Las “zonas muertas” se extiende por los océanos




La falta de oxígeno en los océanos, una “plaga” que arrasa la vida marina

Fecha de Publicación
: 23/03/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Los efectos del cambio climático sobre los océanos son ampliamente conocidos, desde el calentamiento del agua hasta la subida de los niveles del mar, pero sin embargo hay un elemento aún más letal que a menudo pasa desapercibido: la falta de oxígeno que arrasa la vida marina.
Los océanos del planeta absorben el 30 % de las emisiones de dióxido de carbono que se lanzan a la atmósfera, lo que contribuye a la aparición de “zonas muertas” en el mar, en las que prácticamente no queda oxígeno y donde la fauna acuática no puede sobrevivir.
"En el año 2006, los pescadores veteranos de Oregón llamaban a la universidad preguntando por qué, por primera vez en décadas, estaban sacando del océano cangrejos ya muertos”, explicó el profesor del departamento de Biología Integrada de la Universidad Estatal de Oregón Francis Chan.
Chan, que participó en una conferencia sobre los retos del cambio climático y la sobrepesca en los océanos organizada por la Fundación Nacional de la Prensa en Monterey (California), indicó que cuando acudió a la zona para investigar lo que ocurría, el hallazgo le sorprendió: los cangrejos morían por falta de oxígeno en el mar.
“Cuanto más se baja de profundidad en el océano, menos niveles de oxígeno se hallan, y eso es normal. Sin embargo, en 2006 hallamos niveles de oxígeno en la superficie que eran incluso más bajos de los del fondo marino”, apuntó.
Cuando el océano se calienta, la reacción química hace que disminuyan los niveles de oxígeno, y además se crea una capa casi impenetrable en la superficie que no permite la presencia de este elemento fundamental para la vida de los animales en los niveles inferiores.
“Es un gran problema que ya afecta a toda la costa oeste de EE.UU., donde hallamos zonas muertas sin presencia alguna de animales, y también en el resto del Pacífico y en el Atlántico. La zona más afectada es la costa este de Rusia y de Japón, así como la oeste de Alaska y Canadá”, indicó Chan.

Amenaza global
El experto calificó la “desoxigenización” del mar o “hipoxia” de ser una amenaza global y aseguró que sólo hay dos maneras de luchar contra ella: reducir la emisión de dióxido de carbono o mejorar la capacidad de los organismos vivos para lidiar con esta nueva realidad, es decir, fomentar la adaptación.
Con el análisis de Chan coincidió el científico jefe del instituto de Investigación del Acuario de Monterey, Jim Barry, quien admitió que entre la comunidad científica existe el temor de que en un futuro no muy a largo plazo se produzca una extinción masiva de especies.
“Las extinciones masivas se han producido históricamente en momentos de grandes cambios climáticos, ya que es en esos momentos cuando las alternativas de los animales se convierten en sólo cuatro: migrar, algo que ya está ocurriendo; aclimatarse, adaptarse, o extinguirse”, apuntó.
El año pasado se batió el récord de registro de la temperatura más alta en los océanos del mundo, algo que ya había ocurrido tanto en 2017 como en 2016.

Avistamiento especies
Estas altas temperaturas del agua están haciendo que desde hace algún tiempo, por ejemplo, se estén avistando en la Bahía de Monterey, en el norte de California, algunas especies como la langostilla que hace unos años se encontraban exclusivamente en el sur del estado.
La Bahía de Monterey está ubicada al final de un gran cañón marino, lo que la convierte en una zona con gran variedad de profundidades y con una inmensa diversidad ecológica, características que permiten, entre otras cosas, la llegada de ballenas a puntos muy cercanos a la costa.
Precisamente por el valor de su biodiversidad, la zona fue declarada santuario marino nacional en 1992 (el equivalente a un parque nacional) y hasta la fecha es la región más extensa que ostenta ese distintivo.
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Cuestionan el enfoque 'tecnológico' contra el cambio climático

Enfoque 'tecnológico' contra el cambio climático cuestionado

Fecha de Publicación
: 23/03/2019
Fuente: Agencia IPS
País/Región: Internacional - Trinidad y Tobago


Trinidad y Tobago dio a conocer su sistema de verificación, monitoreo e información, presentado por las autoridades como un hito en los esfuerzos de este país caribeño por reducir sus emisiones de carbono en función de sus compromisos en el marco del Acuerdo de París sobre cambio climático, alcanzado en 2015.
Y a pesar de que un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) señala que es poco probable que ese tipo de esfuerzos eviten que la temperatura global aumente más de 1,5 grados centígrados, con respecto a la época preindustrial, el jefe de negociadores, Kishan Kumarsingh, está entusiasmado.
El Acuerdo de París es la base para que el mundo ponga en marcha una transición gracias al ejercicio de “voluntad política” y soberanía nacional, dijo a IPS.
“Todo redunda en la función de la voluntad política”, explicó. “Porque la eficiencia del derecho internacional es invariablemente una función de la voluntad política porque está sostenida por la soberanía nacional”, precisó.
Son los gobiernos los que crearán un entorno propicio para un mundo libre de carbono, ya que esos mismos gobiernos, no los ciudadanos, son los que negocian los acuerdos climáticos, añadió.
Leon Sealey-Huggins, especialista en Desarrollo Sostenible Global, de la Universidad de Warwick, piensa que allí radica el problema para el Caribe, en sus esfuerzos por garantizar un futuro en el contexto del cambio climático.
“Si tan siquiera es posible o no, en el marco de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), lograr el tipo de cambio que necesita el Caribe, es cuestionable”, dijo Sealey-Huggins a IPS.
“Las estructuras globales de toma de decisión como la ONU nacen como herencia del imperialismo y de la globalización”, indicó, con sus desiguales estructuras de poder y de distribución de la riqueza, las que contribuyeron a las actuales dificultades que tiene el Caribe con el cambio climático y a su incapacidad de defenderse realmente”, explicó.
Por ello, según Sealey-Huggins, las soluciones promovidas en las negociaciones de cambio climático tendieron a concentrarse más en fondos para “enfoques más técnicos”, como los sistemas de verificación, monitoreo e información (MRV, en inglés), que no permiten la “reorganización social, política y económica”, capaz de cambiar la agenda climática hacia soluciones innovadoras y hacia una transformación significativa.
El nuevo sistema MRV de Trinidad y Tobago se concentrará en las emisiones de la industria, el transporte y la generación de energía, lo que permitirá identificar la fuente y el volumen de las emisiones y así ayudar a reducir las emisiones en esos tres sectores en 15 por ciento para 2030, explica un comunicado de prensa del Ministerio de Desarrollo y Planificación.
Pero esas soluciones “limitan otras opciones en términos de qué se financia”, lo que acota las investigaciones en otras posibles soluciones, explicó  Sealey-Huggins, a pesar de la evidencia de que la trayectoria global hacia la reducción de emisiones de carbono no es suficiente para lograr los objetivos del Acuerdo de París.
Kumarsingh sostiene que hay señales de avances, en particular desde la 15 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, realizada en Copenhague, en 2009, como por ejemplo la creación del Fondo Verde para el Clima y del Mecanismo Internacional de Varsovia, con la delicada cuestión de pérdidas y daños.
“El Fondo Verde para el Clima es una de las manifestaciones del avance en la búsqueda de reunir fondos y apoyo para los países en desarrollo”, remarcó.
“No es un tema sencillo que los intereses de los países en desarrollo queden fuera de las negociaciones, porque son negociaciones por naturaleza y, aún entre los países ricos, y entre los países en desarrollo hay variados intereses”, apuntó.
La cuestión de las pérdidas y daños resultó ser un “desafío”. Pero además de eso, “hay una aceptación generalizada de que más allá de la adaptación está la cuestión de la pérdida permanente que es necesario atender”, añadió Kumarsingh.
Pero falta definir cómo se atenderán esos asuntos, pues la reparación económica por sí sola podría no ser suficiente para compensar las pérdidas.
“¿Será adecuada la compensación económica por la pérdida de una isla para la propia población? Esas ideas se ventilan ahora y se discuten. Pero la cuestión sencilla de la indemnización no sucederá por la naturaleza histórica de las propias negociaciones”, explicó Kumarsingh a IPS.
Los países se sientan en la mesa de negociaciones con la intención primordial de proteger los intereses de su propio país, no los de otro, subrayó.
Y si bien los países en desarrollo aceptaron que tienen la responsabilidad hacia los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID) en términos de transferencia de tecnología y de fondos, reconoció que el suministro de esa ayuda podría aumentarse.
“Por supuesto, podría hacerse más por promover la cooperación multilateral, proteger el planeta en su totalidad del cambio climático, pues es un problema de todos, en particular dada la urgencia y la aceleración que hemos visto en los últimos años”, añadió Kumarsingh.
Por su parte, la exembajadora de Granada en la ONU, Dessima Williams, quien presidió la Asociación de Pequeños Estados Insulares, entre 2009 y 2012, dijo a IPS que los efectos de los eventos climáticos en el desarrollo económico de la región fueron motivo de gran preocupación y que es un asunto que necesita más acciones.
“La cuestión del riesgo debe extenderse más allá de los eventos climáticos para calcular la creciente carga económica que esos eventos colocan en los países que ya están atados con deudas por proyectos de desarrollo”, añadió.
Pero independientemente de que los PEID del Caribe logren que sus preocupaciones por los fondos disponibles entren en la agenda global, “bien podría ser este un tema de capacidad de negociación y de habilidades para negociar, el hecho de lograr obtener lo que uno quiere”, concluyó Kumarsingh.
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El 42 % de pardelas y petreles amenazados



