Científicos advierten sobre inundaciones a nivel global



Alertan sobre inundaciones en el mundo por el cambio climático

Fecha de Publicación
: 18/01/2018
Fuente: Agencia PL
País/Región: Internacional


Científicos de un equipo internacional alertaron en un estudio publicado sobre los riesgos de inundación de los ríos en el mundo como consecuencia de la lluvia provocada por el calentamiento global.
La inacción expondría a millones de personas a graves inundaciones, señalaron en un artículo divulgado en Science Advances.
Por eso, teniendo en cuenta el crecimiento de la población y la mayor urbanización, la necesidad de adaptación es mayor en Estados Unidos, partes de India y África, Indonesia y en Europa Central, incluida Alemania, indicaron.
Al decir del autor principal, Sven Willner, del Instituto de Investigación de Impacto Climático de Potsdam (PIK), en Alemania, más de la mitad de Estados Unidos debe al menos duplicar su nivel de protección en las próximas dos décadas.
Sin medidas de adaptación adicionales, como mejorar los diques, la gestión de los ríos, aumentar los estándares de construcción o reubicar asentamientos, la cantidad de afectados por el 10 por ciento de todos los eventos de inundación fluvial aumentará en muchos lugares, advierten los expertos.
En América del Norte, aunque esto no parece ser un gran aumento, supone un incremento por 10, al crecer de 100 mil a un millón de personas y en Alemania, podría crecer siete veces, de cien mil a 700 mil, ejemplificaron. Pero, añadieron, los valores absolutos son aún mayores en otros lugares: en América del Sur, el número de afectados por los riesgos de inundación probablemente aumentará de seis a 12 millones; en África de 25 a 34 y en Asia de 70 a 156 millones.
Las cifras reales podrían ser aún mayores en el futuro, ya que no se tienen en cuenta el crecimiento de la población y la mayor urbanización, vaticinaron.
Aunque esta información no es perfecta para todos y cada uno de los ríos en los rincones más remotos de nuestro planeta, sin duda es suficiente para lugares donde vive mucha gente, se acumulan cuantiosos valores financieros y donde los riesgos de inundaciones son sustanciales, concluyó Willner.
En tal sentido, para mantener a las personas seguras, deben tomarse en serio los riesgos inducidos por el cambio climático y debe invertirse dinero en la adaptación, sugirió Anders Levermann, uno de los autores.
Los hallazgos deberían ser una advertencia para los que toman las decisiones, apuntó Levermann. Si eligen ignorar el problema, tristemente llegará el desastre, subrayó.
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Bosque de Bialowieza: Polonia cumplirá lo dictaminado



Polonia cumplirá la decisión del Tribunal Europeo sobre el bosque de Bialowieza

Fecha de Publicación
: 18/01/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Polonia


El ministro de Medio Ambiente polaco aseguró hoy que cumplirá con la resolución del Tribunal Europeo y cesará la tala de árboles en el parque nacional de Bialowieza, uno de los últimos bosques vírgenes de Europa, excepto en las zonas donde se debe garantizar la seguridad de los visitantes.
El pasado martes Henryk Kowalczyk relevó a Jan Szyszko al frente del ministerio de Medio Ambiente, dentro de una profunda remodelación del Gobierno.
La salida de Szyszko fue aplaudida por los grupos ecologistas, que durante su 2 años al frente del ministerio había defendido la conveniencia de realizar talas en el bosque para evitar la proliferación de un escarabajo que afecta a los árboles.
Kowalczyk también dijo hoy que su departamento intentará buscar vías alternativas para reducir la plaga de este escarabajo, que para los ecologistas es solo un pretexto para favorecer la actividad maderera en la zona.

Red Natura y Patrimonio Unesco
El Tribunal Europeo ha emitido 2 resoluciones que ordenan paralizar la tala en Bialowieza, algo que hasta el momento el Gobierno polaco ha desoído.
Bialowieza forma parte de la Red Natura 2000 de la Unión Europea y es Patrimonio de la Humanidad de la Unesco, que se opone a la tala de árboles en este parque nacional situado en el este de Polonia y oeste de Bielorrusia, el hogar de los últimos bisontes europeos en estado silvestre.
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El río Drava amenzado por las hidroeléctricas

Ecologistas croatas denuncian proyecto que amenaza al 'Amazonas europeo'

Fecha de Publicación
: 18/01/2018
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Croacia


Unos 300 ecologistas de Croacia y varios países vecinos han participado hoy en un descenso por el río Drava para denunciar el plan de construir ahí dos centrales hidroeléctricas que amenazan una zona considerada como el "Amazonas europeo" por su enorme biodiversidad.
Bajo el lema "Basta ya", los organizadores de la protesta, entre ellos la ONG World Wildlife Fund (WWF), recordaron que la cuenca del río Drava ha sido puesta bajo la protección de la UNESCO como parte de la reserva ecológica Mura-Drava-Dunav.
"La construcción de las dos plantas planeadas destruiría la parte más valiosa del río Drava. WWF y las demás organizaciones instan a reconsiderar esta decisión política", declaró hoy en la protesta Ivana Korn Varga, representante de WWF.
Según explicó a Efe por teléfono Goran Cizmesija, uno de los organizadores y representante de la ONG ecologista croata ZEUS, "la planeada construcción destruirá el ecosistema del Drava, el último río de meandros naturales en Europa".
Según fuentes de la UNESCO, la zona abarca, entre otros, los pantanos europeos mejor conservados, lugar de increíble biodiversidad, y es el hogar de numerosas especies en peligro.
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Líderes indígenas brasileños hablaron con Francisco

Deforestación, suicidios y minería en la Amazonía, denuncias de indígenas al papa

Fecha de Publicación
: 17/01/2018
Fuente: diariohispaniola.com
País/Región: Internacional


Líderes indígenas brasileños desafían desde hace días los peligros de la selva amazónica en una travesía de miles de kilómetros para alertar al papa Francisco en Perú del aumento en el número de suicidios entre los jóvenes de sus tribus así como sobre la deforestación, la disputa de tierras y el cambio climático, entre otras amenazas.
En Puerto Maldonado, el papa se reunirá el 19 de enero con 3.500 representantes de comunidades indígenas peruanas, bolivianas y brasileñas, quienes expondrán los peligros que afrontan relacionados con la minería ilegal, la deforestación, la disputa violenta por tierras y el cambio climático, entre otras amenazas.

Llegada desde todos los puntos de la Amazonía
La terminal de transportes de Río Branco, la capital del estado de Acre, se convirtió desde la noche del lunes en el epicentro para la llegada de peregrinos de los diferentes estados amazónicos, quienes desde este miércoles comenzaron a desplazarse en caravana hasta Puerto Maldonado, su destino final en Perú.
Desde Río Branco, el principal centro urbano de la región, todavía serán casi nueve horas más de viaje hasta Puerto Maldonado, pasando por las ciudades brasileñas de Brasileia, en la frontera con Bolivia, y Assis, limítrofe con Iñapari, ya en territorio peruano y a 225 kilómetros de Puerto Maldonado.
La subida del nivel del Río Madeira, causada por las fuertes lluvias de enero y que amenazaron con dejar incomunicado por vía terrestre y fluvial el estado de Acre, como en 2014, no impidieron a los peregrinos católicos desplazarse por las carreteras y ríos de los estados de Rondonia y Acre hasta llegar a Río Branco.

Visita a localidades afectadas por el fenómeno de El Niño
El pontífice, que se encuentra en Chile, visitará Perú entre el 18 y el 21 de enero, pasando por las ciudades de Puerto Maldonado, próxima a la frontera con Brasil y Bolivia; Trujillo, bastante afectada por el fenómeno climático de El Niño Costero que golpeó el litoral durante los primeros meses de 2017, y la capital Lima.
Entres los asuntos que los líderes indígenas brasileños presentarán al papa Francisco llama la atención el documento que alerta sobre el creciente número de suicidios entre jóvenes de las aldeas de las tribus amazónicas.

