Día Internacional de la Diversidad Biológica 2017



Día Internacional de la Diversidad Biológica 2017

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: ONU
País/Región: Internacional


La diversidad de especies, ecosistemas y paisajes atrae al turismo y fomenta el crecimiento económico. A su vez, un sector turístico bien gestionado contribuye de manera significativa a proteger la flora y la fauna, incluso a aumentar las poblaciones de determinadas especies claves, además de concienciar acerca del valor de la biodiversidad a través de los ingresos que genera el turismo.
La celebración del Día Internacional para la Diversidad Biológica nos brinda la oportunidad de resaltar los beneficios que el turismo sostenible tiene para el crecimiento económico, así como para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad.
Este vínculo entre biodiversidad y turismo sostenible coincide con la declaración de 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo.

¿Por qué un Día Internacional para la Diversidad Biológica?
Si bien cada vez somos más conscientes de que la diversidad biológica en un bien mundial de gran valor para las generaciones presentes y futuras, el número de especies disminuye a un gran ritmo debido a la actividad humana.
La Convenio sobre la Diversidad Biológica es el instrumento internacional para «la conservación de la diversidad biológica, la utilización sostenible de sus componentes y la participación justa y equitativa en los beneficios que se deriven de la utilización de los recursos genéticos», que ha sido ratificado por 196 países.
Dada la importancia de la educación y la conciencia públicas para la aplicación del Convenio a todos los niveles, la Asamblea General proclamó el 22 de mayo, fecha de la aprobación del texto, Día Internacional de la Diversidad Biológica, mediante la resolución 55/201 de 20 de diciembre de 2000.
Biodiversidad y Objetivos de Desarrollo Sostenible
Detener la pérdida de biodiversidad y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres y de agua dulce están incluidos en el Objetivo de Desarrollo Nº15.
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El mundo marchó contra Monsanto







Quinta marcha mundial contra Monsanto

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: AFP
País/Región: Internacional


Miles de personas manifiestan este 20 y 21 de mayo en más de 400 ciudades de 40 países de todo el mundo con motivo de la 5a Marcha Mundial contra Monsanto. El gigante químico conocido en el mundo entero por sus semillas y productos transgénicos, involucrado en diversos escándalos sanitarios.
Marchar por una agricultura verdaderamente ecológica, durable, respetuosa del hombre y la naturaleza es el principio que une a miles de personas, agricultores o no, hombre y mujeres que en ocasiones habitan lugares muy alejados, pero que tienen un enemigo común. La multinacional estadounidense Monsanto, creada en 1901, que antes del fin del año pasará a manos de otro gigante, la multinacional farmacéutica alemana Bayer.
La primera marcha mundial, realizada en 2013, tenía los mismos objetivos que la de este año. Evitar que la empresa que tan solo en 2015 ganó más de 15 000 millones de dólares se acapare de mayores y nuevos sectores de la agricultura mundial, un sector donde cuatro empresas agroquímicas intentan repartirse el pastel.
En Francia diversos colectivos convocaron a marchar en lugares como la Bretaña; en Argentina, gran exportador de granos pero muy afectada por los daños ecológicos resultado del uso de agro tóxicos, se esperan movilizaciones en más de una decena de ciudades. Igual sucede en el vecino Chile conde diversas organizaciones ambientales llaman a movilizarse y a exigir que las autoridades no aprueben la Ley sobre Obtentores Vegetales N°19.842, más conocida como "Ley Monsanto", que obligaría a los campesinos a sólo comprar semillas certificadas para cultivar.
Suiza, país sede de grandes grupos multinacionales de la agroquímica también deberá ver desfilar a los opositores a la multinacional. Simpatizantes de la organización Greenpeace, Attac Suiza o StopOGM Infos, entre otros marcharon para denunciar "las injusticias de nuestros sistemas alimentarios y los crímenes contra el medio ambiente". En México también se prevén marchas en la capital. Por su parte el colectivo portorriqueño “Nada santo sobre Monsanto” llamó a manifestar el domingo. “puerto Rico representa uno de los centros de experimentación con transgénicos más importantes del mundo y ha tenido repercusiones lamentables y muy peligrosas”, afirma el llamado distribuido por los organizadores de la marcha.
A principio de año la alemana Bayer propuso desembolsar 58 500 millones de euros para quedarse con la emblemática empresa estadounidense. La operación, una de las más importantes nunca antes realizada, deberá quedar cerrada antes del fin de 2017. La población mundial deberá aumentar en unos 3 000 millones de personas hasta el 2050, mientras que la superficie cultivable del planeta podría reducirse en un 17%. Monsanto tiene un gran horizonte frente a sí
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México nuevamente bajo el manto de la contaminación

