El tráfico ilegal de simios, negocio millonario



El tráfico ilegal de simios, un negocio millonario a escala global

Fecha de Publicación
: 26/01/2018
Fuente: La Nación (Argentina)
País/Región: Internacional


Capturan a los animales en bosques de Asia o África y los venden a coleccionistas privados; un gorila bebé puede costar hasta 250.000 dólares
Daniel Stiles, un autodenominado detective de tráfico de simios en Kenia, había estado rastreando Instagram, Facebook y WhatsApp durante semanas, buscando fotos de gorilas, chimpancés o orangutanes. Esperaba eliminar un comercio mundial ilícito que ha capturado o matado a decenas de miles de simios y ha llevado a algunas especies en peligro de extinción al borde de la extinción.
"La forma en que hacen negocios", dijo sobre los traficantes de simios, "hace que la mafia parezca amateurs".
Después de cientos de búsquedas, el Sr. Stiles encontró una cuenta de Instagram que ofrecía decenas de animales raros en venta, incluidos bebés chimpancés y orangutanes vestidos con ropa para niños. Envió un correo electrónico a una dirección en la cuenta - "buscando jóvenes otans" (la jerga estándar de la industria para los orangutanes) - y varios días después recibió una respuesta.

"2 bebés, 7.500 cada uno. Precio especial de lanzamiento"
El traficante se identificó solo como Tom y dijo que tenía su base en el sudeste asiático. El Sr. Stiles sabía lo que Tom estaba esperando: vender los orangutanes infantiles a un coleccionista privado o un zoológico sin escrúpulos, donde a menudo son golpeados o drogados hasta la sumisión y utilizados para entretenerse, como tocar sin pensar los tambores o pegarse unos a otros. Tales espectáculos de simios son un negocio en crecimiento en el sudeste asiático, a pesar de las regulaciones internacionales que prohíben el tráfico de simios en peligro de extinción.
Varias semanas después, después de algunas rondas más de mensajes de texto con Tom para confirmar los detalles, el Sr. Stiles decidió volar a Bangkok.
"Estaba fuera de sí", admitió Stiles más tarde. Pero estaba ansioso por derribar a Tom, quien indicó que podía encontrar orangutanes y chimpancés con solo unos días de aviso, la marca de un importante comerciante.

Comercio ilícito
El tráfico de simios es un rincón poco conocido del comercio ilícito de vida silvestre, una empresa criminal global que arrastra miles de millones de dólares. Pero a diferencia del próspero negocio del marfil de elefante, los cuernos de rinoceronte, el vino de hueso de tigre o las escamas de pangolín, el contrabando de simios incluye animales vivos, algunos de los animales más inteligentes, sensibles y en peligro de extinción de la Tierra.
El Sr. Stiles, de 72 años, se sintió intrigado por los simios hace décadas como estudiante de posgrado en antropología. Desde entonces, se ha sumergido más y más en el mundo de los simios, convirtiéndose en el autor principal de "Stolen Apes", un informe publicado por las Naciones Unidas en 2013 que fue considerado uno de los primeros intentos exhaustivos para documentar el comercio mono subterráneo. Él y los otros investigadores estimaron que el contrabando había causado la muerte de más de 22,000 simios, ya sea traficados o asesinados.
Monos malnutridos y aterrorizados han sido capturados en todo el mundo, en bustos secretos o en puestos de control fronterizo, en países tan variados como Francia, Nepal, Tailandia, la República Democrática del Congo y Kuwait. Hace dos años, en el aeropuerto internacional de El Cairo, las autoridades egipcias descubrieron un bebé chimpancé acurrucado en una pieza de equipaje de mano. Justo este verano, las autoridades de Camerún detuvieron a un contrabandista en una barricada que estaba tratando de mover 100 libras de escamas de pangolín y un pequeño chimpancé, de apenas un mes, escondido en una bolsa de plástico.

