El oso 'Yogui' se salva




El oso 'Yogui' de Yellowstone sale de la lista de especies amenazadas

Fecha de Publicación
: 25/06/2017
Fuente: EFE
País/Región: Estados Unidos


El Departamento de Interior de EEUU anunció hoy la salida del oso grizzly en el Parque Nacional de Yellowstone de la lista de Especies Amenazadas, más de 40 años después de haberlo incluido y algo que celebró como "uno de los grandes éxitos de conservación" del país.
Los funcionarios federales argumentaron que los esfuerzos para conservar a los osos en Yellowstone, que abarca parte de Montana, Wyoming y Idaho, en el oeste del país, han dado sus frutos y que la población de estos animales se ha multiplicado por cuatro en las últimas cuatro décadas.
Actualmente hay 700 osos grizzly en Yellowstone, frente a los apenas 136 que había cuando se firmó la Ley de Especies Amenazadas en 1973.
“Este logro sobresale como uno de los grandes éxitos de conservación de Estados Unidos, la culminación de décadas de duro trabajo por parte de los socios federales, estatales, de las tribus y privados“, remarcó Ryan Zinke, secretario de Interior, y quien representó previamente a Montana en el Congreso.
La decisión se limita por ahora a Yellowstone y no afecta al otro Parque Nacional con gran población de osos grizzly, el de los Glaciares, también en Montana, donde vive cerca de un millar, aunque los expertos señalan que podría producirse en el futuro.

¿Permiso para cazar osos?
Como consecuencia, se levantan las estrictas normas que prohibían la caza o dañar su hábitat, y las autoridades estatales podrían permitir puntualmente la caza de osos fuera de Yellowstone siempre que se mantenga un mínimo de 600.
Aunque algunos grupos medioambientales han defendido la decisión ante la evidente recuperación de la especie, otros se han mostrado preocupados por su futuro.
“Estas protecciones han salvado a los osos grizzly de Yellowstone de la extinción, pero este icónico símbolo del oeste de EEUU sigue amenazado”, indicó Sylvia Fallon, del grupo Natural Resources Defense Council.
Fallon criticó, por ello, que hasta que “las políticas vayan más allá del juego miope de contar osos en un momento concreto del tiempo y se centren en asegurar protecciones para que puedan prosperar a largo plazo, su futuro es desalentador“.
Actualmente, y exceptuando Alaska donde habitan 30.000, quedan en el territorio continental de EEUU cerca de 1.700 ejemplares de grizzly, una subespecie del oso pardo que puede llegar a pesar 550 kilos y medir erguido hasta 2,40 metros.
Yellowstone es el parque nacional más antiguo del país, y cuenta con una superficie de 9.000 kilómetros cuadrados.
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Crece la 'zona muerta' del golfo de México



Crece la 'zona muerta' del golfo de México por la contaminación del agua

Fecha de Publicación
: 25/06/2017
Fuente: EFE
País/Región: Estados Unidos


Los bajos niveles de oxígeno del agua (hipoxia) por la contaminación en el golfo de México que conlleva la muerte de peces y otras especies marinas podría crear una "zona muerta" de más de 22.000 kilómetros cuadrados, informó hoy la Universidad de Michigan.
Esta zona tendrá, aproximadamente, una superficie de 21.200 kilómetros cuadrados, la tercera más grande registrada desde hace 32 años en el golfo de México,  donde, hasta ahora, el promedio había sido de 13.750 kilómetros cuadrados, según el estudio realizado por varias instituciones gubernamentales y educativas estadounidenses.
Las zonas hipóxica (de bajo oxígeno) y anóxica (sin oxígeno) son producto del exceso de nutrientes, principalmente procedentes de la agricultura y las aguas residuales.
“Este exceso de nutrientes estimula el crecimiento excesivo de algas, que luego se hunden y se descomponen en el agua. Los bajos niveles de oxígeno resultantes son insuficientes para sustentar la vida del medio marino en las aguas más profundas”, explicó la Universidad de Michigan en un comunicado.

Objetivo: reducción de la zona hipóxica
En un plan de acción de 2001 renovado en 2008 y 2013, las autoridades federales y locales establecieron como objetivo el reducir el promedio de extensión de la zona hipóxica del Golfo a 5.050 kilómetros cuadrados para 2015.
Sin embargo, ante los escasos avances, este objetivo se pospuso hasta 2035.
“A pesar de que el plan de acción federal y estatal llamando a reducciones en nutrientes ha estado en vigor desde 2001, ha habido poca reducción sistemática de esas cargas”, señaló Don Scavia, profesor de la Universidad de Michigan.
Por ello, indicó, sin medidas “más serias” para reducir la presencia de fertilizantes en el río Misisipi no se alcanzarán los objetivos.
El tamaño de la “zona muerta”, que se confirmará a principios de agosto próximo, pone en peligro el crecimiento del camarón, lo que podría afectar a la economía de la región costera.
La predicción se realizó tras analizar los datos del Servicio Geológico de Estados Unidos, que apuntaban a que 165.000 toneladas métricas de nitrato y 22.600 toneladas métricas de fósforo iban por los ríos Misisipi y Atchafalaya al golfo de México en mayo pasado.
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Groenlandia se derrite por arriba y por debajo

El calentamiento global acelera el deshielo de Groenlandia por arriba y por debajo