El 42 % de pardelas y petreles están amenazados por la acción del ser humano

Fecha de Publicación
: 23/03/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


El 42 % de población de pardelas y petreles están amenazadas por las alteraciones producidas por el hombre en las colonias de cría y en el mar, según los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
Un estudio realizado por 38 investigadores en el que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) con el apoyo de BirdLife International, asegura que son seis los motivos de amenaza de estas aves marinas: especies invasoras, contaminación lumínica, sobreexplotación pesquera, interacción con la pesca, cambio climático y polución.
Según explica el investigador de la Estación Biológica de Doñana, Airam Rodríguez, “este grupo de aves engloba 124 especies muy adaptadas a la vida en el mar que ocupan todos los océanos del mundo, y son vulnerables al cambio global producido por los humanos”.
“Mientras algunas de estas aves están bien estudiadas, incluso se utilizan como bioindicadores de la salud de los mares, para otras existen importantes lagunas de conocimiento con respecto a información básica para su conservación, como pueden ser la localización de las áreas de reproducción o invernada, o sus rutas migratorias.”
La investigadora del CSIC Meritxell Genovart ha alertado de que al tratarse de especies de larga vida, la muerte de ejemplares adultos tiene graves consecuencias para viabilidad de sus poblaciones, ya que “en los casos que se ha podido cuantificar la muerte accidental por artes de pesca, la situación es muy preocupante.”
Según Airam Rodríguez, se puede llegar a una solución “mediante esfuerzos activos, como la restauración de los hábitats de cría, la mejora de políticas y regulación a nivel mundial y regional, y la participación de las comunidades locales en esfuerzos puntuales de conservación como las campañas de recogida de pollos deslumbrados por la iluminación artificial.”
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Hasta la Cordillera de Los Andes hemos contaminado



Estudio comprobó contaminación en nieve de Cordillera de Los Andes

Fecha de Publicación
: 22/03/2019
Fuente: cooperativa.cl
País/Región: Chile


La nieve de la Cordillera de Los Andes se ha visto afectada por la contaminación y se está derritiendo más rápidamente, según arrojó un estudio realizado por seis instituciones nacionales.
Según publicó La Tercera, la medición fue realizada por las universidades de Santiago, de Chile, Católica, de Magallanes, Andrés Bello y el Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (Ceaza).
Raúl Cordero, académico del Departamento de Física de la U. de Santiago, explicó que la contaminación por hollín causa que la nieve se vuelva más oscura y absorba mayor radiación, y que "cuando esto ocurre, la nieve se calienta y se derrite más rápidamente que la nieve pura que refleja (rebota) la radiación, derritiéndose más lento".
El estudio "Carbono Negro en la Criósfera Andina" se llevó a cabo en montañas en diversos puntos entre Putre y Osorno, donde se obtuvieron muestras de aproximadamente un kilo (equivalentes a dos litros), las que posteriormente fueron derretidas en un microondas.
El líquido obtenido fue filtrado y en base a su color se determinó el nivel de contaminación, arrojando mayores concentraciones en las zonas cercanas a Santiago y en el norte del país, en las inmediaciones de faenas mineras.
Las concentraciones de carbono negro en La Parva, Valle Nevado y el Cajón del Maipo superaron los 100 nanogramos de hollín por grano de nieve, indica el estudio, mientras que el resto de las zonas estuvieron cerca de los 20 nanogramos, cifra similar a las nieves de Alaska o el Ártico canadiense.
"El principal resultado de nuestro proyecto es que la contaminación no puede explicar por sí sola el retroceso de los glaciares ni la pérdida de cobertura de nieve observada en todos los Andes durante las últimas décadas. La pérdida de nieve y el retroceso de glaciares, son consecuencia de los devastadores efectos del cambio climático", añadió Cordero.
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Pascua Lama y un proyecto que se resiste a morir



Fantasma de Pascua Lama reaparece luego que la Corte Suprema ordenara reestudiar el caso

Fecha de Publicación
: 22/03/2019
Fuente: El Mostrador (Chile)
País/Región: Chile


