UICN: la minería marina con insuficiente control



La regulación de la minería en el fondo del mar es insuficiente, advierte UICN

Fecha de Publicación
: 20/07/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Las regulaciones para controlar la minería en el fondo del mar, que están siendo negociadas actualmente, son insuficientes para prevenir daños irrevocables en los ecosistemas marinos y la desaparición de especies, ha denunciado la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
Esta fue la conclusión de un estudio que analizó el impacto de la actividad minera en el fondo del mar y que se publicó hoy coincidiendo con la vigésimo cuarta sesión de la Autoridad Internacional de Fondos Marinos (ISA, en sus siglas en inglés) que debe adoptar un código que regule la explotación del suelo marino.
Según expertos de la UICN, el código sobre minería marina, actualmente en desarrollo, carece de un conocimiento suficiente sobre las profundidades del mar y de una evaluación exhaustiva del impacto de la acción minera, necesaria para asegurar la protección de la vida oceánica.
En este sentido el director del programa marino de UICN, Gustaf Lundin, alertó: “estamos operando en la oscuridad”, y agregó “El conocimiento actual de las profundidades marinas no nos permite proteger de forma efectiva la vida en estos ecosistemas de las operaciones mineras”.
Lundin aseguró que, a pesar de ello, “se están otorgando contratos incluso en zonas que son hogar de especies únicas” y advirtió de que la explotación mineral “podría destruir la riqueza marina para siempre, y solo en beneficio de unos cuantos”.
El informe asegura que existe un interés comercial creciente en los depósitos minerales marinos como resultado de la demanda creciente proyectada de cobre, aluminio, cobalto y otros metales, que se utilizan para productos de alta tecnología como los teléfonos inteligentes o las baterías.
El informe asegura que existe un interés comercial creciente en los depósitos minerales marinos como resultado de la demanda creciente proyectada de cobre, aluminio, cobalto y otros metales, que se utilizan para productos de alta tecnología como los teléfonos inteligentes o las baterías.

Impacto minería marina
Aunque todavía no existen pruebas empíricas que demuestren el impacto de la minería en estas profundidades marinas, “los impactos potenciales son preocupantes”, según la UICN.
Los expertos temen que la agitación de sedimentos pueda nublar el agua y sofocar a los animales, y también alertan de la contaminación tóxica debida a fugas y derrames, además del ruido, las vibraciones y la contaminación lumínica.
En mayo de 2018, ISA había firmado 29 contratos para la exploración del fondo marino, aunque la explotación minera con fines comerciales en aguas internacionales no se espera que se inicie hasta 2025.
Sin embargo, en Japón la exploración minera en aguas nacionales empezó en 2017 y se prevé que la explotación minera comercial se inicie en Papúa Nueva Guinea en 2020.
“Medidas estrictas de prevención para proteger el ecosistema marino deberían ser la parte central de cualquier regulación minera”, concluyó la asesora del programa marino de la UICN, Kristina Gjerde.
La minería en el fondo del mar es un proceso de extracción mineral de depósitos situados en las profundidades marinas, en el área del océano que se encuentra por debajo de los 200 metros. Este área cubre cerca del 65% de la superficie de la Tierra y alberga una gran diversidad de especies, muchas de ellas desconocidas por la ciencia, adaptadas a las condiciones medioambientales más duras.
En estas profundidades también se encuentran elementos geológicos únicos, como la fosa de las Marianas, que posee la mayor profundidad oceánica registrada en el planeta.
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Indonesia: casi 300 cocodrilos masacrados por venganza



Una masacre de cocodrilos por venganza

Fecha de Publicación
: 20/07/2018
Fuente: Agencia DW
País/Región: Indonesia


Vecinos de una localidad indonesia mataron a 292 reptiles luego de que un residente local muriera tras ser atacado por uno de los animales.
La historia es simple, pero no por ello menos conmovedora. Un hombre de 48 años residente en Sorong, una ciudad portuaria de Indonesia, entró a un criadero de cocodrilos en busca de pasto para su ganado. Al parecer, y eso es lo que se investiga, el ingreso a la granja habría sido accidental. Como sea, un reptil mordió al hombre en una pierna y con la cola le asestó un certero golpe, mortal.
Y aunque la Policía analiza el caso y el dueño del recinto ofreció una indemnización a los familiares de la víctima, los vecinos querían venganza. Bastó que la familia del fallecido tomara machetes, palos y martillos para que todos los del barrio hicieran lo mismo. En masa, invadieron la granja y mataron a golpes a 292 cocodrilos. La mayoría de ellos eran crías de este reptil, que está en peligro y que era reproducido en el criadero precisamente para mejorar los números de la especie.
También dieron cuenta de cocodrilos de mayor tamaño, de hasta dos metros, y prácticamente vaciaron el lugar de animales. Dos ejemplares muertos fueron robados, mientras que los demás fueron apilados, en una macabra demostración de ira. Si bien la Policía quiso intervenir, ya era demasiado tarde. Lo reconoció así Emy Fenetyruma, jefa policial que estuvo presente en el lugar.
Ella explicó que la muerte del vecino ocurrió el viernes 13 de julio y que tras su funeral, el sábado 14, se desató la barbarie. "Fue una reacción espontánea de quienes viven en torno a la granja. Entraron y mataron a los cocodrilos. Tratamos de detenerlos, pero ya estaban todos los animales muertos”. Una vecina identificada como Olga dijo a The Yakarta Times que los reptiles fueron acuchillados. "Fue horrible verlo”, aseguró. Otro residente, Enoas Barmala, en cambio, justificó la acción: "Hicimos lo correcto, porque estos animales no pueden ser mantenidos en esta área, porque están cerca de la gente. Es mejor que este tipo de animales estén lejos de zonas pobladas, cerca de los bosques, por ejemplo”.
La Agencia Indonesia para la Conservación de los Recursos Naturales está coordinando acciones con la Policía para explicar bien lo ocurrido. Basar Manullang, su director, fue enfático y sensato: "Los cocodrilos son criaturas de Dios que también necesitan protección”.
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Baja la tasa de deforestación en el Caribe

La deforestación disminuye en el Caribe en un 36 %
 
Fecha de Publicación: 20/07/2018
Fuente: El Heraldo (Colombia)
País/Región: Caribe


El Caribe colombiano está ganando la lucha contra la deforestación, pasando de 24.509 hectáreas en el 2016 a 15.655 en el 2017, lo que significa una disminución del 7.1% de la superficie deforestada en este año en todo el país y un 36% en esta región.
La cifra fue dada a conocer por el Ideam en el marco de la Comisión Intersectorial de Control de la Deforestación, donde se resaltó que esto se debe en parte a la disminución del efecto del fenómeno del niño (incendios), la articulación interinstitucional a nivel regional, los diferentes operativos de control e iniciativas de conservación y el fortalecimiento de cadenas productivas regionales legales, entre otras acciones.
El ministro de Ambiente, Luis Gilberto Murillo, afirmó que “estas reducciones demuestran que las acciones tomadas por el Gobierno Nacional para enfrentar este fenómeno, están dando resultados, tanto en el Caribe como en la región Andina y en el Pacífico”.
Murillo destacó que este gobierno le deja al que entra herramientas para que el país pueda seguir avanzando en la lucha contra este flagelo. “Dejamos la Estrategia Integral de Control de la Deforestación Bosques Territorios de Vida, que como instrumento integral relaciona los diferentes agentes y motores de la deforestación con las mejores oportunidades sectoriales que derivan en la toma de decisiones públicas responsables y posibilitan la dinamización de la economía forestal”, afirmó.
Añadió que de esta manera se consolida la existencia de los bosques en los territorios, ligados a los modelos económicos de las familias en las veredas y las regiones.
El funcionario dijo que igualmente en este gobierno se consolidó el Sistema de Monitoreo de Bosques y Carbono con las mejores condiciones a escala de Latinoamérica.
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El mundo está que arde: 5 récords históricos



5 lugares del mundo donde el calor acaba de romper récords históricos

Fecha de Publicación
: 19/07/2018
Fuente: BBC
País/Región: Internacional


Los habitantes de distintos rincones del mundo se están sofocando a causa de temperaturas extremas y el problema no se limita solo al hemisferio norte, que está en temporada de verano.
Los récords se están rompiendo en todo el planeta.
En BBC Mundo te mostramos los cinco lugares en la Tierra donde las altas temperaturas han superado todas las marcas establecidas y te explicamos por qué.

