservar la especie incluye un amplio abanico de actividades que buscan impactar sobre las presas del yaguareté esenciales para su supervivencia; y por eso aborda "la problemática de la caza furtiva" y "las prácticas insostenibles en la producción ganadera", que son "dos de las amenazas más importantes para la especie en la región".
Además de la concientización contra la caza y comercio ilegal de la vida silvestre, la estrategia apunta a promover el fortalecimiento de las áreas silvestres protegidas públicas y privadas; a reducir el conflicto entre los productores rurales y la fauna silvestre; a asegurar el hábitat para el futuro del yaguareté; y apoyar la generación constante de conocimiento científico sobre la especie y el ecosistema donde vive.
El yaguareté, onça pintada, tigre americano o jaguar es el felino más grande del continente americano y el tercero a nivel mundial, después del tigre de bengala y el león.
Como predador, se encuentra en la cima de la pirámide alimenticia y requiere grandes extensiones de territorio para vivir.
A su vez, el yaguareté cumple un rol esencial controlando las poblaciones de las demás especies de animales y plantas; por lo cual todo su entorno está en riesgo si esta especie corre peligro de desaparecer.
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Colombia prohíbe la pesca de tiburones


 


El país le pone escudo protector a sus tiburones

Fecha de Publicación
: 01/12/2020
Fuente: El Colombiano
País/Región: Colombia


Con la decisión del Gobierno de prohibir todo tipo de pesca de tiburones, anunciada el jueves por el presidente Iván Duque, expertos consultados por EL COLOMBIANO consideran que el país frena el impacto negativo que esta práctica tiene en una especie encargada de mantener el equilibrio del océano. Además, que se abre la puerta a nuevas estrategias de desarrollo entre las comunidades costeras.
Y es que si bien desde 2017 la pesca industrial de tiburones estaba prohibida en el país, aún era permitido tanto la pesca artesanal como la captura incidental, es decir, cuando en medio de la actividad pesquera se capturan accidentalmente tiburones.

Riesgosa confusión
Justamente hace un año, la Resolución 350 del 25 de octubre de 2019 había causado rechazo entre la academia y el ambientalismo por dos razones: primero porque permitía una cuota de extracción de 475 toneladas de tiburones; 350 en el Pacífico y 125 en el Caribe, la misma cifra permitida desde 2011 a pesar de que, como lo señalaron expertos como Juan Armando Sánchez, director del Laboratorio de Biología Molecular Marina de los Andes, el “país lleva una década en mora de conocer el estado real de esta especie”.
Pero lo más polémico fue la inclusión de una cuota de 15,1 toneladas para aletas de tiburón, algo que fue entendido por la comunidad experta y la opinión pública como un incentivo al aleteo, práctica ilegal en la que se capturan ejemplares para cortarles las aletas y arrojarlos moribundos al mar.
Tanto el entonces ministro de Ambiente Ricardo Lozano como el extitular de la cartera de Agricultural, Andrés Valencia, aclararon que lo que se buscaba era regular la comercialización de pesca incidental y artesanal y combatir el aleteo estimulando el aprovechamiento integral de este recurso pesquero.
Ahora, según explica el director de Conservación Internacional, Fabio Arjona, después de confusión y confrontaciones“el Gobierno, academia, organizaciones y comunidades empiezan a hablar el mismo idioma”.

Salud para todos
En diálogo con EL COLOMBIANO, la directora de la fundación Malpelo, Sandra Bessudo, explicó que la decisión no solo va en favor de la conservación de la especie sino hasta de la salud pública.
“Los tiburones se alimentan de los peces débiles y enfermos y su presencia es sinónimo de equilibrio y bienestar en los mares. Además, hay robusta evidencia de que existen altas concentraciones de mercurio en las aletas y en general el organismo del tiburón que se convierte en una amenaza para las comunidades”, dijo.
Añadió Bessudo que esta decisión ayuda al país al cumplimiento del convenio Minamata, ratificado en 2019, y que evidencia la dimensión del problema de salud pública, como las alteraciones genéticas a los pobladores, derivadas del contacto con mercurio.

Un recurso diferente
Fabio Arjona pondera que el tiburón pasará de ser un recurso pesquero a ser uno hidrobiológico, es decir, “se les ofrece las condiciones para que cumplan con sus funciones ecosistémicas y gracias a ello obtener un beneficio. Por ejemplo, la presencia de tiburones garantiza diversidad de peces y la buena conservación de algas y arrecifes de coral”
Ahora –dice Sandra Bessudo– para que esta medida tenga verdadero alcance hay dos retos importantes por delante. Primero, la socialización con las comunidades costeras y crear una estrategia de control eficiente.
El ministro de Ambiente, Carlos Correa, dijo que estiman que unas 550 familias en el litoral Pacífico y el Caribe, especialmente en La Guajira, realizan pesca artesanal de tiburones como actividad ancentral y de subsistencia.
En ese sentido, Correa manifestó que entre los ministerio de Ambiente y Agricultura planean desde ya algunas estrategias como los negocios verdes y el pago por servicios ambientales, que actualmente arroja resultados contra la deforestación en la Amazonia.
Anibal Trejos Urbino, representante de Asociación de agricultores y pescadores artesanales del Pacifico, dice sentirse inquieto con la noticia, aunque asegura que los pescadores de la región están dispuestos a unirse a cualquier propósito para la protección de los recursos siempre.
“Los pescadores artesanales no somos depredadores del tiburón ni de ningún otro recurso pesquero; somos los primeros interesados en que se mantengan las condiciones que garanticen su existencia: tiempos de reproducción, aprovechamiento de todo lo que deja la faena, pero sí debe quedar claro que cada medida de estas genera un impacto económico en nuestras familias que atención”, dice.
Precisa que si de verdad el Gobierno quiere lograr un control efectivo de la pesca de tiburones, necesita disponer de más recursos, personal e integración con el gremio de pescadores artesanales.
“Tienen que mirar para afuera, y darse cuenta que tras el aleteo hay un tráfico internacional y gente operando irregularmente que está atacando nuestros recursos. Sedebe afrontar este problema tal como lo hacen con el narcotráfico, que despliegan capacidad, y en esa tarea la red de pescadores es muy útil en cuanto a monitoreo”, dice.
Precisamente, para la directora de la fundación Malpelo la importancia de esta decisión es el mensaje de cooperación que envía: “Es un punto de partida de trabajo conjunto y que nos va a permitir hacerle frente al desenfreno que hubo en pandemia, sin control, sin orden. Es, definitivamente, muy positivo”.
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La deforestación también sale muy cara en México