El valle de México vive la emergencia ambiental más larga desde 2000

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: México


La Zona Metropolitana del Valle de México lleva cuatro días consecutivos de emergencia ambiental por ozono, la más larga decretada en los últimos 17 años, según la Secretaría del Medio Ambiente (Sedema) de la Ciudad de México.
La contingencia ambiental más reciente de tres días en este periodo ocurrió del 3 al 5 de mayo de 2016, según el historial del programa de emergencias de la Secretaría, que se remonta a 1991.
La Comisión Ambiental de la Megalópolis (Came) anunció que la emergencia ambiental continuará hoy, viernes.
Los niveles de ozono han superado desde el lunes los 150 puntos del índice de calidad del aire, a partir de los cuales se activa la primera fase de la contingencia.
Al llegar a los 200 puntos en el índice de calidad del aire, las autoridades aplican la segunda fase de la contingencia.
Las condiciones atmosféricas para este viernes serán malas para la dispersión de contaminantes ante una estabilidad atmosférica, viento débil y transporte de humedad limitado, así como intensa radiación solar, lo que provoca estancamiento de los precursores del ozono.
Para el viernes habrá restricciones a la circulación de vehículos y la industria que use o emita precursores de ozono, como los óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles, deberá reducirlas entre 30 y 40 %.
El 6 de enero de 2017 se activó la primera contingencia del año y fue levantada al día siguiente, y en 2016 se registraron un total de 10 aplicaciones de emergencia ambiental, dos de ellas por tres días consecutivos.
La Zona Metropolitana del Valle de México está integrado por la Ciudad de México y municipios de los Estados de México e Hidalgo.
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Preocupa una Antártida reverdecida



La Antártida se está volviendo verde por efecto del cambio climático

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: RPP
País/Región: Antártida


Un estudio publicado en la revista Current Biology revela que la vegetación ha crecido cada vez más rápido en la Antártida en las últimas décadas como consecuencia del cambio climático.
Los investigadores se dieron cuenta de que analizando bancos de musgo de hasta 150 años de antigüedad, podían aprender mucho sobre cómo el aumento de la temperatura ha afectado a la ecología antártica.
La vida vegetal existe actualmente en cerca del 0,3% del territorio antártico, pero el estudio ofrece una forma de medir la extensión y los efectos del calentamiento global en todo el continente
Conclusiones. En el trabajo, los estudiosos ampliaron la muestra con tres localizaciones nuevas (Isla Elefante, Isla Ardley y Isla Verde), donde crecen los bancos de musgo más profundos y antiguos de la Península y que ocupan una extensión de 600 kilómetros.
La agencia EFE informó que el análisis develó un aumento de la actividad biológica parejo al calentamiento global de los últimos 50 años, un hallazgo que sugiere que la Península Antártica está experimentando un "cambio fundamental y generalizado".
Previsiones. "La sensibilidad del crecimiento del musgo al aumento de la temperatura en el pasado sugiere que la alteración de los ecosistemas se producirá rápidamente con el calentamiento global, lo que llevará a trastornos en la biología y en el paisaje de esta región emblemática", sostuvo el profesor Dan Charman, director del proyecto.
"Si el calentamiento continúa, habrá un retroceso mayor de los glaciares y la Península Antártica será un lugar mucho más verde en el futuro", señaló Matt Amesbury, investigador de la Universidad británica de Exeter.
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El ibuprofeno malo para el ambiente



El ibuprofeno provoca dolores de cabeza al medio ambiente

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: España


Los españoles consumen cada vez más ibuprofeno, incluso para problemas para los que ese fármaco no sirve, con consecuencias que no solo se miden en riesgo para su salud, sino en un potencial daño para el medio ambiente, porque afecta a los primeros peldaños de los ecosistemas marinos.
El Instituto de Estudios Ambientales y Recursos Naturales (i-UNAT) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria publica este mes en Science of the total Environment un estudio sobre la cantidad de medicamentos que pueden encontrarse en las aguas residuales de una depuradora de una población media, como la que atiende a las ciudades de Ingenio, Santa Lucía y Agüimes (130.000 habitantes).

Fármacos en aguas residuales
Los científicos del i-UNAT han comprobado, con mediciones quincenales durante seis meses, que cada litro de aguas residuales que llega a esa depuradora contiene un promedio de 59,2 microgramos de fármacos o metabolitos de fármacos, entre los que se incluyen más de una veintena de compuestos utilizados con frecuencia, como varios antibióticos, antidepresivos, antiinflamatorios, medicamentos contra el colesterol o protectores estomacales, entre otros.
Si se tiene en cuenta que la depuradora del sureste de Gran Canaria procesa a diario 18.000 m3 de aguas residuales, un sencillo cálculo revela que una población de ese tamaño vierte cada día por el inodoro algo más de un kilo de medicamentos y residuos de medicamentos, diluidos en la orina de quienes los ingirieron.

