Día Internacional de la Diversidad Biológica 2017



Día Internacional de la Diversidad Biológica 2017

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: ONU
País/Región: Internacional


La diversidad de especies, ecosistemas y paisajes atrae al turismo y fomenta el crecimiento económico. A su vez, un sector turístico bien gestionado contribuye de manera significativa a proteger la flora y la fauna, incluso a aumentar las poblaciones de determinadas especies claves, además de concienciar acerca del valor de la biodiversidad a través de los ingresos que genera el turismo.
La celebración del Día Internacional para la Diversidad Biológica nos brinda la oportunidad de resaltar los beneficios que el turismo sostenible tiene para el crecimiento económico, así como para la conservación y el uso sostenible de la biodiversidad.
Este vínculo entre biodiversidad y turismo sostenible coincide con la declaración de 2017 como el Año Internacional del Turismo Sostenible para el Desarrollo.

¿Por qué un Día Internacional para la Diversidad Biológica?
Si bien cada vez somos más conscientes de que la diversidad biológica en un bien mundial de gran valor para las generaciones presentes y futuras, el número de especies disminuye a un gran ritmo debido a la actividad humana.
La Convenio sobre la Diversidad Biológica es el instrumento internacional para «la conservación de la diversidad biológica, la utilización sostenible de sus componentes y la participación justa y equitativa en los beneficios que se deriven de la utilización de los recursos genéticos», que ha sido ratificado por 196 países.
Dada la importancia de la educación y la conciencia públicas para la aplicación del Convenio a todos los niveles, la Asamblea General proclamó el 22 de mayo, fecha de la aprobación del texto, Día Internacional de la Diversidad Biológica, mediante la resolución 55/201 de 20 de diciembre de 2000.
Biodiversidad y Objetivos de Desarrollo Sostenible
Detener la pérdida de biodiversidad y promover el uso sostenible de los ecosistemas terrestres y de agua dulce están incluidos en el Objetivo de Desarrollo Nº15.
.

El mundo marchó contra Monsanto







Quinta marcha mundial contra Monsanto

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: AFP
País/Región: Internacional


Miles de personas manifiestan este 20 y 21 de mayo en más de 400 ciudades de 40 países de todo el mundo con motivo de la 5a Marcha Mundial contra Monsanto. El gigante químico conocido en el mundo entero por sus semillas y productos transgénicos, involucrado en diversos escándalos sanitarios.
Marchar por una agricultura verdaderamente ecológica, durable, respetuosa del hombre y la naturaleza es el principio que une a miles de personas, agricultores o no, hombre y mujeres que en ocasiones habitan lugares muy alejados, pero que tienen un enemigo común. La multinacional estadounidense Monsanto, creada en 1901, que antes del fin del año pasará a manos de otro gigante, la multinacional farmacéutica alemana Bayer.
La primera marcha mundial, realizada en 2013, tenía los mismos objetivos que la de este año. Evitar que la empresa que tan solo en 2015 ganó más de 15 000 millones de dólares se acapare de mayores y nuevos sectores de la agricultura mundial, un sector donde cuatro empresas agroquímicas intentan repartirse el pastel.
En Francia diversos colectivos convocaron a marchar en lugares como la Bretaña; en Argentina, gran exportador de granos pero muy afectada por los daños ecológicos resultado del uso de agro tóxicos, se esperan movilizaciones en más de una decena de ciudades. Igual sucede en el vecino Chile conde diversas organizaciones ambientales llaman a movilizarse y a exigir que las autoridades no aprueben la Ley sobre Obtentores Vegetales N°19.842, más conocida como "Ley Monsanto", que obligaría a los campesinos a sólo comprar semillas certificadas para cultivar.
Suiza, país sede de grandes grupos multinacionales de la agroquímica también deberá ver desfilar a los opositores a la multinacional. Simpatizantes de la organización Greenpeace, Attac Suiza o StopOGM Infos, entre otros marcharon para denunciar "las injusticias de nuestros sistemas alimentarios y los crímenes contra el medio ambiente". En México también se prevén marchas en la capital. Por su parte el colectivo portorriqueño “Nada santo sobre Monsanto” llamó a manifestar el domingo. “puerto Rico representa uno de los centros de experimentación con transgénicos más importantes del mundo y ha tenido repercusiones lamentables y muy peligrosas”, afirma el llamado distribuido por los organizadores de la marcha.
A principio de año la alemana Bayer propuso desembolsar 58 500 millones de euros para quedarse con la emblemática empresa estadounidense. La operación, una de las más importantes nunca antes realizada, deberá quedar cerrada antes del fin de 2017. La población mundial deberá aumentar en unos 3 000 millones de personas hasta el 2050, mientras que la superficie cultivable del planeta podría reducirse en un 17%. Monsanto tiene un gran horizonte frente a sí
.