En octubre de 2018, el Tribunal Ambiental de Antofagasta determinó la clausura definitiva del proyecto minero. Sin embargo, esta determinación quedó en duda luego que la Corte Suprema revirtiera la sentencia y pidiera la revisión del caso. El organismo ahora tendrá que volver a evaluar el proyecto por orden del máximo tribunal del país que revive las cinco causales de paralización definitiva del proyecto cuya construcción comenzó hace ya 10 años.
Por dos votos a favor y uno en contra, el Primer Tribunal Ambiental aprobó en octubre del año pasado la sanción de clausura administrativa del proyecto minero Pascua Lama, ubicado en la comuna de Alto del Carmen, en la Región de Atacama. Sin embargo, el proyecto podría ver la luz nuevamente ya que la clausura definitiva deberá ser revisada nuevamente por el organismo, aunque con la conformación de otros ministros.
Dicha resolución fue tomada respecto de una de las cinco infracciones, decretadas por la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA), sobre la Compañía Minera Nevada SpA, filial de la trasnacional canadiense /Barrick/ Gold y titular del proyecto.
Sin embargo, la Corte Suprema falló a favor de Barrick Gold y dejó sin efecto el cierre definitivo del proyecto de oro y cobre Pascua Lama. Esto tras la presentación de un recurso de queja interpuesto por la empresa Agrícola Dos Hermanos Limitada, que acusó a los ministros del tribunal ambiental de Antofagasta que participaron de la resolución – Marcelo Hernández, Mauricio Oviedo y Daniel Guevara- de cometer falta o abuso grave en la sentencia.
De acuerdo al recurso, la decisión solo se tomó en consideración de la consulta de la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA), respecto a si procedía o no la clausura de la iniciativa, dejándose dos reclamaciones interpuestos frente al caso, en otra línea procesal.
En concreto, el tribunal ordena corregir un grave error procedimental del Tribunal Ambiental de Antofagasta, que se pronunció separadamente sobre la consulta de la SMA, dejando de lado las reclamaciones de los interesados, una de la cual es la presentada por la Compañía Minera Nevada SpA.
Con esta resolución, la Corte Suprema revive las cinco causales de paralización definitiva del proyecto cuya construcción comenzó hace ya 10 años y que la comunidad del Valle del Huasco ha denunciado que fue aprobado a costa de corrupción y de violación de los derechos humanos y ancestrales de los habitantes del territorio.
Ahora, nuevos ministros del Tribunal Ambiental deberán revisar la iniciativa, ya que el máximo tribunal resolvió un recurso de queja que acusaba a los anteriores -Marcelo Hernández, Mauricio Oviedo y Daniel Guevara- de cometer falta o abuso grave en la dictación de la sentencia.
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Un dique para salvar Nueva York

Nueva York se prepara con un dique para sobrevivir al cambio climático

Fecha de Publicación
: 22/03/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Estados Unidos


Nueva York busca protegerse de los efectos del cambio climático con un ambicioso plan urbanístico que incluye construir un dique en la parte baja de Manhattan, en el distrito financiero de Wall Street, ya anegado por el Sandy en 2012 y que corre el peligro de sumergirse en parte antes del 2100.
El plan, que tendría un coste de 10.000 millones de dólares (8.828 millones de euros), propone ampliar más de 150 metros la punta sur de Manhattan, ganando terreno frente al distrito financiero y el turístico South Street Seaport, en el río del Este.
La idea es crear un dique para proteger de inundaciones o del aumento del nivel del mar, como parte de los efectos del cambio climático.
El alcance exacto de la expansión junto con el diseño y construcción del sistema de protección se determinará a través de un proceso de participación pública que arrancará la próxima primavera, si bien ya enfrenta críticas de grupos ambientales.
De acuerdo con el plan, como resultado de un amplio estudio, extender esa zona sur es la única alternativa viable para proteger un área vulnerable y vital de la ciudad.
El estudio municipal indica que la zona representa retos "únicos" por su topografía baja, poco espacio disponible, densidad de infraestructuras por encima y debajo del suelo y un paseo marítimo activo.
Proyecta que para el 2050, el 37 % de las propiedades en el bajo Manhattan estarían en riesgo de marejadas y que para el 2100 el nivel del mar podría subir casi dos metros, lo que podría inundar hasta un 20 % esa zona, incluyendo el metro, y los edificios estarían en riesgo de desestabilización.
Como parte del plan del Ayuntamiento, la ciudad asignaría 500 millones de dólares (441 millones de euros) para cuatro proyectos destinados a reforzar las zonas costeras y proporcionar protección contra inundaciones para el puerto, partes del distrito financiero y dos puentes, que comenzarían entre 2019 y 2021.
Cuando el huracán Sandy azotó en 2012 la costa Este del país causó devastación a su paso, con gran impacto en Nueva York, donde se inundó la parte baja de la Gran Manzana, agua que se filtró al metro, con daños severos, y dejó a oscuras miles de hogares por la explosión de transformadores, lo que afectó también a hospitales.
El nivel de la crecida de las aguas llegó a los 3,4 metros en el área de Battery Park, al sur de Manhattan, con lo que batió el récord de 1821. Las pérdidas fueron estimadas en 19.000 millones de dólares (16.773 millones de euros) y dejó medio centenar de muertos.
Tras esa experiencia, Nueva York comenzó a evaluar el impacto del cambio climático y a desarrollar planes para proteger los 50 kilómetros de su costa y evitar que vuelva a ocurrir la difícil situación que afrontaron.
El entonces alcalde Michael Bloomberg hizo también una propuesta similar para la parte baja de Manhattan, que en parte debía ser financiada por empresas privadas que interesaran construir residencias o torres de oficinas en la zona.
Sin embargo, la ONG Riverkeeper ha advertido de que el proyecto mataría los peces del East River, mientras que la Waterfront Alliance ha felicitado al alcalde Bill de Blasio por "pensar en grande", a la vez que indicó que hay otros vecindarios igual de vulnerables como Red Hook en Brooklyn y Hunts Point en El Bronx.
De Blasio expresó su disponibilidad para reunirse con estos grupos y escuchar sus preocupaciones, y recordó que el informe fue hecho por científicos ambientales y que hay ciudades en el mundo que también están sufriendo por el crecimiento del nivel del mar.
"El bajo Manhattan combina una serie de características que le deben hacer una prioridad nacional, y ni decir de una prioridad local. Cientos de miles de personas viven y trabajan allí. Cada vez es más residencial. El 75 % del metro pasa por ahí y es vulnerable", indicó De Blasio, que agregó que uno de cada 10 empleos están en el bajo Manhattan.
Advirtió asimismo de que se afectará la economía si la zona no es protegida. "Es la capital del distrito financiero", afirmó.
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Nuevo golpe para Monsanto-Bayer en la justicia



La Justicia estadounidense dictaminó que el herbicida Roundup de Monsanto contribuyó a que una persona enfermara de cáncer

Fecha de Publicación
: 21/03/2019
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Estados Unidos