Fecha de Publicación
: 25/06/2017
Fuente: ALAI
País/Región: Groenlandia


En este documento se exponen una serie de extremadamente graves perturbaciones que se están desarrollando en el Ártico provocadas por el calentamiento global y que van a tener un efecto trascendental sobre todo el planeta, un efecto que sin duda ya ha empezado a manifestarse. Peter Wadhams, catedrático de Física Oceánica de la Universidad de Cambridge, afirma que “el Ártico se ha convertido en motor del cambio climático, y no sólo en consecuencia”. Se incide especialmente sobre Groenlandia que desde hace algunos años viene experimentando un acelerado deshielo.
 El documento está dividido en varias partes debido a su gran tamaño, por las numerosas imágenes y gráficas que en él comparecen. Debe ser considerado como un trabajo en colaboración, pues se han incluido artículos completos de diferentes autores y centros especializados publicados online. Si bien los artículos tienen carácter divulgativo, en general los autores y centros que los han publicado son de gran prestigio en el ámbito del calentamiento global y cambio climático. Nuestra tarea ha consistido fundamentalmente en buscar, estudiar, seleccionar, extractar, hacer comentarios, traducir, agregar figuras relacionadas con los contenidos y hacer resúmenes de los artículos, buscando siempre una concatenación y un orden en el conjunto. Nos hemos permitido asimismo para facilitar la lectura de este muy extenso documento destacar numerosos pasajes con subrayados, cambios del tamaño y color de la letra e, incluso, con un color de fondo.
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EEUU abandona protección de algunas especies

Gobierno estadounidense aboga por extinción de especies

Fecha de Publicación
: 24/06/2017
Fuente: PL
País/Región: Estados Unidos


El Gobierno de Estados Unidos informó hoy sobre la evaluación de una propuesta que supone dejar que algunas especies se extingan para centrar los recursos en salvar a otros animales y plantas en riesgo.
En una reunión a puerta cerrada realizada el mes pasado la ecologista de la Universidad Estatal de Arizona Leah Gerber presentó un plan a los responsables del Servicio de Pesca y Vida Salvaje.
Este se basa en el uso de una fórmula matemática para destinar menos dinero público a especies en peligro y amenazadas que ella califica de fracasos sobrefinanciados, y más hacia plantas y animales que pueden ser salvadas más fácilmente.
Gavin Shire, portavoz del Servicio de Pesca y Vida Salvaje de Estados Unidos, confirmó que la agencia estudia la polémica propuesta.
Hemos trabajado de cerca con este grupo de científicos mientras desarrollaba esta nueva herramienta para la conservación y aunque no hemos tomado aún decisiones, estamos impresionados con su potencial, dijo Shire.
La iniciativa se conoce en un momento en que la administración del presidente Donald Trump busca recortar miles de millones de dólares del presupuesto de la Agencia de Protección Medioambiental y el Departamento del Interior, que supervisa el Servicio de Pesca y Vida Salvaje.
El denominado triaje de especies ya se usa en Nueva Zelanda y el estado australiano de Nueva Gales del Sur, pero Gerber desarrolló un algoritmo específico para Estados Unidos que tiene en cuenta el gasto y las necesidades de las especies locales y las normas legales.
Para sus detractores, dicho triaje es una decisión inmoral e irrealizable que permite en la práctica que los burócratas jueguen a ser dios.
Si dejamos que se extingan las especies, no hay vuelta atrás, dijo Rebecca Riley, abogada del Consejo de Defensa de Recursos Naturales.
La especialista subrayó que una mayor financiación permitiría salvar a más especies sin tener que sacrificar a aquellas cuya ayuda es más costosa.
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Paradoja: cancelan estudio del CC por culpa del CC



Estudio sobre el cambio climático es cancelado... por culpa del cambio climático

Fecha de Publicación
: 24/06/2017
Fuente: CNN
País/Región: Canadá


Un grupo de científicos debió cancelar una investigación sobre el cambio climático en el Ártico canadiense, debido al mismo calentamiento global.
Un estudio con un costo de 17 millones de dólares sobre el cambio climático en el Ártico canadiense ha sido cancelado por ahora... debido al cambio climático.
Un equipo de científicos de la Universidad de Manitoba y otros cuatro centros universitarios estaban en medio de la primera etapa de un estudio de cuatro años sobre cómo el cambio climático está afectando las áreas alrededor de la Bahía de Hudson, aseguró la universidad en un comunicado. El estudio, titulado BaySys, comenzó el mes pasado, y los científicos viajaban en el rompehielos canadiense de investigación CCGS Amundsen.
Pero debido a las temperaturas más cálidas en el Ártico, el hielo marino peligroso está viajando más al sur que de costumbre. El Amundsen, que forma parte de la flota de la Guardia Costera Canadiense, ha sido desviado varias veces porque sus capacidades para romper el hielo se han necesitado con el fin de ayudar en los esfuerzos de rescate a lo largo de la costa noreste de Terranova. Todos los retrasos y preocupaciones sobre la seguridad forzaron la cancelación de la primera etapa del estudio.
"Teniendo en cuenta las severas condiciones de hielo y la creciente demanda de operaciones de búsqueda y rescate y escolta entre el hielo, decidimos cancelar la misión de BaySys", afirmó el doctor David Barber, científico jefe de la expedición y líder científico de BaySys.
"Una segunda semana de retraso significó que nuestros objetivos de investigación simplemente no podían ser alcanzados con seguridad. El desafío para todos nosotros fue que los peligros del hielo marino eran extremadamente difíciles para la industria marítima, la Guardia Costera Canadiense y la ciencia".
Barber y su equipo confirmaron que una gran parte del hielo marino que estaban viendo fuera de la costa de Terranova era de hecho del Ártico.
Los cambios relacionados con el clima en el hielo marino del Ártico no sólo reducen su extensión y grosor sino que también aumentan su movilidad, lo que significa que las condiciones del hielo probablemente se volverán más variables y condiciones más severas como éstas ocurrirán con mayor frecuencia", aseveró Barber.
Sin embargo, los irónicos eventos no eliminarán el proyecto del todo. La segunda etapa del estudio, que debiera despegar a principios del próximo mes, va a continuar, dijo el investigador Louis Fortier, director científico de los programas Amundsen y ArcticNet.
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El narcotráfico, causa de deforestación en Centroamérica