 


Inundaciones y tragedia: las fatales consecuencias de la deforestación de la selva del sureste de México

Fecha de Publicación
: 01/12/2020
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: México


Entre 2001 y 2019, en Campeche se perdieron 186,000 hectáreas de cobertura arbórea, lo cual ha afectado en temporadas de lluvias o huracanes
La sobrexplotación de la naturaleza tiene importantes consecuencias a nivel social para los habitantes de ciertas zonas. En la Península de Yucatán, al sureste de México, los habitantes deben enfrentarse a los serios problemas que conlleva la deforestación de la selva, misma que no ha parado desde hace una década con la intensión de transformarla en campos de cultivo
Ante esta situación, diversas comunidades mayas se han pronunciado en contra de la deforestación, pues ellas se dedican a la apicultura, actividad en la cual resulta necesario que la selva se mantenga en buen estado de conservación para poder sacar provecho de las abejas.
De acuerdo con información del portal Mongabay Latam, en Campeche, una comunidad maya ha intentado rescatar prácticas ancestrales en la producción de miel a partir de la conservación de una abeja sin aguijón, la cual realiza sus colmenas al interior de troncos huevos; sin embargo, tras la tala de árboles y la implementación de plaguicidas, estas labores se han vuelto titánicas.
Según un informe de Global Forest Watch, citado por el mismo medio, entre 2001 y 2019, en el municipio de Hopelchén, Campeche, se perdieron 186,000 hectáreas de cobertura arbórea, es decir, un 20% menos de lo que se tenía en el 2000. Incluso investigadores de la Universidad de Veracruz apuntan que la tasa de deforestación es cinco veces más alta que la promedio en todo el país.
La consecuencia de esto se vio tan sólo hace algunas semanas, cuando los huracanes Iota y Eta provocaron destrozos en estados como Tabasco, Chiapas y también en otros países de Centroamérica, como Guatemala, Nicaragua y Honduras.
En el caso de Campeche, las lluvias provocadas por las tormentas tropicales Amanda y Cristobal, fueron las más intentas en años. Según la Comisión Nacional del Agua (Conagua) en esta entidad, tan sólo durante cinco días se registró la misma cantidad de lluvia promedio que cae en todo el año.
Todas estas precipitaciones provocaron daños a más de 120 comunidades de la Península de Yucatán, según organizaciones civiles y colectivos de campesinos. En relación a la producción de miel en Campeche, que es una de sus principales actividades económicas, las afectaciones fueron del 93% respecto a las colmenas, mientras que un 28% se perdió por completo.
“Las grandes deforestaciones de la selva y las zonas costeras han generado un gran impacto en el territorio de la Península de Yucatán: contaminación de suelos, de agua, pérdida de biodiversidad”, explicó la doctora en geografía y maestra en ingeniería ambiental del Instituto Nacional de Investigaciones Forenses Agrícolas y Pecuarias, Yameli Aguilar Duarte.
Además, la especialista dio una explicación del porqué los fenómenos meteorológicos han sido más devastadores en las últimas épocas y es que “al no tener ecosistemas sanos, no tenemos las barreras naturales ante los impactos de tormentas y huracanes”.
Según el WEF Global Risk Report 2020, América Latina y el Caribe están identificadas como regiones particularmente vulnerables a los impactos del cambio climático, a causa de una combinación de factores, como la falta de gestión eficiente de los recursos hídricos, la deforestación y la insuficiencia de recursos financieros para prevenir, adaptarse o responder a los cambios.
En este sentido, la Conagua ha señalado que para el 2050, el clima del país será entre dos y cuatro grados más cálido, lo cual representará un importante riesgo respecto a la intensidad de los eventos hidrometeorológicos, es decir, las olas de calor, lluvias extremas y sequías serán aún más prolongadas.
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El brutal impacto ambiental del Black Friday

 


Más contaminación, más residuos y más tráfico: el impacto ambiental del Black Friday

Fecha de Publicación
: 30/11/2020
Fuente: El País (España)
País/Región: Internacional