Ibuprofeno
Entre los compuestos estudiados, las mayores concentraciones en las aguas residuales que se reciben en la depuradora del sureste de Gran Canaria corresponden a la cafeína, que no es estrictamente un fármaco, aunque aparece en algunos estimulantes, con 36 microgramos/litro (648 gramos al cabo del día), y al ibuprofeno, con 16,1 microgramos/litro (289,8 gramos a lo largo de un día).
Este estudio de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria incluye 23 compuestos. Dieciséis de ellos se encontraron en las aguas residuales que llegan esa depuradora en todas las muestras (el ibuprofeno entre ellos) y otros tres, en más de un 80 %.
Los autores de este artículo subrayan que las depuradoras modernas son muy eficientes eliminado esos compuestos antes verter el agua al mar, al cauce de un río o a una red de riego urbano (en el caso del sureste de Gran Canaria, la tasa de eliminación es del 99 %), pero matizan que, aún así, una parte de esos compuestos (variable, según el tipo) se libera al medio ambiente.
“Y se ha demostrado que la exposición continua a trazas de ciertos fármacos provoca consecuencias inesperadas y efectos no deseados en los ecosistemas”, apuntan Cristina Afonso, Zoraida Sosa y José Juan Santana, los responsables de esta investigación.

Indicador de riesgo
En su caso, han elaborado un indicador del riesgo que comporta la presencia de esos compuestos en el agua para tres tipos de seres vivos marinos (las algas, unos pequeños crustáceos conocidos como dafnias y los peces), a partir de una comparación de la concentración detectada con el nivel que se sabe que resulta inocuo.
El resultado de ese cociente ofrece un valor, denominado RQ. El consenso científico suele determinar que un RQ por debajo de 0,1 es inofensivo, cifras entre 0,1 y 1,0 comportan un riesgo medio y valores superiores a 1,0 representan un peligro alto.
“La mayoría de compuestos estudiados no presenta un riesgo significativo, porque su RQ está entre menos de 0,001 y 0,077. Sin embargo, el gemfibrozilo (un anticolesterol), el ibuprofeno y el ofloxacino (un antibiótico) generan un riesgo significativo para determinados organismos, con valores RQ superiores a 1”, apuntan.
Este estudio cifra el riesgo del ofloxacino en un RQ 50 para las algas y en un 1,91 para los peces; el del ibuprofeno, en un 5,42 para las algas, en un 4,34 para los peces y en un 2,41 para las dafnias; y el del gemfibrozilo en un 22,3 para los peces, un 5,02 para las algas y un 1,93 para las dafnias.
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Australia: advierten que el koala está en peligro

El koala puede desaparecer de zonas del este de Australia

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Australia


El koala, el emblemático marsupial que habita en Australia, corre el riesgo de desaparecer de ciertos parajes del este del país oceánico por la tala de árboles impulsada por la urbanización y el desarrollo agrícola y minero.
“Depende de la presión a la que estén expuestos, pero en algunas áreas los koalas estarían al borde de la desaparición en unos 20 años si se sigue arrasando sus hábitats”, dijo a Efe Christine Adams-Hosking, autora de un estudio revelado hoy por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).
Según esta investigación, la tala de árboles redujo un 53 y 26 por ciento la población de koalas en los estados orientales de Queensland y Nueva Gales del Sur, respectivamente.
Solamente en la Costa del Koala, al sur de Brisbane, la población se redujo en más del 80 por ciento entre 1996 a 2014.
Los estudios de densidad de población de koalas realizados por WWF también muestran que la situación es más grave en el sureste de Queensland, donde se calcula que unos 179 koalas habrían muerto entre 2013 y 2015, en un área de 44 kilómetros cuadrados.

Vulnerable desde la colonización
El koala (Phascolarctos cinereus), que en lengua aborigen significa “sin beber” -en alusión a que el 90 por ciento de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come-, está considerado especie vulnerable en Queensland y Nueva Gales del Sur, así como en el Territorio de la Capital Australiana.
Desde la colonización europea, la población de koalas, que viven en Australia desde hace 25 millones de años, ha perdido sus hábitats a raíz del desarrollo urbano, agrícola y minero y también por el cambio climático, así como por la comercialización de sus pieles hasta la década de 1930.
En algunas zonas, además, los koalas han sido sacrificados por culpa de la clamidia, una bacteria que les produce lesiones en los genitales y los ojos causándoles infertilidad y ceguera y los consume lentamente hasta la muerte.
Para Adams-Hosking, la desaparición de los koalas representa una “señal que revela una catástrofe mayor porque sus hábitats son sumideros de carbono y se destruyen en esos lugares los servicios naturales de los ecosistemas”.
Entre otros, la presencia del koala permite la polinización de las plantas y contribuye a mantener los suelos saludables.

Atropellos y ataques de perros
Además, la pérdida de sus hábitats conlleva otros peligros para el koala que tiene que buscar un nuevo hogar a riesgo de ser atropellado en las carreteras -necesita una media de 40 segundos para cruzarlas- o de sufrir ataques de perros domésticos o salvajes (dingos).
Se estima que casi la totalidad de estos koalas no llega a sobrevivir a las heridas causadas por estos incidentes.
Adams-Hosking explicó que cada año al menos unos 200 koalas son atendidos en hospitales de animales salvajes, cifra que puede ascender a 500 en algunos lugares, por fracturas causadas por los atropellos o ataques de los perros.
De casi la totalidad de los koalas heridos, solamente sobrevive a las lesiones un 2 por ciento.