Narcos causan 30 % de la deforestación de zonas protegidas de Centroamérica

Fecha de Publicación
: 24/06/2017
Fuente: PL
País/Región: Centroamérica


La penetración del narcotráfico en Centroamérica causa al menos el 30 por ciento de la deforestación detectada en las áreas protegidas de la región, debido a la necesidad de crear rutas de transporte, pistas de aterrizaje y espacios para esconder la droga, reveló hoy un estudio.
La estatal Universidad de Costa Rica, la Fundación Neotrópica, la Earth Economics e investigadores de la Universidad de Ohio, Estados Unidos, divulgaron hoy que entre un 30 por ciento y un 60 por ciento de las pérdidas por deforestación en las áreas protegidas de la región son atribuibles a la actividad narcotraficante.
“Buscamos patrones para ver cómo el tráfico ilícito de drogas estaba relacionado con la deforestación. Lo que hemos aprendido es que los narcos quieren tierra para poder traficar, para hacer sus negocios y la tierra es muy importante para esconder sus ganancias, hacer rutas” , afirmó la investigadora de la Universidad de Ohio Kendra McSweeney en una vídeoconferencia de prensa.
Esto implica pérdidas para la biodiversidad, el turismo y la inversión extranjera directa, así como en servicios ambientales. Sobre estos últimos se calcula que del 2001 al 2010 el narcotráfico generó pérdidas de hasta 88 millones de dólares anuales en Centroamérica.
“El tráfico de drogas se ha convertido en un causante de la deforestación por el cambio de rutas que ha causado la política de control de drogas de EE. UU. Se establecen rutas de transporte, algunas terrestres que requieren de un control territorial en zonas protegidas” , dijo el director ejecutivo de la Fundación Neotrópica, Bernardo Aguilar.
Además, se identificó la inclusión de actividades relacionadas al uso de la tierra que causan degradación ambiental y sirven para lavar dinero.
Para el estudio, los investigadores identificaron cinco “puntos calientes”  que pueden estar relacionados con el tráfico y que generan presión sobre las áreas protegidas.
Estos puntos son el área de Conservación Osa en Costa Rica: las Reservas de la Biosfera Xiriualtique-Jiquilisco, en El Salvador; Darién-Comarca Emberá-Wounaan, en Panamá, y la Biosfera Maya en Guatemala, así como el Corazón del Corredor Biológico Mesoamericano, que incluye la Reservas de la Biosfera Bosawás en Nicaragua; y la Tawahka-Asagni, el Parque Nacional Patuca y la de Río Plátano, en Honduras.
En cuatro de estos sitios, excluyendo a Costa Rica, hay una reducción en la cobertura de vegetación y aumentos en las zonas de agricultura y cobertura herbácea, que llevan a una pérdida neta de funciones y servicios ecosistémicos.
“Hay un embudo que va por la costa, por la tierra o por el aire y todo se concentra desde Olancho (en Honduras) hacia Guatemala, ahí establecen controles territoriales. En esas zonas se aprovecha la ausencia (de control) del Estado y establecen miniestados, en donde se dan los focos de mayor deforestación”, explicó Aguilar a Acan-Efe.
En Costa Rica esto todavía no sucede pero hay afectaciones a la gobernanza ambiental, a los guardaparques y las áreas silvestres protegidas.
Según el estudio, los niveles de conflictividad que estas redes están causando amenazan la calidad de vida y seguridad de la región, siendo los ambientalistas e indígenas los más afectados.
La investigación revela que los Estados centroamericanos destinan menos del 1% de sus presupuestos a las áreas protegidas: Costa Rica  (0.22 por ciento) , Nicaragua  (0.08 por ciento) , Honduras  (0.06 por ciento) , Panamá  (0.04 por ciento) , Belice  (0.03 por ciento) y Guatemala  (0.005 por ciento) .
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El cambio climático agrava los incendios forestales



Incendios forestales cada vez más grandes y más devastadores son uno de los fenómenos extremos consecuencia del cambio climático

Fecha de Publicación
: 23/06/2017
Fuente: Misionen On Line (Argentina)
País/Región: Internacional


Incendios forestales cada vez más grandes y más devastadores. Uno de los fenómenos extremos consecuencia del cambio climático advertidos por la ONU. Fuegos como el que arde en Portugal, alimentados por olas de calor agudas y prolongadas propagados a lo largo de grandes extensiones de monte, según constató el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre Cambio Climático. El sur de Europa y en especial la península ibérica son las zonas más vulnerables.
El fuego que acabó con 62 vidas en el centro de Portugal, reúne las características de este impacto climático: en medio de una racha de calor casi sin precedentes para un mes de junio, abrasando masas de eucaliptos en miles de hectáreas. Basta un fenómeno natural como un rayo sobre un árbol (causa atribuida al caso luso) para disparar un gran incendio forestal (GIF). El nuevo paradigma del fuego en el monte.
Siniestros como el portugués vienen a confirmar la descripción realizada por el Servicio Forestal de EEUU al revisar los trabajos científicos sobre la influencia del calentamiento global en los incendios: “Esperamos mayor superficie afectada, mayor ocurrencia de incendios y mayor intensidad de fuego que resultarán en temporadas de incendios más graves y mayor dificultad de control”, publicó hoy el portal español El Diario.
Los incendios que hallan gran cantidad de combustible y se propagan por una orografía de difícil acceso y durante episodios de altas temperaturas se convierten en ingobernables. Y cada vez lo están siendo más. En España, entre 1996 y 2005, estos GIF (superiores a 500 hectáreas) abrasaron de media 1.375 hectáreas por siniestro. En la siguiente década, esa media se colocó en 1.774 hectáreas, según las estadísticas del Ministerio de Medio Ambiente.
La media de la década muestra 23 grandes fuegos por curso. En Portugal, en 2015 hubo también 23 (en 2013 llegaron a 56). Los informes sobre incendios en la Unión Europea señalan año tras año el “peligro intenso” y los grandes incendios registrados en España y Portugal. El año pasado, en España, 22 GiF -que supusieron el 0,24% de los siniestros- quemaron la mitad de todo lo que se devastó. En 2015, una quincena de estos fuegos sumaron el 38% del monte ardido.
En lo que va de 2017, ya se han contado seis siniestros de grandes proporciones (lo normal es que la estadística estuviera en tres). De hecho, solo en el mes de abril se quemó tanto como en todo el resto de año. El curso está siendo caluroso y seco. La Agencia Estatal de Meteorología ha calificado el otoño pasado como “muy cálido” y con un 8% menos de precipitaciones respecto a la media. El invierno ha resultado el cuarto más cálido del siglo XXI y el pasado mes de mayo contabilizó un 13% menos de lluvias y una temperatura media 2,4ºC por encima del valor medio: “Extremadamente cálido”. Luego ha venido esta ola de calor en junio.
El bombero forestal Carlos Martín describe a eldiario.es cuáles son las componentes que desembocan en situaciones de peligro. “Un monte cerrado sin vías adecuadas de evacuación, casas aisladas, viales inadecuados para el acceso o el abandono del bosque”, explica, contribuyen a crear el riesgo. También añade “la falta de medidas preventivas, dejadez a la hora de localizar puntos críticos… En un clima mediterráneo todo combustible es susceptible de arder y si la población está cerca, tragedia asegurada”.
Este miembro de las brigadas forestales insiste en que “este tipo de situaciones se pueden prever y es un trabajo que está por hacer”, ya que, aunque el fuego portugués “se expandió con velocidad, no parece que tuviera un carácter explosivo”.