Aumento de la tasa de suicidios entre los indígenas
De acuerdo con datos del Ministerio de Salud de Brasil, divulgados en septiembre pasado, los indígenas brasileños son el grupo étnico que más muere en el país por causa de suicidio en comparación con blancos, negros y otras razas.
Por cada 100.000 habitantes indígenas en Brasil, 46 de ellos mueren por suicidio, una tasa bien superior al promedio nacional que es de 32 muertes por ese motivo en la misma muestra de población.
De acuerdo con el informe, el mayor índice de suicidio entre los indígenas se presenta entre jóvenes de 10 a 19 años y el menor ocurre con los adultos entre 60 y 69 años.
Entre 2015 y 2016 el número de suicidios en las comunidades indígenas de Brasil aumentó un 18 %, con 106 casos en 2016, de acuerdo con un informe presentado en octubre por el católico Consejo Indigenista Misionero (Cimi).
Otro dato que preocupa a la población indígena es el aumento en un 18,5 % de la mortalidad infantil con niños hasta cinco años de edad en el mismo comparativo, con un total de 735 menores muertos en 2016.
En el almuerzo con Francisco y los líderes indígenas, la comitiva brasileña entregará el documento sobre las estadísticas del suicidio en sus aldeas, comentó a medios locales Rosenilda Nunes, del equipo coordinador de la Diócesis de Río Branco.
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Confirman derrame petrolero del buque iraní Sanchi



El buque iraní Sanchi deja una mancha de petróleo de 18,5 kilómetros de largo tras su hundimiento en aguas chinas

Fecha de Publicación
: 17/01/2018
Fuente: RTVE (España)
País/Región: China


Las autoridades chinas han detectado una mancha de petróleo de diez millas (18,5 kilómetros) de largo en la zona donde este domingo se hundió el petrolero iraní Sanchi, siniestro que está bajo investigación.
Técnicos de la Administración Estatal de Océanos estudian el alcance del derrame, procedente del petrolero, que transportaba 136.000 toneladas de petróleo condensado.
Una parte de ese cargamento ardió durante el incendio que consumió durante una semana el buque, tras una colisión con un mercante el pasado 6 de enero en aguas del Mar de China Oriental.
Por otra parte, técnicos chinos estudian ya la caja negra del petrolero, que rescataron del buque poco antes de su hundimiento. "Creemos que la caja negra ayudará en la investigación de las causas del accidente", señaló este lunes en rueda de prensa el portavoz del Ministerio chino de Asuntos Exteriores, Lu Kang.
Por otro lado, recalcó que China acogió favorablemente la participación de otros países en las labores de rescate y tareas subsiguientes "ya que nadie quiere un nuevo desastre". Buques y medios de Japón y Corea del Sur se sumaron la pasada semana a los intentos por apagar el incendio del Sanchi y rescatar a sus tripulantes.
El portavoz rindió homenaje a los miembros de los servicios de rescate chinos que "arriesgaron sus vidas" para intentar apagar el incendio y abordaron el buque para recuperar dos cadáveres y la caja negra, a pesar de que se da por muertos a sus 32 tripulantes, de los que solo se han recuperado a tres cadáveres.

Mejor bombardearlo para consumir el combustible
Por otra parte, el portal económico chino Caixin cita este lunes a varios expertos en seguridad y biología marítima que coinciden en que el Sanchi debía haber sido bombardeado o torpedeado por las fuerzas armadas a fin de ayudar a consumir el combustible del buque, que llevaba unas 2.000 toneladas de fuel pesado. El uso de explosivos hubiera permitido que ese combustible se quemara antes de hundirse.
Un biólogo marino que trabaja para la Asociación China de Pesca indicó al mismo medio que dejar que el petrolero se hundiera por sí mismo fue "el peor escenario", ya que estará filtrando combustible lentamente desde su lecho submarino, a unos 100 metros de profundidad, con el posible daño a la fauna marina y las pesquerías de la zona.

Petróleo condensado, un peligro "invisible"
El buque lleva como carga petróleo condensado, muy distinto al crudo oscuro que suele asociarse a una marea negra. Al contrario que este, se conserva en estado gaseoso dentro de contenedores a alta presión y solo se licua una vez extraído. El condensado se caracteriza por su baja densidad y, lo que es más peligroso, es mucho más explosivo que el crudo convencional.
No necesita someterse al complejo proceso de refinado de otros crudos más densos y se utiliza para producir carburante para aviones, diésel y combustible para calefacción.
El condensado es altamente tóxico y su principal amenaza estriba en que es incoloro e inodoro, lo que hace mucho más difícil su detección, contención y limpieza.
Si la enorme carga del Sanchi fuera vertida al mar, podría convertirse en un veneno casi imposible de rastrear. Tampoco puede ser retirado de la superficie como el crudo pesado.
El Sanchi colisionó con el mercante CF Crystal, de bandera hongkonesa, a unas 160 millas náuticas (300 kilómetros) al este del estuario del río Yangtze junto a la ciudad de Shanghai, pero tras ocho días a la deriva se hundió a unas 151 millas náuticas (unos 280 kilómetros) al sureste del punto donde se registró la colisión.
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Eurocámara voto en contra de la pesca eléctrica

La Eurocámara aboga por prohibir la pesca eléctrica en la UE

Fecha de Publicación
: 17/01/2018
Fuente: Agencia EP
País/Región: Unión Europea


El pleno del Parlamento Europeo ha votado este martes a favor de prohibir la pesca por impulsos eléctricos en la Unión Europea, que en la actualidad únicamente está permitida en algunas zonas del Mar del Norte y para un número limitado de embarcaciones, según han informado fuentes comunitarias.
La pesca eléctrica está prohibida en aguas comunitarias desde 1998, aunque una serie de derogaciones permiten este método en el Mar del Norte, donde lo usan un total de 75 barcos holandeses y 3 belgas.
Así, los eurodiputados han aprobado con 402 votos a favor, 232 en contra y 40 abstenciones la enmienda que proponía eliminar la excepción que permite la utilización de redes de arrastre con impulsos eléctricos en esas zonas concretas de este mar a un máximo del 5% de la flota.
No obstante, el voto de este martes únicamente fijaba la posición negociadora de la Eurocámara con respecto al nuevo reglamento sobre medidas técnicas de pesca, que incluye nuevas reglas sobre cómo, dónde y cuándo es posible pescar en aguas de la UE, métodos de pesca autorizados y especies prohibidas, así como restricciones sobre aparejos y equipamiento.
Por tanto, ahora deben comenzar las conversaciones con el Consejo de la UE --la institución que representa a los Estados miembros-- y la Comisión Europea, que la semana pasada defendió que la pesca eléctrica puede llegar a ser "un método más respetuoso con el medio ambiente" que el arrastre tradicional con redes de vara.
El objetivo del nuevo reglamento es reducir la burocracia que supone la existencia en la actualidad de más de 30 normativas comunitarias que establecen medidas técnicas de pesca. Además, se introducirán medidas a nivel regional para las siete zonas pesqueras, que son el Mar del Norte, aguas occidentales del norte, aguas occidentales del sur, el Mar Báltico, el Mar Mediterráneo, el Mar Negro y aguas del Océano Índico y del Atlántico occidental.
No obstante, será posible desviarse de estas normas regionales con el objetivo de dotar de todavía más flexibilidad a los pescadores europeos, ya sea a través de planes plurianuales de pesca regional o mediante actos delegados aprobados por la Comisión Europea.
"Estamos todos de acuerdo en la necesidad de simplificación. No es cuestión de reinventar las reglas, pero sí de hacerlas más claras y sencillas de aplicar", ha señalado el eurodiputado del PP Gabriel Mato, responsable del informe aprobado.
"La regionalización de las medidas técnicas debería llevar a una mejor legislación y permitiría al sector estar activamente involucrado en el proceso de toma de decisiones", ha añadido.
Por otro lado, otras medidas para reducir la pesca de juveniles son prohibir determinadas artes y métodos pesqueros - como explosivos, sustancias tóxicas, martillos neumáticos  y proyectiles - , restricciones generales al uso de artes de arrastre y redes fijas, prohibiciones sobre especies de pescado y crustáceos y moluscos cuya pesca queda prohibida, limitaciones a las capturas de mamíferos marinos, aves marinas y reptiles marinos especialmente vulnerables y prohibir prácticas como la "selección cualitativa".
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Brasil: mueren casi 200 delfines por un virus



Un virus provocó la muerte de casi 200 delfines en Brasil

Fecha de Publicación
: 17/01/2018
Fuente: Agencia AP
País/Región: Brasil


Un brote de "morbillivirus cetáceo" causó el fallecimiento de más de 130 de estos delfines en la bahía de Sepetiba desde fines de noviembre, informó la Escuela de Oceanografía de la Universidad del Estado de Río de Janeiro en un comunicado.
La bahía se encuentra a unos 70 kilómetros (45 millas) al oeste de la ciudad de Río.
Otros 40 delfines costeros fueron encontrados muertos en una isla cercana de nombre Ilha Grande.
El virus puede dañar el sistema inmunológico de los mamíferos marinos.
No se sabe cómo comenzó el brote ni cuánto tiempo durará. Los científicos intentan determinar otras posibles causas de la mortandad de los delfines.
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China cambia las reglas de juego del reciclaje a nivel global



China veta la «basura extranjera» para dejar de ser el vertedero del Primer Mundo

Fecha de Publicación
: 16/01/2018
Fuente: ABC (España)
País/Región: China  - Internacional


Tras años siendo el mayor vertedero del mundo, China ha decidido que ya no quiere recibir más basura. Solo en 2016 recibió 7,35 millones de toneladas de desechos y desperdicios plásticos, casi el 56% del total mundial, pero esta cifra se va a ver drásticamente reducida a partir de marzo. Será entonces cuando entre en vigor una restricción aprobada por las autoridades chinas el pasado 31 de diciembre que abarca 24 tipos de residuos, entre los que se encuentran los plásticos, pero también el papel y los desechos textiles.
Según el departamento de Medio Ambiente chino, el objetivo es disminuir la contaminación del país, pero a cambio va a suponer un reto para el resto del mundo. Tradicionalmente, los desechos generados en los países occidentales se han trasladado a terceros países para ser reciclados o reutilizados allí. Hace tres décadas, el gigante asiático comenzó a mostrar su interés por los residuos para obtener materiales para su industria, pero las calidades de los desperdicios que llegaban eran insuficientes y acababan siendo mera basura en sus propios vertederos.