1 - Este de Canadá
Las ciudades de esta región sufrieron una ola de calor bastante intensa la semana pasada.
Al menos 70 personas fallecieron en la provincia de Quebec por causas relacionadas con las elevadas temperaturas.
En la capital del país, Ottawa, en la provincia de Ontario, el índice de humedad - el método utilizado allí para medir el nivel combinado de humedad y temperatura- alcanzó 47°C el 2 de julio.
La mayoría de las muertes que se reportaron en Quebec ocurrieron en la ciudad de Montreal. Muchas de las víctimas tenía 65 años o más y ya tenían otras dolencias.
Uno de los factores que pudo haber causado estos fallecimientos, según las autoridades locales, fue la falta de aire acondicionado.
Ben Rich, de un canal sobre el clima de la BBC, explicó que "una corriente en chorro (corriente de viento estrecha y rápida) se desplazó más hacia el norte de lo habitual, lo que permitió que una columna de aire muy caliente fluya hacia el norte a través de Estados Unidos y hacia grandes áreas de Canadá".
"También hubo menos lluvia de lo normal en mayo y junio. El suelo, que está seco, se calienta más rápido, por lo que las temperaturas han podido elevarse muy por encima del promedio", señaló Ben Rich.

2 - El Cáucaso
Toda la región del Cáucaso, una zona montañosa ubicada en la frontera entre Europa y Asia, ha registrado temperaturas particularmente altas en julio.
La capital de Georgia, Tbilisi, alcanzó un máximo histórico de 40,5ºC el 4 de julio.
El calor, además, afectó el sistema de redes eléctricas en otros países cercanos.
En Irán, se han registrado prolongados cortes de energía porque la demanda superó las capacidades del sistema eléctrico.
El gobierno iraní ha pedido a sus ciudadanos que ahorren energía tanto como sea posible.
En Ereván, capital de Armenia, se averió el suministro de agua cuando el calor superó los 40°C. Ocurrió cuando estaba a punto de comenzar un festival de Vardavar, en el que las personas se lanzan agua unas a otras.
Según Ben Rich, en los últimos meses, la razón de esta oleada de calor la puede tener la baja presión presente en el sudeste de Europa.
"En el hemisferio norte, los vientos se mueven en sentido contrario de las manecillas del reloj alrededor de un área de baja presión y estos vientos han atraído aire cálido de África y Oriente Medio hacia el norte en Armenia, por lo tanto, las temperaturas han sido mucho más altas de lo normal ".

3 - Sur de California
En esta zona de EE.UU. los termómetros marcaron tres récords:
-    El centro de Los Ángeles tuvo la noche más calurosa de su historia el pasado 7 de julio cuando el termómetro marcó 26,1ºC.
-    Chino, cerca de Los Ángeles, registró su temperatura más alta en la historia: 48,9ºC.
 -   La temperatura en la Universidad de California, Los Ángeles, alcanzó los 43,9ºC, la mayor en 79 años.
Una mujer de 63 años, identificada como Peggy Frank, falleció a causa de las fuertes temperaturas que sacudieron a Los Ángeles.
Frank fue hallada muerta en el camión de correos con el que trabajaba. Según las autoridades, el camión no tenía un sistema de aire acondicionado y Frank ya había sufrido de un ataque de calor mientras conducía el vehículo.
El intenso calor también tuvo un efecto en el abastecimiento de energía: como en Irán, las altas temperaturas han suscitado una demanda sin precedentes.
Durante varias horas, cerca de 34.000 viviendas no tuvieran suministro de electricidad la semana anterior.
Las temperaturas también despertaron todas las alertas sobre incendios forestales, por lo que las autoridades desplegaron una serie de medidas de emergencia enel estado de California.
En este caso, la causa del calor coincide con lo ocurrido en el este de Canadá.
¿Se puede echar la culpa de ello al cambio climático? A juicio de la Organización Mundial de Meteorología, no es posible responsabilizarlo por completo de este fenómeno.
"Episodios de calor extremo y precipitaciones intensas se han incrementado debido al cambio climático. Sin embargo, no es posible atribuirle cada evento de altas temperaturas en los meses de junio y julio al cambio climático", explicó la organización.

4 - Sídney, Australia
Cabe tener que en cuenta que en Australia no están en temporada de verano, sino en la de invierno. Y hace mucho calor en algunos lugares.
La semana pasada la temperatura en Sídney llegó a los 24,7ºC durante dos días en julio por primera vez desde que se realizan este tipo de registros.
Y es ocho grados más elevada que la temperatura promedio durante esta época del año.
El registro ocurre después de que se informara que ésta fue la temporada de otoño más calurosa de la historia.
Según Ben Rich, en este caso "las temperaturas aumentaron a principio de julio al tiempo que un área de presión alta se estableció en el este de Australia, lo que trajo una corriente cálida desde el Ecuador hacia esa zona del país".
"También el fenómeno de La Niña -con la temperatura del mar en el océano Pacífico por encima del promedio- ha ayudado a generar más calor sobre la Tierra".

5 - Argelia
Es posible que la mayor temperatura registrada en África haya ocurrido la semana pasada.
Algo de contexto: la temperatura más elevada registrada de forma oficial en el continente fueron los 55ºC de Kebili, Túnez, en 1931.
Sin embargo, los meteorólogos no confían en los instrumentos y el método con que fue tomada esa temperatura.
Y ahora hay razones para creer que la mayor temperatura del continente ocurrió en Ouargla, norte de Argelia, el pasado 5 de julio: 51,3ºC.
Hasta ahora, la Organización Mundial de Meteorología no ha confirmado el récord, pues lleva un tiempo para que analicen los datos; sin embargo, el organismo señaló que es muy probable que se haya producido.
La explicación, en el caso de África, se enmarca "en lo que viene ocurriendo en varios lugares del mundo", dice Matt McGrath, especialista en Medio Ambiente de la BBC.
"Argelia ha visto un incremento en las temperaturas en los últimos 30 años, especialmente por el efecto de unas olas de calor que se han duplicado en intensidad y duración entre 1988 y 2015".
"De hecho, los investigadores creen que Argelia es uno de los lugares más afectados por el cambio climático. Un estudio de 2014 del Banco Mundial sugirió que las temperaturas más altas en el norte de África iban a ocurrir en Argelia", agregó.
Si el planeta falla en reducir sus emisiones de CO2, Argelia podría ver aumentar sus marcas en el termómetro en hasta 8ºC hacia el final de este siglo, advirtió.
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Desde la ONU preparan un informe sobre bosques y agua



Investigadores elaboran informe sobre bosques y agua impulsado por la ONU

Fecha de Publicación
: 19/07/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Los Grupos de Expertos Forestales Mundiales (GFEP, por sus siglas en inglés) elaboran un informe sobre bosques y agua impulsado por la Organización de las Naciones Unidas y en el que participa el investigador de la Universidad Pública de Navarra (UPNA) Juan Blanco Vaca.
Blanco, doctor en Ingeniería Agronómica y miembro del Instituto IS-FOOD, integra un panel con 18 expertos de diez países que ha presentado el informe en Nueva York la pasada semana.

Evitar la escasez de agua en el futuro
El documento, según precisa la UPNA en un comunicado, recoge que bosques, agua, clima y humanos son un mismo sistema que carece de fronteras y, por tanto, la gestión de los recursos hídricos necesarios para mantener los objetivos de desarrollo sostenible y evitar la escasez de agua en el futuro debe planearse y ejecutarse integrando tanto al clima como a los bosques y los seres humanos.
El investigador de la UPNA forma parte de uno de los Grupos de Expertos Forestales Mundiales (GFEP, por sus siglas en inglés), surgidos dentro de la Asociación de Colaboración en materia de Bosques (ACB).
Esta entidad es una alianza de catorce organizaciones internacionales vinculadas a la ONU para promover la ordenación sostenible de todos los tipos de bosques y reforzar el compromiso político sobre esta materia a largo plazo.
La asociación surgió en 2001 impulsada por el Consejo Económico y Social de las Naciones Unidas, está presidida por la FAO (Organización de Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) y cuenta con el apoyo del Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques (2000).