Plantaciones inflamables
Las llamas en Portugal han consumido miles de eucaliptos (también pinos). Procedentes de repoblaciones, estos árboles de origen australiano ocupan unas 650.000 hectáreas en el país vecino y unas 760.000 en España según los datos del Congreso Forestal Mundial.
Organizaciones como Greenpeace analizan que estas plantaciones “son muy vulnerables al fuego” y aseguran que son de las masas “más quemadas en la Península Ibérica”, hasta un 15% de la superficie pasto de las llamas. Explican que se trata de árboles muy inflamables, y que los trozos de corteza sueltos actúan de “pavesas” que viajan y originan nuevos focos de fuego.
Los ingenieros forestales difieren de este criterio. Su Real Academia ha sostenido que las plantaciones de eucalipto no son perjudiciales y no pueden asociarse a una proliferación de incendios en los montes. Todos arden en condiciones ambientales “especialmente desfavorables”, han explicado.
Con todo, los datos enviados por los estados a la Comisión Europea hacen que su dirección general de Medio Ambiente haya concluido que, en Portugal, las “zonas norte y central son las más afectadas por los incendios. En estas regiones están concentradas la mayoría de áreas de eucaliptos y pinos”. Ambas especies son las que más arden en sus montes. Carlos Martín, dese su experiencia, concluye que “la especie sí puede influir. En determinadas condiciones afectan al comportamiento del fuego haciendo el medio más inflamable”.
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Koalas sin ecosistemas por la deforestación



La deforestación ha dejado a los koalas desprotegidos y sin hogar

Fecha de Publicación
: 23/06/2017
Fuente: VeoVerde
País/Región: Australia


Los koalas son una de las especies más representativas de Australia. Durante varias décadas, este animal ha sido el más simbólico y ha identificado a millones de australianos, sin embargo hoy enfrenta una situación crítica.
La deforestación en el estado de Queensland debido a las actividades agrícolas y mineras ha obligado a esta especie a abandonar su hábitat y buscar resguardo en otros lugares, poniendo en riesgo su seguridad.
Al buscar un hogar en otros sitios, varios koalas se ven amenazados por los vehículos, perros salvajes o la transmisión de enfermedades, reduciendo el número de ejemplares.
La actividad del hombre ha dejado a estos icónicos animales desprotegidos y sin hogar. Muchos quedan varados en medio de carreteras y áreas urbanas buscando alimento y un espacio donde vivir.
Como consecuencia de lo anterior, el koala ha sido catalogado como especie amenazada y urgen los intentos por revertir esta situación. Por lo mismo, WWF Australia ha lanzado una campaña que busca crear conciencia sobre esta crítica situación e ir en defensa de los koalas.
Puedes ingresar a este enlace para conocer más sobre la campaña.
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Schwarzenegger va contra Trump por la política climática

Schwarzenegger se planta contra Trump por el cambio climático

Fecha de Publicación
: 23/06/2017
Fuente: El País (Uruguay)
País/Región: Estados Unidos