México nuevamente bajo el manto de la contaminación

El valle de México vive la emergencia ambiental más larga desde 2000

Fecha de Publicación
: 22/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: México


La Zona Metropolitana del Valle de México lleva cuatro días consecutivos de emergencia ambiental por ozono, la más larga decretada en los últimos 17 años, según la Secretaría del Medio Ambiente (Sedema) de la Ciudad de México.
La contingencia ambiental más reciente de tres días en este periodo ocurrió del 3 al 5 de mayo de 2016, según el historial del programa de emergencias de la Secretaría, que se remonta a 1991.
La Comisión Ambiental de la Megalópolis (Came) anunció que la emergencia ambiental continuará hoy, viernes.
Los niveles de ozono han superado desde el lunes los 150 puntos del índice de calidad del aire, a partir de los cuales se activa la primera fase de la contingencia.
Al llegar a los 200 puntos en el índice de calidad del aire, las autoridades aplican la segunda fase de la contingencia.
Las condiciones atmosféricas para este viernes serán malas para la dispersión de contaminantes ante una estabilidad atmosférica, viento débil y transporte de humedad limitado, así como intensa radiación solar, lo que provoca estancamiento de los precursores del ozono.
Para el viernes habrá restricciones a la circulación de vehículos y la industria que use o emita precursores de ozono, como los óxidos de nitrógeno y compuestos orgánicos volátiles, deberá reducirlas entre 30 y 40 %.
El 6 de enero de 2017 se activó la primera contingencia del año y fue levantada al día siguiente, y en 2016 se registraron un total de 10 aplicaciones de emergencia ambiental, dos de ellas por tres días consecutivos.
La Zona Metropolitana del Valle de México está integrado por la Ciudad de México y municipios de los Estados de México e Hidalgo.
.

Preocupa una Antártida reverdecida



La Antártida se está volviendo verde por efecto del cambio climático

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: RPP
País/Región: Antártida


Un estudio publicado en la revista Current Biology revela que la vegetación ha crecido cada vez más rápido en la Antártida en las últimas décadas como consecuencia del cambio climático.
Los investigadores se dieron cuenta de que analizando bancos de musgo de hasta 150 años de antigüedad, podían aprender mucho sobre cómo el aumento de la temperatura ha afectado a la ecología antártica.
La vida vegetal existe actualmente en cerca del 0,3% del territorio antártico, pero el estudio ofrece una forma de medir la extensión y los efectos del calentamiento global en todo el continente
Conclusiones. En el trabajo, los estudiosos ampliaron la muestra con tres localizaciones nuevas (Isla Elefante, Isla Ardley y Isla Verde), donde crecen los bancos de musgo más profundos y antiguos de la Península y que ocupan una extensión de 600 kilómetros.
La agencia EFE informó que el análisis develó un aumento de la actividad biológica parejo al calentamiento global de los últimos 50 años, un hallazgo que sugiere que la Península Antártica está experimentando un "cambio fundamental y generalizado".
Previsiones. "La sensibilidad del crecimiento del musgo al aumento de la temperatura en el pasado sugiere que la alteración de los ecosistemas se producirá rápidamente con el calentamiento global, lo que llevará a trastornos en la biología y en el paisaje de esta región emblemática", sostuvo el profesor Dan Charman, director del proyecto.
"Si el calentamiento continúa, habrá un retroceso mayor de los glaciares y la Península Antártica será un lugar mucho más verde en el futuro", señaló Matt Amesbury, investigador de la Universidad británica de Exeter.
.