Greenpeace estima que las emisiones se multiplican por seis en esta jornada. Un estudio muestra que EE UU emitió 15 millones de toneladas de CO2 solo por las devoluciones
“El Black Friday consume el planeta”, se leía en una caja gigante instalada por Greenpeace en la Gran Vía de Madrid este viernes. “El año pasado, solo en esta jornada se generaron el 1,7% de las emisiones anuales de CO2 de la capital, seis veces más que un día normal, por el transporte, el embalaje y la producción de los productos”, explica Alba García, responsable de ciudades de la organización. El Ministerio de Transición Ecológica no cuenta con datos para corroborar la investigación de la ONG, pero un estudio alerta de que el comercio electrónico está incrementando las devoluciones —y la contaminación—, generando un mayor impacto ambiental y congestionando las zonas en las que opera. Esta insostenibilidad también se traslada al tejido urbano: los pequeños comerciantes critican que los descuentos agresivos benefician sobre todo a las grandes empresas y no generan impacto en las tiendas.
“El comercio electrónico es insostenible tal y como se hace hoy, lleva a comprar cosas que no necesitamos. El tradicional no tenía ese impacto sobre la decisión de compra. Estamos consumiendo 1,3 planetas al año”, señala May López, profesora del EAE Business School e integrante del comité técnico sobre comercio electrónico creado específicamente por el Congreso Nacional de Medio Ambiente (Conama) para estudiar este nuevo fenómeno. Los nuevos hábitos de consumo llevan a que la gente compre cosas sabiendo que las va a devolver. “El porcentaje de devolución en las tiendas era de un 6%, pero en e-commerce se devuelve un 20% de los productos, que llega al 30% en textil”. Con cada devolución aumenta el impacto ambiental. En EE UU ya han medido que en un año se emitieron 15 millones de toneladas de CO2 solo por las devoluciones, “igual que tres millones de coches rodando durante todo un año”. En China en 2018 solo en los servicios de mensajería urgente generaron 13 millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbono.
Estas compras llevan asociado otro hábito insostenible: “Cuando compro algo quiero ya, incluso en una hora. Esa entrega es ineficiente. Es imposible optimizar un vehículo que tiene que cargar una mercancía y entregarla en una hora a una sola persona”, dice López, que también es directora de Desarrollo en Empresas por la Movilidad Sostenible. Un tercer problema es que hay más basura porque hay más empaquetado —incluso doble— y menos garantía de que los desechos lleguen al sistema de gestión de residuos.
Greenpeace calcula que en 2018 las ventas en el Black Friday aumentaron un 220% con respecto a cualquier otro día en España, mientras el Ministerio de Industria no dispone de datos por días. El gigante tecnológico Amazon tampoco quiere revelar sus cifras, pero un portavoz explica que la semana de Black Friday y Cyber Monday de 2019 se convirtió en la semana de mayores ventas de la historia de la compañía, con cientos de millones de productos vendidos en todo el mundo. Correos prevé distribuir 48 millones de paquetes durante los meses de noviembre y diciembre —que incluye las fechas de noviembre y la Navidad—, con un incremento del 40% respecto a la actividad de distribución habitual el resto del año, mientras que SEUR movió 1,5 millones de paquetes en esta semana y prevé doblarlo este año.
Pero ese maná económico no llega a las tiendas de barrio. “Si fuese una campaña que se limitase a una semana podría ser positiva para dar visibilidad al pequeño comercio y dinamizar las ventas, pero muchas grandes cadenas arrancaron el 11 de noviembre y lo han alargado todo el mes, y luego vendrá la Navidad. Es una maratón de descuentos constantes que perjudica al pequeño comercio porque no puede competir en márgenes con los grandes”, explica una portavoz de la Confederación Española de Comercio, que aglutina a 450.000 comerciantes y calcula que el 40% del comercio de proximidad se ha sumado al Black Friday. “Les pedimos a quienes lo hagan que no tiren los precios. No podemos competir con dos meses de descuentos y menos con el año que llevamos”. La portavoz señala que la campaña no les supone mucha diferencia de ventas.
Esta cuestión, unida a que Amazon tributa muy poco en España, llevó a la alcaldesa de Barcelona, Ada Colau, a pedir hace unos días “a los vecinos y vecinas que no compren en absoluto a Amazon ni a grandes plataformas que no tributan localmente ni aportan gran riqueza y lo hagan en el comercio del barrio y la ciudad”. De hecho, la ministra de Cultura francesa, Roselyne Bachelot, también realizó la misma petición este mes. “En la Unión Europea tenemos objetivos ambiciosos en cambio climático, pero al mismo tiempo tenemos esta incongruencia con los hábitos de consumo. Hay que mirar al comercio local, que genera empleos de calidad, impacto positivo y paga impuestos en España”, resume May López.
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Los "Caracoles más bellos" amenazados por el tráfico ilegal

 