Arnold Schwarzenegger, exgobernador de California, dijo que "un solo hombre no parará nuestro progreso, un solo hombre no traerá de vuelta las energías sucias del pasado y un solo hombre no nos derrotará".
El exgobernador de California Arnold Schwarzenegger aseguró hoy que la decisión del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, de sacar a su país del Acuerdo de París no logrará detener la lucha contra el cambio climático.
"Para aquellos de vosotros que estáis preocupados, dejadme ser totalmente claro: Un solo hombre no parará nuestro progreso, un solo hombre no traerá de vuelta las energías sucias del pasado y un solo hombre no nos derrotará", aseguró el político conservador durante una cumbre sobre cambio climático en Viena.
"Ganaremos y crearemos un futuro para nuestros hijos y nietos del que puedan estar orgullosos", prometió Schwarzenegger, muy activo en las políticas de energías limpias y contra el cambio climático desde su época de gobernador de California.
Schwarzenegger afirmó que sigue siendo optimista, porque Estados Unidos no es únicamente el Gobierno de Washington y destacó que muchas autoridades locales y regionales, las universidades, las empresas, los científicos y la mayoría de la población del país sigue comprometida con el Acuerdo de París.
"Aunque un hombre pueda dar la espalda a (acuerdo de) París y al progreso medioambiental, nuestros Estados y nuestras ciudades no lo han hecho", defendió.
Schwarzenegger recordó que cuando, como gobernador de California, lanzó sus políticas de apoyo a las energías limpias, el Gobierno federal no sólo no prestó ayuda sino que bloqueo esas políticas.
"La conclusión es que nunca ralentizamos nuestro progreso por Washington", dijo Schwarzenegger, creador de la iniciativa "R20", una coalición de regiones y municipios unidos para limitar la emisión de gases de efecto invernadero.
"Incluso si el actual inquilino de la Casa Blanca piensa que puede detenernos en nuestro progreso e incluso si toda la ciudad de Washington piensa que puede frenarnos, no tendrán ninguna oportunidad", prometió.
Por ello, Schwarzenegger pidió no centrarse en las noticias negativas y pidió hablar, dijo, de los empleos que se están creando y las vidas que se están salvando al abandonar los combustibles fósiles.
Así, recordó que cuando en 2004 era gobernador de California, en una feria de automóviles en Los Ángeles apenas había modelos de combustibles alternativos o eléctricos y que siete años después, ya había 50.
"Es verdad que nuestro progreso asusta a alguna gente. No los culpo porque es la naturaleza humana: prefieren el pasado conocido que el futuro que no conocemos", dijo el exgobernador, quien destacó la necesidad de comunicar que la "energía verde" puede traer muchos beneficios.
En ese sentido, calificó de "táctica del miedo" y de "mentiras" el mensaje de que la apuesta por las energías limpias afectará negativamente a las empresas y al empleo, y puso de ejemplo el éxito económico de California en esa materia.
Schwarzenegger pidió no politizar la lucha contra el cambio climático y recordó que los conservadores y los liberales respiran el mismo aire y beben la misma agua.
El exgobernador de California participa en la Austrian World Summit, una cumbre que reúne a dirigentes políticos, empresariales y de la sociedad civil para discutir sobre los objetivos de desarrollo de la ONU, con especial atención al clima y al medioambiente.
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Victoria para Chevron en la corte de EEUU



Victoria para Chevron en caso de contaminación en Ecuador, concede la Corte Suprema de Estados Unidos

Fecha de Publicación
: 22/06/2017
Fuente: Reuters
País/Región: Ecuador - Estados Unidos


La Corte Suprema de Estados Unidos concedió este lunes una victoria a Chevron al rechazar una apelación presentada por ciudadanos ecuatorianos para cobrar una compensación por contaminación de 8.650 millones de dólares, dispuesta en un dictamen contra la petrolera emitido por un tribunal del país sudamericano.
Los magistrados rechazaron la apelación del abogado neoyorquino Steven Donziger, quien ha pasado más de dos décadas intentando que Chevron se haga responsable por contaminar un área de selva tropical de Ecuador, después de que cortes menores dejaron sin efecto en Estados Unidos el dictamen del 2011.
Aunque no existe duda de que la contaminación se produjo, la petrolera con sede en California argumentó que no es responsable y que Donziger y sus socios orquestaron la redacción de un reporte medioambiental clave y sobornaron al juez que presidió el caso en Ecuador.
En 2014, el juez distrital estadounidense Lewis Kaplan impidió el cumplimiento del dictamen del 2011 tras considerar que se emplearon medios inadecuados para obtenerlo. El año pasado, una corte de apelaciones en Nueva York ratificó la decisión de Kaplan, mencionando "un desfile de acciones corruptas" cometidas por Donziger y sus socios, incluyendo extorsión y fraude que llevaron al ofrecimiento de sobornos.
La corte de apelaciones del segundo circuito en Nueva York dictaminó que el fallo que estipula una compensación por 8.646 millones de dólares de Chevron tenía "claras señales" de conducta corrupta, cometida por el equipo legal que representaba a los ciudadanos ecuatorianos de la zona afectada por contaminación.

Comunidades seguirán en la lucha
Para los demandantes ecuatorianos, la decisión de la Corte Suprema de Estados Unidos no tiene ninguna injerencia sobre las acciones legales que impulsan en otros países para cobrar la millonaria indemnización.
"No hay ninguna incidencia de esa decisión en las acciones. Nosotros seguiremos en la lucha para cobrar lo que nos corresponde", dijo Pablo Fajardo, uno de los abogados de las comunidades indígenas que demandaron a la petrolera.
Los demandantes esperan respuesta sobre acciones de cobro en Canadá, Argentina y Brasil, donde Chevron tiene activos.
La prolongada batalla legal con Chevron se ha librado en varios países y fue registrada en "Crude", un documental del 2009. Los demandantes han dicho que continuarán intentando hacer cumplir el dictamen de la corte ecuatoriana en otros países, más allá del resultado en Estados Unidos.
La disputa recibió una enorme atención mediática por años y una sucesión de reporteros fueron llevados por ambas partes a los lugares afectados, en el límite de la selva amazónica, cerca de una localidad a orillas de Lago Agrio. Los demandantes también buscaron el apoyo de varias celebridades, incluyendo a Mia Farrow y Danny Glover.
Donziger y representantes de los residentes en la región del Lago Agrio han intentado que Chevron pague por la contaminación de agua y suelo causada entre 1964 y 1992 por Texaco, adquirida por la gigante petrolera en el 2001. Chevron dice que un acuerdo de 1998 entre Texaco y Ecuador la exime de responsabilidades.
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México prepara la estrategia para conservar los peces