El ibuprofeno malo para el ambiente



El ibuprofeno provoca dolores de cabeza al medio ambiente

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: España


Los españoles consumen cada vez más ibuprofeno, incluso para problemas para los que ese fármaco no sirve, con consecuencias que no solo se miden en riesgo para su salud, sino en un potencial daño para el medio ambiente, porque afecta a los primeros peldaños de los ecosistemas marinos.
El Instituto de Estudios Ambientales y Recursos Naturales (i-UNAT) de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria publica este mes en Science of the total Environment un estudio sobre la cantidad de medicamentos que pueden encontrarse en las aguas residuales de una depuradora de una población media, como la que atiende a las ciudades de Ingenio, Santa Lucía y Agüimes (130.000 habitantes).

Fármacos en aguas residuales
Los científicos del i-UNAT han comprobado, con mediciones quincenales durante seis meses, que cada litro de aguas residuales que llega a esa depuradora contiene un promedio de 59,2 microgramos de fármacos o metabolitos de fármacos, entre los que se incluyen más de una veintena de compuestos utilizados con frecuencia, como varios antibióticos, antidepresivos, antiinflamatorios, medicamentos contra el colesterol o protectores estomacales, entre otros.
Si se tiene en cuenta que la depuradora del sureste de Gran Canaria procesa a diario 18.000 m3 de aguas residuales, un sencillo cálculo revela que una población de ese tamaño vierte cada día por el inodoro algo más de un kilo de medicamentos y residuos de medicamentos, diluidos en la orina de quienes los ingirieron.

Ibuprofeno
Entre los compuestos estudiados, las mayores concentraciones en las aguas residuales que se reciben en la depuradora del sureste de Gran Canaria corresponden a la cafeína, que no es estrictamente un fármaco, aunque aparece en algunos estimulantes, con 36 microgramos/litro (648 gramos al cabo del día), y al ibuprofeno, con 16,1 microgramos/litro (289,8 gramos a lo largo de un día).
Este estudio de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria incluye 23 compuestos. Dieciséis de ellos se encontraron en las aguas residuales que llegan esa depuradora en todas las muestras (el ibuprofeno entre ellos) y otros tres, en más de un 80 %.
Los autores de este artículo subrayan que las depuradoras modernas son muy eficientes eliminado esos compuestos antes verter el agua al mar, al cauce de un río o a una red de riego urbano (en el caso del sureste de Gran Canaria, la tasa de eliminación es del 99 %), pero matizan que, aún así, una parte de esos compuestos (variable, según el tipo) se libera al medio ambiente.
“Y se ha demostrado que la exposición continua a trazas de ciertos fármacos provoca consecuencias inesperadas y efectos no deseados en los ecosistemas”, apuntan Cristina Afonso, Zoraida Sosa y José Juan Santana, los responsables de esta investigación.

Indicador de riesgo
En su caso, han elaborado un indicador del riesgo que comporta la presencia de esos compuestos en el agua para tres tipos de seres vivos marinos (las algas, unos pequeños crustáceos conocidos como dafnias y los peces), a partir de una comparación de la concentración detectada con el nivel que se sabe que resulta inocuo.
El resultado de ese cociente ofrece un valor, denominado RQ. El consenso científico suele determinar que un RQ por debajo de 0,1 es inofensivo, cifras entre 0,1 y 1,0 comportan un riesgo medio y valores superiores a 1,0 representan un peligro alto.
“La mayoría de compuestos estudiados no presenta un riesgo significativo, porque su RQ está entre menos de 0,001 y 0,077. Sin embargo, el gemfibrozilo (un anticolesterol), el ibuprofeno y el ofloxacino (un antibiótico) generan un riesgo significativo para determinados organismos, con valores RQ superiores a 1”, apuntan.
Este estudio cifra el riesgo del ofloxacino en un RQ 50 para las algas y en un 1,91 para los peces; el del ibuprofeno, en un 5,42 para las algas, en un 4,34 para los peces y en un 2,41 para las dafnias; y el del gemfibrozilo en un 22,3 para los peces, un 5,02 para las algas y un 1,93 para las dafnias.
.