Reconversión del sector
Ahora, el veto aprobado no es total, pero exige unos porcentajes de pureza en los materiales muy altos. Tanto que hoy son difícilmente alcanzables y nada rentables para la industria del reciclaje occidental. La restricción a la «basura extranjera» va a obligar al resto de países a buscar nuevos lugares a los que exportar sus desechos y a reconvertir la estructura del sector.
Según la última cifra disponible en la base de datos de comercio de la ONU (Comtrade), países como Japón, que exportó a China 842.104 toneladas de residuos plásticos el año 2016; EE.UU., con 693.447 toneladas; Tailandia, con 431.779; o Alemania, con 390.110, son algunos de los muchos afectados.
En España, de las 318.926 toneladas de plástico que se exportaron al extranjero en 2016, hasta 207.835 salieron con destino a China y Hong Kong. China es el principal país al que España exporta sus residuos plásticos, seguido muy de lejos por Italia, Vietnam o Malasia.
«Es pronto para ver las consecuencias en España, pero esta normativa va a cambiar las reglas del juego», asegura Alicia García-Franco, directora general de la Federación Española de la Recuperación y el Reciclaje (FER). Desde esta organización se quejan de que la legislación china apenas ha dado margen de acción a los países y a sus empresas para buscar alternativas. «No vemos solución a corto plazo», reconoce García-Franco. En primer lugar, porque estos residuos solo se pueden enviar a los vertederos en porcentajes muy pequeños (por lo que no se «colapsarán», asegura) y, en segundo lugar, porque aunque se podría intentar exportar a terceros países, como India, la posibilidad de que acaben elevando las exigencias de pureza es muy alta, asegura la experta.
En su opinión, la mejor opción es el desarrollo de nuevas tecnologías que permitan alcanzar unas calidades en los plásticos que sí sean exportables o reutilizables dentro del propio país. «El veto chino podría ser una oportunidad», afirma García-Franco. Por ahora, la legislación española permite que las empresas almacenen los residuos plásticos durante dos años. «Son residuos no peligrosos, así que tenemos dos años para encontrar una solución. No es mucho, pero hay tiempo».

Economía circular
En el mismo sentido se pronuncia el Ministerio de Agricultura y Pesca, Alimentación y Medio Ambiente. «Con la prohibición puesta en práctica por China, se va a potenciar de forma indirecta la economía circular en nuestro país, contribuyendo además a luchar contra la deslocalización industrial», explican fuentes del departamento. Desde su perspectiva, el veto favorecerá que los residuos se traten en España, favoreciendo también la creación de puestos de trabajo.
En España no se parte de cero en el tratamiento de residuos. «Nuestro país cuenta con una potente industria del reciclaje, acreditada internacionalmente cuya materia prima son precisamente los residuos», destacan en el Ministerio.
Cada vez más países se enfrentan al reto de la lucha contra la basura. Solo en España cada ciudadano genera 459,1 kilos al año, apenas unos kilos por debajo de la media europea, que está en los 475. Precisamente, la Unión Europea está ultimando una nueva legislación, que verá la luz a través de la modificación de varias directivas. Su objetivo es aumentar las tasas de reciclado en el medio plazo y contribuir así a la disminución en la generación de residuos.
Además, ayer la Comisión Europea anunció que en las próximas semanas propondrá la creación de un impuesto europeo sobre el plástico para reducir el uso de envases de este material, así como para obtener nuevos ingresos para el presupuesto comunitario.
«El consumo de plásticos es demasiado alto», aseguró el comisario europeo de Presupuesto, Günther Oettinger, en rueda de prensa. El impuesto querría, según dijo, incentivar un uso reducido de los paquetes de plástico y se haría efectivo a través de una tasa europea. No obstante, también será la forma de obtener recursos en los presupuestos europeos a partir de 2020, cuando la salida de Reino Unido dejará un agujero de entre 12.000 y 15.000 millones de euros en las arcas europeas.
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Estudio indica que restaurar bosques es buena inversión



La restauración ambiental puede ser buena inversión

Fecha de Publicación
: 16/01/2018
Fuente: Comercio y Justicia (Argentina)
País/Región: Internacional


Un estudio privado estima que cada dólar invertido en la recuperación de bosques degradados puede generar entre 7 y 30 dólares en beneficios económicos. La degradación forestal y terrestre le cuesta al mundo más de 6,3 billones de dólares al año
Casi la cuarta parte de la superficie terrestre del planeta se ha degradado en los últimos 50 años, afirma un estudio del Instituto de Recursos Mundial (WRI, por sus sigla en inglés) y estima que la degradación forestal y terrestre le cuesta al mundo más de 6,3 billones de dólares al año, el equivalente a 8,3 por ciento del producto interno bruto (PIB) mundial en 2016.
El informe se propone responder a la necesidad urgente de aumentar el financiamiento para la restauración. Para ello, aborda siete barreras clave para la inversión en restauración y resalta soluciones políticas y mecanismos financieros, muchos de los cuales ya están en uso, los cuales pueden utilizarse para superar estas barreras
Estas barreras son de tipo sistémico, en las cuales los beneficios ambientales y sociales a menudo no tienen valor de mercado y los incentivos para degradar la tierra superan los incentivos para restaurarla.
Otras son barreras en financiamiento público, ya que el destinado a la restauración a menudo se limita a pequeños presupuestos ambientales. Y finalmente, las barreras para el financiamiento privado. Muchos proyectos de restauración son demasiado pequeños para atraer financiación privada y por ello la restauración a menudo requiere de un horizonte de inversión largo (por ejemplo, entre 10 y 20 años), por lo que es considerada una inversión riesgosa.

Promover estrategias
Mediante una discusión sobre los aspectos financieros y económicos relacionados con la restauración, el reporte anima a los gobiernos y a los profesionales de la restauración a realizar análisis y promulgar estrategias que respalden la restauración forestal y del paisaje.
El informe destaca que el análisis económico puede alentar la inversión en restauración al establecer claramente los beneficios y costos de los proyectos, así como su distribución entre las partes interesadas.
Este reporte ayuda a los encargados de generar políticas a comprender el conjunto de beneficios y costos asociados con la restauración y describe las cuatro herramientas analíticas principales que pueden utilizarse para llevar a cabo este análisis económico.

Situaciones regionales
El reporte también resume las investigaciones existentes acerca de los costos y beneficios económicos de la restauración en África y América Latina, y expone la importancia del desarrollo de una base central de datos con los hallazgos de investigaciones sobre restauración.
El estudio destaca que ésta puede ser una buena inversión. Estima que cada dólar invertido en la recuperación de bosques degradados puede generar entre 7 y 30 dólares en beneficios económicos.
El impacto se extiende mucho más allá de la esfera ambiental. Restaurar 150 millones de hectáreas de tierras agrícolas degradadas podría generar 85 mil millones en beneficios netos para las economías nacionales y locales, y proporcionar entre 30.000 y 40 mil millones al año en ingresos adicionales para pequeños agricultores y alimentos adicionales para cerca de 200 millones de personas.
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La fauna en África también sufre la guerra




Las guerras diezman la fauna en África

Fecha de Publicación
: 16/01/2018
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: África


Los conflictos bélicos que han afectado al continente africano en los últimos 65 años han tenido un efecto más negativo sobre las poblaciones de grandes herbívoros que viven en parques nacionales y otras zonas protegidas, desde elefantes e hipopótamos hasta jirafas, búfalos o antílopes, que cualquiera de las otras perturbaciones vinculadas a la mano del hombre, como la minería, la urbanización ilegal y el tráfico ilegal de animales. Así lo ha confirmado un estudio sobre la biodiversidad en reservas encabezado por investigadores estadounidenses: cuantas más guerras, menos animales.
El análisis, coordinado por Robert Pringle y su discípulo Joshua Daskin, ecólogos de las universidades de Princeton y Yale, muestra que más del 70% de las áreas protegidas de África se vieron directamente afectadas por guerras entre 1946 y 2010 y que decrecieron prácticamente todas las 253 poblaciones analizadas (de 36 especies en 126 reservas). Los resultados se han publicado en la revista Nature.

Resiliencia de los territorios
Sin embargo, los autores destacan como dato esperanzador que las mismas poblaciones no se extinguieron -salvo contadas excepciones- y que en muchos casos han renacido, a veces con gran rapidez, cuando las condiciones han vuelto a la normalidad. "Incluso aquellas áreas protegidas más severamente afectadas son candidatas prometedoras para los esfuerzos de conservación", resume Daskin.