UNAM crea estrategia para conservación de peces

Fecha de Publicación
: 22/06/2017
Fuente: Texcoco Press
País/Región: México


En México han desaparecido 26 especies de peces de agua dulce, 14 de ellas endémicas, es decir, sólo vivían en el país, por lo que investigadores de la UNAM preparan la Estrategia Nacional para la Conservación de Peces, misma que publicarán este año.
Gerardo Ceballos, investigador del Instituto de Ecología y experto en extinción de especies, detalló que la estrategia definirá las causas de ese fenómeno e indicará las prioridades para asegurar la supervivencia y el buen estado de sus hábitats.
La situación ambiental es el desafío más grande que ha enfrentado la humanidad en los últimos tiempos, dijo. En el caso de los peces dulceacuícolas, se ven amenazadas casi 40 por ciento de las especies mexicanas.
“Se trata de una catástrofe ocasionada por nosotros; sin la presencia del ser humano, las especies que actualmente se encuentran en peligro hubieran tardado 10 mil años más en desaparecer”.
El ecólogo explicó que las causas de la extinción de peces de agua dulce obedecen a los serios problemas ocasionados por la degradación de ríos y cuerpos de agua, la sobrepesca, el desvío de cauces e invasión de especies exóticas, así como el endemismo. Esto último, comentó, “puede suponer un problema, pues sufren mayores riesgos; sin embargo, al mismo tiempo facilita su conservación”.
En ese contexto, el universitario hizo un llamado para que en México se cumplan las normas de desecho, lo que permitiría la subsistencia de los peces de agua dulce. Además, una política adecuada de cuidado del agua es primordial y urgente, pues se desperdicia en gran medida en sectores como el industrial y agrícola, así como en los hogares.

Cifras de México
Cerca de 500 especies de peces viven en nuestras aguas continentales, que tienen un área de 2.8 millones de hectáreas. De forma comparativa, mundialmente se han contabilizado más de 29 mil especies de peces; dentro de esta cifra se encuentran más de ocho mil 500 de agua dulce, por lo que México cuenta con el siete por ciento.
Varias son exclusivas de nuestro país, generalmente las que habitan en los cuerpos de aguas continentales, como los peces blancos de los diferentes lagos del Eje Neovolcánico Transversal y de la meseta central mexicana, comúnmente conocidos como charalitos o boquerones. Estos representan 66 por ciento del total de especies endémicas de aguas continentales nacionales.
También están los peces ciegos de los cenotes en la península de Yucatán y los que viven en las pozas de Cuatro Ciénegas, Coahuila. En lo referente a los peces marinos, la zona con más endemismo es el Golfo de California.
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De bosque mediterráneo a matorral



El bosque mediterráneo se convertirá en matorral en 100 años

Fecha de Publicación
: 22/06/2017
Fuente: EFE
País/Región: Europa


Una investigación de la Universidad de Córdoba (UCO) en colaboración con la de Wageningen, en los Países Bajos, ha desvelado que el bosque mediterráneo se reducirá prácticamente a matorral en 100 años por los efectos del cambio climático.
La UCO ha informado en un comunicado de que el cambio climático es un asunto de gran actualidad en cumbres y eventos a nivel internacional que ocupa parte de los esfuerzos de la comunidad científica que estudia qué está en riesgo y que le espera al mundo.
Previsiblemente, el fenómeno del calentamiento global conducirá a que, aproximadamente, en unos cien años las temperaturas aumenten de dos a tres grados centígrados y disminuyan las precipitaciones.
Esta cuestión es la que llevó a un grupo de investigación de la UCO, liderado por el profesor de Ecología, Rafael Villar, a estudiar minuciosamente cómo reaccionan las plantas ante ese aumento de temperatura, cómo responden ante la sequía y cómo se recuperan las distintas especies.
Este grupo de científicos ha centrado su estudio en uno de los puntos calientes de la biodiversidad en España como es el bosque mediterráneo.
El trabajo de investigación concluye que el bosque mediterráneo va sufrir mucho más las consecuencias del cambio climático que el matorral propio de este ecosistema.
En unos cien años este tipo de paisaje se transformará y será predominantemente de matorral, puesto que las especies típicas de la zona como el madroño o el alcornoque irán desapareciendo.

El bosque mediterráneo
Según su investigación publicada recientemente en la revista “Plant Biology” las especies vegetales de este tipo persisten al incremento de temperatura y falta de agua regulando el tiempo que dedican a realizar la fotosíntesis.
Es decir, si el proceso vital para la planta de absorber dióxido de carbono y expulsar agua es algo habitual que desarrollan durante la mayor parte del día, éste se reduce en verano y más en épocas de sequía, principalmente para ahorrar agua.
La planta absorbe el CO2 a través de la apertura de los estomas de las hojas -las dos células oclusivas que forman parte de la epidermis de dicha planta- y al tiempo expulsa el agua al aire a través de estos mismos.
En primavera la apertura de la planta al exterior es elevada y la tasa de fotosíntesis es muy alta mientras en verano los valores bajan y en otoño, con las lluvias, la planta se recupera y crece.
De este modo, en épocas de sequía, las plantas reducen drásticamente esa apertura al exterior a dos horas al día aproximadamente y lo hacen a primera hora de la mañana.

Matorral
La investigación coordinada por el profesor Villar determina que mientras que el matorral – especialmente las jaras- sufre mucho la sequía e incluso pierde hojas, con la lluvia es el primero que se recupera.
El matorral tiene más plasticidad fenotípica lo que le permite modificar con facilidad sus características y adaptarse a las condiciones ambientales del momento.
A esto se suma la estrategia de las jaras de colonizar rápidamente el terreno, ya que son las primeras especies en colonizar  el terreno tras un incendio o una sequía.