Australia: advierten que el koala está en peligro

El koala puede desaparecer de zonas del este de Australia

Fecha de Publicación
: 21/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Australia


El koala, el emblemático marsupial que habita en Australia, corre el riesgo de desaparecer de ciertos parajes del este del país oceánico por la tala de árboles impulsada por la urbanización y el desarrollo agrícola y minero.
“Depende de la presión a la que estén expuestos, pero en algunas áreas los koalas estarían al borde de la desaparición en unos 20 años si se sigue arrasando sus hábitats”, dijo a Efe Christine Adams-Hosking, autora de un estudio revelado hoy por el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).
Según esta investigación, la tala de árboles redujo un 53 y 26 por ciento la población de koalas en los estados orientales de Queensland y Nueva Gales del Sur, respectivamente.
Solamente en la Costa del Koala, al sur de Brisbane, la población se redujo en más del 80 por ciento entre 1996 a 2014.
Los estudios de densidad de población de koalas realizados por WWF también muestran que la situación es más grave en el sureste de Queensland, donde se calcula que unos 179 koalas habrían muerto entre 2013 y 2015, en un área de 44 kilómetros cuadrados.

Vulnerable desde la colonización
El koala (Phascolarctos cinereus), que en lengua aborigen significa “sin beber” -en alusión a que el 90 por ciento de su hidratación proviene de las hojas de eucalipto que come-, está considerado especie vulnerable en Queensland y Nueva Gales del Sur, así como en el Territorio de la Capital Australiana.
Desde la colonización europea, la población de koalas, que viven en Australia desde hace 25 millones de años, ha perdido sus hábitats a raíz del desarrollo urbano, agrícola y minero y también por el cambio climático, así como por la comercialización de sus pieles hasta la década de 1930.
En algunas zonas, además, los koalas han sido sacrificados por culpa de la clamidia, una bacteria que les produce lesiones en los genitales y los ojos causándoles infertilidad y ceguera y los consume lentamente hasta la muerte.
Para Adams-Hosking, la desaparición de los koalas representa una “señal que revela una catástrofe mayor porque sus hábitats son sumideros de carbono y se destruyen en esos lugares los servicios naturales de los ecosistemas”.
Entre otros, la presencia del koala permite la polinización de las plantas y contribuye a mantener los suelos saludables.

Atropellos y ataques de perros
Además, la pérdida de sus hábitats conlleva otros peligros para el koala que tiene que buscar un nuevo hogar a riesgo de ser atropellado en las carreteras -necesita una media de 40 segundos para cruzarlas- o de sufrir ataques de perros domésticos o salvajes (dingos).
Se estima que casi la totalidad de estos koalas no llega a sobrevivir a las heridas causadas por estos incidentes.
Adams-Hosking explicó que cada año al menos unos 200 koalas son atendidos en hospitales de animales salvajes, cifra que puede ascender a 500 en algunos lugares, por fracturas causadas por los atropellos o ataques de los perros.
De casi la totalidad de los koalas heridos, solamente sobrevive a las lesiones un 2 por ciento.

Cambio climático
Con el cambio climático, los koalas de las zonas más alejadas de la costa tendrían que afrontar condiciones más calurosas y menos disponibilidad de agua, precisó la científica.
“Los gobiernos y las comunidades deberían pensar de forma estratégica para evitar que se sigan destruyendo los hábitats de los koalas”, precisó la experta.
Recomendó reforzar o ampliar los bosques con abundante población de estos animales y “la creación de zonas de amortiguación cerca de los ríos con eucaliptos”.
El koala, que es un animal muy delicado y especialmente sensible a cualquier cambio en el medio ambiente, permanece unas 20 horas al día dormitando o descansando.
.