El herbicida Roundup de Monsanto, a base de glifosato de Bayer AG, contribuyó al cáncer de Edwin Hardeman (70), dictaminó este martes un jurado en la Corte federal de San Francisco, en los Estados Unidos. Se trata de un nuevo golpe al gigante agroquímico, que ya fue duramente condenado en un caso similar el año pasado.
Según testificó bajo juramento, Edwin Hardeman fumigó con Roundup durante casi tres décadas antes de que le diagnosticaran cáncer. Utilizó el químico para controlar las malezas y el roble venenoso en sus propiedades desde 1986.
Este veredicto, que implica al famoso y controvertido producto de Monsanto (comprada el año pasado por la empresa alemana Bayer), permite que el proceso iniciado el 25 de febrero comience su segunda fase, sobre una posible responsabilidad de Monsanto. La primera fase debía decidir únicamente una "relación causal" entre el Roundup y el cáncer.
La decisión tomada por el jurado en California podría afectar a cientos de otros casos.
Edwin Hardeman, de Santa Rosa, fue la primera persona en desafiar a Monsanto en una corte federal y alegó que su exposición al Roundup -uno de los herbicidas más usados a nivel mundial- lo llevó a desarrollar un linfoma no Hodgkin (LNH), un cáncer que afecta el sistema inmunológico.
Durante la segunda fase del juicio, esta vez el jurado deberá decidir sobre las siguientes preguntas: ¿Monsanto conocía los riesgos? ¿Los escondió? Si es así, ¿cuáles son los daños que tiene que pagar?
Si bien la primera parte del juicio estuvo restringida a la discusión sobre el cáncer de Hardeman, el juez reprendió la semana pasada a la compañía argumentando: "Aunque la evidencia de que Roundup causa cáncer es bastante equívoca, hay pruebas sólidas de las que un jurado podría concluir que a Monsanto no le preocupa especialmente si su producto en realidad está causando cáncer a las personas, centrándose en cambio en manipular la opinión pública y socavando a cualquiera que presente inquietudes genuinas y legítimas sobre el tema".
Los abogados de Hardeman presentarán evidencia en la segunda etapa que presuntamente muestra los esfuerzos de la compañía para influir en científicos, reguladores gubernamentales y el público en general sobre la seguridad de sus productos, algo que no se les permitió en la etapa inicial.
Jennifer Moore y Aimee Wagstaff, los abogados de Hardeman, dijeron que estaban listas para mostrar los ejemplos del jurado de la "mala conducta" de Monsanto en la siguiente fase del juicio. "Ahora podemos centrarnos en la evidencia de que Monsanto no ha tomado un enfoque responsable y objetivo de la seguridad de Roundup", escribieron en un comunicado.
En un comunicado, Bayer -que compró Monsanto el año pasado- dijo que estaba decepcionado con la decisión inicial del jurado. "Confiamos en que la evidencia en la fase dos mostrará que la conducta de Monsanto ha sido apropiada y que la compañía no debería ser responsabilizada por el cáncer del señor Hardeman", dijo la firma.
Además, la compañía argumentó que la decisión no afectaría los casos futuros, "porque cada uno tiene sus propias circunstancias fácticas y legales".
El caso de Hardeman es el segundo que pesa sobre Monsanto y su producto estrella, y es un caso testigo para miles de otros demandantes en los Estados Unidos con reclamos similares. Sólo en los Estados Unidos Monsanto enfrenta más de 11.200 juicios similares.
Otro hombre de California, Dewayne Johnson, un ex jardinero de escuela, fue indemnizado con 289 millones de dólares en agosto después de que un jurado de un tribunal estatal determinó que Roundup causó su cáncer y la compañía actuó con malicia, lo que hizo que las acciones de la compañía se hundieran en aquella oportunidad. La suma se redujo más tarde a 78 millones de dólares y se encuentra en un proceso de apelación.
Bayer niega las acusaciones de que Roundup, o glifosato, provoque cáncer. Asegura que décadas de estudios y evaluaciones regulatorias, principalmente de datos de exposición humana en el mundo real, han demostrado que el herbicida es seguro para el uso humano.
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Una luz de esperanza para el guacamayo azul



Un guacamayo azul nace en Paraguay, para salvar su especie en extinción

Fecha de Publicación
: 21/03/2019
Fuente: El Comercio (Ecuador)
País/Región: Paraguay  - Internacional


En Paraguay se reportó el nacimiento de un guacamayo azul en un taller de aves manejado por una ONG llamada Asociación de Ornitófilos y Afines (ASORA) en la ciudad de Luque, ubicada a 13 km de Asunción. Este es un indicador de que esta especie de ave puede mantener aún su supervivencia. El guacamayo azul o guacamayo spix, famoso por ser el personaje de la película 'Río', es una ave exótica que fue declarada extinta, pero gracias a ASORA, una nueva cría de este tipo de pájaro (llamado Jacinto) nació en perfecto estado de salud, según informa RDN el pasado 19 de febrero del 2019.
El nacimiento de este guacamayo azul evita la extinción de la especie y permite formar un banco de genética para criar estas aves y así repoblarlas en un periodo de tiempo de cinco a 10 años. De acuerdo con declaraciones de Gustavo Espíndola, el líder del proyecto, otras dos parejas de guacamayos tendrán su pichón próximamente. Enfatizó en que no se puede permitir que muchas especies de aves nativas de Paraguay, se encuentren en peligro de extinción.
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Corea del Sur vincula su contaminación con China

Surcorea y la NASA investigarán fuentes de contaminación atmosférica

Fecha de Publicación
: 21/03/2019
Fuente: Agencia PL
País/Región: Corea del Sur


Corea del Sur y la agencia espacial estadounidense, NASA, investigarán de forma conjunta las fuentes de los altos niveles de contaminación atmosférica en el país asiático, informó hoy el Instituto Nacional de Investigación Ambiental (NIER).
El estudio, llamado KORUS-AQ, debe iniciar en 2021 y será la continuidad de otra pesquisa similar realizada en 2016.
Se utilizarán las observaciones satelitales con el fin de localizar las fuentes de polvo fino mientras el país enfrenta la peor polución del aire de toda su historia.
El exsecretario general de la ONU, Ban Ki-moon, presidirá un comité nacional que se establecerá para discutir la mejor forma de enfrentar la compleja situación medioambiental.
Recientemente la Asamblea Nacional surcoreana aprobó ocho proyectos de ley para mitigar los efectos nocivos del llamado polvo ultrafino -considerado como carcinógeno de clase uno- que en los últimos días alcanzó cifras récords en la nación.
Según expertos locales, si bien las emisiones de vehículos y las centrales eléctricas de carbón son parte del problema, buena parte de la polución proviene por el viento que sopla desde China, país con el que los surcoreanos dialogan sobre el tema.
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Explotación excesiva de RRNN y la tabla periódica



¿Cuántos elementos de la tabla periódica podrían agotarse debido a una explotación excesiva?

Fecha de Publicación
: 20/03/2019
Fuente: Noticias ONU
País/Región: Internacional


Casi todos sabemos que el agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, pero casi nadie sabe que un teléfono inteligente contiene al menos 30 elementos químicos, algunos de los cuales son cada vez más escasos. El Año Internacional de la Tabla Periódica busca familiarizarnos con la química y concienciarnos sobre la importancia de preservar los elementos y el planeta.
Aluminio, plata, oro, sodio, iodo, azufre, cloro, son nombres de elementos que todos hemos escuchado. Rutenio, neodimio o lantano, en cambio, son palabras ajenas al vocabulario de la gente que no ha estudiado química.
Casi todos sabemos que el agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, H2O es quizá la fórmula química más conocida entre la gente que no necesariamente se dedica a las ciencias. Sin embargo, pocos saben que un teléfono inteligente contiene unos 30 elementos químicos, algunos de los cuales son cada vez más escasos.
Con la intención de acercarnos a la química y crear conciencia sobre la importancia de proteger los recursos naturales para alcanzar un desarrollo sostenible, la Asamblea Genaral de la ONU declaró al 2019 como Año Internacional de la Tabla Periódica de Elementos Químicos, aprovechando el 150 aniversario de que esa clasificación fue hecha por el científico ruso Dmitry Ivanovich Mendeleev.