Cambio climático
Con el cambio climático, los koalas de las zonas más alejadas de la costa tendrían que afrontar condiciones más calurosas y menos disponibilidad de agua, precisó la científica.
“Los gobiernos y las comunidades deberían pensar de forma estratégica para evitar que se sigan destruyendo los hábitats de los koalas”, precisó la experta.
Recomendó reforzar o ampliar los bosques con abundante población de estos animales y “la creación de zonas de amortiguación cerca de los ríos con eucaliptos”.
El koala, que es un animal muy delicado y especialmente sensible a cualquier cambio en el medio ambiente, permanece unas 20 horas al día dormitando o descansando.
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Un problema no previsto con las luces LED



Las lámparas LED duplican la contaminación lumínica

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha advertido de que en ciudades de todo el mundo se están sustituyendo las lámparas de sodio tradicionales por dispositivos LED y puede existir la falsa sensación de estar reduciendo la contaminación lumínica cuando en realidad se duplica.
Un estudio liderado por el Instituto de Astrofísica, con sede en Granada, indica cómo el cambio a LED blancos puede llegar a producir contaminación lumínica lo mismo que las tradicionales lámparas de sodio, pero para ello es necesario bajar la potencia al menos a un 42 % y no emitir luz directa por encima de la horizontal.
Gracias a las conclusiones de este estudio, los Ayuntamientos de Montreal y Quebec han decidido modificar su plan de alumbrado público y reducir a un tercio la intensidad de los nuevos LED, con el compromiso de no usar iluminación que supere los 2.700 kelvin.
“La contaminación lumínica es un problema serio, que debe abordarse desde las agendas políticas. No solo por sus consecuencias sobre nuestra salud o los ecosistemas, sino porque solo en España supone un derroche de entre 655 y 1255 millones de euros anuales“, ha apuntado Alejandro Sánchez, investigador del Instituto de Astrofísica que encabeza el estudio.
El estudio pone de manifiesto que los niveles de contaminación lumínica, que supone un derroche energético que pone en peligro la salud humana y la de los ecosistemas, podrían doblarse en pocos años si se ignora el color de la iluminación.
Este centro científico ha recordado en un comunicado que la preocupación por la contaminación lumínica surgió en el ámbito astronómico por la pérdida de calidad del cielo que perjudica las observaciones y que ha provocado incluso el cierre de observatorios históricos, como el de Monte Wilson en Los Ángeles.

Regular la contaminación lumínica
Sin embargo, en la última década han proliferado estudios que relacionan el exceso de iluminación nocturna con problemas en salud y con perjuicios en los ecosistemas que, sumados al derroche energético, muestran la importancia de regular la contaminación lumínica.
Los investigadores explican que ha mostrado ahora que los sensores más comunes para monitorizar la contaminación lumínica en todo el mundo -Sky Quality Meter (SQM) y los satélites VIIRS y DMSP- tienen un limitación fundamental para trazar la evolución de la contaminación lumínica, es decir que son sensores “daltónicos” y no ven en color.
Aunque las imágenes de iluminación nocturna muestran color, se trata de una interpretación artística de imágenes en blanco y negro, en el estudio se muestra cómo el sensor más popular para trazar la evolución de la contaminación lumínica desde tierra, el SQM, podría estar dando valores iguales para una ciudad iluminada con sodio y otra con LED blancos de 3.000 kelvin cuando, en realidad, puede haber un 100 % más de contaminación lumínica en el segundo caso.
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Un santuario para salvar la vaquita marina

Anuncian creación de santuario para evitar la extinción de la vaquita marina

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: Televisa
País/Región: México


El gobierno de México se juega la última carta para evitar la extinción de la vaquita marina.
Este lunes se anunció que, mediante la inversión de cuatro millones de dólares, se creará un santuario en el Mar de Cortés para preservar y fomentar la reproducción segura de la vaquita marina.
La pregunta obligada es si, ¿no es demasiado tarde? Estamos hablando de menos de 30 individuos. La respuesta es no, la respuesta es, si es posible, salvar a la vaquita si se toman estas medidas y por eso estamos haciendo ese llamado urgente a nivel global. Los científicos han comprobado que todavía es una población reproductiva, se han encontrado neonatos. Quiere decir qué si se están reproduciendo, quiere decir que si hay esperanza y por lo tanto no podemos bajar la guardia y este es el último esfuerzo que podemos hacer”, dijo Jorge Rickards, director general WWF México.
Es una medida extrema, pero se trata de evitar que la vaquita marina desaparezca por completo.
En México, su captura ilegal ha disminuido la población de esta especie en las costas de Baja California.
Además, es víctima del comercio prohibido por parte de pescadores principalmente de Estados Unidos y China.
Activistas del Fondo Mundial para la Naturaleza piden que se tomen medidas urgentes para preservar a la vaquita marina; actualmente hay 30 en las costas del país.
La vaquita además de ser el más amenazado, también es el más pequeño. Mide 1.5 metros, y pesa 55 kilogramos. Tiene marcas alrededor de los ojos y los labios distintivos. Es 100% mexicana y necesita nuestra ayuda. 2011 había más de 250 vaquitas en las costas de Baja California, hoy sólo quedan menos de 30. Lo que significa que hemos perdido al 90% de la especie”, añadió María José Villanueva, directora adjunta de Estrategia y Ciencia WWF México.
Se tiene conocimiento de la vaquita marina desde hace 60 años. Lamentablemente las redes de enmalle, y las redes fantasmas, las que dejan los pescadores en el mar cuando huyen de las autoridades, representan la principal causa de la muerte del mamífero.
Perderla sería perder un pedazo de México. La única amenaza, científicamente comprobada para la vaquita, son las redes de enmalle en las que queda atrapada. Las redes de enmalle, son un arte de pesca altamente utilizada en México y el mundo. Diariamente se colocan redes de enmalle, en miles, miles de kilómetros. Atrapan múltiples especies”, añadió María José Villanueva, directora adjunta de Estrategia y Ciencia WWF México.
Activistas denunciaron que el 31 de mayo termina la prohibición temporal para el uso de redes de enmalle. Si no se actúa ahora, la vaquita marina se sumaría a la lista de las especies marinas extintas.
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Indígenas aislados acechados por la deforestación