Un problema no previsto con las luces LED



Las lámparas LED duplican la contaminación lumínica

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) ha advertido de que en ciudades de todo el mundo se están sustituyendo las lámparas de sodio tradicionales por dispositivos LED y puede existir la falsa sensación de estar reduciendo la contaminación lumínica cuando en realidad se duplica.
Un estudio liderado por el Instituto de Astrofísica, con sede en Granada, indica cómo el cambio a LED blancos puede llegar a producir contaminación lumínica lo mismo que las tradicionales lámparas de sodio, pero para ello es necesario bajar la potencia al menos a un 42 % y no emitir luz directa por encima de la horizontal.
Gracias a las conclusiones de este estudio, los Ayuntamientos de Montreal y Quebec han decidido modificar su plan de alumbrado público y reducir a un tercio la intensidad de los nuevos LED, con el compromiso de no usar iluminación que supere los 2.700 kelvin.
“La contaminación lumínica es un problema serio, que debe abordarse desde las agendas políticas. No solo por sus consecuencias sobre nuestra salud o los ecosistemas, sino porque solo en España supone un derroche de entre 655 y 1255 millones de euros anuales“, ha apuntado Alejandro Sánchez, investigador del Instituto de Astrofísica que encabeza el estudio.
El estudio pone de manifiesto que los niveles de contaminación lumínica, que supone un derroche energético que pone en peligro la salud humana y la de los ecosistemas, podrían doblarse en pocos años si se ignora el color de la iluminación.
Este centro científico ha recordado en un comunicado que la preocupación por la contaminación lumínica surgió en el ámbito astronómico por la pérdida de calidad del cielo que perjudica las observaciones y que ha provocado incluso el cierre de observatorios históricos, como el de Monte Wilson en Los Ángeles.

Regular la contaminación lumínica
Sin embargo, en la última década han proliferado estudios que relacionan el exceso de iluminación nocturna con problemas en salud y con perjuicios en los ecosistemas que, sumados al derroche energético, muestran la importancia de regular la contaminación lumínica.
Los investigadores explican que ha mostrado ahora que los sensores más comunes para monitorizar la contaminación lumínica en todo el mundo -Sky Quality Meter (SQM) y los satélites VIIRS y DMSP- tienen un limitación fundamental para trazar la evolución de la contaminación lumínica, es decir que son sensores “daltónicos” y no ven en color.
Aunque las imágenes de iluminación nocturna muestran color, se trata de una interpretación artística de imágenes en blanco y negro, en el estudio se muestra cómo el sensor más popular para trazar la evolución de la contaminación lumínica desde tierra, el SQM, podría estar dando valores iguales para una ciudad iluminada con sodio y otra con LED blancos de 3.000 kelvin cuando, en realidad, puede haber un 100 % más de contaminación lumínica en el segundo caso.
.

Un santuario para salvar la vaquita marina

Anuncian creación de santuario para evitar la extinción de la vaquita marina

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: Televisa
País/Región: México


El gobierno de México se juega la última carta para evitar la extinción de la vaquita marina.
Este lunes se anunció que, mediante la inversión de cuatro millones de dólares, se creará un santuario en el Mar de Cortés para preservar y fomentar la reproducción segura de la vaquita marina.
La pregunta obligada es si, ¿no es demasiado tarde? Estamos hablando de menos de 30 individuos. La respuesta es no, la respuesta es, si es posible, salvar a la vaquita si se toman estas medidas y por eso estamos haciendo ese llamado urgente a nivel global. Los científicos han comprobado que todavía es una población reproductiva, se han encontrado neonatos. Quiere decir qué si se están reproduciendo, quiere decir que si hay esperanza y por lo tanto no podemos bajar la guardia y este es el último esfuerzo que podemos hacer”, dijo Jorge Rickards, director general WWF México.
Es una medida extrema, pero se trata de evitar que la vaquita marina desaparezca por completo.
En México, su captura ilegal ha disminuido la población de esta especie en las costas de Baja California.
Además, es víctima del comercio prohibido por parte de pescadores principalmente de Estados Unidos y China.
Activistas del Fondo Mundial para la Naturaleza piden que se tomen medidas urgentes para preservar a la vaquita marina; actualmente hay 30 en las costas del país.
La vaquita además de ser el más amenazado, también es el más pequeño. Mide 1.5 metros, y pesa 55 kilogramos. Tiene marcas alrededor de los ojos y los labios distintivos. Es 100% mexicana y necesita nuestra ayuda. 2011 había más de 250 vaquitas en las costas de Baja California, hoy sólo quedan menos de 30. Lo que significa que hemos perdido al 90% de la especie”, añadió María José Villanueva, directora adjunta de Estrategia y Ciencia WWF México.
Se tiene conocimiento de la vaquita marina desde hace 60 años. Lamentablemente las redes de enmalle, y las redes fantasmas, las que dejan los pescadores en el mar cuando huyen de las autoridades, representan la principal causa de la muerte del mamífero.
Perderla sería perder un pedazo de México. La única amenaza, científicamente comprobada para la vaquita, son las redes de enmalle en las que queda atrapada. Las redes de enmalle, son un arte de pesca altamente utilizada en México y el mundo. Diariamente se colocan redes de enmalle, en miles, miles de kilómetros. Atrapan múltiples especies”, añadió María José Villanueva, directora adjunta de Estrategia y Ciencia WWF México.
Activistas denunciaron que el 31 de mayo termina la prohibición temporal para el uso de redes de enmalle. Si no se actúa ahora, la vaquita marina se sumaría a la lista de las especies marinas extintas.
.

