Hallan decenas de nuevas especies en ecosistema asiático



Tres nuevas especies de mamíferos, 23 de peces, 14 anfibios, 26 reptiles y 91 plantas descubiertas en 2017 en el Mekong

Fecha de Publicación
: 17/12/2018
Fuente: Agencia EP
País/Región: Asia


Un total de 157 especies han sido descubiertas a lo largo de 2017 en el Gran Mekong, un territorio que incluye a cinco países del sudeste asiático, según ha informado WWF, que señala que de estas especies, tres son mamíferos, 23 peces, 14 anfibios, 26 reptiles y 91 plantas.
El Gran Mekong incluye territorios de Camboya, Laos, Birmania, Tailandia y Vietnam alberga especies como el gibón 'Skywalker', el murciélago 'Lance Bass' con el pelo alborotado, el sapo de la 'Tierra media', según el informe 'New Species on the Block'.
Los científicos han descubierto estas nuevas especies tras adentrarse en las junglas, montañas, ríos y praderas de esta vasta región a veces en duras condiciones. Durante el año 2017 de media se descubrieron tres nuevas especies cada semana en la región.
Por países, en Myanmar, antigua Birmania, se han descubierto 39 especies y la ONG celebra la "apertura" del país para acoger la investigación y proyectos de conservación por lo que confía en que se producirán muchos más descubrimientos de especies en el futuro. En Vietnam se han hallado 58 nuevas especies; en Tailandia, 35; en Laos, 24 y en Camboya, 8.
Entre las nuevas especies figuran un curioso murciélago descubierto en el hábitat del sub-Himalaya del bosque Hkakabo Razi en Myanmar; un siluro con forma de tortita hallado en corrientes de agua fría en el Santuario de Vida Salvaje de Hponkan Razi, en Myanmar; una especie de bambú de las Montañas Cardamom en Camboya con una base en forma de bombilla que crece en los laterales de las carreteras, lo que lo hace muy vulnerable.
Asimismo, se ha descubierto una especie de sapo diminuto con cuernos afilados llamado como un elfo, porque fue hallado en un pequeño, montañoso y neblinoso bosque cubierto de musgo enVietnam. Su hábitat y sus cuernos le han llevado a ser conocido como "el sapo de la Tierra Media".
También habita en Laos una especie de hierba que ya está en peligro, nada más ser descubierta, porque su hábitat está siendo destruido para extraer caliza. En Tailandia, se ha descubierto un geco con los pies en forma de hoja en la 'Montaña de lso 300 picos' que tiene dos rayas distintivas que van desde la cabeza hasta la punta de la cola.
En Birmania se ha descubierto también una serpiente en el lodo de una cuenca del río Salween, que está ya amenazada por la expansión de la agricultura.
El responsable del programa de especies de WWF España, Luis Suárez, ha subrayado que hay "muchas más especies" esperando a ser descubiertas pero advierte de que "muchas otras" desaparecerán "antes de que esto ocurra".
"No podemos dejar que se pierda esta riqueza. Asegurar que las grandes reservas estén destinadas a la vida salvaje, junto con el incremento de los esfuerzos para cerrar los mercados ilegales de fauna y flora, ayudará en la conservación de la extraordinaria diversidad de vida salvaje que hay en la región Mekong", ha agregado.
El Informe Planeta Vivo de WWF, publicado recientemente, constataba que el 60 por ciento de todas las especies de vertebrados del mundo ha desaparecido en los últimos 40 años. Sin embargo, en la region del Gran Mekong este declive es "probablemente mucho mayor" por la destrucción a gran escala de los hábitats y la caza furtiva que se produce en buena parte de la región.
Por ejemplo, en los mercados del Triángulo de Oro, punto donde coinciden las fronteras de Tailandia, Myanmar y Laos, las especies amenazadas son transportadas y vendidas a países vecinos con mayor demanda de productos derivados de animales salvajes, como China o Vietnam.
Sin embargo, como aspectos positivos, la ONG destaca que en Myanmar el comercio de especies en la región de Rangún ha sido declarado ilegal y una nueva orden del primer ministro de Laos refuerza e incrementa las incautaciones de productos de vida salvaje. Recientemente se ha prohibido el marfil en China por lo que WWF confía en que probablemente se producirá un "cambio" en el mercado de marfil y mayor presión sobre la naturaleza del Gran Mekong por parte de turistas y comerciantes.
Finalmente, WWF España señala que su campaña STOP Tráfico de Especies que busca luchar contra esta amenaza para la biodiversidad ha recogido ya 100.000 firmas. "Cada descubrimiento es una carrera a contrarreloj para proteger esa especie antes de que sea demasiado tarde", concluye Suárez.
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