Red internacional de investigadores sobre bosques
El informe del Grupo de Expertos Forestales Mundiales sobre los Bosques y el Agua, iniciado en enero de 2017, busca contribuir a la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, relacionando dos de los objetivos: el 6 (agua limpia y saneamiento) con el 15 (vida de ecosistemas terrestres).
El estudio está coordinado por la Unión Internacional de Institutos de Investigación Forestal (una red internacional de investigadores sobre bosques con sede en Viena, Austria).
Los expertos que han trabajado con Blanco pertenecen a universidades e instituciones de investigación de Australia, Canadá, China, Estados Unidos, Indonesia, Nepal, Reino Unido, Suecia, Suiza y Suráfrica.
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Latinoamérica y el comercio ilegal de especies hacia Asia

Tráfico ilegal hacia Asia amenaza especies de Latinoamérica
 
Fecha de Publicación: 19/07/2018
Fuente: El Comercio (Ecuador)
País/Región: Asia - América Latina


La tortuga taricaya, el pepino de mar, el tiburón y la totoaba son algunas de las especies latinoamericanas que se han visto amenazadas por el incremento de su comercio ilegal en mercados de Asia, según denunciaron biólogos y expertos.
El coordinador de Tráfico de Vida Silvestre de Latinoamérica de la Sociedad para la Conservación de la Vida Silvestre (WCS, por sus siglas en inglés), Adrián Reuter, expuso estos datos vía Skype en el cuarto Congreso Latinoamericano de Mastozoología que se realizó esta semana en Bolivia.
Según Reuter, en Perú ha habido un aumento del comercio ilegal hacia China de la tortuga taricaya, catalogada como "vulnerable" en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
En 2015 se exportaron 356.394 ejemplares de esta especie a China, lo cual significa una amenaza a las poblaciones de esta tortuga, según el especialista.
También el pepino de mar, en el archipiélago de Galápagos, a unos 1.000 kilómetros de las costas continentales ecuatorianas, es requerido en los mercados chinos, lo que "ha provocado el colapso de sus poblaciones", señaló Reuter.
En México, el tráfico de las aletas de tiburón y el buche de totoaba, un pez de alto valor en los mercados asiáticos debido a sus supuestas propiedades afrodisíacas y medicinales, han puesto en riesgo a esta especie.
La totoaba está catalogada en peligro de extinción y está registrada en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).
La pesca ilegal de esta especie también puso en alto riesgo de extinción a la vaquita marina, un mamífero que queda atrapado en las redes de los pescadores que buscan la totoaba.
Según Reuter, también preocupa en la región el "resurgimiento" de la caza furtiva de jaguares para comercializar sus colmillos, garras e incluso su pene a mercados asiáticos.
Informó de que existen "múltiples reportes" de esta caza ilegal en países como Brasil, Perú, Bolivia, Panamá y Belice, pero que falta información para conocer la situación de Latinoamérica sobre la cacería y comercialización ilegal del jaguar.
"Aunque hay indicaciones, y en algunos casos particulares de pruebas de las amenazas del tráfico transregional en Latinoamérica, a nivel regional desconocemos la escala, las motivaciones de la demanda y los motores de oferta", remarcó.
Según la bióloga boliviana Mariana Da Silva, "Bolivia es el país de toda la región que en este momento tiene más evidencia de tráfico de partes de jaguar".
"Lo que no sabemos es si en Bolivia lo estamos detectando mejor o está pasando más que en otros países", dijo a Efe Da Silva.
El jaguar es uno de los animales altamente protegidos, pues está prohibido usar esta especie con fines comerciales según CITES y está catalogado en la lista roja de la UICN como un animal "casi amenazado" para su extinción.
Agregó que el principal mercado de las partes del jaguar de Bolivia es China, aunque se tiene poca información sobre los usos que les dan a estos elementos, pero por ciertas evidencias, se presume que están destinados a joyas y a la medicina tradicional.
"Una de las teorías es que como quedan tan pocos tigres en Asia y la demanda sigue creciendo están empezando a utilizar leopardos, leones y está alcanzando al jaguar de Latinoamérica, pero aún necesitamos entender y conocer el tema para poder actuar", manifestó la especialista.
Por este motivo la WCS, institución donde trabaja Da Silva, está sistematizando y evaluando la información y la situación del jaguar en Latinoamérica.
Por su parte, la bióloga boliviana Ángela Nuñez dijo a Efe que la caza ilegal de este felino también sucede en Panamá, Surinam y Belice, pero que no se conoce la escala del problema.
La bióloga indicó que en Bolivia la principal amenaza es el tráfico de colmillos hacia China.
Desde que esa problemática fue detectada en 2014 hasta el momento en el país se decomisaron 648 colmillos, agregó.
Remarcó que en la Justicia boliviana existen aproximadamente 30 casos por la cacería y comercio ilegal de este animal, pero que solo en tres los acusados llegaron a tener condenas de tres años y se beneficiaron con medidas sustitutivas.
 "Se debe crear una base de datos a nivel regional para tener la información de estos casos y poder dimensionar la amenaza", recalcó Nuñez.
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Kenia: ocho rinocerontes negros mueren en un traslado



Ocho rinocerontes negros mueren en Kenia durante reubicación entre parques

Fecha de Publicación
: 18/07/2018
Fuente: Agencia Reuters
País/Región: Kenia


Ocho rinocerontes negros murieron en Kenia mientras eran transportados entre dos parques nacionales por el servicio estatal de vida silvestre, dijo el viernes el ministro de Turismo, Najib Balala, en un comunicado.
Los animales, parte de una especie en peligro de extinción, murieron en el Parque Nacional Tsavo East, informó el periódico Daily Nation.
Una investigación inicial del Servicio de Vida Silvestre de Kenia (KWS) mostró que los rinocerontes murieron por intoxicación con sal después de beber agua en su nuevo hábitat, dijo el comunicado. El texto agregó que se están deteniendo los traslados de rinocerontes.
El grupo era parte de un conjunto de 14 animales que el KWS empezó a mudar el mes pasado desde la capital Nairobi a Tsavo East.
Según cifras de 2017, la población de rinocerontes en Kenia sumaba 1.258, de los cuales 745 son rinocerontes negros, 510 son rinocerontes blancos del sur y tres son rinocerontes blancos del norte, desde menos de 400 individuos en la década de 1980. El rinoceronte blanco es una especie casi amenazada.
En mayo, se mató a tres rinocerontes negros en el Parque Nacional Meru de Kenia.
La caza furtiva ha aumentado en los últimos años en el África subsahariana, donde bandas armadas han matado elefantes por colmillos y rinocerontes por cuernos. A menudo, las partes de los animales se envían a Asia para su uso en adornos y medicamentos.
World Wildlife Fund-Kenia dijo en un comunicado que estaba “extremadamente preocupado” por los informes.
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Santiago de Chile nuevamente en alerta por la contaminación



Santiago de Chile, en alerta por contaminación del aire

Fecha de Publicación
: 18/07/2018
Fuente: TeleSur
País/Región: Chile


Hay una alta concentración de partículas nocivas. Se mantiene la prohibición de usar calefactores, cocinas a leña y realizar quemas agrícolas.
La Intendencia Metropolitana de Chile decretó este viernes una alerta ambiental en la región este, después de que la Dirección Meteorológica de Chile anunciara una mala ventilación en la zona.
Entre las medidas tomadas se mantiene la prohibición de usar calefactores y cocinas a leña en toda la región, así como la realización de quemas agrícolas.
Las autoridades recomiendan a la ciudadanía evitar hacer actividades físicas al aire libre y, además, indicaron que se mantiene la restricción vehicular, pues los automóviles son una importante fuente contaminante.
Según la estación de vigilancia de calidad del aire, correspondiente al sector Cerro Navia, al oeste de la capital chilena, este jueves el nivel de alerta indicaba una concentración de entre 200 y 300 microgramos de partículas nocivas por metro cúbico de aire.
Mientras tanto, estaciones situadas en diferentes sectores de la ciudad arrojaban un nivel de alerta regular y concentraciones de entre 100 y 200 microgramos de partículas.
En la capital chilena, durante los meses de otoño e invierno, la calidad del aire suele empeorar y, debido a la ausencia de brisas, las partículas nocivas se mantienen a nivel del suelo, afectando a la población.
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Colombia pierde el 18% de sus glaciares en siete años

Colombia perdió el 18% de su área glaciar en los últimos siete años; su biodiversidad está en peligro, según informe
 