Las "caracoles más bellos del mundo" están amenazados por el comercio ilegal

Fecha de Publicación
: 30/11/2020
Fuente:National Geographic
País/Región: Cuba


Estos caracoles cubanos en peligro crítico de extinción están muy solicitados por sus conchas de colores espectaculares, pero varios científicos trabajan duramente para salvarlos.
Sus conchas adoptan en una amplia variedad de colores: amarillo pastel y rosa, rojo teja y negro, blanco perlado y ocre. Independientemente del tono, las marcas de las seis especies de caracoles pintados de Cuba, su nombre común, acentúan la forma verticilada de sus conchas del tamaño de una uva, que forman un remolino sobre sí mismas. Uno puede perderse contemplando estas maravillas de la naturaleza, como si estuviera mirando una escalera de colores caprichosos que se extiende hasta el infinito.
Cuba alberga la mayor diversidad de caracoles del mundo, pero ningún otro tiene conchas con una gama de colores tan amplia ni patrones tan complejos. Los caracoles pintados, del género Polymita, han sido codiciados durante años por los coleccionistas, que venden las conchas a los turistas o en el extranjero, sobre todo en los Estados Unidos y Europa. Esta demanda es una de las razones por las que Cuba ha clasificado a los seis caracoles como especies en peligro crítico de extinción y por eso durante más de una década ha sido ilegal capturar a estos caracoles en el medio natural. La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES, por sus siglas en inglés), que regula el comercio global de especies silvestres, prohíbe su compraventa desde 2017.
"Por su aspecto llamativo... estos caracoles son considerados los más bellos del planeta", dice el fotógrafo Bruno D'Amicis. En 2019, el encanto de los gasterópodos lo llevó de su ciudad natal, en Italia, a Cuba para retratar a los caracoles y conocer al pequeño grupo de investigadores y conservacionistas que trabajan para comprenderlos y protegerlos. Al mostrar a los caracoles en todo su esplendor, D'Amicis espera concienciar sobre los peligros que afrontan —no solo la captura ilegal, sino también el aclareo de la vegetación, la depredación por parte de especies invasoras y el cambio climático— y estimular las iniciativas para garantizar su futuro.
Los caracoles pintados viven en un delgado cinturón de vegetación a lo largo de la costa este de Cuba. Aunque los científicos no saben cuántos caracoles pintados hay, han descubierto que ocupan áreas pequeñas porque dependen de microhábitats con la proporción de plantas adecuada. Los Polymita sulphurosa, por ejemplo, una de las seis con colores más vivos, se observa solo en unos pocos kilómetros cuadrados cerca del parque nacional Alejandro de Humboldt, donde abundan las especies silvestres.
D’Amicis pasó todo el día cerca del parque con Norvis Hernández, una bióloga que trabaja para el parque y que lleva 20 años estudiando a los caracoles pintados, buscando otra especie, el Polymita brocheri. Solo encontraron uno: "como una aguja en el pajar", dice D'Amicis.
En gran medida, los caracoles viven en árboles y arbustos, donde se alimentan de líquenes y musgos, fuentes de los minerales que dan a sus conchas esos colores impresionantes. Se desconoce si su coloración los protege de los depredadores o si proporciona alguna ventaja más, señala Bernardo Reyes-Tur, biólogo de conservación y experto en caracoles de la Universidad de Oriente, en Santiago de Cuba. Los caracoles son ecológicamente importantes como fuente de alimento para especies autóctonas y raras como el gavilán caguarero, en peligro crítico de extinción. Además, Reyes-Tur indica que, al alimentarse de musgos y hongos de la corteza, también mantienen los árboles sanos, incluso los de las plantaciones de café.
Una especie, Polymita venusta, es tan sedentaria que “algunos individuos permanecen en el mismo lugar durante seis meses”, dice Reyes-Tur. Las formas de movimiento lento de los caracoles y las exigentes necesidades de hábitat los hacen vulnerables a las perturbaciones. El aclareo de tierras por parte de los caficultores y para otros tipos de agricultura ha reducido mucho sus áreas de distribución, indica Reyes-Tur. También son presas de especies autóctonas como el gavilán común, así como de animales invasores, como las ratas.
Las temperaturas más cálidas y las sequías más intensas asociadas al cambio climático suponen otra amenaza, ya que pueden hacer que las condiciones se vuelvan inhóspitas para la vegetación que necesitan los caracoles para sobrevivir. Un estudio de 2017 publicado en la revista Tentacle sugiere que el cambio climático podría eliminar un hábitat esencial para dos de las especies para 2050.