La experiencia de Mozambique
De hecho, el trabajo empezó a raíz de un análisis del parque nacional Gorongosa, en el norte de Mozambique, un territorio extraordinario que perdió todos sus leopardos y sus hienas, así como la mayor parte de sus leones y elefantes, a raíz de más de 20 años de guerra en el país. Ahora, Gorongosa se está recuperando con paso firme al volver la paz.
Los autores recuerdan que el derrocamiento del gobierno colonial europeo, en un conflicto a menudo sangriento, fue seguido en muchos países por violentas luchas de poder igual de sangrientas. Los habitantes locales se vieron obligados a penetrar en las zonas protegidas para obtener carne y productos -como el marfil- con los que financiar la actividad militar. Los conflictos, además, relajaron las normas de protección.
Entre las áreas protegidas que han sufrido más años de conflicto destacan diversas reservas en Sudán del Sur (dentro de Sudán hasta 2011), Eritrea, Chad, Etiopía, Angola, Burundi y Mozambique. Por el contrario, los enormes parques nacionales de Tanzania y Zambia han soportado las seis últimas décadas con relativa calma, y una situación similar se observa en Gabón, Camerún, Senegal o República del Congo, entre otros países. Solo tres pequeños estados isleños -en África hay actualmente 54 países- se han librado de los conflictos armados: Cabo Verde, Mauricio y Santo Tomé y Príncipe.
Bastaba que un conflicto se declarara en las proximidades de un parque, como escriben los biólogos, para que las poblaciones de mamíferos se empezaran a resentir. Por si fuera poco, el 80% de las guerras recientes en África, dice el estudio, "han sucedido en zonas de gran diversidad ecológica".

Nada obvio: guerras buenas para la fauna
Aunque el efecto de las guerras en la biodiversidad parezca obvio, no lo es en absoluto, insiste Pringle. De hecho, la desbandada humana derivada de las guerras o incluso la interrupción de la actividad minera pueden tener efectos beneficiosos sobre la fauna, como se constató durante la Guerra Civil de Rodesia (1964-1979), la actual Zimbabue. Asimismo, la guerra de Ruanda en los años 90 coincidió de forma sorprendente con un resurgir de los gorilas de montaña. Pero no es lo habitual. "Los datos ecológicos de zonas de conflicto son escasos, lo que dificulta estudiar los efectos de la guerra en la vida silvestre -prosigue-. Este es el primer estudio para analizarlos en escalas continentales y en periodos de décadas".
"El hallazgo más sorprendente es la correlación entre conflictos y disminución de grandes mamíferos", comenta Hugh Possingham, científico jefe de The Nature Conservancy, no implicado en el estudio. "Uno podría haber imaginado que la magnitud o escala del conflicto sería el motor, pero basta la mera presencia de conflicto".
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Pnuma y OMS unidas en un plan ambiental



Dos agencias de ONU unen esfuerzos contra riesgos ambientales

Fecha de Publicación
: 15/01/2018
Fuente: Agencia PL
País/Región: Internacional


Dos agencias del sistema de Naciones Unidas acordaron hoy ampliar la colaboración bilateral para enfrentar riesgos ambientales, que provocan cada año la muerte de 12,6 millones de personas.
Entre las prioridades figuran la contaminación atmosférica, el cambio climático, la resistencia a los antimicrobianos, la gestión de residuos y productos químicos, la calidad del agua y la alimentación.
El acuerdo suscrito por el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (Pnuma) y la Organización Mundial de la Salud (OMS) prevé, además, reforzar la campaña Respira la Vida, que busca reducir la contaminación del aire a favor de múltiples beneficios climáticos, ambientales y de salud.
Aunque las dos entidades cooperan en una variedad de áreas, este acuerdo formal es el más significativo en más de 15 años, indicaron ambos organismos.
En opinión del director ejecutivo del Pnuma, Erik Solheim, existe una necesidad urgente de estrechar el intercambio para abordar las amenazas críticas a la sostenibilidad ambiental y el clima, que son los cimientos de la vida en la Tierra, y 'este nuevo acuerdo reconoce esa amarga realidad', apuntó.
En conjunto, los riesgos del aire, el agua y los productos químicos matan a unas 12,6 millones de personas al año; esto no puede y no debe continuar ', indicó el titular de la OMS, Tedros Adhanom.
La mayoría de los fallecimientos por causas ambientales ocurren en países en desarrollo de Asia, África y América Latina, donde la contaminación genera los mayores costos para la salud, agregó.
Según la fuente, la nueva colaboración crea un marco más sistemático para la investigación conjunta, el desarrollo de herramientas y orientación, la creación de capacidades y el seguimiento de los Objetivos de Desarrollo Sostenible.
Pnuma y OMS también decidieron que llevarán a cabo reuniones anuales de alto nivel para evaluar el progreso de la colaboración bilateral y hacer recomendaciones para su mejomiento.
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Se derriten carreteras en Australia por el calor



Estado "catastrófico": Se derriten carreteras en Australia por calor sin precedentes

Fecha de Publicación: 15/01/2018
Fuente: RT
País/Región: Australia


Mientras prosigue la tormenta de frío glacial en la costa este de Estados Unidos, en Australia se observa todo lo contrario.
Los servicios de emergencia en el sudeste del país insular han advertido a la población que permanezcan dentro de sus viviendas mientras una peligrosa ola de calor atraviesa el país, con temperaturas tan altas que en algunas carreteras se está derritiendo el asfalto.
Así, el calor abrasador hizo que un tramo de diez kilómetros de la autopista Hume cerca de Melbourne, la capital del estado de Victoria, se volviera suave y pegajoso, convirtiéndose en un obtáculo considerable para los automovilistas que intentaban ingresar a la ciudad, reseña el portal web de noticias ABC News.
Además, los estados de Victoria, Australia del Sur y Tasmania han decretado una prohibición total de realizar fuego depués que varios incendios fuera de control en las afueras de Melbourne destruyeran edificios y pusieran en peligro la vida de personas.
Se espera que las temperaturas superen los 40 °C en el sudeste del país. El servicio meteorológico australiano pronosticó máximos de 45 °C en Penrith, de 44 °C en Richmond y de 43 °C en Liverpool, con gran parte de la región calificada como en estado "catastrófico" por los servicios de emergencia, que ha activado el código rojoen la zona.
En 2009, los peores incendios forestales registrados en el país destruyeron miles de hogares en el estado de Victoria, matando a 173 personas y provocando heridas a 414 en un solo día, que fue bautizado por los medios locales como "Sábado negro".
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China quiere crear un área de bosques del tamaño de Irlanda




El plan de China contra la contaminación: creará bosques tan grandes como Irlanda

Fecha de Publicación
: 15/01/2018
Fuente: La Información (España)
País/Región: China


Para hablar de uno de los principales problemas que tiene China es menester ponerse en situación. 1.379 millones de habitantes, líder en exportaciones en el mundo y una apuesta fuerte por la industria. El resultado: el país más contaminante del mundo con más de 10 millones de emisiones de CO2 al año.
La contaminación se ha convertido en un habitante más del país dando lugar a la proliferación de enfermedades como neumonía, bronquitis, o el asma, y por ello el Gobierno chino se ha puesto manos a la obra para encauzar al país en la vía ecológica.
Para ello adoptará una medida sin precedentes: creará nuevos bosques del tamaño de Irlanda para combatir la contaminación y conseguir que el 23% de su territorio esté representado por la naturaleza, según informa el medio ‘China Daily’.
Plantar árboles se ha convertido en uno de los pilares de los esfuerzos de la nación asiática para mejorar su medio ambiente  y, sobre todo, combatir el cambio climático.  Actualmente el 21,7 % de su territorio es forestal y el Gobierno se ha planteado ascender esa cifra hasta el 23% antes de 2020.
Zhang Jianlong, director de la Administración de Bosques del Estado, explicó este martes que el gigante asiático tiene como objetivo plantar 6,66 millones de hectáreas de nuevo bosque en 2018.
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Trump ahora afirma que podría seguir en el Acuerdo de París



Trump dice que EE.UU podría volver al Acuerdo de París si no perjudica su economía

Fecha de Publicación
: 14/01/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional - Estados Unidos


El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, ha dicho hoy que su país podría volver al Acuerdo de París sobre cambio climático con nuevas condiciones que no perjudiquen a su economía.
“Francamente, es un acuerdo con el que no tengo problema, pero tengo un problema con el acuerdo que firmaron -el Gobierno de su predecesor, Barack Obama- porque, como de costumbre, hicieron un mal acuerdo, así que podemos volver posiblemente”, dijo Trump en rueda de prensa junto a la primera ministra de Noruega, Erna Solberg, en la Casa Blanca.
“Pero diré esto -continuó-, nos preocupa mucho el medio ambiente, a mí me preocupa mucho el medio ambiente (…) queremos agua y aire limpios, pero también negocios que puedan competir, y el Acuerdo de París podría habernos quitado competitividad y no íbamos a dejar que eso pasara, yo no voy a dejar que eso pase”.