Fecha de Publicación: 18/07/2018
Fuente: CNN
País/Región: Colombia


En los últimos años los glaciales de Colombia han tenido una "tendencia al derretimiento acelerado" y ha visto desaparecer un 18% de nevados, según un reciente reporte del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales IDEAM. Esta situación podría hacerle perder en gran medida su biodiversidad.
Según el reporte el IDEAM, el instituto que vigila los glaciales del país, entre 2010 y 2017 hubo una reducción de 8 km² de glaciales en todo el país, lo que representa un 18% de estos ecosistemas. En 2010 el país reportaba un área total de 45,34 km2 de glaciales y en 2017 el área glacial reportada fue de 37km², dijo el IDEAM en el reporte publicado esta semana.
La atención más especial se enfoca en el Nevado de Santa Isabel en el Parque Nacional Natural Los Nevados, pues en entre enero de 2016 y febrero de 2018 perdió el 37% del hielo, un "proceso nunca antes registrado en tan poco tiempo", según el IDEAM.
En 2016 este volcán, ubicado en la cordillera central, entre los departamentos de Caldas, Quindío, Risaralda, tenía 1,06 Km² de hielo y en la medición de 2018 el área glaciar estaba en 0,63 kilómetros cuadrados.
Las razones principales de esta "considerable pérdida", según Omar Franco, director del IDEAM, son el reducido tamaño de los nevados, "su baja altitud, las escasas precipitaciones de nieve y la ceniza volcánica" que hay sobre su superficie, dice un comunicado del Ministerio de Ambiente.
De continuar con este proceso, es posible que el declive del nevado Santa Isabel ocurra en la próxima década y los otros glaciares de Colombia desaparezcan a mediados de siglo.
"De persistir las condiciones actuales climáticas globales y una variabilidad climática acentuada, como la ocurrencia de eventos climáticos extremos, es probable que la extinción de los nevados colombianos se produzca durante la segunda mitad del presente siglo", dice el informe.
Y con la desaparición del glaciar, la biodiversidad del país también está en peligro, pues las implicaciones del calentamiento global exponen a Colombia "a la pérdida de cerca del 30% de su biodiversidad", explicó el ministro de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Luis Gilberto Murillo este jueves.
Colombia ha sido testigo de una reducción importante en sus nevados desde la mitad del siglo XIX. En esa época el área glaciar del país era de casi 350 Km² de hielo y a finales de la década del 50 del siglo XX, el área se redujo a 108 Km², según el reporte. Para 2010 el área se redujo a 45,34% y en 2017 el área de glaciares ya es de 36,95%.
Entre 2016 y 2017, los nevados del Ruiz y Tolima, perdieron un 7% de su área; la Sierra Nevada de Santa Marta mantiene una pérdida de 5,5% de pérdida de glaciar; la Sierra Nevada El Cocuy, que es el glaciar más extenso de Colombia, mantiene una pérdida anual del 4,8%, y el volcán el volcán nevado del Huila, mantiene una reducción de área de 2,7% a pesar de su actividad volcánica, según el reporte del IDEAM.
"La Sierra Nevada de Santa Marta y la Sierra Nevada El Cocuy, son los dos glaciares en mejores condiciones y es de mencionar que allí se conoce de la existencia de comunidades indígenas que aportan a su cuidado", dijo el Ministerio en un comunicado.
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Repudio internacional a Islandia por caza de ballena azul



Ballena azul en peligro de extinción masacrada ilegalmente por empresa ballenera islandesa

Fecha de Publicación
: 17/07/2018
Fuente: Ecoticias
País/Región: Islandia


Voluntarios de Sea Shepherd que se encuentran vigilando la estación ballenera de Hvalur hf en Hvalfjordur, Islandia, han documentado la masacre de una ballena azul, especie que se encuentra en peligro de extinción, la pasada noche del 7 de julio, la 22º ballena protegida que ha sido asesinada y descuartizada para ser exportada a Japón por parte de la empresa ballenera comercial de Kristján Loftsson desde el 20 de junio, 2018.
A pesar de que las primeras 21 ballenas asesinadas fueron rorcuales en peligro de extinción, una actividad que el gobierno de Islandia ha permitido realizar a la empresa de Loftsson a pesar de una moratoria internacional sobre la caza de ballenas y relativo al estatus de “en peligro de extinción” de la ballena rorcual, no tienen autoridad legal para matar ballenas azules protegidas, ni siquiera dentro de las aguas de Islandia.
Ninguna otra nación, ni siquiera Japón o Noruega, mata rorcuales y no ha habido ninguna ballena azul arponeada en los últimos 50 años hasta la que acaba de ser arponeada por Hvalur 8.
Los trabajadores de la estación ballenera de Loftsson posaron para hacerse fotos junto a la ballena, e incluso encima de ella, como muestra de que conocían muy bien el hecho de que era una ballena azul. Fue entonces cuando Loftsson dio órdenes para que se descuartizara la ballena como si fuera un rorcual – la carne, piel, grasa y hueso mezclados con las de las ballenas rorcuales previamente cazadas, lo que dificultará o imposibilitará su localización durante posibles inspecciones por parte de las autoridades.
La Comisión Ballenera Internacional (CBI) ha ilegalizado todas las actividades comerciales de caza de ballenas. Las ballenas azules y los rorcuales están protegidas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES).
Las fotografías y vídeos tomados por el equipo de Sea Shepherd UK sobre el terreno cerca de la estación ballenera ha hecho posible examinar las especies gracias a sus patrones de identificación (color/figuras sobre la piel, tipo de ballena, forma de la aleta dorsal y de la cola, etc). Según varios expertos científicos especializados en ballenas con los que se ha puesto en contacto Sea Shepherd, la ballena que se pudo observar es, sin ninguna duda, una ballena azul.
“Mientras que no puedo descartar que haya la posibilidad de que sea un híbrido, no veo ninguna característica de que sugieran que este fuera el caso. En todas las fotos se pueden apreciar las claras características de una ballena azul; dado que – notablemente el diseño de la coloración- no hay casi ninguna posibilidad de que un observador experimentado lo haya confundido con cualquier otra especie marina” - Dr. Phillip Clapham, NOAA Centro de Ciencias Pesqueras de Alaska.
El fundador de Sea Shepherd, el capitán Paul Watson, hace un llamamiento a las autoridades islandesas para que detengan estos crímenes contra la conservación por parte de Kristján Loftsson. “Este hombre debe de ser detenido en su empeño sin escrúpulos de quebrantar las leyes internacionales de conservación y de traer tal mala reputación a la nación de Islandia. No puede haber justificación legal para este crimen”.
El capitán Paul Watson ha estado defendiendo ballenas durante más de medio siglo. Después de ver las fotos y los vídeos tomados por su equipo en Islandia dijo que “He visto muchas ballenas azules en la superficie, he buceado con ellas bajo las aguas de Australia Occidental, frente a las costas de California, en el Océano Austral y en las aguas de Newfoundland, Canadá. Conozco una ballena azul cuando la veo y esta ballena masacrada por Kristján Loftsson es una ballena azul.”
El Jefe de Operaciones de Sea Shepherd UK, Robert Read, afirmaba que “El crimen cometido en contra de esta icónica ballena debe ser investigada por inspectores independientes que tomen muestras de ADN de la carne de ballena y otras muestras del almacén de la estación ballenera de Loftsson y de sus dependencias ya que la ballena fue descuartizada y escondida de vista para potencialmente esconder las pruebas.
Pruebas que demuestran que Loftsson no tiene autoridad (incluso dentro de Islandia) para matar una ballena azul. Además, muestras medioambientales de ADN deben de ser tomadas de la maquinaria de la estación ballenera, de las superficies y de los contenedores que se encuentran allí, para detectar ADN de la ballena azul ya que las partes descuartizadas has sido retiradas para esconder esta última atrocidad”.
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Areas marinas protegidas del océano Pacífico a revisión

Expertos analizan en Galápagos control de áreas marinas protegidas en el Pacífico

Fecha de Publicación
: 17/07/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: América Latina


Expertos de varios países latinoamericanos analizan en las islas Galápagos las experiencias de control y vigilancia de áreas marinas protegidas del océano Pacífico, informó el Ministerio del Ambiente de Ecuador.
Se trata del I Taller Internacional de Intercambio de Experiencias sobre Control y Vigilancia en Áreas Marinas Protegidas en el océano Pacífico, reunido desde ayer y durante dos días en la isla Santa Cruz, la más poblada del archipiélago de Galápagos.