Tráfico organizado
El público cubano es cada vez más consciente del daño causado por la recolección de conchas y las otras amenazas. Hernández recuerda una visita escolar a una plantación de café cuando era una adolescente, hace tres décadas. Su grupo se topó con una masa de caracoles pintados pegados a los árboles. Ella se quedó maravillada. "De repente, los niños empezaron a matarlos para hacerse con sus conchas. Las niñas también, con palos y pinzas para el pelo. Me eché a llorar y fui a contárselo a los profesores". Ni siquiera los profesores se opusieron, porque matar y recoger los caracoles era lo normal, cuenta Hernández.
Entre 2012 y 2016, el departamento de aduanas de Cuba realizó 15 incautaciones con un total de más de 23 000 conchas de caracoles pintados destinados a Estados Unidos. Según Adrián González Guillén, experto en caracoles y fotógrafo afincado en Cuba, la prohibición de la CITES no ha detenido el comercio ilegal, principalmente a Estados Unidos, España y a varios países asiáticos.
González Guillén dice que los funcionarios de aduanas son "muy eficaces" a la hora de impedir que los turistas saquen pequeñas cantidades de conchas del país, pero los grandes cargamentos siguen saliendo. "El verdadero comercio ilegal destinado al mercado negro está vinculado a un equipo de personas bien organizado", dice.
Reynaldo Estrada, investigador de la Fundación Antonio Núñez Jiménez de la Naturaleza y el Hombre, una organización no gubernamental cubana centrada en temas culturales y científicos, está de acuerdo. “En Cuba hay redes organizadas de tráfico”, afirma.
El departamento de aduanas de Cuba y el Ministerio del Interior no respondieron a numerosas solicitudes de comentarios sobre el comercio ilegal de caracoles.
Las conchas de caracol pintado están disponibles en páginas web de los Estados Unidos, España y Taiwán. Había cientos de conchas disponibles en eBay, pero cuando National Geographic preguntó a la portavoz de eBay, Ashley Settle, acerca de estos anuncios, ella respondió que habían violado la norma de la empresa de no vender productos de especies silvestres prohibidos conforme a la CITES. Cuarenta y ocho horas después, la mayoría de los anuncios habían sido eliminados.
Recoger y vender caracoles pintados en Cuba puede conllevar a multas de hasta 20 dólares por incidente, según Reyes-Tur. Para comprobar cómo de eficaz es ese elemento disuasorio, D’Amicis recorrió tiendas para turistas cerca de la ciudad de Baracoa, no muy lejos del parque nacional Alejandro de Humboldt.
Según contó, los vendedores no ofrecían públicamente conchas de Polymita, así que decidió hacerse el turista ingenuo y decir en las tiendas que quería comprar algo especial. Una pareja local enseguida lo invitó a su casa y le enseñó cinco bolsas de basura de casi 100 litros llenas de conchas de caracoles pintados. Tenían "fácilmente 30 000", estima D'Amicis.
Para proteger a los caracoles pintados de Cuba, Reyes-Tur, Hernández y sus colegas están trabajando para educar a los cubanos y los visitantes sobre la rareza y vulnerabilidad de los animales. Están estudiando la biología de los caracoles con el fin de criarlos en cautividad y liberarlos en el medio natural. También están colaborando con agricultores del este de Cuba para alentarlos a que cuiden de los animales en sus tierras. En el futuro, Hernández cree que se podrían organizar excursiones de observación de caracoles, lo que proporcionaría un incentivo económico para su conservación.
"Verán que vale más la pena protegerlos vivos que venderlos muertos", dice.
Para Hernández, que ha dedicado su vida a salvar a los caracoles pintados, es una vocación intensa y agotadora. “No tengo ni hijos ni marido... Solo amo a mis Polymitas", dice. “Creo que lo más importante es continuar con esta noble tarea de estudio, capacitando a quienes toman las decisiones, impartiendo educación ambiental a niños y jóvenes, que son el futuro de la sociedad. Debemos invertir mucho amor a esta tarea y no cansarnos nunca”.
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Minera mexicana no se hace responsable de contaminación

 


Grupo México niega responsabilidad en contaminación del Río Sonora

Fecha de Publicación
: 30/11/2020
Fuente: Excelsior
País/Región: México


La firma aseguró que los metales pesados reportados en monitoreos de Cofepris en el Río Sonora, que rebasan la Norma Oficial Mexicana, no están relacionados con su actividad minera
Grupo México aseguró que los metales pesados reportados en los monitoreos de la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (Cofepris), en el Río Sonora, que rebasan la Norma Oficial Mexicana, no están relacionados con su actividad minera.
“La Cofepris está en lo correcto. Debido a la geología de la zona, el agua del Río Sonora contiene ancestralmente metales pesados. De acuerdo con geólogos y especialistas, la mineralización del Río Sonora inició hace al menos 12 millones de años y las aguas de lluvia que recibe de las montañas acarrean partículas de roca con minerales”, señaló.
En un comunicado de prensa, rechazó además que los efectos del derrame de la mina Buenavista del Cobre, ocurrido hace seis años, sigan causando estragos en la región.
Lo anterior a pesar de que la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat), ordenó apenas el 9 de diciembre de 2019 nuevas medidas de remediación en el Río Sonora, después de que la Profepa encontró presencia de metales pesados por arriba de los límites máximos permitidos.
El emplazamiento a Grupo México venció en julio de 2020, pero debido a la pandemia se extendió hasta el mes de octubre, y hasta la fecha no hay reportes oficiales sobre las acciones realizadas y sus resultados.
“Sobre los hechos de agosto de 2014, se ha informado antes que los metales contenidos en la solución acidulada de cobre derramada fueron recuperados en su totalidad durante los meses posteriores al evento”, indicó la empresa de Germán Larrea.
Agregó que “las campañas de desinformación que por largo tiempo se han promovido sobre este tema en las redes sociales, por grupos con fines que no son transparentes, distorsionan los hechos, mienten y pretenden confundir a la opinión pública y manipular a la población de la zona”.
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Más del 40% de la población vive con escasez de agua

 


La escasez de agua para 3.200 millones de personas, un desafío mundial

Fecha de Publicación
: 28/11/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Unos 3.200 millones de personas viven en áreas agrícolas con gran escasez de agua, y de ellas 1.200 millones, aproximadamente una sexta parte de la población mundial, habita zonas con limitaciones severas, lo que supone un desafío clave para lograr el desarrollo sostenible.
Así lo señala el informe de la Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) titulado “El estado mundial de la agricultura y la alimentación 2020”, sobre la escasez de agua en todo el mundo, que advierte de que sin una “acción urgente” para garantizar una gestión sostenible del agua será imposible cumplir los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) relacionados con este recurso.
Y es que el agua sustenta muchos de los ODS, no solo el sexto, que busca “garantizar la disponibilidad de agua y su gestión sostenible y el saneamiento para todos”, sino también el de lograr el Hambre Cero y la seguridad alimentaria, entre otros.