Elementos químicos y teléfonos móviles
Sabemos que necesitamos oxígeno para respirar y que ese gas abunda y se produce continuamente en la naturaleza, pero ¿qué sabemos del indio, por ejemplo? Probablemente nada pese a que en el mundo actual estamos rodeados de pantallas que lo contienen. En combinación con otros materiales, el indio forma una película conductora sin la cual no se podrían tocar las pantallas.
Si además de eso tuviéramos conciencia de que el indio puede agotarse en 20 años, probablemente no cambiaríamos el teléfono móvil y otros aparatos tan a menudo. La comunidad científica estima que sólo en el Reino Unido se cambia un millón de teléfonos cada mes.
Nueva presentación de la tabla periódica
Para difundir este tipo de información, la comunidad científica apoya a la UNESCO con materiales y actividades educativas en todo el mundo.
Por ejemplo, la Sociedad Europea de Química, que aglutina a más de 160.000 científicos, ha diseñado una nueva presentación de la tabla periódica que con colores y formas ilustra la disponibilidad de los elementos y alerta sobre los que están en riesgo de agotarse o que podrían provenir de zonas donde se explotan ilegalmente, como es el caso del oro.
Además, esa tabla nos indica qué elementos están presentes en los teléfonos móviles, explica la profesora Pilar Goya Laza, académica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y presidenta de la Sociedad Europea de Química, una de las instituciones que promueven el Año Internacional de la Tabla Periódica.
“Hemos hecho una tabla periódica que además tiene un cierto mensaje de sostenibilidad. Es una tabla un poco diferente en la que llamamos la atención sobre que no hay la misma cantidad de todos los elementos, porque normalmente cuando la vemos es como una cuadrícula y hay lo mismo de todos, pero no es así. Hay elementos mucho más abundantes que otros. En la tabla que hemos hecho, nuestro mensaje es: cuidado con utilizar mal los elementos más escasos. Hay un mensaje de que debemos cuidar la tabla periódica igual que tenemos que cuidar el planeta”, dice.
“Con esa tabla y estos mensajes pretendemos llamar la atención. De hecho, hemos incluido un teléfono móvil en aquellos elementos presentes en un teléfono móvil inteligente. Se habla de que hay 31, hay quien dice que son más. Lo hacemos así para que la gente joven sea consciente de que un teléfono móvil, si se cambia muy a menudo, está gastando de más algunos elementos. Y los elementos no podemos continuar malgastándolos, no reciclándolos”.

Los ladrillos del universo
En 1869 Dmitry Ivanovich Mendeleev presentó la primera versión de la tabla con los 60 elementos conocidos hasta entonces. Hoy esa tabla periódica incluye 118 elementos químicos, 90 de los cuales constituyen todo lo que hay en el universo.
“Esos elementos son como los ladrillos para la construcción de todas las cosas del universo. Todo lo que hay en el universo está constituido por esos 90 elementos combinados de distinta manera”, señala la profesora Goya Laza.
“La tabla periódica es muy importante porque los elementos no están ordenados al azar sino de una forma sistemática, de tal forma que nos dan mucha información acerca de cada elemento, en otras palabras, por el lugar que ocupa en la tabla periódica podemos tener mucha información de su comportamiento.”
Pero si 90 elementos componen todo lo que existe en el universo, ¿dónde quedan los otros 28 que también están en la tabla periódica? Se trata de elementos sintéticos que no se encuentran en la naturaleza, sino que son creados en el laboratorio. ¿Con qué fin?
“Además de avanzar el conocimiento científico, los elementos sintéticos son útiles para proyectos de energía, para las pruebas de radiodiagnóstico con contraste y para otros campos de la ciencia”, dice la profesora Goya Laza.

Somos un laboratorio químico
El Año Internacional de la Tabla Periódica busca recordarnos que los elementos químicos están presentes en todo lo que vemos y sentimos.
“Los seres humanos somos un laboratorio químico en el que continuamente sintetizamos algunas proteínas y degradamos otras”, apuntó la científica.
Entender esto permite entender que la química puede darnos soluciones para muchos de los problemas de humanidad como el hambre, la salud y el medio ambiente.
“Es verdad que la química tiene una doble cara: por una parte, contamina, pero por otra es capaz de descontaminar”, señala Goya Laza, reconociendo la mala prensa que puede tener esa ciencia.
Para contrarrestar la idea negativa de la química y ponerla al servicio del bienestar de la humanidad, la comunidad científica se ha unido este año alrededor de la UNESCO para apoyarla con actividades educativas y materiales que incluyen hasta un videojuego.
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El trafico pone en serio peligro a los caballitos de mar



Nos quedamos sin caballitos de mar; el trafico ilegal no cesa

Fecha de Publicación
: 20/03/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