“Grandes” sanciones por usar recursos
El presidente insistió en que el acuerdo trata a Estados Unidos “de manera muy injusta” al imponer “grandes sanciones” por usar “muchos de los valiosos recursos” del país “como el gas, el carbón o el petróleo”, de manera que su aplicación habría obligado a cerrar negocios, añadió.
En junio del año pasado, Trump honró una de sus promesas de campaña al anunciar la retirada de su país del Acuerdo climático de París con el argumento de que ese pacto pone en “permanente desventaja” a la economía y los trabajadores estadounidenses.
Ese anuncio conlleva cesar “todas las implementaciones” de los compromisos climáticos de Estados Unidos en el marco de París, entre ellos el fijado por Obama para reducir en 2025 las emisiones de gases de efecto invernadero entre un 26 y un 28 % con respecto a los niveles de 2005.

Un acuerdo “más justo” para EE.UU
No obstante, el Gobierno de Trump, ya antes de las declaraciones de hoy, había dejado la puerta abierta a que el país vuelva al pacto climático en un futuro o a negociar otro acuerdo “enteramente” nuevo, “mejor” y “más justo” para Estados Unidos, en palabras del magnate.
Según las normas del acuerdo, la retirada de Estados Unidos no se hará efectiva hasta el 4 de noviembre de 2020, un día después de las elecciones en las que Trump se presentará a la reelección.
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Contaminación acústica en aves es otro factor de peligro



La contaminación acústica causa síntomas de estrés postraumático en las aves

Fecha de Publicación
: 14/01/2018
Fuente: N+1
País/Región: Internacional


El primer estudio que evalúa las relaciones entre el ruido, las hormonas del estrés y el estado físico de los animales, publicado en PNAS, concluye que la contaminación acústica genera estrés a las aves. Las que se exponen al ruido constante de los compresores de gas natural muestran síntomas notablemente similares a los de los humanos que sufren de trastorno de estrés postraumático. Según los investigadores, del Museo de Historia Natural de Florida (EE.UU.), adultos y polluelos de tres especies mostraban signos múltiples de estrés crónico causado por la contaminación acústica, incluidos niveles asimétricos de la hormona del estrés, posiblemente por un aumento de la ansiedad, la distracción e hipervigilancia.
La explicación podría ser que el ruido constante actúe como una especie de manta acústica, amortiguando las señales de audio de las aves para detectar predadores, competidores y a sus propias especies, apuntan. Y en esta situación, siendo incapaces de discernir si su entorno es seguro, las madres deben elegir entre permanecer en guardia en el nido y encontrar comida para sus crías, y quizá por ello, los polluelos en los ambientes más ruidosos tienen un cuerpo más pequeño y un menor desarrollo de plumas, lo que podía disminuir sus probabilidades de sobrevivir. Las tasas de eclosión en los azulillos de garganta azul (Sialia mexicana), la especie más tolerante al ruido estudiada, disminuyeron en respuesta al ruido.

10 decibelios más, 90% menos de audición
El equipo de investigación instaló 240 cajas de anidación escalonadas a distancias precisas de los compresores de gas. El equipo evaluó los niveles de la hormona del estrés corticosterona en tres especies: azulillo de garganta azul, azulillo de la montaña y copetón cenizo. Con la expectativa de que los niveles de corticosterona fueran altos, los científicos encontraron lo contrario: mientras más fuerte es el ruido de los compresores de gas, menores son los niveles de corticosterona basales de las aves. Esto puede ser un signo de que el estrés es tan intenso que el cuerpo ha marcado los niveles iniciales de la hormona como medio de autoprotección.
Al evaluar la respuesta de los polluelos a una amenaza repentina, los investigadores descubrieron que la corticosterona de las aves se disparó de forma vertiginosa en comparación con los niveles típicos de alto estrés y tardó en volver a los niveles iniciales. Los niveles de ruido en los campos de gas natural no son inusualmente altos en comparación con el ruido producido por el hombre en muchas otras partes del país, lo que tiene implicaciones importantes para proteger la vida silvestre y posiblemente la salud humana, según los investigadores. Un aumento de 10 decibelios en el ruido por encima de los niveles naturales puede reducir el área de audición de los animales en un 90%, calculan. En Estados Unidos, la cantidad de área terrestre caracterizada por este aumento moderado de ruido se estima en 780.960 kilómetros cuadrados, más que el tamaño de Texas.
Un estudio publicado el pasado agosto, podría explicar por qué durante las dos últimas décadas, los científicos han documentado un descenso gradual de la frecuencia en las llamadas entre ballenas azules, y también, la razón por la que en los últimos años se ha registrado que un tipo de ballena del Pacífico Norte ha perdido armónicos en su canto: las ballenas pueden estar emitiendo sus cantos de una manera muy diferente de lo que se pensaba anteriormente, y es posible que los estén modulando en respuesta a un aumento en el ruido generado por el ser humano.
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Desierto antártico con cambios por el cambio climático



Alertan sobre amenaza del cambio climático a un desierto antártico

Fecha de Publicación
: 14/01/2018
Fuente: Agencia PL
País/Región: Antártida


Científicos estadounidenses alertaron en un estudio publicado hoy sobre la amenaza del cambio climático a los Valles Secos de McMurdo, en la Antártida, considerado uno de los desiertos más secos y fríos del mundo.
La investigación durante dos décadas, liderada por Walter Andriuzzi, del Departamento de Biología y la Escuela de Sostenibilidad Ambiental Global en la Colorado State University, reveló una disminución del número de fauna del suelo, nematodos y otras especies animales.
Según expresaron los expertos en un comunicado, por el derretimiento y la descongelación del hielo en este desierto debido al calentamiento global -desde un evento climatológico inusualmente cálido en 2001- no hay plantas, pájaros ni mamíferos.
Sin embargo, los microbios y los invertebrados microscópicos del suelo viven en el duro ecosistema, donde la temperatura promedio es inferior a -15 grados Celsius.
Al decir de Andriuzzi, hasta 2001, la región no estaba experimentando una tendencia al calentamiento. Por el contrario, hacía cada vez más frío, señaló.
Pero a partir de ese año, la tendencia de enfriamiento se detuvo abruptamente con un evento de clima extremadamente cálido, y -desde entonces- las temperaturas promedio son estables o están aumentando ligeramente, reconoció.
Lo más importante, agrega, es que ha habido eventos meteorológicos intensos más frecuentes. Son unas pocas horas, o días de clima inusualmente caluroso. Incluso hay picos de alta radiación solar que provocan el descongelamiento del hielo sin altas temperaturas, dijo.
De esa manera, es como el cambio climático está ocurriendo en los Valles Secos de McMurdo, donde ya está empezando a afectar a la comunidad biológica, concluye.
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Represas destruyen ecosistema de río en Brasil

Tocantins, un río de muchas represas en el centro de Brasil

Fecha de Publicación
: 14/01/2018
Fuente: IPS
País/Región: Brasil


Tocantins, un estado brasileño nacido en 1988 para buscar caminos propios al desarrollo en el centro de Brasil, cayó en el callejón común de las fronteras de expansión, basadas en la soja y la hidroelectricidad.
La zona debe su nombre a un río que cruza todo su territorio de sur a norte, pero ya convertido en una secuencia de represas para generar electricidad, casi totalmente destinada a otros estados. Sin industrias y con 1,5 millones de habitantes, su consumo es muy limitado.
“El lago es bonito, pero nos dejó sin el potencial turístico del río y su energía es más cara para nosotros que en otras partes”, criticó el periodista y escritor Edivaldo Rodrigues, editor-jefe del diario Paralelo 13, que fundó en 1987 en Porto Nacional.
La central hidroeléctrica de Lajeado, con capacidad de 902,5 megavatios y que oficialmente lleva el nombre del exdiputado Luis Eduardo Magalhães, muerto en 1998, sumergió playas, siembras y viviendas con su embalse de 630 kilómetros cuadrados, a lo largo de 170 kilómetros del río Tocantins.
“Teníamos playas en el estiaje, islas de arena blanca que atraían muchos turistas”, y todo se perdió con la subida de las aguas, lamentó Rodrigues, en su residencia del barrio histórico de la ciudad y a pocos metros de la orilla del lago.
Autor de 12 libros, crónicas, memorias y novelas, el periodista es un testigo privilegiado de las transformaciones en Tocantins, especialmente en Porto Nacional, cuna cultural del estado, actualmente con unos 53.000 habitantes.
Sus novelas históricas destacan la violencia de viejos hacendados, los “coroneles” nombrados por la Guardia Nacional extinta en 1922, quienes dominaron la prehistoria de Tocantins, además del avance en educación traído por los curas dominicos, venidos de Francia en 1886 para difundir el catolicismo desde Porto Nacional.
“Trajeron conocimientos de Europa, crearon escuelas, y así Porto Nacional se hizo un centro cultural”, y hoy un polo de enseñanza superior, con tres universidades y estudiantes procedentes de todo el país”, destacó el periodista que estudió Comunicación e Historia en Goiania, capital del vecino estado de Goiás.
El río, integrado a la ciudad, se anchó más del doble al hacerse lago, pero sin embargo, se alejó un poco de la población. Quedaron barrancas entre la avenida costera y las aguas, con acceso solo por dos escaleras.
Algunas familias tradicionales de la ciudad tuvieron que mudarse de la orilla mediante indemnizaciones, pero la mayoría de los desplazados eran campesinos ribereños del otro lado, en la orilla izquierda, donde más se extendió el embalse por la llanura.
Anesia Marques Fernandes, de 59 años, es una de esas víctimas.
“Perdimos el río, las playas, los turistas, el pescado cercano y las tierras fértiles sembradas en el estiaje”, recordó la campesina, reasentada junto con su madre a 21 kilómetros del río en el año 2000, antes de que se llenara el embalse el año siguiente.
“Mi madre es la que más sufrió y sufre aún hoy, a los 80 años de edad”, tras haber criado sola a sus cinco hijos en la comunidad rural inundada, Carreira, porque su marido falleció cuando estaba embarazada del quinto último, contó Fernandes.
En el Reasentamiento Flor de la Sierra, donde viven 49 familias desplazadas, las cuatro hectáreas de tierra que les quedaron no llegan a ser ni la décima parte de lo que tenían antes, aseguró. “La vivienda sí mejoró”, reconoció.
Pero lo más importante era la vida comunitaria, la solidaridad entre “vecinos que se ayudaban mutuamente, compartían la carne de un vacuno abatido. Éramos una gran familia que se rompió”, lamentó. En el reasentamiento solo hay tres familias de su mismo origen.
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La química del Ártico alterada por el cambio climático