Protección de la biodiversidad
Autoridades y expertos de Colombia, Panamá, Costa Rica, Chile, México, Cuba y Ecuador participan en el encuentro que busca consolidar estrategias para elaborar un plan de trabajo que fortalezca la protección de la biodiversidad en la región.
El encuentro permitió también mostrar la operación conjunta y coordinada entre las instituciones responsables del control y vigilancia de la Reserva Marina de Galápagos, precisó el texto.

Corredor marino
El ministro de Ambiente de Panamá, Emilio Sempris, consideró que esta cita es “un gran esfuerzo de hermanamiento hemisférico con las áreas protegidas marinas y el corredor marino en general”.
El intercambio de experiencias, que concluye hoy, es un aprendizaje sobre acciones de vigilancia realizadas en las diferentes áreas marinas protegidas de los países participantes, precisó la nota del Ministerio.
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España: confirman el plan cerrar las nucleares



El Gobierno confirma su plan cerrar las nucleares al final de su vida útil

Fecha de Publicación
: 17/07/2018
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: España


La ministra Ribera marca como objetivos reducir las emisiones de gases un 20% en el 2030 respecto a 1990, cerrar centrales de carbón y prohibir o limitar las prospecciones de hidrocarburos en el mar
La ministra para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, ha reiterado la voluntad del Gobierno de cerrar el parque nuclear español según vaya alcanzando el final de su vida útil.
Durante su intervención en la Comisión para la Transición Ecológica del Congreso de los Diputados y en respuesta a los grupos parlamentarios, Ribera ha incidido en que el Gobierno se atiene a la voluntad de cumplir con lo establecido en el programa del PSOE, que es tomar como referencia los 40 años de la vida tecnológicamente útil desde el inicio de la explotación comercial de una central.
Ribera ha denunciado que a su llegada al ministerio “no se encontró” con un plan nacional de seguridad de residuos, por lo que la UE ha abierto un procedimiento de infracción contra España, al incumplir esta obligación.
Frente a las preguntas de los portavoces, replicó que es un poco “simplista” pensar que se puede hacer una estimación razonable de los costes que tiene el cerrar las centrales y abogó por hacer análisis más profundo para dar una respuesta coherente al respecto.
No aclaró, en cambio, su posición sobre el almacén centralizado para residuos radiactivos de larga duración iniciado en Villar de Cañas (Cuenca), hoy paralizado por diversos litigios.
La ministra hizo una encendida defensa de las energías limpias y apostó por lograr para España un modelo energético basado en “100 por 100 renovables” para el año 2050. Ribera prometió desarrollar políticas en este ámbito como instrumento para combatir el cambio climático. También se comprometió a reformar la normativa sobre autoconsumo con energía solar y eliminar las barreras que bloquean la instalación de tejados solares en las casas.
España se plantea como objetivo lograr una reducción de sus emisiones de gases de efecto invernadero del 20% en el 2030 respecto a los niveles del año 1990. A la vez, la meta a largo plazo será disminuir esos gases un 90% para el año 2050 (siempre respecto a 1990).
La ministra recordó que “España es una excepción entre las potencias de Europa”, al carecer de una ley de cambio climático que marque el camino”. Eso ha llevado a que España sea el país europeo que más aumentó sus emisiones entre 2014 y 2017.
En este sentido, se comprometió a remitir al Congreso, antes de que termine el año, el borrador de la Ley de Cambio Climático y Transición Energética. Esta norma deberá fijar objetivos claros y ambiciosos de reducción de emisiones; marcar sendas de descarbonización a largo plazo e impulsar la publicación de informes periódicos del Banco de España sobre los riesgos y fortalezas de la economía frente al cambio climático.
También se exigirá a las empresas cotizadas la evaluación de riesgo climático y de carbono. Igualmente, se creará una comisión independiente para elaborar un informe anual sobre el estado de nuestro país en materia de cambio climático, y se impulsará una nueva fiscalidad ambiental. Otra novedad es la inclusión de criterios verdes obligatorios en la contratación pública.

Plan de Energía y Clima 2021-2030
Los nuevos objetivos sobre reducción de gases serán recogidos en el Plan Nacional Integrado de Energía y Clima 2021-2030, que deberá ser enviado a la Comisión Europea en a finales del año 2018. En él se reflejará la contribución a la consecución de los compromisos adquiridos por el país para caminar hacia la neutralidad del carbono hacia la mitad de siglo.
 La nueva Ley recogerá un Plan de Transición Justa, con el que acompañar solidariamente a los territorios y a los trabajadores de sectores particularmente afectados por la transición hacia una economía baja en carbono o que sufran de manera especial los impactos del cambio climático.
“El mayor riesgo es no pensar, no actuar, es mirar hacia otro lado, no acompañar. No podemos dejar a su suerte a las personas”, indicado.
La transición ecológica tiene que desplazar el modelo centralizado del sistema energético, basado en la oferta, hacia uno descentralizado, basado en la gestión de la demanda. Todo ello con el fin de descarbonizar la economía desde una amplia participación e implicación de la sociedad, para colocar al ciudadano en el centro del modelo.
Ribera ha reiterado la necesidad de apostar de forma decidida por las energías renovables y la eficiencia energética y, en este sentido, considera oportuno recuperar y estudiar las iniciativas planteadas por los diferentes grupos parlamentarios sobre estas cuestiones.

Regular el autoconsumo
Asimismo, considera imprescindible reformar la regulación del autoconsumo; apostar por la movilidad sostenible a partir del uso del transporte público y del vehículo eléctrico, y acometer cambios reales en el modelo productivo y energético hacia uno sostenible.
La ministra para la Transición Ecológica recordó que España es el país que mayor riqueza natural atesora dentro del continente europeo y manifestó su intención de recuperar el liderazgo en la lucha contra la pérdida de biodiversidad que ya se ejerció en 2010, en las negociaciones del Protocolo de Nagoya.
Ribera calificó de “especialmente amenazados” a los ecosistemas marinos, con necesidades de intervención inmediata e hizo especial referencia a la amenaza que supone la contaminación por plástico en los océanos.
El Ejecutivo está trabajando para que pronto el primer parque nacional marino de España sea una realidad, ubicado en el Mar de las Calmas, en la isla de El Hierro. La idea es multiplicar por tres las áreas marinas protegidas.
También habló de “limitar y prohibir” las prospecciones de combustibles fósiles en el mar y de “limitar y prohibir” la minería en el fondo del mar. “Debemos prohibir todo aquello cuyo riesgo no es asumible. Debemos debatir de los riesgos de todo aquello que no estamos dispuestos a asumir”, dijo.

Carbón, en la picota
El Gobierno asume que en el 2020 se cerrarán 7 de las 15 térmicas de carbón que no han realizado inversiones de mejora para evitar los niveles máximos de contaminación permitidos por la UE. Los plazos de cierre vienen dados por la UE.
Por su parte, las 8 térmicas de carbón que han hecho esos cambios verán condicionada su continuidad a la evolución de los precios de la materia prima, la fiscalidad del CO2 y “los avances y los costes del resto de los operadores”.
El Pan Nacional de Energía y Clima 2021-2030 –que se presentará antes de fin de año– definirá el futuro de las plantas. Respecto al gas, Ribera llamó a “evaluar” si las instalaciones actuales son suficientes.
Pero pidió ser “extraordinariamente cautelosos” frente a los delirios de grandeza” , dijo, respecto a un posible crecimiento”, pues España carece de este recurso que “no tiene, a priori, una larga vida por delante”.
Pidió también “cautela” para las infraestructuras de gas, sin referirse a ningún proyecto, aunque una de las inversiones prioritarias del anterior Gobierno era la interconexión gasista del Midcat entre España y Francia por los Pirineos.
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ONU admite la vinculación de cambio climático y guerras



El cambio climático y las guerras en muchos países no son una coincidencia

Fecha de Publicación
: 16/07/2018
Fuente: Noticias ONU
País/Región: Internacional


