A 30 años de uno de los peores desastres ambientales

30 años del desastre del petrolero Exxon Valdez

Fecha de Publicación
: 26/03/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Alaska


Fue quizás el desastre ambiental más sonado en 1989 por el impacto que causó la mancha negra que se esparcía sobre las aguas cristalinas de Alaska, pero 30 años después el derrame de "Exxon Valdez" es apenas una estadística y, no la mayor, entre toneladas de crudo vertidas antes y entonces.
El 24 de marzo de 1989, el “Exxon Valdez”, un petrolero bautizado en honor de la empresa estadounidense a la que pertenecía y del puerto en el que operaba, encalló en la bahía del Príncipe Guillermo, en Alaska, derramando 37.000 toneladas de crudo, según The International Tanker Owners Pollution Federation (ITOPF).
Del enorme buque atascado en aguas del océano Pacífico brotó una espesa marea negra de 250 kilómetros cuadrados que se esparció sobre más de 2.000 kilómetros de costa, lo que lo convirtió en el mayor desastre ecológico de la historia de Estados Unidos.
Pero tres décadas después y pese a que se ha advertido una tendencia decreciente en el número de accidentes que involucran embarcaciones con respecto al aumento en el crudo y gas movilizado, el “Exxon Valdez” aparece en el puesto 36 del listado de los mayores derrames registrados por la ITOPF, que abarca incidentes entre 1967 y 2018.

Lista de los diez mayores vertidos
A continuación, los diez mayores vertidos en el mundo en los que se han visto involucrados petroleros:

1.- “Atlantic Empress”.- En 1979 fueron derramadas en el mar Caribe 287.000 toneladas de crudo tras el choque de los superpetroleros “Atlantic Empress” y “Aegean Captain” frente a las costas de Trinidad y Tobago.
2.- “ABT Summer”.- Una explosión que derivó en el incendio durante tres días de este buque fue la causante en 1991 del segundo mayor vertido de la historia, con 260.000 toneladas de petróleo esparcidas frente a la costa de Angola.
3.- “Castillo de Bellver”.- El petrolero español naufragó en agosto 1983 frente al cabo de Buena Esperanza, en la costa sudafricana, echando al mar 252.000 toneladas de crudo, que causaron una mancha de más de 40 kilómetros cuadrados.
4.- “Amoco Cádiz”.- Este petrolero de bandera liberiana zozobró en 1978 en las costas de la Bretaña francesa, lo que originó el vertido de 223.000 toneladas de crudo que contaminaron 360 kilómetros cuadrados de las playas galas.
5.- “Haven”.- Este buque chipriota, que estalló en abril de 1991 en aguas de la localidad genovesa de Arenzano, derramó 144.000 toneladas de hidrocarburos y causó la muerte a los cinco miembros de la tripulación.
6.- “Odyssey”.- Este petrolero diseminó en 1988 en las costas de Nueva Escocia, Canadá, 132.000 toneladas de crudo.
7.- “Torrey Canyon”.- Unas 119.000 toneladas de petróleo llegaron en 1967 al mar por el naufragio de este buque en las islas Scilly (Reino Unido), en el canal de la Mancha.
8.- “Sea Star”.- En 1972, esta embarcación se hundió en el golfo de Omán, lo que llevó a que 115.000 toneladas de crudo terminaran en el mar.
9.- “Sanchi”.- Este buque, del que se esparcieron 113.000 toneladas de condensado de petróleo, se hundió en enero de 2018 a unos 530 kilómetros de Shanghái después de una explosión que lo mantuvo en llamas y a la deriva durante ocho días tras colisionar con el mercante hongkonés “CF Crystal”.
10. “Irenes Serenade”.- El hundimiento a raíz de una explosión en este barco griego causó en 1980 un vertido de 100.000 toneladas de crudo en la bahía de Navarin, Grecia.
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