El cambio climático está alterando la química del Ártico

Fecha de Publicación
: 13/01/2018
Fuente: El País (España)
País/Región: Ártico


En menos de una década, la concentración de radio-228 en las aguas del océano Ártico casi se ha doblado. El acelerado deshielo provocado por el cambio climático estaría facilitando la aportación extra de este elemento químico radiactivo desde las costas que rodean el Polo Norte. Los científicos aún no tienen claras las consecuencias a largo plazo de este fenómeno.
El 228RA es un isótopo del radio de origen natural que surge del decaimiento de otro elemento radiactivo, el torio, presente en los sedimentos. "Pero a diferencia de este, se disuelve en el agua, donde los científicos pueden rastrear su origen, concentración, ratio y dirección de su flujo", dice en una nota la investigadora del Instituto Oceanográfico Wood Hole de EE UU y principal autora del estudio, Lauren Kipp. Más importante aún, para los científicos marinos toda esa información ha convertido al radio-228 en un sensor del estado de salud de los océanos y la composición de las aguas oceánicas.
Junto a un grupo de colegas, Kipp tomó muestras a distintas alturas de la columna de agua desde 69 estaciones de recogida distribuidas por el Ártico, desde el este del estrecho de Bering, entre Alaska y Rusia, hasta el mismo Polo Norte. Las mediciones, realizadas en el verano de 2015 a bordo de un rompehielos de los guardacostas estadounidenses, fueron comparadas después con las obtenidas en una expedición similar realizada en 2007 por científicos alemanes.
Los resultados del estudio publicados en Science Advances, muestran que la concentración media de 228RA por metro cúbico de agua era de unos 71.000 millones de átomos. La cifra casi dobla las mediciones obtenidas en 2007. Aunque, en el contexto global la cantidad de radio en el Ártico apenas supera el 5% del total de todos los mares del planeta, en términos relativos, "los niveles de radio-228 en la región central del océano Atlántico son unas 10 veces más bajos que los que hemos encontrado en el centro del Ártico en 2015", aclara Kipp. La concentración es aún más baja en el Pacífico o el Índico.
¿De dónde viene tanto radio? Las dos principales fuentes naturales de este elemento son, por un lado, el torio presente en los sedimentos que se van acumulando en las plataformas continentales, la porción de tierra sumergida bajo el mar en las cercanías de la línea costera, y la aportación fluvial. A pesar de que el Ártico no es el océano más grande, aquí desembocan grandes ríos hasta el 10% del agua dulce que llega a todos los mares. Pero hay un nuevo factor que estaría alterando el equilibrio natural: el cambio climático.
Teniendo en cuenta la deriva transpolar, la fuerte corriente que mueve los hielos desde el este y hacia el norte, el exceso de radio debe de provenir de los sedimentos de la plataforma continental siberiana. Con sus 50 metros de profundidad de media, es la plataforma más extensa que hay en el planeta, con unos 1.500 kilómetros de línea costera. El deshielo provocado por el calentamiento estaría, según los científicos, exponiendo esta franja terrestre al contacto con el agua, facilitando la disolución del radio. Además, la acción de las olas sobre los sedimentos ahora desprotegidos estaría acelerando la erosión y la aportación de este elemento.
"A estos niveles, el radio no afecta al agua o la vida acuática", destaca Kipp. En realidad, los científicos usan el radio como un indicador de los materiales de la plataforma continental que acaban en el mar. "Así que, si los niveles de radio están aumentando, esto indica que las aportaciones de otros elementos también lo están haciendo", añade. Y son estos otros elementos, minerales como el hierro o las tierras raras y compuestos orgánicos en las aguas polares, los que podrían estar afectando a todo el ecosistema ártico, desde el minúsculo plancton hasta los grandes mamíferos marinos.
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Bolivia: santuario natural en peligro por una carretera



Una carretera amenaza con esquilmar un santuario natural en Bolivia

Fecha de Publicación
: 13/01/2018
Fuente: Agencia EP
País/Región: Bolivia


El Gobierno boliviano aprobó en agosto de 2017 una ley que allanó el camino para la construcción de una nueva carretera de 306 kilómetros cortando uno de los bosques tropicales más emblemáticos y biodiversos del país. Un informe que se publica este lunes en Current Biology muestra que el Parque Nacional Isiboro-Sécure y el Territorio Indígena (o TIPNIS, como se conoce comúnmente) han estado sujetos a niveles alarmantes de deforestación dentro de sus fronteras durante muchos años.
TIPNIS, que es también el hogar ancestral de cuatro grupos indígenas de las tierras bajas, perdió más de 46.000 hectáreas de bosques entre 2000 y 2014, según el informe. Una hectárea es aproximadamente del tamaño de un campo deportivo estándar. Los investigadores dicen que esperan que los hallazgos ayuden a promover un debate público sobre el asunto con una base más sólida basada en la mejor evidencia disponible.
«Aunque muchos analizan los impactos potenciales que la carretera planeada podría tener en el futuro, se habla muy poco sobre los impactos ecológicos actuales en el área», manifiesta uno de los autores de este trabajo, Álvaro Fernández-Llamazares, de la Universidad de Helsinki, Finlandia. «Nuestros análisis muestran que TIPNIS ya se enfrenta a niveles desenfrenados de deforestación».

Niveles alarmantes de deforestación
Está bien establecido que las carreteras en los bosques tropicales a menudo llevan a conversión adicional de hábitat. En el caso de TIPNIS, los investigadores, incluida Mónica Moraes, de la Universidad Mayor de San Andrés de Bolivia, informan que más del 58% de la deforestación se encuentra a cinco kilómetros de las carreteras existentes, una tendencia que sugiere que el camino planeado solo «ampliará la escala actual y el ritmo de la deforestación en TIPNIS».
«Nos sorprendió descubrir que uno de los parques nacionales más icónicos de Bolivia podría enfrentarse a niveles tan alarmantes de deforestación», dice Moraes, apuntando que el hecho de que TIPNIS haya perdido más de 46.000 hectáreas de bosque desde el año 2000 «es simplemente increíble, considerando que el parque no es solo uno de los principales puntos de biodiversidad en Bolivia, sino también una de las regiones con mayor biodiversidad en la Tierra».
Esta investigadora señala que el área alberga muchas especies de plantas que no viven en ningún otro lugar y especies emblemáticas de vida silvestre, como el jaguar, el ciervo de los pantanos y la nutria gigante. Aunque a menudo se considera la seguridad alimentaria como una justificación para la construcción de carreteras, los científicos agregan que la mayor parte de la deforestación hasta la fecha en TIPNIS está vinculada con el cultivo de coca, no de cultivos alimenticios.
Con el cultivo de coca expandido y nuevos incentivos para la exploración de petróleo y gas en toda Bolivia, estos expertos comentan que la degradación de la protección legal del TIPNIS probablemente provocará incluso mayores pérdidas de biodiversidad. Por lo tanto, los autores piden al gobierno de Bolivia que revise los planes de ruta.
«Las delegaciones bolivianas han sido muy activas en las negociaciones sobre el cambio climático y han abogado con vehemencia por la codificación de los derechos de la Madre Tierra en varios marcos de política internacional», opina Fernández-Llamazares. «Es muy probable que la carretera abra una caja de Pandora de problemas ambientales. Como signatario de la Convención sobre Diversidad Biológica, Bolivia seguramente tendrá problemas», concluye.
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Variantes de té también en peligro