En una reunión del Consejo de Seguridad sobre cómo comprender y abordar los riesgos que el cambio climático suscita a la seguridad mundial, la vicesecretaria general de la ONU aseguró que “no es una coincidencia que los más países más vulnerables al cambio climático sean los que más a menudo son vulnerables al conflicto y la fragilidad”.
Los estados débiles están en peligro de quedar atascados en un ciclo de conflicto y desastre climático, según Amina Mohamed que señaló que cuando la resiliencia “se erosiona”, las poblaciones pueden ser desplazadas y expuestas a la explotación.
La número dos de la ONU puso como ejemplo los países que están en la cuenca del Lago Chad y que visitó días atrás.
“La drástica reducción del lago Chad en más del 90% desde la década de 1960 ha llevado a la degradación del medio ambiente, la marginación socioeconómica y la inseguridad que afecta a 45 millones de personas. La competencia exacerbada sobre los escasos recursos y el círculo vicioso de riesgo y vulnerabilidad han disminuido la resiliencia de las poblaciones para hacer frente a las crisis humanitarias”, explicó.
Según la vicesecretaria general, la disminución de la actividad económica y la pérdida agrícola han llevado a una falta de oportunidades de empleo en toda la región y la marginación socioeconómica resultante ha sido un caldo de cultivo para el reclutamiento, en particular de jóvenes, por  grupos como Boko Haram.
Al mismo tiempo, la insurgencia de Boko Haram en el noreste de Nigeria y los países vecinos de Camerún, Chad y Níger ha dejado más de 10 millones de personas desplazadas y ha provocado la destrucción masiva de infraestructura básica, instalaciones educativas y de salud, edificios comerciales, casas privadas y bienes agrícolas.
La lección de este ejemplo es que el cambio climático debe entenderse como un problema en una red de factores que pueden conducir a conflictos: “Dentro de esta red, el cambio climático actúa como un multiplicador de amenazas, aplicando un énfasis adicional en los puntos de presión políticos, sociales y económicos imperantes”.
Mohamed recordó que, durante los últimos 18 meses, el Consejo de Seguridad ha reconocido los efectos adversos del cambio climático sobre la estabilidad en varias áreas geográficas: la cuenca del lago Chad, África occidental, el Sahel y el Cuerno de África, mientras el sistema de las Naciones Unidas están haciendo reforzando la capacidad para para comprender el impacto del cambio climático en la seguridad y mejorar así la coordinación de los esfuerzos internacionales.
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G7 tratará los temas de cambio climático y océanos en cumbre

Los países del G7 hablarán de cambio climático y océanos en septiembre

Fecha de Publicación
: 16/07/2018
Fuente: El Diario (España)
País/Región: Internacional


Canadá anunció la celebración del 19 al 21 de septiembre de una reunión de los ministros de Medio Ambiente, Energía y Océanos del G7 para tratar sobre el cambio climático, la pesca, la contaminación con plásticos y la seguridad energética, entre otros temas.
Canadá, que este año ostenta la Presidencia del G7, señaló que la reunión se celebrará en Halifax (Nueva Escocia, costa atlántica), bajo el tema de "Trabajar juntos en cambio climático, océanos y energía limpia".
La pasada Cumbre del G7, celebrada los días 8 y 9 de junio en Canadá, concluyó con el documento "Programa de Charlevoix para océanos y mares saludables y comunidades costeras resilientes", cuyo objetivo es promover océanos y pesquerías sostenibles así como actuar contra la contaminación marina.
Además, la Unión Europea (UE) y los países del G7 excepto Estados Unidos también acordaron una "Carta sobre plásticos en los océanos" para reducir la acumulación de basura plástica en los mares del planeta.
El ministro de Pesca de Canadá, Dominique LeBlanc, señaló en un comunicado que estas reuniones ministeriales del G7 serán una "oportunidad para promover la colaboración con otros líderes internacionales sobre estos importantes problemas oceánicos".
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Ecuador: desestiman un recurso extraordinario de Chevron

Corte de Ecuador desestima el último recurso de Chevron en juicio ambiental
 
Fecha de Publicación: 16/07/2018
Fuente: El Confidencial (Ecuador)
País/Región: Internacional


La Corte Constitucional de Ecuador desestimó un recurso extraordinario de protección, que presentó en 2014 la petrolera estadounidense Chevron para evitar una millonaria condena, con lo que puso fin a un juicio ambiental iniciado por colonos e indígenas de la Amazonía ecuatoriana.
La Corte Constitucional, que es de última instancia y el máximo órgano de control legal del país, descartó el recurso al considerar que no ha habido vulneración de los derechos de la petrolera en el juicio por el que estaba acusada de graves daños ambientales y sociales.
"Ya después de esto ya no hay más" y este juicio, que ha tardado 25 años, ha llegado a su fin en Ecuador, aseguró a Efe Pablo Fajardo, abogado de la Unión de Afectados por Chevron, que congrega a los demandantes de la Amazonía.
El fallo de la Corte "quiere decir que queda en firme la sentencia de la Corte Nacional de Justicia", que en 2011 ratificó la condena a la petrolera y le obligó a pagar 9.500 millones de dólares que servirán para reparar los daños en la selva atribuidos a ella.
"No hay vuelta atrás" y ahora podemos litigar "en cualquier país del mundo que creamos conveniente" la cuantía impuesta a la petrolera, añadió Fajardo al precisar que actualmente los demandantes mantienen un proceso de cobro en Canadá, donde la petrolera tiene activos pero donde por ahora ha conseguido frenar a los demandantes.
También reconoció que han fracasado intentos en Brasil y Argentina.
En el futuro "diremos en qué otro país" se abrirán procesos para cobrar a Chevron, añadió el abogado que, sin embargo, admitió que la petrolera ha sido hábil para evadir la condena de Ecuador.
"Ninguna empresa del mundo podrá vivir eternamente como prófugo de la justicia. Chevron es prófugo de la justicia y está escapando" a la mano de la ley, remarcó Fajardo.
De su lado, el portavoz de Chevron para América Latina, James Craig, defendió la tesis de su compañía y remarcó que el fallo de la Corte Constitucional forma parte presuntamente de un complot para perjudicar a la petrolera.
"La sentencia anunciada el día de hoy por la Corte Constitucional de Ecuador es consistente con el patrón de denegación de justicia, fraude y corrupción contra Chevron en Ecuador", señaló Craig en un comunicado difundido esta noche en Quito.
Recordó que hay resoluciones de tribunales de Estados Unidos, Argentina, Brasil, Canadá y Gibraltar que, para él, "confirman que la fraudulenta sentencia ecuatoriana debe ser inejecutable en cualquier corte que respete el estado de derecho".
"Chevron continuará trabajando a través de cortes internacionales para exponer y responsabilizar a los individuos involucrados en el fraude judicial y extorsión contra la compañía en Ecuador", concluyó Craig.
Para Fajardo, Chevron pretende con este tipo de recursos evadir su responsabilidad en el grave daño ambiental que los demandantes le atribuyen haber dejado en las zonas de extracción de crudo en las que operó en la Amazonía ecuatoriana entre 1964 y 1992.
El daño fue causado por Texaco, luego adquirida por Chevron, por lo que los demandantes trasladan a esta firma la responsabilidad y, dado que no tiene operaciones en Ecuador, la han demandado en tribunales de otros países.
Según los demandantes ecuatorianos, la gigante petrolera estadounidense no solo causó graves daños a la naturaleza, sino que provocó numerosas enfermedades, como el cáncer que ha acabado con la vida de muchos habitantes de la región.
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Everglades de Florida en peligro por una especie invasora



Una especie invasora amenaza los Everglades de Florida

Fecha de Publicación
: 15/07/2018
Fuente: DW
País/Región: Estados Unidos


El Parque Nacional de los Everglades, en Florida, se enfrenta a una amenaza. Junto con el caimán, quizá su habitante más conocido, se está extendiendo un nuevo depredador, que está causando estragos en su ecosistema.
Me encuentro esperando al biólogo Ian Bartoszek, en una cafetería de Davie, Florida. A su llegada causa un gran revuelo con una bandeja gigante que parece transportar profiteroles. Algunos de los clientes habituales se acercan para preguntar si son patatas.
"Son huevos de pitón birmana” dice. "Ahora mismo en el campo, muchas pitones hembra, que no hemos atrapado, están sentadas en nidos como éste de los que pronto eclosionarán los huevos”, explica.
La nidada de 40 huevos desecados que ha traído es muy eficaz para mostrar su punto de vista. Bartoszek, que trabaja para la Conservación del Suroeste de Florida (del inglés, Conservancy of Southwest Florida), siente que es necesario hacer todo lo posible para llamar la atención de la gente sobre los estragos que estas criaturas están causando.
Los Everglades de Florida son conocidos internacionalmente por sus caimanes, pero ahora otro reptil se ha convertido en el rey: la serpiente pitón invasora de Birmania. Originaria del sur y sureste asiático, la especie fue vista por primera vez en los Everglades en la década de 1970, después de ser abandonadas por criadores irresponsables de mascotas. El clima subtropical de temperaturas ideales y la abundancia de presas indefensas, ayudó a que su población se multiplicara magníficamente. Y no sin consecuencias.