Objetivos para 2030
El informe muestra que lograr estos objetivos para 2030 será “un desafío”: el mundo todavía tiene diez años para lograr estos objetivos, pero solo podemos tener éxito si hacemos un uso mejor y más productivo de nuestros limitados recursos hídricos, tanto de agua dulce como de lluvia”, señala el director general de la FAO, QU Dongyu.
De los 1.200 millones de personas que viven en las zonas más críticas por la falta de agua, 520 millones viven en zonas rurales, y 660 millones en pequeños centros urbanos rodeados de tierra agrícola.
El informe señala que, con el crecimiento de la población, los recursos de agua dulce disponibles por persona han disminuido en más del 20 por ciento en las últimas dos décadas.
Esto es particularmente grave en África del Norte y Asia Occidental, donde el agua bebible per cápita ha disminuido en más del 30 por ciento y donde la media anual por persona apenas llega a los 1.000 m3, el umbral que se considera de escasez aguda.

Un recurso cada vez más escaso
Y a medida que aumenta la demanda, este preciado recurso natural se vuelve cada vez más escaso, la competencia se intensifica y el exceso de extracciones de agua amenaza los ecosistemas.
El desarrollo socioeconómico impulsa la demanda de agua, pues a medida que aumentan los ingresos, la urbanización y los estándares nutricionales, la gente avanza hacia más dietas intensivas en agua y tierra, en particular el consumo de más carne y productos lácteos.
Uno de los mensajes que se lanzan es que la agricultura es fundamental para el desafío de mejorar la sostenibilidad del uso del agua, ya que es, con diferencia, el mayor usuario de este imprescindible elemento.
La agricultura de regadío representa más del 70 por ciento de los extracciones de agua a nivel mundial y aunque la de secano está llamada a complementar esta escasez de recursos hídricos. El agua de lluvia también es limitada y el cambio climático ya está perturbando seriamente los patrones de lluvia.

Gestión hídrica
En el informe se estudian oportunidades para la gestión hídrica en todo el mundo, desde planes de incentivos y fijación de precios hasta técnicas innovadoras de recolección, almacenamiento y riego.
Los productores –muchos de ellos pequeños agricultores– que trabajan en 128 millones de hectáreas (el 11 por ciento) de tierras de cultivo de secano afectadas por sequías recurrentes puede beneficiarse enormemente de las técnicas de recolección y conservación de agua, se señala.
Según una estimación, estas prácticas podrían aumentar la producción de kilocalorías de secano hasta en un 24 por ciento y, si se combinan con la expansión del riego, en más del 40 por ciento.
Para los pastores que trabajan en 656 millones de hectáreas (o el 14 por ciento) de pastizales afectados por la sequía, una variedad de medidas agrícolas pueden amortiguar el impacto de la sequía y mejorar la productividad del agua.

Las plantas desaladoras y agricultura
Y en cuanto a los 171 millones de hectáreas (o el 62 por ciento) de las tierras de cultivo de regadío del mundo en condiciones altas o muy altas de estrés hídrico, se deben incentivar prácticas que aumentan la productividad del agua, incluyendo la rehabilitación y modernización de las infraestructuras de regadíos existentes y la adopción de tecnologías innovadoras.
Con estas técnicas, se calcula que, por ejemplo, en el África subsahariana, las áreas de regadío pueden aumentar a más del doble para 2050.
La FAO considera que invertir en fuentes no convencionales de agua, como la reutilización del agua y la desalinización, puede compensar la escasez, pero se advierte de que las innovaciones deben ser económicamente eficientes, socialmente aceptables y ambientalmente sostenibles.
Sobre la desalinización, sus costes han sido siempre el principal obstáculo para su aplicación en agricultura, pero gracias al aumento de la demanda y los avances tecnológicos estos han caído dramáticamente, añade el estudio.
Como ejemplo de buena relación entre costes y beneficios se menciona que las plantas desaladoras en países como Australia, China, México, Marruecos y España, ya son rentables utilizando agua desalada para la agricultura.
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Nueva Zelanda: un centenar de ballenas piloto mueren varadas

 


Unas cien ballenas piloto mueren varadas en Nueva Zelanda

Fecha de Publicación
: 28/11/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Nueva Zelanda


Unas cien ballenas pilotos murieron tras quedar varadas el fin de semana en las remotas islas Chatham, situadas a unos 800 kilómetros de costa sureste de Nueva Zelanda, informaron este miércoles fuentes oficiales
Debido a las dificultades para acceder a la playa West donde se quedaron varados los mamíferos marinos muertos, 97 ballenas piloto y tres delfines, y otros problemas que afrontó el operativo, los primeros equipos de rescate no pudieron llegar a tiempo para salvarles la vida, apunta un comunicado del Ministerio de Conservación de Nueva Zelanda.
“Sólo 26 de las ballenas estaban vivas en ese momento. La mayoría de ellas parecían muy cansadas y por ello fueron sacrificadas”, explicó la guardaparques gubernamental Jemma Welsh, al agregar que se temía que estos animales iban a ser víctimas de los tiburones blancos que podrían haber sido atraídos por el incidente.
Entre las ballenas piloto (“Globicephala melas”) que fueron sacrificadas también se cuentan a otras dos que se quedaron varadas el lunes.
Durante el operativo, representantes maorís realizaron el domingo una ceremonia tradicional para rendir homenaje a los espíritus de las ballenas, cuyos cadáveres se dejarán en la playa para que se descompongan de forma natural.