Más de un tercio de las especies de té están en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 13/01/2018
Fuente: ABC (España)
País/Región: Internacional


El informe Red List of Theaceae, publicado por Global Trees Campaign (una iniciativa conjunta de Fauna & Flora International y Botanic Gardens Conservation International), ha concluido que la Camellia sinensis, la fuente de gran parte del té del mundo, ha sido evaluada como deficiente en datos, debido a la falta de información disponible sobre la población silvestre de la especie, a pesar de su cultivo global.
En todo el mundo, muchas personas comienzan el día con una taza de té caliente a menudo derivada de esta especie, u otro pariente cercano del género Camellia. Igualmente, muchos jardines tienen estas llamativas flores que ofrecen un estallido de color de invierno. Sin embargo, la nueva lista roja de las teáceas reveló que el 45% de las especies de Camellia están en riesgo de extinción en la naturaleza.
En total, se evaluaron 254 especies de la familia de Teáceas para esta publicación, que identificó que 85 especies (el equivalente a 33%) están en peligro de extinción, con la mayoría de estas especies (32) evaluadas como en peligro crítico.
Desafortunadamente, dos especies fueron identificadas como extintas en la naturaleza; el árbol de Franklin (Franklinia alatamaha) no se ha visto en su Estados Unidos nativo desde 1803 y Camellia amplexicaulis ahora se considera extinta de Vietnam. Los géneros menos conocidos como Stewartia, Pyrenaria y Polyspora se evaluaron con mayor frecuencia como datos deficientes, y muchos de ellos solo se conocen de una sola colección de herbario.
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El control del asbesto deficiente en Latinoamérica



Latinoamérica rezagada en la lucha contra el asbesto con solo seis países que lo vetan

Fecha de Publicación
: 12/01/2018
Fuente: Hoy Los Ángeles
País/Región: América Latina


El control del uso del asbesto es una de las cuotas pendientes en Latinoamérica, donde solo seis países han vetado este material natural, altamente cancerígeno y que también afecta al medioambiente, según varios estudios de la OMS y de convenios internacionales que urgen a evitar su producción.
Chile, Argentina, Uruguay, Perú, República Dominicana y Brasil hacen parte de los 75 países, incluidos los de la Unión Europea, que le han declarado la "guerra" al asbesto, un mineral que tiene múltiples usos industriales.
Hace 25 años, la Organización Mundial de la Salud (OMS) incluyó el asbesto como un elemento cancerígeno de primer orden, pues incide en el desarrollo de cáncer de pulmón, de laringe, de ovario y otras patologías del aparato respiratorio y recientemente alertó que las enfermedades "siguen en aumento incluso en países donde fue vedado".
Para ese fin, la Organización Panamericana de la Salud (OPS) busca crear un Atlas del Asbesto, para recopilar información sobre el uso y regulación en cada uno de los países que aún lo utilizan.
Según cifras de la OMS, al año se registran en el mundo "107.000 muertes por contacto directo con el mineral y 400 por la exposición no ocupacional, es decir por inhalación de las fibras de amianto".
Chile prohibió en 2002 la producción, importación, distribución, venta y uso de materiales que contengan cualquier tipo de este mineral. En ese año un 42,2 % de las casas estaban construidas con placas de pizarreño mezcladas con asbesto.
En el mismo año Uruguay prohibió la fabricación, introducción al territorio nacional bajo cualquier forma y la comercialización de productos que contengan amianto o asbesto, mientras que para determinados artículos que contengan ese mineral se debe solicitar autorización al Ministerio de Salud Pública.
En 2003 Argentina eliminó su producción y su uso en todas las presentaciones, al considerar que existen pruebas científicas sobre los efectos cancerígenos.
Perú prohibió el uso de asbesto anfíbol y reguló el uso del asbesto crisotilo en 2014. En el país andino se registran 50 casos al año de enfermedades como fibrosis pulmonar.
República Dominicana prohíbe el uso del amianto, en concordancia a que el país se ha adherido a varios convenios como el de Rotterdam, el Convenio 160 sobre asbestos y de la Organización Internacional del Trabajo (OIT) sobre la seguridad de los trabajadores.
A finales de noviembre del año pasado, la Corte Suprema de Brasil prohibió la producción, comercialización o uso de cualquier tipo de amianto, incluyendo el llamado crisotila y calificó anticipadamente como inconstitucional cualquier ley que llegue a ser votada en el Congreso en favor de este material cancerígeno.
En otros países está regulado su uso, más no está prohibido.
Es el caso de Paraguay, donde al no encontrarse entre los materiales prohibidos por la ONU no aplican restricciones, dijo a Efe, Ovidio Espínola, jefe de normas de la Dirección General de Control de la Calidad Ambiental y de los Recursos Naturales. Sin embargo, el país obliga a los empresarios a garantizar la seguridad y salud de los empleados expuestos a partículas de amianto.
La utilización del asbesto en Colombia es legal, pero en el Congreso se debate un proyecto de ley para prohibirlo. La iniciativa lleva el nombre de Ana Cecilia Niño, quien abanderó la lucha contra el uso de ese material y murió el año pasado de cáncer, precisamente al estar expuesta a ese peligroso mineral.
La Ley sobre Sustancias, Materiales y Deshechos Peligrosos que rige en Venezuela establece que en caso de que sean utilizados ese tipo de materiales se debe contar con la aprobación del Ministerio del Ambiente o de Salud.
Desde 1989 en Bolivia está vigente una ley que ratificó un convenio de la OIT sobre la reglamentación y normas de seguridad aplicables a todas las actividades en las que los trabajadores estén expuestos al asbesto.
En México, la Ley General para la Salud y la Ley General para la Prevención Integral de los Residuos prohíbe el uso del asbesto y en 2011 la Ley General de Salud de la Ciudad de México adoptó medidas sobre el uso de ese material para limitar la exposición al mismo.
Una fuente del Ministerio del Ambiente de Ecuador dijo a Efe que se busca trazar una "ruta de trabajo para la eliminación y sustitución de este material en un mediano y largo plazo, así como también identificar las mejores técnicas para la gestión de los productos una vez que se convierten en desechos".
En Panamá, pese a que desde 2006 existen normas para la protección y manipulación del asbesto, sindicalistas se quejan de que su uso no está "regulado, restringido o prohibido".
Costa Rica fijó en 1996 el "Reglamento de Uso Controlado del Asbesto y Productos que lo Contengan", mientras en El Salvador está permitido bajo condiciones muy estrictas de transporte y manipulación.
El ministro de Ambiente y Recursos Naturales de Guatemala, Sydney Samuels, dijo a Efe que "no hay una reglamentación" pero se está "conversando con especialistas" sobre el tema.
En Puerto Rico, el administrador de cualquier edificio público que contenga asbesto debe tener un plan que establezca los pasos a tomar para evitar la exposición a ese material.
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El Parlamento Europeo decide sobre la pesca eléctrica

El Parlamento Europeo votará el 16 de enero si prohibir la pesca eléctrica

Fecha de Publicación: 12/01/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Unión Europea


El Parlamento Europeo votará el próximo 16 de enero si restaurar la prohibición de la pesca eléctrica de 1998 o si seguir autorizando su desarrollo en toda Europa; una práctica que consiste en equipar las redes de pesca de arrastre con electrodos que emiten una corriente eléctrica y provocan "serios" daños al medio ambiente marino.
Según un comunicado, un grupo de ongs y organizaciones de pescadores han enviado de manera conjunta una carta a la Comisión Europea que revela que las recomendaciones científicas hechas a dicha institución “se ignoraron descaradamente”, por lo que solicitan la retirada “inmediata” de las provisiones relacionadas con la pesca eléctrica de su propuesta legislativa.

“Serios impactos”
Para dichas organizaciones, se trata de un método de pesca “indiscriminada” que permite a la industria pescar más con menos esfuerzo pero que provoca “impactos muy serios de destrucción de la vida y el medio ambiente marinos”; además de “perjudicar a los pequeños pescadores artesanales”.
Entre los impactos medioambientales, las ongs denuncian que los organismos marinos “están siendo brutalizados” pues la electrocución “causa fracturas de columna, hematomas y quemaduras”.