Deforestación y minería amenazan a indígenas aislados de Bolivia y Paraguay

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: Terra
País/Región: Bolivia - Paraguay


La deforestación, la minería, la construcción de carreteras y las disputas por la propiedad de la tierra amenazan la vida de los indígenas ayoreo que se encuentran aislados en zonas fronterizas entre Paraguay y Bolivia, según un informe de la organización Iniciativa Amotocodie (IA).
El informe, que se presenta hoy en Asunción, detalla las ocasiones en que fueron detectados en los últimos años rastros de la presencia de los indígenas aislados, que conforman uno de los últimos pueblos nativos no contactados de América del Sur fuera de la Amazonía.
 Además, explica los riesgos a los que se enfrentan los ayoreo en estado de aislamiento voluntario, un pueblo nómada que se desplaza a lo largo de su territorio tradicional, en el que se encuentran grandes áreas verdes como el Parque Nacional Defensores del Chaco (Paraguay) o el Kaa Iya (Bolivia), desconociendo las fronteras y las leyes estatales.
Según la organización, el territorio ayoreo comprende unas 33 millones de hectáreas situadas en la frontera entre Paraguay y Bolivia, al norte del Gran Chaco Sudamericano, región que se considera la segunda zona boscosa más extensa de Suramérica.
Esta región sufrió, entre los años 2015 y 2016, la mayor tasa de deforestación promedio en todo el mundo, con una media anual de 400.000 hectáreas desforestadas, y el territorio ayoreo fue el que sufrió los mayores impactos, según IA, que cita datos de la organización ambientalista Guyra Paraguay.
"El agronegocio es el principal causante de la deforestación del bosque nativo chaqueño y, con ello, el motor de la destrucción del mundo ayoreo", detalla IA en su informe.
Agrega que la deforestación destruye áreas vitales para los ayoreo aislados, como los cauces estacionales, lagunas, aguadas, áreas de reproducción de animales, de caza y de recolección de frutos y mieles.
Además, la desaparición de los bosques agudiza la sequía extrema, y fuerza a los indígenas a acercarse a estancias o campamentos de trabajadores para conseguir agua, lo que supone un riesgo de contacto no deseado, contagio de enfermedades e incluso de muerte.
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De isla paradisíaca a basurero




La paradisíaca isla desierta cuyas playas están cubiertas por 38 millones de pedazos de plástico

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: InfoBae
País/Región: Internacional


Henerson Island, en el océano Pacífico, acumula la mayor densidad de residuos plásticos del planeta. “Más de 3.570 nuevos desechos se posan a diario en una sola de sus playas”, reveló la autora de un reciente estudio sobre la contaminación del sitio
Una de las islas más aisladas del mundo, ubicada en el Pacífico, acumula la mayor densidad de desechos plásticos del planeta, reveló un estudio que muestra la magnitud de la contaminación de los océanos por desperdicios, que amenaza los ecosistemas marinos.
A pesar de que la isla Henderson está desierta y a más de 5.000 kilómetros del primer centro urbano importante, sus playas están tapiadas por unos 38 millones de pedazos de plástico, estimaron los investigadores cuyo trabajo se publicó el lunes en las Actas la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de los Estados Unidos.
La isla Henderson es una de las cuatro islas británicas Pitcairn, con una superficie total de 47 km2. Incluida entre los sitios considerados Patrimonio de la Unesco, está tan aislada que apenas es visitada cada cinco o diez años por expediciones científicas. Además, es uno de los pocos atolones en el mundo cuyo ecosistema permaneció libre de la actividad humana.
Pero está cerca del centro de giro del Pacífico Sur, un torbellino gigante donde se acumulan los desechos transportados por las corrientes marinas de América del Sur o provenientes de los buques.
Durante la más reciente expedición a la isla de Henderson, realizada en 2015 por científicos de la Royal Society for the Protection of Birds, una ONG británica, la autora principal del estudio, Jennifer Lavers, contabilizó hasta 671 trozos de plástico por metro cuadrado en las playas.
Esto representa la mayor densidad de residuos medida hasta ahora.
"Sobre la base de nuestras muestras tomadas de cinco sitios, hemos estimado que más de 17 toneladas de desperdicios plásticos han sido depositados en la isla y más de 3.570 nuevos desechos se posan a diario en una sola de sus playas", dijo.
Según esta investigadora, "es probable que estos cálculos subestimen la magnitud de la acumulación de desechos en esta isla".
La mayor parte de los residuos no es visible, con 4.500 desechos por cada metro cuadrado sepultados a una profundidad de 10 centímetros.
Según contó la investigadora en The Guardian, la cantidad de contaminación superó todas sus expectativas.
"Viajé a algunas de las islas más remotas del mundo y, sin importar dónde estuviera, en qué año y en qué lugar del océano, la historia es generalmente la misma: las playas están cubiertas con evidencias de la actividad humana", dijo. "Sin embargo, creía que la increíble lejanía de la isla Henderson le daría alguna protección. Me equivocaba por completo".
Los investigadores encontraron además a cientos de cangrejos viviendo en los residuos, como tapas de botella y jarros de cosméticos. Uno fue incluso encontrado en la cabeza de una muñeca.
Otro estudio publicado recientemente en la revista Science Advances reveló que el océano Ártico, también poco habitado, es el destino final de los desechos plásticos que flotan en el Atlántico Norte.
Asimismo, científicos en el Reino Unido han detectado "niveles extraordinarios" de contaminación provocados por la actividad humana en las fosas de las Marianas, las más profundas del planeta.
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Ahora la falta de polvo complica a China