Islas Chatham
Estos hechos son comunes en las Islas Chatham, donde en 1918 ocurrió el mayor varamiento registrado cuando unas 1.000 ballenas piloto quedaron atrapadas en ese remoto lugar.
A mediados de octubre, al menos 18 ballenas piloto murieron tras quedarse varadas en las costas de la localidad neozelandesa de Coromandel, en la Isla Norte, mientras que en septiembre unos 380 ejemplares perecieron en otro varamiento masivo en la isla australiana de Tasmania.
Los científicos aún no han podido explicar por qué en ocasiones las ballenas se desvían de sus rutas y se quedan varadas en aguas de poca profundidad, aunque se baraja la posibilidad de que se extravíen atraídas por contaminación de ruido o guiadas por un cabeza de grupo desorientado.
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Otro vertido petrolero en Venezuela

 


Un nuevo vertido de crudo afecta a un parque nacional del noroeste de Venezuela

Fecha de Publicación
: 28/11/2020
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Venezuela


Un nuevo vertido de crudo afecta desde inicios de semana al Parque Nacional Morrocoy, una zona del noroeste de Venezuela que en julio pasado sufrió una emergencia ambiental por otro derrame de petróleo, denunció este martes la Sociedad Venezolana de Ecología (SVE).
"Desde los días 21 y 22 sale la mancha de hidrocarburos, que se divide en tres partes, y una de las manchas es la que está entrando al Parque Nacional Morrocoy", dijo en una conversación telefónica con Efe la presidenta de la SVE, Vilisa Morón.
El Parque Nacional Morrocoy, ubicado en el noroccidental estado de Falcón y célebre por sus cayos y aguas cristalinas, tiene más de 32.000 hectómetros cuadrados y es hábitat para al menos 266 especies de avifauna, así como una variada flora.
A finales de julio pasado, un derrame de al menos 10.000 barriles de crudo afectó a buena parte del parque, sin que hubiera una explicación oficial por parte de la estatal Petróleos de Venezuela (PDVSA) o del Ministerio de Ambiente del país caribeño.
Morón explicó que el nuevo derrame afecta a "algunos cayos", una realidad que fue evidenciada por pescadores y pobladores de la zona.
"No es como el de julio (pasado), que fue enorme, de más de 10.000 barriles. Esta (mancha) es más pequeña, pero se sabe que parte de las manchas entraron a (un balneario conocido como) Playa Norte, que ya llegó a algunos cayos", precisó.
En Twitter, la ONG difundió imágenes de la mancha de crudo y señaló como "posible origen" a la refinería El Palito, ubicado en las costas del estado de Carabobo (centro-norte), cercano a Falcón, y que tiene capacidad de procesamiento diario de 140.000 barriles de petróleo.
La presidenta de la SVE también lamentó que ni el Gobierno de Nicolás Maduro ni PDVSA hayan informado por qué en el pasado reciente hubo derrames "tan seguidos y de tanta magnitud".
No obstante, advirtió que "presupone" que los vertidos ocurren cada vez que se intenta poner en marcha la refinería El Palito, que ha sufrido varias paradas no programadas a lo largo del año por falta de partes, según ha dicho el Gobierno venezolano.
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La contaminación facilita la propagación del covid-19

 


Un estudio muestra que el coronavirus se transmite más rápido con la polución

Fecha de Publicación
: 27/11/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Un estudio elaborado por dos universidades suizas concluye que el coronavirus SARS-CoV-2 causante de la covid-19 podría transmitirse a través de micropartículas contaminantes presentes en el aire, por lo que en días de alta polución podría expandirse con mayor rapidez.
El estudio, realizado por la Universidad de Ginebra junto con la Escuela Politécnica Federal de Zúrich, intentó explicar por qué si el coronavirus estaba presente en países como Italia o Francia a finales de 2019 su transmisión a gran escala en Europa no comenzó hasta la primavera de 2020.
Los científicos, dirigidos por el investigador del Instituto de Ciencias Ambientales de la Universidad de Ginebra Mario Rohrer, concluyeron que el virus aumentó su transmisión en periodos de alta concentración de micropartículas de diámetro inferior a 2,5 micras, principales causantes de fenómenos como el smog.
El desfase temporal entre la presencia del virus en Europa y la primera oleada de contagios “muestra que algo más que la interacción entre las personas provoca la transmisión del virus”, subrayó Rohrer.
Los aumentos de concentración de micropartículas que pudieron ayudar a la transmisión del coronavirus tendrían que ver con las inversiones térmicas que se producen en días de niebla o con nubes de polvo procedentes del Sahara.
Los resultados del estudio, señalan sus autores, podrían ayudar a tomar medidas preventivas cuando se sepa que va a haber un aumento de las partículas en el aire para así evitar brotes de coronavirus.
El estudio muestra asimismo que una alta concentración de micropartículas contaminantes en el aire causa la inflamación de las vías respiratorias, pulmonares y cardiovasculares, y la coagulación de la sangre, lo que combinado con una infección viral como la covid-19 puede aumentar los casos graves de esta enfermedad.
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Hasta el Everest sufre el cambio climático

 