Un estudio científico publicado recientemente en la revista especializada Marine Policy revela que el contrabando de caballitos de mar no cesa pese a las distintas regulaciones que prohíben la compraventa de estos animales. Y es que, muchas de las especies que pertenecen a este género se encuentran al borde de la extinción debido a lo obsesionada que está la especie humana con ellas.
La culpa la tiene la medicina tradicional china, que ha atribuido históricamente propiedades afrodisíacas a estas criaturas que, una vez capturadas, son disecadas y reducidas a polvo. Luego los consumidores pueden añadir esta especie de elixir como condimento en la cocina, o mezclarlo con aceite hasta conseguir un ungüento que, aseguran, levanta el apetito sexual.
Se estima que solo en China la demanda interna de caballitos de mar es de unas 600 toneladas y mueve aproximadamente 1.600 millones de euros, lo que es una total aberración si se tiene en cuenta que todas las especies de caballitos de mar están sujetas, desde el año 2002, a restricciones comerciales porque forman parte del Apéndice II del Convenio CITES sobre el comercio de especies amenazadas.
Pero en lugar de regular el comercio, los países históricamente responsables del 98% de las exportaciones de caballitos de mar, entre los que figuran la India, Filipinas o Indonesia, decidieron prohibir las exportaciones de estas criaturas por completo. Incluso Tailandia, que llegó a ser el mayor exportador mundial de caballitos de mar, impuso una prohibición en enero de 2016.
Según el trabajo publicado ahora, elaborado por expertos del Instituto de Pesquerías y Océanos de la Universidad de la Columbia Británica (Canadá), el 95% de los caballitos de mar que se vendieron entre 2016 y 2017 en Hong Kong –el principal distribuidor- se habían declarado como importaciones de países que tienen en vigor prohibiciones de exportación.
En concreto, según los resultados obtenidos en una encuesta realizada a 189 comerciantes, el país que más ejemplares exportó a Hong Kong fue Tailandia, seguido de Filipinas, China, Australia, la India, Malasia y Vietnam. Un escenario que revela que, sin duda, la prohibición mundial que impide el comercio de los caballitos de mar es una de las más burladas.
Se estima que las redes de arrastre y otros métodos de pesca no selectivos capturan cada año 37 millones de caballitos de mar que cruzan fácilmente las fronteras escondidos entre envíos marisco u otros. Por ello, no basta con regular el comercio, sino también la pesca a fin de reducir el número de capturas accidentales.
A juicio de los expertos, el fin del tráfico ilegal no pasa tanto por prohibir por completo las capturas de caballitos de mar, sino por regularlas de forma eficiente y, sobre todo, por trabajar más estrechamente con los países implicados.
Un estudio científico publicado recientemente en la revista especializada Marine Policy revela que el contrabando de caballitos de mar no cesa pese a las distintas regulaciones que prohíben la compraventa de estos animales. Y es que, muchas de las especies que pertenecen a este género se encuentran al borde de la extinción debido a lo obsesionada que está la especie humana con ellas.
La culpa la tiene la medicina tradicional china, que ha atribuido históricamente propiedades afrodisíacas a estas criaturas que, una vez capturadas, son disecadas y reducidas a polvo. Luego los consumidores pueden añadir esta especie de elixir como condimento en la cocina, o mezclarlo con aceite hasta conseguir un ungüento que, aseguran, levanta el apetito sexual.
Se estima que solo en China la demanda interna de caballitos de mar es de unas 600 toneladas y mueve aproximadamente 1.600 millones de euros, lo que es una total aberración si se tiene en cuenta que todas las especies de caballitos de mar están sujetas, desde el año 2002, a restricciones comerciales porque forman parte del Apéndice II del Convenio CITES sobre el comercio de especies amenazadas.
Pero en lugar de regular el comercio, los países históricamente responsables del 98% de las exportaciones de caballitos de mar, entre los que figuran la India, Filipinas o Indonesia, decidieron prohibir las exportaciones de estas criaturas por completo. Incluso Tailandia, que llegó a ser el mayor exportador mundial de caballitos de mar, impuso una prohibición en enero de 2016.
Según el trabajo publicado ahora, elaborado por expertos del Instituto de Pesquerías y Océanos de la Universidad de la Columbia Británica (Canadá), el 95% de los caballitos de mar que se vendieron entre 2016 y 2017 en Hong Kong –el principal distribuidor- se habían declarado como importaciones de países que tienen en vigor prohibiciones de exportación.
En concreto, según los resultados obtenidos en una encuesta realizada a 189 comerciantes, el país que más ejemplares exportó a Hong Kong fue Tailandia, seguido de Filipinas, China, Australia, la India, Malasia y Vietnam. Un escenario que revela que, sin duda, la prohibición mundial que impide el comercio de los caballitos de mar es una de las más burladas.
Se estima que las redes de arrastre y otros métodos de pesca no selectivos capturan cada año 37 millones de caballitos de mar que cruzan fácilmente las fronteras escondidos entre envíos marisco u otros. Por ello, no basta con regular el comercio, sino también la pesca a fin de reducir el número de capturas accidentales.
A juicio de los expertos, el fin del tráfico ilegal no pasa tanto por prohibir por completo las capturas de caballitos de mar, sino por regularlas de forma eficiente y, sobre todo, por trabajar más estrechamente con los países implicados.
¿El objetivo? Asegurar un estricto cumplimiento de la regulación y comprobar, entre otros, que los comerciantes no acepten caballitos de mar procedentes de países con prohibiciones comerciales.
La mayor parte de los caballitos de mar son capturados en las costas del sudeste asiático y enviados a Hong Kong, desde donde son distribuidos al resto del mundo. En España, su consumo crece cada año debido a que en el sur de Portugal se halla la mayor zona de cría de caballitos de mar de toda Europa.
Además de formar parte del Apéndice II del Convenio CITES, las 42 especies de caballitos de mar están incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas que elabora la UICN y su futuro peligra también por la destrucción de su hábitat natural.

Artículo científico de referencia:

Global seahorse trade defies export bans under CITES action and national legislation. Sarah Foster, et al; Marine Policy. March, 2019. https://doi.org/10.1016/j.marpol.2019.01.014
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La contaminación obliga al éxodo de miles de niños mongoles



Éxodo de miles de niños en Mongolia por contaminación del aire

Fecha de Publicación
: 20/03/2019
Fuente: El Heraldo (Colombia)
País/Región: Mongolia


Para miles de familias, el dilema no tiene solución: ¿mantener a los niños cerca, a riesgo de poner su salud en peligro, o enviarlos a vivir al campo para protegerlos de la contaminación?
Mongolia es conocida por sus estepas interminables, sus lagos y sus nómadas. Un paisaje de postal que en invierno desaparece bajo la espesa niebla tóxica que cubre la capital y pone en peligro la salud de miles de niños.
Ulán Bator, donde viven casi la mitad de los 3 millones de habitantes del país, es una de las ciudades más contaminadas del mundo, a raíz del uso extendido del carbón para las estufas.
La mayoría de los habitantes de Ulán Bator vive en barrios precarios en la periferia, en las tradicionales carpas -yurtas-  sin agua corriente ni sistemas cloacales.
Los expertos advierten que la contaminación es desastrosa para los niños, hasta el punto de retrasar su  desarrollo o provocarles enfermedades crónicas. En el invierno, los hospitales están abarrotados.
La hija de Naranchimeg Erdene quedó con su sistema inmunológico dramáticamente debilitado por el aire contaminado de Ulán Bator. En miles de carpas se quema carbón -e incluso plástico- para enfrentar el frío de hasta 40 grados centígrados bajo cero.

Destino: el aire puro
"Hacemos constantemente idas y vueltas al hospital", dijo Erdene a AFP. Su hija Amina sufrió neumoconiosis -una enfermedad pulmonar causada por la inhalación de polvos peligrosos- en dos oportunidades cuando tenía apenas dos años, y precisó de varios tratamientos con antibióticos.
Según los médicos, hay una única solución posible: enviar a la niña al campo. En la actualidad, Amina vive con sus abuelos en Bornuur Sum, una aldea situada a 135 kilómetros de la capital.
"Nunca volvió a enfermar desde que vive allí", dijo Ernede, quien ve a su hija dos veces por semana mediante un viaje de ida y vuelta que le consume por lo menos tres horas.
"Fue muy difícil durante los primeros meses (...) llorábamos mucho al teléfono", dice la mujer que, como muchos otros adultos en Ulán Bator, ha tenido que aceptar esta situación para proteger a su hija.
Estudios coinciden en que Ulán Bator no es solo la capital más fría del mundo sino también la que posee la peor calidad del aire.
El nivel de PM2,5 -en referencia a las partículas finas suspendidas en el aire- alcanzó los 3.320 microgramos por metro cúbico en enero, equivalente a 133 veces la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Huir al extranjero
Esto termina por atizar tensiones sociales. Los habitantes más privilegiados de Ulán Bator no dudan en culpar a los inmigrantes de los barrios periféricos de la contaminación, y piden su expulsión.
"Esas personas vienen a instalarse en la capital porque precisan de un ingreso regular (...) no es su culpa", se indigna Dorjdagva Adiyasuren, madre de una familia que vive en una yurta con seis niños.
Para tratar de resolver el problema, las autoridades prohibieron los movimientos migratorios en el interior del país en 2017.
Y desde 2018 el uso de carbón en estufas teóricamente ya no está autorizado, aunque esta normativa raramente se aplica.
Las familias que disponen de medios huyen al extranjero en los períodos de contaminación más grave, como Luvsangombo Chinchuluun, quien envió su hija a Tailandia durante todo el mes de enero.