La falta de polvo aumenta la contaminación en China

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: Ultima Hora
País/Región: China


El polvo es considerado un problema ambiental. Sin embargo, en China esta la falta de polvo, está haciendo que empeore el problema de la contaminación del aire.
Un nuevo estudio señala que cuando hay menos polvo más radiación solar impacta la superficie de la Tierra y eso reduce la velocidad del viento. A su vez, la falta de viento hace que se acumule el aire contaminado en las regiones más densamente pobladas de China, informó el portal de noticias BBC.
Según los investigadores, que publicaron su estudio en la revista Nature Communications, la reducción en los niveles de polvo causa un 13% de aumento en la contaminación provocada por el hombre en la región.
Cerca de 1,6 millones de muertes al año están vinculadas al aire contaminado, según muestran diversos estudios.
Esta nueva investigación asegura que la contaminación creada por el hombre se intensifica o reduce por la acción del polvo que llega naturalmente empujado por el viento desde el desierto de Gobi, en el norte de China.
Mediante el uso de modelos que simularon 150 años de patrones del viento y el polvo, los investigadores descubrieron que el polvo refleja cantidades significativas de luz solar.
Las diferencias de temperatura entre el mar y la Tierra hacen que sople el viento. Cuando la Tierra se calienta más por falta de polvo, el viento se torna más débil y hace que haya más contaminación ambiental.
"Hay dos fuentes de polvo. Una es el desierto de Gobi y la otra son las tierras altas del noreste de China, pero el desierto de Gobi tiene una influencia mucho mayor", dice Yang Yang, investigador del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste en Estados Unidos y autor principal del estudio.
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Terratenientes vuelven a la carga contra indígena en Brasil