Alcornoque
Sin embargo, según el mismo estudio, la reacción de los árboles del bosque mediterráneo no es la misma, ya que los alcornoques no tienen tanta plasticidad fenotípica y aunque no sufren tanto la sequía y se mantienen más constantes ante los cambios estacionales, la recuperación es más lenta.
Si a esto se une que para producir semillas se necesitan entre 20 y 30 años,  que éstas sólo persisten unos meses,  que -además- sirven de alimento para muchos animales por lo que desaparecen con rapidez,  el alcornoque se convierte en una especie vulnerable para su conservación de cara al próximo siglo.
Según la investigación el bosque mediterráneo va sufrir mucho más las consecuencias del cambio climático que el matorral propio de este ecosistema. En unos cien años este paisaje se transformará y será predominantemente de matorral, puesto que las especies típicas de la zona como el madroño o el alcornoque irán desapareciendo. A esta disminución de especies también contribuirá la epidemia de la seca, un problema que hoy por hoy trae de cabeza a los propietarios de las dehesas.
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Dominicana prohibe pesca de varias especies marinas



Dominicana: prohíben pesca de tiburones, rayas y erizos

Fecha de Publicación
: 21/06/2017
Fuente: AP
País/Región: República Dominicana


Así lo anunciaron funcionarios de Ambiente del país caribeño, la veda es por tiempo indefinido y también abarca otras especies marinas.
Las autoridades ambientales dominicanas prohibieron ayer por tiempo indefinido la pesca y comercialización de todo tipo de tiburones y rayas, además de establecer vedas temporales a la captura de otras especies marinas, como los erizos, a fin de permitir su regeneración.
Francisco Domínguez, ministro de Medio Ambiente, reconoció que la simple prohibición “no resuelve el problema y que a lo mejor será un desafío aún mayor hacerla cumplir”, ya que muchos pescadores viven de la captura y comercialización de estas especies.
El funcionario hizo un llamado a la población a denunciar a los establecimientos comerciales que vendan los productos derivados de las especies en veda.
Además de prohibir de forma total la captura de tiburones y rayas, el ministerio de Medio Ambiente estableció una veda de cinco años a la captura de erizos y dos años a la pesca de peces loro y doctor, cuya presencia en las aguas del Caribe se ha reducido en los últimos años.
Domínguez Brito presentó la resolución en una ceremonia a la que asistió el magnate británico Richard Branson, quien en los últimos años ha realizado una campaña para proteger a los tiburones.
La filial en República Dominicana del grupo conservacionista Reef Check, con sede en California, y otros grupos ambientalistas han alertado sobre el deterioro constante de los corales en las aguas territoriales de República Dominicana, y de los peligros que enfrentan varias especies.
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Somalia al borde de la hambruna generalizada



Una de cada tres personas al borde de la hambruna en Somalia

Fecha de Publicación
: 21/06/2017
Fuente: IPS
País/Región: Somalia


Otra hambruna en las excolonias europeas en África, y otra vez en la región oriental; Etiopía y Somalia son los países más afectados por la sequía y los desastres climáticos resultantes de actividades humanas, y principalmente de las de empresas multinacionales europeas y estadounidenses.
Se estima que hay 7,8 millones de personas que viven con inseguridad alimentaria en Etiopía, donde la sequía marchitó la cosecha y las pasturas en el sur. En el caso de Somalia, hay 3,2 millones de personas, una tercera parte de los 11 millones de habitantes, están al borde de la hambruna, según datos de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).
También hay otras seis millones de personas perjudicadas, de las cuales solo tres millones pudieron recibir asistencia alimentaria.
“La crisis humanitaria se deterioró más rápidamente de lo que se había proyectado”, informó Raisedon Zenenga, vicerepresentante del secretario general de la ONU para Somalia, hace unas semanas al Consejo de Seguridad.

La gente se muere, apenas sobrevive y se ve obligada a emigrar
“La gente se muere y necesita protección, particularmente las mujeres y los niños, porque las condiciones secas los obligan a abandonar las áreas rurales hacia las ciudades, y que la violencia sexual aumenta en los campamentos para desplazados”, detalló Zenenga.
La degradación del suelo, las severas sequías y el avance de la desertificación obligan a las poblaciones a huir de sus hogares y a emigrar.
En las próximas décadas, cerca de 135 millones de personas estarán en riesgo de quedar desplazadas de forma permanente por la desertificación y la degradación del suelo, alertó Monique Barbut, secretaria ejecutiva de la Convención de las Naciones Unidas de Lucha contra la Desertificación (UNCCD).
“Si no migran, los jóvenes y los desempleados corren más riesgos de ser víctimas de grupos extremistas que explotan y reclutan a los desilusionados y vulnerables”, añadió Barbut en su mensaje con motivo del Día Mundial de Lucha contra la Desertificación, este sábado 17.
Se pierden la oportunidad de beneficiarse del aumento de la demanda global y de un amplio crecimiento económico sostenido. De hecho, las pérdidas económicas que sufren y las crecientes desigualdades que perciben hacen que muchas personas se sienten rezagadas, indicó Barbut.
“Buscan una vía de salida y la migración es un camino trillado. Las personas siempre migraron, de forma temporal, para sobrevivir en tiempos difíciles. Los ambiciosos suelen elegir moverse en busca de un mejor trabajo y un futuro mejor”, añadió.
Una de cada cinco personas de entre 15 y 24 años, por ejemplo, están dispuestas a emigrar a otro país, indicó. Y los jóvenes de las naciones más pobres están todavía más dispuestos como forma de escapar de la pobreza.
“Cada vez queda más claro que el componente de esperanza y elección a la hora de emigrar está cada vez más ausente. En otro momento fue algo temporal y por ambición. Ahora suele ser permanente y angustioso”, añadió.