Efectos para la salud
Los efectos de la contaminación son desastrosos para los adultos pero los niños son aún más vulnerables, en parte porque respiran más rápido y absorben más aire, y por lo tanto más elementos contaminantes.
A pesar de los riesgos para la salud, Badamkhan Buzan-Ulzii y su marido no han tenido más opción que permanecer en la capital para trabajar, pero tuvieron que enviar a su hijo Temuulen, de 2 años, a más de 1.000 kilómetros de distancia, con familiares.
Buzan-Ulzii, de 35 años, dudó mucho en tomar esa decisión, ya que inicialmente trasladó a toda la familia a otro distrito.
Pero fue en vano. Varios problemas de salud y una bronquitis que tomó casi un año en ser superada, convencieron a la familia de enviar a Temuulen a casa de sus abuelos.
"No importa que yo lo extrañe o quien lo críe. Si goza de buena salud, yo estoy contenta", dijo.
Hasta ahora, la decisión parece haber sido la correcta, dijo Buyan-Ulzii: "Mi suegra me preguntó si es necesario seguir dándole los medicamentos, ya que ha dejado de toser", explicó.
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Mapearon como destruimos la biodiversidad



El primer mapa que muestra cómo los humanos destruyen la biodiversidad

Fecha de Publicación
: 19/03/2019
Fuente: Agencia Sinc
País/Región: Internacional


Un estudio internacional señala por primera vez que las excavadoras de la deforestación, y las armas y las trampas de la caza furtiva afectan al 84 % de la superficie terrestre. El sudeste asiático, una de las regiones con mayor biodiversidad del planeta, es la zona con mayor número de especies perjudicadas. Leones africanos, elefantes y tigres son algunas de las especies en peligro de extinción que sufren mayor impacto.
Las actividades humanas están ejerciendo una presión sin precedentes en el medio ambiente y decenas de miles de especies podrían verse afectadas. La deforestación, la caza ilegal, la agricultura o la urbanización están en el origen del declive de la biodiversidad. Pero ¿cuáles son las zonas más delicadas?
Para identificar las áreas donde las actividades causan más estragos a la vida salvaje amenazada, un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Queensland en Australia, ha elaborado mapas mundiales que señalan los países que provocan mayores impactos. Los resultados, publicados en la revista PLoS Biology, han permitido también delimitar las áreas donde las especies están menos amenazadas.
“El trabajo subraya lo avanzada que está la crisis de extinción y señala el número de especies que están en peligro. Es muy preocupante”, advierte a Sinc James Allan, primer autor del estudio e investigador en la Escuela de Ciencias Biológicas de la universidad australiana.
Según los mapas, en el 84 % de la superficie de la Tierra se producen impactos sobre las especies. La zona más peligrosa para animales y plantas es la que contiene la mayor biodiversidad del planeta: el sudeste asiático. En esta región se encuentran los cinco países más afectados del mundo: Malasia, Brunéi, Singapur, Indonesia y Tailandia. “Las selvas atlánticas de Brasil también están muy afectadas”, añade Allan.
Los investigadores localizaron la distribución de las actividades humanas más destructivas como la caza furtiva, la deforestación y otros cambios en el uso del suelo en los hábitats de 5.457 especies amenazadas de aves, mamíferos y anfibios en todo el mundo.
Los resultados revelan que una cuarta parte de las especies evaluadas, es decir 1.237, se ve perjudicada por amenazas que cubren más del 90 % de su hábitat. “Un 7 %, es decir 395 especies, está afectado por amenazas en toda su área de distribución, incluidos muchos grandes mamíferos”, declara el biólogo, quien destaca, entre cientos de ellas, a los leones africanos, los elefantes, los tigres, los cálaos rinocerontes y las ranas malayas gigantes.
El equipo de científicos teme que debido a esta distribución de las amenazas las especies en peligro de extinción disminuyan, y posiblemente se extingan en las zonas más sensibles donde no se adopten acciones de conservación. “Las especies totalmente afectadas se enfrentarán a la extinción”, lamenta Allan.

Las zonas refugio son la esperanza
La investigación también ha permitido identificar los últimos refugios, es decir, las zonas libres de amenazas donde las especies no están afectadas y pueden sobrevivir sin sufrir la presión humana.
“Estos ‘puntos fríos’ se encuentran en la selva amazónica, las montañas de los Andes, partes de Liberia en África occidental y también en el sudeste asiático, junto a algunas de las áreas más amenazadas”, indica a Sinc el científico.
Estas zonas brindan información esencial para la planificación de las acciones de conservación. Según los expertos, los mapas podrían ayudar a guiar las acciones para salvar a las especies. Pero, para ello, “el primer paso es asegurar los refugios en áreas protegidas para que no sufran impactos en esos hábitats”, sugiere Allan. De este modo, se evitará que cualquier amenaza humana surja en estos lugares.
El científico pone como ejemplo el caso del tigre, cuyo número de ejemplares se ha duplicado en Nepal gracias a los esfuerzos contra la caza furtiva. “Es necesario gestionar las amenazas para las especies más afectadas”, asevera.
James Watson, coautor del trabajo e investigador en la Universidad de Queensland y la Wildlife Conservation Society, confirma que la lucha activa contra este tipo de amenazas funciona. “Las especies se recuperan cuando las acciones de conservación tienen objetivos claros y están dotadas de buenos recursos”, concluye.
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África y las últimas oportinidades para salvar al elefante



África juega sus últimas cartas para salvar al elefante

Fecha de Publicación
: 19/03/2019
Fuente: Agencia DW
País/Región: África


El comercio ilegal de cuerno de elefante es un negocio lucrativo en África. Detrás de las medidas inhibitorias actuales podría esconderse incluso la acción armada de grupos paramilitares. ¿Qué queda por hacer?
Nunca antes habían sido cazados furtivamente tantos elefantes en África. Los paquidermos son víctimas de la fiebre por el marfil, el preciado material orgánico del que se componen sus cuernos. En Uganda, en el este del continente, las autoridades incautaron hace poco 750 colmillos de la especie paquidérmica, un monumental hallazgo.
"Los cazadores furtivos reciben sanciones muy leves”, dijo a DW el experto ugandés en temáticas ambientales Abiaz Rwamwiri. Esta sería la una de las causas por las cuales los episodios de caza furtiva aumentan exponencialmente. El magistrado del Supremo del dicho país Kenneth Kakuru exige mayor severidad en el manejo de la problemática. "Nuestro aparato judicial persigue a los traficantes de droga, ¿por qué no le sigue la pista a los traficantes de marfil?”, añade en entrevista con esta casa periodística.
Sin embargo, no debe olvidarse que los colmillos de elefante son un bien comercial muy solicitado en los mercados asiáticos. Por lo general son empleados en rituales ornamentales y para la talla de figuras simbólicas. "Más de 20.000 elefantes son sacrificados anualmente por bandas criminales y distribuidos posteriormente en el sur y el este de Asia”, enumera Arnulf Köhncke, director de conservación y divulgación de la organización ambiental suiza WWF. Esta entidad asegura realizar campañas de prevención en las zonas en las que se practica la caza furtiva, en muchos casos a través de subcontratistas.