Terratenientes amenazan renacimiento indígena en Brasil

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: IPS
País/Región: Brasil


El ataque que hirió por lo menos a 10 indígenas del pueblo gamela a tiros y machetazos, en el nororiental estado de Maranhão, puso los focos sobre el agravamiento de las amenazas al renacimiento y la sobrevivencia de los pueblos originarios de Brasil.
Decenas de hombres armados embistieron el 30 de abril contra los indígenas que ocupaban una hacienda en el municipio de Viana, que reclaman como una tierra que les pertenece, donde vivían sus ancestros. Dos heridos casi les mutilan las manos con profundos cortes.
La batalla unilateral recuerda las masacres que diezmaron la población originaria de Brasil durante cinco siglos, pero es solo la parte más brutal de una ofensiva que despliegan en múltiples frentes los hacendados que consideran excesivas las tierras destinadas a los indígenas.
“Es el peor momento de la política indigenista desde la dictadura militar (1964-1985)”, evaluó Marcio Santilli, socio fundador del no gubernamental Instituto Socioambiental (ISA) y expresidente (1995-1996) de la Fundación Nacional del Indígena (Funai), el órgano estatal de protección de los derechos de esa población.
El gobierno del presidente Michel Temer, en el cargo desde mayo de 2016, está promoviendo un “retroceso sin precedentes en todo el sistema de protección ambiental, de poblaciones  tradicionales y de los trabajadores del campo”, acusaron el ISA y otras 59 organizaciones no gubernamentales en una “carta pública” divulgada el 9 de mayo.
La ofensiva comprende el recorte este año de 55 por ciento del presupuesto de la Funai, la entrega de su presidencia a un general de Ejército, Franklimberg de Freitas, y medidas legislativas que buscan anular el derecho indígena a “tierras tradicionalmente ocupadas”, reconocido en la Constitución brasileña.
Una enmienda constitucional, en trámite desde el año 2000, pretende transferir al legislativo Congreso Nacional la decisión final sobre la demarcación de las tierras indígenas, hasta ahora una función del Poder Ejecutivo.
Su aprobación obstaculizaría el proceso de demarcaciones que impulsó la Constitución de 1988, ya que el parlamento es tradicionalmente conservador y actualmente está dominado por el Frente Parlamentario Agropecuario (FPA), radicalmente contrario a atribuir más tierra a los indígenas.
Ese bloque multipartidista, también llamado “bancada ruralista”, reúne 257 diputados, la mitad de su Cámara, y 16 senadores, una quinta parte del Senado, según el Departamento Intersindical de Asesoría Parlamentaria.
“El presidente Temer, muy impopular, es rehén del Congreso y débil ante presiones de los parlamentarios”, evaluó Santilli a IPS, para justificar sus temores con las iniciativas del gobierno, cuyo mandato concluye el primer día de 2019.
El actual ministro de Justicia, Osmar Serraglio, era coordinador jurídico del FPA hasta febrero, cuando asumió el despacho que actualmente es responsable de la política indígena, con la Funai como un órgano subordinado.
El presidente del FPA, el diputado Nilson Leitão, pide, como relator de la Comisión Parlamentaria de Investigación sobre la Funai y la Reforma Agraria, el enjuiciamiento de decenas de dirigentes de organizaciones no gubernamentales (ONG), antropólogos, fiscales del Ministerio Público y funcionarios gubernamentales por alegados fraudes en la demarcación de tierras indígenas.
“Es una paradoja, él pretende criminalizar quienes buscan cumplir lo que determina la Constitución”, que es asegurar que los indígenas ocupen las tierras que tradicionalmente eran suyas, criticó Santilli.
“Todos defendemos la Constitución desde puntos de vista distintos”, contrarrestó Leitão, explicando que la comisión parlamentaria examinó algunos casos y considera que están comprobadas ilegalidades sujetas a condenas judiciales. Su informe tiene 3.385 páginas y algunos documentos anexos.

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Mientras Trump niega, desaparecen sus glaciares



Los glaciares de EEUU afrontan su inevitable final ante escepticismo de Trump

Fecha de Publicación
: 18/05/2017
Fuente: El Periodico (España)
País/Región: Estados Unidos


Mientras Donald Trump deshoja la margarita sobre la salida de EE.UU. del Acuerdo de París y alimenta el escepticismo sobre el calentamiento global, los científicos alertan de la "inevitable" desaparición de los glaciares en uno de los parques nacionales más emblemáticos: el Glacier de Montana.
De los 150 glaciares que existían en el parque a finales del siglo XIX, solo quedan 26 y, en los últimos cincuenta años, han perdido el 85 % de su masa de hielo, según un estudio divulgado esta semana por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).
"Su futuro está sellado (...) Los veremos desaparecer en el curso de nuestras vidas. No hay posibilidad de que vuelvan a renacer", aseguró Daniel Fagre, investigador del USGS.
Fagre remarcó que este proceso de desaparición de los glaciares es "dramático e inevitable" y tendrá importantes consecuencias en la fauna y flora del parque, bautizado precisamente como "el de los Glaciares" cuando fue creado en 1910.
Para el investigador, el estudio de los glaciares es especialmente significativo, ya que son barómetros estables de los cambios a largo plazo en la Tierra, puesto que no reaccionan a tendencia climáticas anuales.
"Sabes que hay una tendencia a largo plazo cuando los glaciares todos están fundiéndose o creciendo simultáneamente", recalcó Fagre.
Estas grandes masas de hielo se originan por la acumulación y recristalización de nieve y su desplazamiento a lo largo de los años da lugar a los característicos valles en forma de U.
Su retirada es uno de los procesos más preciados por los geólogos, ya que acarrean información de hace miles de años.
El enorme parque Glacier, de 4.100 kilómetros cuadrados, se encuentra en el estado de Montana, en el noroeste de EE.UU., hace frontera con Canadá, y algunos de sus glaciares datan de hace más de 12.000 años.
"Aunque la reducción de Montana es más severa que en otros lugares de EE.UU., está en línea con las tendencias que hemos visto a escala global", subrayó Andrew G. Fountain, profesor de la Universidad de Portland y coautor del estudio del USGS.
El trabajo atribuye este fenómeno a la subida de la temperatura global y al aumento de lluvia frente a la nieve en el parque.
Lo más probable, advierten los geólogos, es que EE.UU. pierda todos sus glaciares en sus estados colindantes para finales de siglo y solo queden los de Alaska, por encima del paralelo 48.
Este proceso se produce mientras el presidente estadounidense Trump insiste en defender el escepticismo respecto a la influencia de la actividad humana en el calentamiento global.
La Casa Blanca anunció esta semana que Trump tomará una decisión acerca de la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de París sobre cambio climático de 2015, tras su viaje a la cumbre del G7 que se celebrará a finales de mes en Italia.
Esta semana trascendió la confrontación en el Ejecutivo entre dos corrientes: una encabezada por la hija y asesora del presidente, Ivanka Trump, y el secretario de Estado, Rex Tillerson, que abogan por cumplir el pacto climático, y la otra a cargo del estratega jefe de Trump, Stephen Bannon, y el director de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA), Scott Pruitt, que proponen retirarse.
En 2016, Pruitt apuntó que "los científicos continúan en desacuerdo sobre el grado y alcance del calentamiento global y su conexión con las actividades de los seres humanos" y agregó que "el debate debería ser alentado -en clases, foros públicos y las salas del Congreso".
El compromiso que asumió Estados Unidos en el acuerdo, firmado en 2015 por el entonces presidente Barack Obama, era el de reducir para 2025 sus emisiones de efecto invernadero entre un 26 y un 28 por ciento respecto a los niveles de 2005.
Trump ha criticado que las excesivas regulaciones medioambientales suponen un freno al desarrollo económico y ha iniciado, a través de una serie de órdenes ejecutivas, la revisión de las medidas de control de emisiones aprobadas por Obama.
Las propuestas del mandatario han generado un enorme rechazo interno, particularmente de la comunidad científica y activistas medioambientales, que han realizado multitudinarias manifestaciones en Washington y otras grandes ciudades para criticar a Trump e insistir en la necesidad de proteger los recursos naturales.
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Acuerdo frenaría la deforestación en reserva nicaraguense