Especialistas en vida salvaje
Pero por cada busto exitoso, dicen los especialistas en vida silvestre, otros cinco o diez animales se escabullen. Y por cada simio contrabandeado, varios más pueden haber sido asesinados en el proceso. La mayoría de las especies de simios son sociales y viven en grupos grandes, y los cazadores furtivos a menudo destruyen a familias enteras para poner sus manos sobre un solo bebé, lo que es mucho más fácil de contrabandear.
"Transportar a un chimpancé adulto es como transportar una caja de dinamita", dijo Doug Cress, quien hasta hace poco era el jefe de Great Apes Survival Partnership, un programa de las Naciones Unidas para ayudar a los grandes simios. "Los adultos son extremadamente agresivos y peligrosos. Es por eso que todos quieren un bebé ".
Los investigadores de vida silvestre dicen que un simulador secreto de pipa corre desde los exuberantes bosques de África central y el sudeste asiático, a través de puertos poco vigilados en el mundo en desarrollo, terminando en hogares ricos y zoológicos inescrupulosos a miles de millas de distancia.
Los simios son un gran negocio, un bebé gorila puede costar hasta $ 250,000, pero quién exactamente compra estos animales es a menudo tan opaco como la identidad de los traficantes. Muchas veces, dicen los investigadores, solo pueden comenzar a rastrear dónde terminaron los simios tropezando con las publicaciones en Facebook y los videos de YouTube de ricos coleccionistas de mascotas.
"Esto está enfermo", dijo Stiles mientras sacaba una foto de un pequeño chimpancé que llevaba lápiz labial. "Tienes a este pobre animal, sin su madre, sin ningún otro miembro de su propia especie, totalmente aturdido y aterrorizado, todo para la diversión humana".
Funcionarios de Vida Silvestre dijeron que un puñado de hombres de negocios occidentales también había sido arrestado. Pero la mayoría de los arrestos recientes, agregaron, han sido en África o en el sudeste asiático, generalmente de traficantes de bajo nivel o subordinados mal pagados, no de los patrones que controlan las exportaciones clandestinas y que viajan al exterior para llegar a acuerdos.
Durante años, los funcionarios de vida silvestre sospecharon que un misterioso estadounidense conocido simplemente como "Joe" estaba ejecutando una gran red de tráfico de Tailandia, uno de los centros mundiales de simios contrabandeados. Según "Tom", descubrió el traficante, el Sr. Stiles, "Joe" se había retirado recientemente.
Y no es que el contrabando sea la única amenaza que enfrentan los simios. El hambre en el mundo por los biocombustibles y el aceite de palma, un producto alimenticio barato utilizado en cosas como lápices labiales, fideos instantáneos y Oreos, está nivelando los bosques lluviosos tropicales y convirtiéndolos en granjas.
Según la Fundación Arcus, un grupo sin fines de lucro que estudia simios, Indonesia y Malasia han triplicado su producción de aceite de palma en los últimos 15 años, eliminando los hábitats de miles de orangutanes. En África, es lo mismo, con nuevas plantaciones de caucho, nuevas carreteras y nuevas granjas que se adentran en áreas de gorilas. Una especie, el gorila del río Cross, ahora está tan en peligro que los científicos creen que solo quedan 200 o 300.
"En la memoria viva, había millones de simios", dijo Ian Redmond, un conocido primatólogo. "Ahora, solo hay unos cientos de miles y están cayendo".
"Lo que estamos viendo", agregó, "es la conservación de las últimas especies restantes".

El engaño
El Sr. Stiles sabía que era peligroso coquetear con un contrabandista conocido. Entonces llevó su investigación a Freeland, un grupo sin fines de lucro que combate la vida silvestre y el tráfico humano desde una gran oficina en el centro de Bangkok. Freeland trabaja en secreto, con agentes encubiertos basados ??en una sala sellada a la que otros empleados no pueden ingresar. También trabaja estrechamente con los servicios policiales tailandeses, incluido un oficial encubierto alegre que se hace llamar Inspector X.
Durante los días siguientes, con el Inspector X y otros agentes al acecho en su hotel de gran altura, el Sr. Stiles intercambió más mensajes de WhatsApp con Tom, tratando de organizar una reunión. Un par de veces, incluso hablaron por teléfono. La verdadera identidad de Tom sigue siendo un misterio. Tenía un acento malayo o indonesio, hablaba inglés con fluidez y nunca se quedó sin palabras.
"Oh hombre, vas a pasar un buen rato", dijo Tom sobre los bebés orangután. "¿Preparándote para algunas noches de insomnio?"
A fines de diciembre, el día de la reunión, el Inspector X y los otros agentes tailandeses se ubicaron en la ubicación designada: un estacionamiento de supermercado en el centro de Bangkok. Un taxi se detuvo.
El inspector X y los agentes se abalanzaron, arrestaron al conductor y descubrieron a dos bebés orangutanes en el asiento trasero, agarrándose el uno al otro. Parecían asustados pero sanos, y desde entonces han sido enviados a un santuario de vida silvestre tailandés. Pero Tom no estaba en ninguna parte.
El Sr. Stiles estaba encantado de que los orangutanes fueran rescatados, pero también estaba frustrado. "Tenemos que llegar a los concesionarios", dijo.
Desde entonces, ha vuelto a Instagram, en busca de más simios. Y más Toms.
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