Devorando la fauna local a su paso
Según algunas estimaciones, su número podría superar los 150.000 ejemplares. Los enormes reptiles pueden alcanzar una longitud de siete metros y pesar más 110 kilogramos. A su paso devoran la fauna nativa que se encuentran, incluyendo mapaches, zorros, conejos de pantano y aves.
"Hemos registrado una disminución del 99 por ciento en el número de animales de piel fina”, dice Michael Kirkland, biólogo de animales invasores del Distrito de Administración del Agua del Sur de la Florida (SFWMD, por sus siglas en inglés). "Ahora están a la caza de aves zancudas e incluso de caimanes ocasionalmente”.
A medida que disminuyen las poblaciones de mamíferos más pequeños, los efectos se extienden a lo largo de la cadena alimenticia, y los depredadores nativos, como caimanes y panteras en peligro de extinción, pierden sus principales fuentes de alimento.
"Las pitones han aniquilado esencialmente su base de presas en el condado de Miami-Dade, el Parque Nacional de los Everglades y las áreas circundantes. Ahora sospechamos que expandirán su territorio tanto hacia el oeste como hacia el norte”, dice Kirkland.
El ecosistema de los Everglades, que una vez se extendió por más de 16.187 kilómetros cuadrados, se ha visto reducido a la mitad de su tamaño original por la agricultura y la expansión urbana. Ahora, las pitones amenazan con hacer que los claros de los bosques se queden sin vida.
"No hacer nada no es una opción”, afirma Kirkland. Para proteger el resto de la vida silvestre, desde el año pasado existe un programa de caza de pitones, para el cual el SFWMD ha seleccionado un grupo de cazadores.
El programa se ha ampliado recientemente. El Parque Nacional de los Everglades también se está uniendo al esfuerzo, reclutando cazadores y permitiendo el uso de escopetas. Recientemente han aniquilado a la serpiente número 1.100. "Creo que el parque es realmente el epicentro de la invasión de pitones”, opina Kirkland.

Cazando en la oscuridad
Los Everglades son un entorno difícil, una vasta y lenta vía fluvial con una sorprendente variedad de terrenos y cambios estacionales dramáticos. Con un sofocante y bochornoso calor, moscas que muerden, pastos afilados como navajas e incluso árboles venenosos. No es un paseo trabajar aquí como cazador.
Los cazadores pueden pasar una semana entera de 12 horas diarias buscando pitones sin encontrar ni un solo ejemplar, por lo que la perseverancia es clave. Thomas Rahill, uno de los autorizados para acabar con las serpientes, es el fundador de los "Simios del Pantano”, un grupo compuesto en su mayoría por veteranos militares dedicados a la lucha contra las especies invasoras.
Rahill es muy consciente de los peligros del trabajo. "Cuando te encuentras con una pitón grande, da igual dónde estés, es un animal muy peligroso, tienes que saber lo que estás haciendo”, enfatiza.
Una vez que se pone el sol, la oscuridad impenetrable desciende rápidamente sobre los claros. Rahill enciende un foco sobre el techo de su vehículo para alumbrar los diques, en los que pueden aparecer las pitones. Rahill explica que la mayoría de las 500 serpientes capturadas por los "Simios del Pantano”, fueron encontradas precisamente en estos lugares, especialmente de noche. Estos son lugares perfectos para que estos depredadores de sangre fría se calienten. La serpiente pitón es una especie ectoterma, cuya regulación de la temperatura corporal depende de fuentes externas, como la luz solar o una superficie de roca caliente.
Los cazadores también caminan a lo largo de los diques, buscando cada agujero y madriguera. Para localizar los nidos de pitón emplean cámaras boroscópicas, cuyos cabezales son muy pequeños. A medida que avanzan, cubren los agujeros con hierba seca, volviendo más tarde para comprobar si ha habido cambios.

Exceso de depredadores
De vuelta en la cafetería, el biólogo Ian Bartoszek menciona la necesidad urgente de entender el comportamiento de las serpientes. Para ello, el equipo de Conservación del Suroeste de la Florida ha equipado a las pitones macho con transmisores y las ha rastreado con éxito.
El área de actividad de las serpientes ha aumentado significativamente en los últimos cinco años. El área de investigación abarca actualmente una superficie de 129,5 kilómetros cuadrados. En febrero de este año, una serpiente con transmisor, a la que llamaron "Argo”, les condujo hasta una pitón hembra de 45 kilos de peso. Tres días más tarde, Argo fue liberado y rastreado de nuevo hasta otras siete serpientes, entre ellas una hembra de 52 kilos. En cuatro años de seguimiento, el equipo ha retirado 4.536 kilos de biomasa de pitón de su área de investigación.
"Queremos destruir los grupos de cría. No buscamos a los vendedores ambulantes, sino a los distribuidores mayoristas”, explica Bartoszek. Ahora tienen 20 serpientes macho con las que están trabajando. Otros investigadores están intentando sintetizar feromonas de pitón para detectar un mayor número de reptiles. "Tengo la sensación de que estamos avanzando en algunos aspectos importantes”, señala Bartoszek.
La pitón birmana se ha convertido en una amenaza para el caimán, el antiguo rey de los Everglades. Recientemente, Mike Kimmel, un cazador del SFWMD, rescató un caimán de 120 centímetros de largo del estrangulamiento de una pitón de tres metros.
"No hay duda de que la pitón es el cazador más importante aquí hoy en día”, dice Mike Kirkland. "Gran pitón frente a gran aligátor. Ésta es una pelea que cualquiera de los dos podría ganar. Sin embargo, el caimán es el único animal nativo que podría ganar”, aclara.
A principios de año, biólogos conservacionistas del Parque Estatal Collier-Seminole, un área protegida de la costa suroeste de Florida, descubrieron una pitón hembra de 3,35 metros de largo con un ciervo de cola blanca dentro de su boca.
"La serpiente pesaba 14 kilogramos  y estaba a punto de tragarse a un animal de casi 16 kilogramos, lo que corresponde al 111 por ciento de su peso corporal”, explica Bartoszek.
Hasta ahora, ésta es la diferencia más drástica en tamaño entre cazador y presa conocida. "Sostuve al animal en mis manos y miré su relativamente pequeña mandíbula. Ése fue el punto de inflexión. Entonces supe a qué bestia nos enfrentábamos y de lo que era capaz”, enfatiza.
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Costa Rica usará plástico reciclado en las rutas



Costa Rica empleará plástico reciclado en la construcción de sus vías

Fecha de Publicación
: 15/07/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Costa Rica


Costa Rica incluirá plástico procedente de botellas recicladas en sus mezclas asfálticas para la construcción y reparación de vías, en una iniciativa pionera en Latinoamérica que podría convertirse en una alternativa para la sostenibilidad ambiental.
La iniciativa “Asfalto Verde” es un proyecto liderado por el Laboratorio Nacional de Materiales y Modelos Estructurales (Lanamme), la compañía Coca-Cola, la Fundación ALIARSE (promotora de alianzas público-privadas) y la Municipalidad de Desamparados, en San José, quienes implementarán un plan piloto para ensayar una mezcla asfáltica única con residuos.
Otros países como Inglaterra, India y Canadá han experimentado con esta técnica, sin embargo, Costa Rica es líder en Latinoamérica con componentes propios, explicaron los impulsores del proyecto.
La técnica consiste en la adición de polímeros (plásticos) a las mezclas asfálticas convencionales con el fin de mejorar sus características, como la resistencia al deterioro por factores climatológicos y por el peso vehicular.
“Desde hace unos años estamos trabajando en el proyecto, el cual consiste en tomar un material de residuo e incluirlo a la mezcla asfáltica (…) Llegamos a confirmar que el plástico es bastante noble y compite con productos comerciales que se añaden a las mezclas asfálticas”, dijo en conferencia de prensa el coordinador de la Unidad de Materiales y Pavimento del Lanamme, José Pablo Aguilar.
Por cada tonelada de mezcla asfáltica se utilizarán 1.000 botellas.