Acuerdo para detener las extracciones de madera en la reserva Indio Maíz en Nicaragua

Fecha de Publicación
: 18/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Nicaragua


El Poder Ejecutivo de Nicaragua y el Gobierno Territorial Indígena Rama y Kriol (GTIRK) acordaron no otorgar más permisos para extraer madera de la Reserva de Biosfera Indio Maíz, han informado las autoridades autóctonas.
“No se otorgará permiso de aprovechamiento forestal en tierras comunales de la Reserva Biológica Indio Maíz, excepto los permisos de uso domiciliar en zonas autorizadas que lo realizará el Marena (Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales) en coordinación con el GTIRK y las alcaldías municipales colindantes”, indica el punto principal del convenio, divulgado este domingo.

Degradación en Indio Maíz por la deforestación incontrolada
El acuerdo fue firmado luego de que el GTIRK declaró una “alerta” en Indio Maíz, ubicada en el sureste de Nicaragua, por la degradación que sufre por parte de colonos mestizos, a quienes señalan de desaparecer los bosques.
Dicho convenio incluye actualizar el plan de manejo de la Reserva de Biosfera Río San Juan, a la que pertenece Indio Maíz, e integrar a las alcaldías en el mismo, así como incluir a las comunidades indígenas Rama y Kriol en programas de desarrollo local, que ejecuta el Gobierno nicaragüense.
Aunque existen planes de manejo en la zona, hasta ahora las instituciones del Gobierno nacional “no se han involucrado en la protección de la reserva”, reconocieron las partes firmantes del acuerdo.

Hábitat de una gran biodiversidad
Indio Maíz sirve de hábitat para al menos 1.221 especies de aves, 159 de insectos, 65 de mamíferos, 55 de reptiles, 34 de anfibios, 26 de peces, y 369 especies de plantas, así como de 101 especies en peligro de extinción, a pesar de que no ha sido completamente estudiada.
En los últimos años se han detectado 23 campamentos ilícitos de cazadores o pescadores, 23 zonas desforestadas y 25 carriles ilegales para extracción de madera, hechos por colonos mestizos, situación que se acentuó desde noviembre, tras el paso del huracán Otto, según el GTIRK.
Los indígenas informaron su esperanza en que este sea el primer paso para proteger Indio Maíz.
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El lado oscuro de la minería en Chile

Cáncer y contaminación por metales, la otra cara de la minería en Chile

Fecha de Publicación
: 18/05/2017
Fuente: Terra
País/Región: Internacional


La contaminación por metales pesados persigue desde hace décadas a la ciudad de Antofagasta, que paga con creces los costos de ser la capital minera de Chile, el primer productor mundial de cobre.
"No es normal que todos se mueran de cáncer", se lamenta Jaqueline Jiménez, una activista que decidió denunciar la contaminación ambiental en Antofagasta, la región con mayor índice de cáncer del país tras convivir por décadas con la contaminación por metales.
En los años 60, la ciudad vivió una grave emergencia por los altos niveles de arsénico en sus aguas y en 1998 otra por los elevados índices de plomo en niños que vivían cerca del ferrocarril hacia Bolivia.
Hoy lo que preocupa es el denso polvo negro que cubre gran parte del borde costero de una ciudad que en paralelo disfruta los beneficios de albergar a gigantes de la minería como BHP Billiton o la estatal Codelco.
Es un polvo espeso, que cuesta retirar de las superficies y que el viento costero expande por toda esta ciudad ubicada a unos 1.200 km al norte de Santiago.
Un estudio del Instituto de Salud Pública determinó que contenía al menos 16 metales distintos, mientras que la filial de Antofagasta del Colegio Médico encontró "contenidos totales de arsénico, cadmio, zinc, cromo, cobre, plomo y manganeso que sobrepasan largamente las normas chilenas".
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