Salvando animales, seres humanos y sustentos
Varias agencias de la ONU se han movilizado para ayudar a mitigar la nueva hambruna que sufren muchos países de África.
La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) impulsa una campaña para atender a más de 12 millones de animales en menos de tres meses.
El objetivo es proteger las fuentes de ingresos de cientos de miles de familias que dependen de la carne y de la leche de su ganado para sobrevivir. A mediados de julio, la FAO habrá alcanzado a 22 millones de animales y beneficiado a tres millones de personas.
“Salvar animales es salvar vidas humanas y medios para ganarse la vida. Cuando los primeros están débiles por la sequía, dejan de producir leche o se mueren, lo que significa hambre y las familias pierden autodeterminación”, explicó el representante de la FAO en Somalia, Richard Trenchard.
Alrededor de 3,2 millones de personas en Somalia están al borde de la hambruna, informó la agencia, la mayoría de las cuales viven en áreas rurales, y los animales, cabras, camellos, ovejas y vacas, son la principal fuente de animales y de ingresos.
“Lo que hemos escuchado una y otra vez de personas desplazadas en los campamentos es que cuando pierden a sus animales, todo colapsa. Es una pendiente muy empinada para ellos poder recuperarse. Hemos redoblado la respuesta para llegar a las familias antes de que ocurra”, añadió Trenchard.
“Las formas de generar ingresos son la mejor defensa contra el hambre”, añadió.
En Somalia, 6,7 millones de personas sufren hambre extrema por la hambruna persistente, indica la última evaluación de la FAO.
La agencia distribuyó 150 veterinarios por todo el país para tratar a las cabras y ovejas, así como a las vacas y los camellos, unos 270.000 animales al día. Los equipos están integrados por profesionales somalíes.

Cuidado simple y rentable
Los animales muy debilitados por la falta de alimentos y de agua son muy susceptibles a las enfermedades y a los parásitos, pero están muy frágiles como para soportar la vacunación, explicó la agencia.
En el marco de un programa de respuesta integrada para mejorar las condiciones, el tratamiento consiste en suministrar a los animales un refuerzo multivitamínico, medicamentos que matan a los parásitos internos y externos, así como otros tratamientos para luchar contra las infecciones respiratorias.
La atención simple y rentable suministrada por los equipos de veterinarios de la FAO refuerzan la capacidad de los animales y los mantienen vivos y productivos.
Además, a través de su Plan de Respuesta a la Sequía y de Prevención de la Hambruna, la FAO brinda combinaciones de asistencia estratégicas a gran escala para prevenir ese problema en Somalia.
Además de los tratamientos para los animales, la iniciativa incluye dar a las familias rurales dinero en efectivo para comprar alimentos, ayudar a las comunidades a rehabilitar la infraestructura agrícola y ofrecer a los agricultores vales para adquirir semillas locales, además de servicios de tractores para reducir la carga del trabajo.
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Ucrania deforesta sin importar las consecuencias



Ucrania, al borde de una catástrofe ecológica por deforestación

Fecha de Publicación
: 21/06/2017
Fuente: Sputnik
País/Región: Ucrania


El problema de la destrucción de áreas forestales en Ucrania se ha ido agravando a lo largo de los últimos años. El país se acerca a una catástrofe ecológica a gran escala, con cuyas consecuencias tendrán que cargar las generaciones venideras, escribe Gazeta.ru.
El columnista Dmitri Vasíliev apunta que además de la región más 'popular' amenazada —los montes Cárpatos—, las plantaciones de árboles desempeñan un importante papel en la ecología de Donbás. Y aunque las zonas cubiertas de bosques en las regiones de Lugansk y Donetsk no son muy extensas, su valor es fundamental.
Así, según la estadística, en 2012 al área total de bosques naturales no superó el 4% (105.000 hectáreas) del área total de la región de Lugansk, mientras que los bosques artificiales, plantados por la URSS entre 1950 y 1970, cubrían el 7% del territorio (235.400 hectáreas). La región de Donetsk tenía cerca de 208.000 hectáreas de bosques artificiales (el 7% del territorio).
Los recursos —tanto financieros como humanos— y el precio de un árbol plantado en estas regiones son mucho mayores que en otras partes del país. No obstante, según el autor, la URSS tenía varias razones para resolver el problema de la 'escasez forestal' de Donbás.
Primeramente, los bosques sirven de 'pulmones' para una zona industrial con un gran número de empresas 'sucias' en el campo de la metalurgia y la ingeniería. Además, desempeñan la función de protección de las ciudades de las tormentas de polvo y de carbón.
En tercer lugar, los bosques permiten a la industria agrícola funcionar con más eficacia y mostrar un rendimiento estable.
"Se puede decir que un Donbás sin bosques es una estepa con vientos secos, poco adecuada para cualquier vida y actividad económica", destaca Vasíliev.
De esta manera, un "cambio cualitativo" en Donbás también afectará a numerosas regiones de Ucrania. Asimismo, Kiev se da cuenta de que las futuras generaciones se verán obligadas —independientemente de la futura política del país— a neutralizar las consecuencias de la destrucción de los bosques.
En las partes de Donbás controladas por Ucrania se está acelerado el ritmo de la desforestación. La magnitud de la catástrofe está bien ilustrada por el hecho de que las tormentas de arena ya han vuelto a la región. Según las autoridades de Lugansk, Ucrania eliminó alrededor de 40.000 hectáreas de bosques, lo cual "aumenta considerablemente las consecuencias de la guerra para las zonas verdes".
El autor señala que la política de Kiev en relación con los bosques en la zona forestal más grande del país, los montes Cárpatos, se trata de una "entrega determinada del recurso". Formalmente, Ucrania tiene una ley sobre la suspensión de la exportación de madera. No obstante, la UE intenta suspenderla, ofreciéndole a Kiev algunas compensaciones mínimas.
"Kiev no está interesado en la preservación del bosque como tal, sino que tiene que obtener una buena recompensación por la abolición de la ley", subraya.
No obstante, aunque la ley sigue vigente, se lleva a cabo la desforestación ilegal de los bosques en grandes cantidades. Posteriormente los árboles talados se exportan a los países europeos por precios ridículos, lamenta el autor.
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