Reciclaje de residuos
Las primeras pruebas de calidad y funcionamiento serán realizadas en un plantel de la Municipalidad de Desamparados, donde 500 metros serán asfaltados con la mezcla modificada con plástico y otros 500 metros con asfalto normal.
Los expertos de Lanamme explicaron que la fórmula es única en el mundo, ya que es resistente a la malformación, el agrietamiento y la humedad, entre otros factores críticos, lo que la diferencia con las mezclas de otros países.
“Este proyecto dará un material de mayor calidad, aumentando la vida útil del asfalto y a su vez estos modelos sostenibles permiten que la Municipalidad de Desamparados, continúe siendo un referente nacional en el tema de manejo responsable de residuos valorizables”, destacó el alcalde de Desamparados, Gilberth Jiménez.
Para las autoridades, la iniciativa trae beneficios desde el punto de vista económico con el ahorro en materiales, así como en la calidad debido a que mejora la durabilidad de las calles, además de la reducción de la huella de carbono al reciclar un producto que se convertiría en desecho, extrayendo menos materiales de la naturaleza.
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En la UE sigue existiendo la venta ilegal de marfil

La venta ilegal de marfil de elefante africano sigue existiendo en la UE
Fecha de Publicación: 15/07/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Unión Europea


Un informe elaborado por el movimiento social Avaaz y la universidad británica de Oxford publicado hoy revela que en la Unión Europea (UE) se sigue traficando con marfil procedente de la caza furtiva de elefantes africanos, que se vende como si fuera marfil antiguo.

Venta ilegal de marfil
El estudio, realizado sobre 109 piezas de marfil compradas en diez países de la UE, constató que una de cada cinco, el 19 %, procedían de elefantes cazados después de 1989, año en el que la ONU prohibió el comercio internacional de marfil, y que incluso hay material posterior a 2010.
La UE permite la venta sin restricciones de todo marfil obtenido antes de 1947, pero el informe reveló que el 55,1 % de las piezas analizadas que decían ser previas a este año son en realidad posteriores, y que se usa esa una argucia legal para seguir introduciendo el material suntuario en el mercado.
En España se analizaron 18 piezas procedentes de tiendas de antigüedades y colecciones privadas y todas resultaron ser ilegales según la legislación europea, y cinco de ellas fueron datadas como posteriores a 1989.
“Está claro que la legislación europea con respecto al comercio de marfil no está aplicándose correctamente y se sigue vendiendo abiertamente tanto en tiendas físicas como en línea en todo el continente”, denunciaron Avaaz y la universidad de Oxford en su informe.
La Comisión Europea (CE) está realizando un informe para revisar si las restricciones al comercio de marfil van lo suficientemente lejos, una cuestión ante la que Avaaz sentenció que “el estudio ofrece una respuesta clara y categórica: claro que no”.

Piezas adquiridas
Representantes de Avaaz se reúnen hoy con el comisario europeo de Medio Ambiente, el maltés Karmenu Vella, quien, según fuentes de la organización, aseguró que el informe ofrece “información valiosa” y se trata de “un importante estudio”.
Esta plataforma realizó hoy una exposición frente a la sede de la CE en la que mostraron algunas de las piezas adquiridas por Avaaz y analizadas por la Universidad de Oxford.
“Este estudio debe suponer el final de este comercio sangriento ya que, cada día, la venta de baratijas de marfil nos acerca más a la extinción de los majestuosos elefantes”, aseguró en declaraciones a Efe el director de Campaña de Avaaz, Bert Wander.
Wander recordó que China ya ha prohibido el marfil y está luchando contra este negocio, mientras que Hong Kong acaba de aprobar una ley en este sentido, y Estados Unidos ha erradicado el comercio entre sus estados y Reino Unido ha detenido la venta de productos de marfil.
Sin embargo, el número de elefantes sigue descendiendo y se matan diariamente en torno a 50 ejemplares.
Su población cayó hasta un tercio en la sabana africana entre 2007 y 2014, mientras que el descenso fue del 66 % en los bosques de África Central entre 2008 y 2016.

Caza de elefantes
La eurodiputada liberal británica Catherine Bearder aseguró en declaraciones a Efe que lo fundamental es “cerrar el mercado de marfil” para conseguir que deje de tener valor económico y, de esta manera, se pueda acabar con la caza de elefantes.
En caso de que el Ejecutivo comunitario decidiese prohibir el comercio de marfil, los Veintiocho tendrían que validar la decisión, aunque Bearder aseguró que sería “un proceso relativamente rápido”.
La Universidad de Oxford realizó exámenes de carbono a 109 piezas para fechar el momento en que fue obtenido el marfil del que están fabricadas, ya que, en muchas ocasiones, los vendedores o los tratantes utilizan métodos para “envejecerlo” a simple vista y poder comerciar con él aduciendo que es anterior a 1947.
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El hombre extingue 1000 veces más rápido de lo natural



El ritmo actual de la extinción de especies es 1.000 veces más rápido que el natural

Fecha de Publicación
: 14/07/2018
Fuente: Agencia RT
País/Región: Internacional


El proceso de extinción de especies se ha acelerado hasta 1.000 veces a causa de la explotación abusiva de recursos naturales y el cambio climático que genera la actividad humana, de modo que la consecuente destrucción de ecosistemas pone en peligro el bienestar de nuestra especie y promueve una drástica reducción de la biodiversidad, advierte un artículo publicado por investigadores del University College de Londres (Inglaterra, Reino Unido) en el portal The Conversation.
Si bien la extinción es un fenómeno natural y hasta necesario para la naturaleza —algunos expertos la denominan 'el motor de la evolución'—, el factor humano provoca que afecte de manera desproporcionada a determinados colectivos y se creen desequilibrios críticos, sostienen Elizabeth Boakes y David Redding.
Así, los autores del escrito destacan que los animales con un cuerpo grande son más propensos a este peligro, igual que las especies que se encuentran al comienzo de la cadena alimenticia. Por su parte, las plantas epífitas —aquellas que crecen sobre otros vegetales, que emplean como soporte— y las de florecimiento tardío también son más vulnerables ante esta amenaza.
En cualquier caso, el riesgo de extinción es sustancialmente mayor para los grupos de especies con pocos parientes cercanos o que viven en un mismo hábitat amenazado por la contaminación y la sobrexplotación. En particular, determinados anfibios sufren esta tendencia destructiva y su ritmo de extinción se acelera hasta en 45.000 veces. Sin embargo, la mayor parte de estos fenómenos suceden sin que el ser humano se percate.
Todo esto se traduce en cambios desproporcionados en el 'árbol' evolutivo y en la pérdida irreversible de ramas enteras, en vez de en un recorte parejo de hojas. Además, la desaparición de especies que cumplen funciones similares, como la polinización de plantas y la dispersión de semillas, podría acarrear graves desequilibrios en los ecosistemas.
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Sobrepesca arrasa el Mediterráneo

La ONU alerta de que el Mediterráneo es el mar con más sobrepesca del mundo

Fecha de Publicación
: 14/07/2018
Fuente: Ecoticias
País/Región: Mediterráneo


Con un tercio de las poblaciones mundiales de peces en estado de sobrepesca, aumentan las señales de alarma sobre la seguridad alimentaria.
Un tercio de las poblaciones de peces del mundo se capturan de forma insostenible y se hallan en estado de sobrepesca, según el informe SOFIA sobre el estado de la pesca y la acuicultura de la ONU. Oceana llama la atención sobre la preocupante situación del Mediterráneo y el Mar Negro, que -según el estudio publicado hoy- alcanzan los mayores niveles de sobrepesca del mundo.
El informe SOFIA 2018 de la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura) confirma que la presión pesquera es cada vez más insostenible en el mundo y ya hay un 33,1% de stocks en estado de sobrepesca, una cantidad que aumenta cada año y plantea graves problemas al ecosistema marino y la seguridad alimentaria de millones de personas.
“El nuevo informe de la FAO es desalentador: demuestra que el mundo tiene mucho camino por recorrer hacia la gestión sostenible de los océanos. El número de pesquerías con sobrepesca ha aumentado en los últimos años. Y las capturas globales continúan descendiendo pese a que las técnicas extractivas son cada vez más sofisticadas y agresivas. Este nuevo informe solo es un punto más en una línea de tendencia inquietante.
La sobrepesca y el uso de artes destructivas, la degradación de los hábitats, la contaminación y la visión a corto plazo han reducido la cantidad de pescado salvaje. Y estos mismos problemas siguen amenazando la salud del océano y de las especies que viven en él”, afirma Andrew Sharpless, consejero delegado de Oceana.
Uno de los datos más preocupantes del informe es el alcance de la crisis de sobrepesca del Mediterráneo y el Mar Negro.
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