“Falso apoyo científico” a la pesca eléctrica
En 2006, la Comisión Europea propuso la concesión de derogaciones que permitían a los Estados Miembros practicar la pesca eléctrica, a pesar de la prohibición de 1998 y de que en casi todo el mundo se estaba limitando su utilización, una decisión justificada por una “supuesta” recomendación científica favorable.
Sin embargo,  dicha recomendación alertaba “de una serie de cuestiones que debían resolverse antes de conceder cualquier derogación”, un consejo que la Comisión “ignoró” para“reivindicar un apoyo científico falso”.
Los pescadores y las ongs implicadas han hecho una llamada a la acción “inmediata” ya que, a su juicio, la Comisión Europea de hoy “no tiene porqué mantener una posición del pasado que es inaceptable e inmoral” y dicha institución “debe arreglar el problema que inició”.
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El drama del mercurio en Colombia



Ahogados en mercurio

Fecha de Publicación
: 12/01/2018
Fuente: El Espactador (Colombia)
País/Región: Colombia


Un reciente informe de la Fiscalía sólo confirma una tragedia que se veía venir hace años: el mercurio está invadiendo los ríos del país, envenenando el agua, el aire, los cultivos, los peces y las personas. Se estima que son más de 80 los ríos del territorio nacional que están contaminados con mercurio, afectando 21 departamentos y cerca de 400 municipios. Si Colombia no actúa para erradicarlo por completo, los daños a los ecosistemas, las fuentes de agua y la salud de las personas podrían ser irreparables.
El uso del mercurio en la extracción de oro —particularmente en la minería informal e ilegal— se ha popularizado en el país gracias al incremento en el precio del metal precioso en la última década. Esto, sumado a la falta de oportunidades en los pueblos mineros, el uso de procesos de extracción rudimentarios, la ausencia del Estado y la predilección de los grupos criminales por la minería ilegal, ha creado el coctel perfecto para que Colombia se haya convertido el segundo país que más libera mercurio al ambiente en el mundo, cerca de 200 toneladas cada año.
Pero ese es sólo el comienzo del problema. De acuerdo con la Organización Mundial de la Salud (OMS), el mercurio cambia su composición química al contacto con las bacterias del agua y el ambiente y se convierte en metilmercurio, que es la forma más tóxica de este metal.
Entre 2013 y 2015, el Instituto Nacional de Salud (INS) reportó 1.126 casos de intoxicación por mercurio en Colombia, en 18 departamentos y 59 municipios del país. Esto sin contar los subregistros, las dificultades de diagnóstico y las amenazas e intimidaciones que han sufrido algunos pobladores que asocian sus problemas de salud al mercurio. Problemas que incluyen ceguera, malformación fetal, parálisis, pérdida de memoria, temblores, daños neurológicos, insomnio, hipertensión, palpitaciones, impotencia, úlceras, náuseas y sangrado intestinal. Los más vulnerables son los niños y las madres gestantes.
Un informe del Departamento Nacional de Planeación (DNP) concluyó que los daños de salud asociados a personas afectadas por mercurio le cuestan al país cerca de un billón de pesos. Ante la incredulidad de los mineros, que no quieren poner en riesgo su subsistencia, y la inacción del Estado, los efectos del mercurio sobre la salud de los colombianos son una bomba de tiempo.
La Ley 1658 de 2013 reglamentó el uso del mercurio en Colombia, con la meta de erradicarlo del sector minero en 2018 y de todos los demás procesos industriales y productivos en 2023. Es inconcebible que se haya dado un plazo tan amplio para la erradicación de una sustancia tan nociva, más aún cuando numerosos estudios científicos proponen utilizar sustancias alternativas que son mucho más seguras y eficientes que el mercurio en la extracción de oro.
Además, la implementación de la ley no ha sido más que un canto a la bandera. El Ministerio de Ambiente ha reconocido que entre el 45 % y el 50 % del mercurio que se usa en el país no está registrado. Controlar el contrabando de la sustancia y su uso ilegal es uno de los retos más grandes a los que se enfrentan las autoridades.
La contaminación por mercurio es una de las caras más perversas de la minería ilegal e informal, un problema que se nos salió de las manos hace tiempo. En un momento en el que el país se encuentra en una encrucijada sobre cómo conciliar la explotación minera y la protección del medio ambiente, las autoridades deberían tener la certeza de que el mercurio es absolutamente incompatible con la biodiversidad y la salud de los colombianos.
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Hasta la bóveda de semillas afectada por el cambio climático



Noruega: la bóveda de semillas víctima del cambio climático

Fecha de Publicación
: 11/01/2018
Fuente: Agencia RFI
País/Región: Internacional


La reserva mundial de semillas, ubicada en el archipiélagdo noruego de Svalbard, sufrió infiltraciones de agua a causa del alza de las temperaturas poniendo en peligro el tesoro que alberga entre las capas de hielo.
Diseñada para conservar la diversidad de los cultivos del planeta y proteger a las semillas del mundo de eventuales catástrofes, la bóveda de Svalbard fue alcanzada por las consecuencias del cambio climático. El alza de la temperatura causó el deshielo del permafrost natural, es decir de los suelos congelados que rodean esta cámara fuerte que resguarda miles de semillas en un archipiélago noruego en el ártico. Y así se infiltró agua en el túnel de entrada.
"El túnel es muy largo, alrededor de 100 metros. En octubre de 2016, tuvimos temperaturas muy altas y mucha lluvia en la región de Svalbard y tuvimos una importante inundación", dijo a RFI Hege Aschim, portavoz de Statsbygg, la empresa responsable del edificio y de las operaciones técnicas en Svalbard.
"Fue un sábado en la noche. Mucha agua se infiltró por el túnel de entrada, hasta 15 o 20 metros hacia el interior y como hace mucho frío adentro, el agua se congeló. Debo decir que las semillas y la bóveda de semillas en sí no estuvieron nunca en riesgo. Pero teníamos bloques de hielo en la entrada, y esto no debía pasar obviamente. Como no podemos entrar con maquinaria allí, los sacamos con la ayuda de bomberos y otros trabajadores. Fue bastante dramático."
Las cerca de 900.000 semillas que están allí conservadas a menos 18 grados, no fueron afectadas, aseguran los responsables de este proyecto internacional. Sin embargo, fue necesario tomar medidas para solucionar el problema.
La empresa Statsbygg retiró el equipamiento eléctrico que se encontraba en la entrada, para reducir las fuentes de calor y construyó paredes impermeables en el interior del túnel y cunetas de drenaje en las montañas alrededor.
"Vamos a modificar el túnel de acceso y construir una nueva parte en concreto. Ahora está hecho con un material metálico, así que será una construcción más resistente”, dice Aschim.
“También vamos a ayudar al túnel modificando el suelo que lo rodea. Vamos a cambiar unos 17.000 metros cúbicos de tierra alrededor de la construcción. Ayudaremos esta tierra a congelarse gracias a tuberías que enfrían. Y arriba del túnel, pondremos una especie de alfombra que enfría. Todo esto para ayudar al permafrost a estabilizarse."
Las obras empezarán en la primavera de este 2018, poco después de que el banco mundial de semillas de Svalbard cumpla sus diez años.
Con esto, los organismos responsables, entre ellos el gobierno noruego, esperan que la reserva de Svalbard dure para siempre en una zona, el Ártico, entre las más afectadas por el recalentamiento global.
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Respirar residuos fecales

Se respira media tonelada de residuos fecales en CDMX

Fecha de Publicación
: 11/01/2018
Fuente: Notimex
País/Región: México


Cada año se emite al aire de la Ciudad de México media tonelada de residuos fecales, los principales responsables de la proliferación de enfermedades gastrointestinales, señaló la especialista en Salud Pública, Irma Aburto López.
La académica de la Facultad de Estudios Superiores Zaragoza de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) refirió que aunque la mayoría de esos desechos provienen de perros y gatos, una parte considerable son humanos.
Señaló que aún hay mucha gente que no está habituada a vivir en las ciudades y cuando llegan a ellas siguen con la costumbre de defecar al aire libre.
“Pero también es cuestión de poca civilidad y de malas costumbres: por ejemplo, si un niño tiene ganas de ir al baño, la mamá lo pone entre los carros para que defeque, “¡así de simple!”, indicó en un comunicado.
La universitaria refirió que si no hubiera luz eléctrica en la ciudad, y si las heces fueran luminosas, podríamos alumbrarnos con ellas por las noches.
Esa ironía, dijo, se debe a que es tanta la materia fecal expuesta en el ambiente que al deshidratarse se convierte en polvo que es arrastrado por el viento.
De esa manera, se convierte en un factor potencial de transmisión de enfermedades como el cólera, gastroenteritis viral o bacteriana, además propicia la proliferación de fauna nociva.
“La mejor forma de evitar esta situación es ser responsables y recoger los desechos de nuestras mascotas, y en el caso de las personas, cambiar de hábitos y utilizar el sanitario”, puntualizó.
Señaló que el baño, inodoro o retrete es un invento que ha permitido tener una mejor calidad de vida al instaurar un sistema sanitario en el hogar y los trabajos.
Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), con el retrete se logró un incremento significativo en la economía de las comunidades al permitir crear un sistema de saneamiento separando el agua limpia de la sucia.
Detalló que por cada dólar invertido en un sistema de saneamiento de este tipo hay un retorno de cuatro dólares que no se destinan a enfermedades que ocasionan ausentismo escolar y laboral.
De igual manera, destacó la importancia de limpiar de forma regular el retrete, así como lavarse las manos después de ir al baño.
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