Ni los glaciares del Everest están a salvo del cambio climático

Fecha de Publicación
: 27/11/2020
Fuente: Agencia EP
País/Región: Nepal - China


Los glaciares alrededor del Monte Everest ahora están perdiendo masa a una altura que antes se pensaba que estaba protegida de la pérdida de hielo.
Se ha producido un calentamiento sostenido en el Himalaya, y los glaciares en la región montañosa más alta del planeta han estado perdiendo masa constantemente desde principios de la década de 1960 en respuesta.
El comportamiento de los glaciares alrededor del Monte Everest durante las últimas seis décadas se revela ahora en una investigación publicada en la revista multidisciplinaria One Earth.
El proyecto, que forma parte de la Expedición al Everest de National Geographic y Rolex Perpetual Planet 2019, utilizó una combinación de imágenes de satélite espía desclasificadas de las décadas de 1960 y 1970, datos de los primeros estudios aéreos de la topografía del Monte Everest y sus valles circundantes de la década de 1980, una gama de datos satelitales modernos y datos lidar de la Expedición Everest 2019 para limitar la tasa de pérdida de masa de hielo de los glaciares de la región durante el período de tiempo más largo posible utilizando archivos satelitales.
El trabajo también documentó el primer ejemplo conocido de comportamiento del oleaje de los glaciares alrededor del Monte Everest, un fenómeno que antes se pensaba que estaba restringido a los glaciares ubicados en otros lugares.
El doctor Owen King, de la Escuela de Geografía y Desarrollo Sostenible de la Universidad de St Andrews, quien dirigió el estudio, dijo: "Nuestros resultados muestran que las tasas de pérdida de masa de hielo han aumentado constantemente desde principios de la década de 1960 y ahora son similares a la tasa global promedio de pérdida de hielo, a pesar de la elevación extrema de la región. La pérdida de hielo incluso se ha producido por encima de los 6000 m sobre el nivel del mar, lo que enfatiza el impacto del cambio climático en el duro entorno de alta montaña".
El doctor Atanu Bhattacharya, también de la Escuela de Geografía y Desarrollo Sostenible de la Universidad de St Andrews, agregó: "El comportamiento de los glaciares en lo alto del Himalaya proporciona la evidencia más clara de los impactos de gran alcance del cambio climático en esta región remota".
Una mayor tasa de recesión de los glaciares en respuesta al calentamiento a largo plazo afectará tanto a las comunidades montañosas locales como a las que se encuentran más abajo debido a su efecto en la magnitud y el momento del suministro de agua de deshielo a los ríos y porque aumenta el riesgo de peligros glaciares.
El doctor Tobias Bolch, de la Escuela de Geografía y Desarrollo Sostenible de la Universidad de St Andrews, que ha estudiado los glaciares en el Himalaya durante casi dos décadas y ha dirigido las investigaciones basadas en la teledetección, dijo: "Los resultados del estudio proporcionan una valiosa referencia para futuras proyecciones de pérdida de hielo en la región y ayudará a comprender con mayor precisión el estrés que se ejerce sobre los recursos hídricos en todo el Himalaya en las próximas décadas ".
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El ornitorrinco también amenazado



El ornitorrinco amenazado por la reducción de su hábitat en 30 años

Fecha de Publicación
: 27/11/2020
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Australia


El hábitat del ornitorrinco, un emblemático animal endémico de Australia, se ha reducido los últimos 30 años un 22 por ciento, lo que pone en peligro la supervivencia de este extraño mamífero semiacuático con pico de pato y cola de castor, publica este lunes un estudio científico.
La destrucción del hábitat se debe a la construcción de represas y una recogida excesiva de agua de los ríos para la agricultura, así como la tala de árboles, el desarrollo urbano y los ataques de perros y zorros, según el informe de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW, siglas en inglés).

Modificación de los cauces fluviales
Los peores declives se localizaron en los lugares en los que se han modificado los cauces de los sistemas fluviales como la cuenca del Murray-Darling, que abarca casi un 15 por ciento del territorio de la nación oceánica y es donde se cultiva un tercio de los alimentos del país.
La investigación de la UNSW, realizada en conjunto con la Fundación Australiana para la Conservación y otras organizaciones ambientalistas, concluyó que este animal debe ser incluido en la lista de especies amenazadas de Australia.
El ornitorrinco, también conocido como platipo, es un animal semiacuático monotrema, es decir, un mamífero que conserva características reptiles como la reproducción ovípara, que vive en los ríos y tiene hábitos nocturnos y que habita en el este de Australia y la isla de Tasmania (sur del país).
El estudio indica que las zonas de observación de los ornitorrincos se redujeron un 32 por ciento en Nueva Gales del Sur, un 27 por ciento en Queensland y un 7 por ciento en Victoria.

Víctimas de sequías e incendios
Asimismo, los ornitorrincos también se quedan atrapados en las trampas de los pescadores para atrapar peces y crustáceos, y además estos animales únicos de Australia son víctimas de las sequías y los incendios causados por el cambio climático.
“Hay una gran preocupación por que las poblaciones de los ornitorrincos desaparezcan para siempre de algunos ríos si éstos siguen degradándose con las sequías y las represas”, dijo Richard Kingsford, experto de la UNSW y autor principal del informe.
El ornitorrinco, que registra un descenso en su población desde la colonización británica del país a finales del siglo XVIII, es considerado uno de los mamíferos más primitivos desde el punto de vista evolutivo.
Esta especie llegó por primera vez al Museo de Historia Natural de Londres en 1799, pero ante un animal con piel de topo, cola de castor, patas de rana, espolón de gallo, pico de pato y dientes, el doctor británico George Shaw lo consideró inicialmente un fraude, pues no daba crédito a la existencia de algo tan sorprendente.
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