Serias acusaciones en contra de WWF
WWF implementó junto a más de veinte organizaciones ambientales la iniciativa "Zero Poaching Framework”, un catálogo de pautas para el desarrollo de políticas en el núcleo de comunidades africanas contiguas al ecosistema silvestre. Se incluyen imágenes satelitales de las sabanas en las que habitan los elefantes y se propone el uso de perros entrenados, cámaras infrarrojas y drones. En última instancia, se menciona la necesidad de brindar mejor entrenamiento a los guardabosques, quienes en muchos casos están armados.
Un extenso dossier del portal web de noticias Buzzfeed News pone en duda el carácter filántropo de estos últimos y asegura que se trataría de grupos paramilitares, que actúan no solo en contra de forajidos, sino también de la población civil. En la cercana República Centroafricana, WWF podría ser patrocinador por omisión del comercio ilegal de armas. ¿Hasta dónde está dispuesta a llegar la organización para proteger a esta majestuosa especie animal?
"Estamos consternados por estas acusaciones y realizaremos todos las investigaciones necesarias”, aseguro Köhncke a DW, al mismo tiempo que prometió una auditoría externa.

Turismo como alternativa
Los analistas consultados coinciden en que la pobreza de las comunidades es un detonante de esta crisis ambiental, en la medida que los pobladores no tienen otra alternativa de sustento que cooperar en el negocio ilegal. "A largo plazo podría pensarse en alternativas turísticas en las regiones. Sus habitantes pueden jugar un rol esencial en la planeación y operación de actividades, en las que elefantes vivos sean el mayor atractivo”, finaliza Köhncke.
El turismo es ahora mismo un área económica fundamental para Uganda y contribuye con cerca del 10% del producto interior bruto del país, según datos de la oficina de aduanas.
Actualmente se calcula la población de elefantes en África en 415.000 ejemplares. El país con la mayor concentración es Botsuana, en donde podrían concentrarse cerca de 126.000 de estos paquidermos. Pequeños agricultores rechazan su presencia, en la medida que se han presentado casos de destrucción de cosechas atribuibles a estos. No obstante, su colosal presencia seguirá determinando el rumbo de la economía y las políticas públicas africanas por largo tiempo.
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Canadá y un concurso de caza más que polémico



Polémica en Canadá por los concursos para matar al mayor número de lobos, pumas o coyotes

Fecha de Publicación
: 19/03/2019
Fuente: El País (España)
País/Región: Canadá


Los cazadores pueden abatirlos a cambio de premios económicos y bajo el argumento de proteger al caribú y al borrego cimarrón
Grupos defensores de la vida silvestre exigen al Gobierno de Columbia Británica que ponga fin a concursos organizados por clubes de caza y tiendas de armas en esta provincia canadiense. Los cazadores reciben premios en metálico si matan el mayor número de depredadores salvajes. Lobos, pumas, coyotes y mapaches son las presas a abatir para, supuestamente, proteger a las poblaciones de caribú y borrego cimarrón, argumento refutado por los conservacionistas.
El pasado 10 de marzo, la Coalición para la Protección de la Vida Salvaje, un grupo que reúne a 54 organizaciones de Canadá y Estados Unidos, envió una carta a Doug Donaldson, ministro provincial de Bosques, Recursos Naturales y Desarrollo Rural, para que se prohíban estos torneos. “Nuestra Coalición pide con urgencia al Gobierno de Columbia Británica que ponga fin a estos concursos, que asesinan a la vida salvaje, y que modernice las regulaciones de caza para lograr que estos aborrecibles concursos sean ilegales en el futuro”, aparece en la misiva.
Los inconformes citan en la carta tres eventos específicos. El primero ha sido organizado por una tienda de armas en la población de Williams Lake para matar al mayor número de lobos entre el 1 de diciembre y el 31 de marzo. El segundo, que tendrá lugar en la comunidad de Yahk del 16 al 24 de marzo, dará tres puntos en un concurso para quien mate a un lobo o a un puma, dos por un coyote y uno por cada mapache. Este concurso es una idea de un club de caza y concede premios en metálico a los ganadores. El tercero, también una iniciativa de un colectivo de cazadores, ofrece en estos primeros meses del año 500 dólares canadienses (unos 330 euros) por cada lobo abatido en la región de Kootenay. Además, los participantes tienen derecho a conservar la piel del animal, que puede alcanzar los 200 dólares en el mercado (133 euros).
El Ministerio de Bosques, Recursos Naturales y Desarrollo Rural de Columbia Británica emitió un comunicado en respuesta a los conservacionistas. “El Ministerio no condona ni incentiva este tipo de eventos. No existen actualmente reglas que impidan estos concursos, siempre y cuando los cazadores tengan las licencias adecuadas y cumplan con todas las leyes”, escribieron las autoridades.
En las redes sociales, algunos participantes de estos torneos expresaron que se trata de una divertida actividad para cuidar a las poblaciones de caribú y borrego cimarrón. Sin embargo, otros usuarios de Facebook y Twitter comentaron que la protección de la vida salvaje debe contemplar también a los depredadores. Además, señalaron que incluir a los mapaches como presas refleja que la iniciativa no es necesariamente para velar por los rumiantes.
El Comité de Vida Salvaje del Oeste de Canadá manifestó que estos torneos tienen fines de entretenimiento y no cuentan con respaldo científico sobre los supuestos beneficios de la eliminación de depredadores. El problema para ciertas especies, según esta asociación, tiene que ver más bien con la destrucción de su hábitat. En el mismo sentido, Tommy Knowles, director de la Liga de Defensa de la Vida Silvestre, declaró a Daily Hive Vancouver que estos concursos no reciben asesoría de biólogos u otros expertos. “Pueden tener consecuencias muy negativas en la salud del ecosistema”, comentó.
Los críticos de estos torneos no bajan la guardia, ya que cuentan con un precedente a su favor: en diciembre de 2017, tras años de protestas, el Gobierno de Columbia Británica prohibió la caza del oso grizzli. La única excepción es para miembros de comunidades indígenas que lo maten para obtener alimento o con fines ceremoniales.
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