Indígenas aislados acechados por la deforestación

Deforestación y minería amenazan a indígenas aislados de Bolivia y Paraguay

Fecha de Publicación
: 20/05/2017
Fuente: Terra
País/Región: Bolivia - Paraguay


La deforestación, la minería, la construcción de carreteras y las disputas por la propiedad de la tierra amenazan la vida de los indígenas ayoreo que se encuentran aislados en zonas fronterizas entre Paraguay y Bolivia, según un informe de la organización Iniciativa Amotocodie (IA).
El informe, que se presenta hoy en Asunción, detalla las ocasiones en que fueron detectados en los últimos años rastros de la presencia de los indígenas aislados, que conforman uno de los últimos pueblos nativos no contactados de América del Sur fuera de la Amazonía.
 Además, explica los riesgos a los que se enfrentan los ayoreo en estado de aislamiento voluntario, un pueblo nómada que se desplaza a lo largo de su territorio tradicional, en el que se encuentran grandes áreas verdes como el Parque Nacional Defensores del Chaco (Paraguay) o el Kaa Iya (Bolivia), desconociendo las fronteras y las leyes estatales.
Según la organización, el territorio ayoreo comprende unas 33 millones de hectáreas situadas en la frontera entre Paraguay y Bolivia, al norte del Gran Chaco Sudamericano, región que se considera la segunda zona boscosa más extensa de Suramérica.
Esta región sufrió, entre los años 2015 y 2016, la mayor tasa de deforestación promedio en todo el mundo, con una media anual de 400.000 hectáreas desforestadas, y el territorio ayoreo fue el que sufrió los mayores impactos, según IA, que cita datos de la organización ambientalista Guyra Paraguay.
"El agronegocio es el principal causante de la deforestación del bosque nativo chaqueño y, con ello, el motor de la destrucción del mundo ayoreo", detalla IA en su informe.
Agrega que la deforestación destruye áreas vitales para los ayoreo aislados, como los cauces estacionales, lagunas, aguadas, áreas de reproducción de animales, de caza y de recolección de frutos y mieles.
Además, la desaparición de los bosques agudiza la sequía extrema, y fuerza a los indígenas a acercarse a estancias o campamentos de trabajadores para conseguir agua, lo que supone un riesgo de contacto no deseado, contagio de enfermedades e incluso de muerte.
.

De isla paradisíaca a basurero




La paradisíaca isla desierta cuyas playas están cubiertas por 38 millones de pedazos de plástico

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: InfoBae
País/Región: Internacional


Henerson Island, en el océano Pacífico, acumula la mayor densidad de residuos plásticos del planeta. “Más de 3.570 nuevos desechos se posan a diario en una sola de sus playas”, reveló la autora de un reciente estudio sobre la contaminación del sitio
Una de las islas más aisladas del mundo, ubicada en el Pacífico, acumula la mayor densidad de desechos plásticos del planeta, reveló un estudio que muestra la magnitud de la contaminación de los océanos por desperdicios, que amenaza los ecosistemas marinos.
A pesar de que la isla Henderson está desierta y a más de 5.000 kilómetros del primer centro urbano importante, sus playas están tapiadas por unos 38 millones de pedazos de plástico, estimaron los investigadores cuyo trabajo se publicó el lunes en las Actas la Academia Nacional de Ciencias (PNAS) de los Estados Unidos.
La isla Henderson es una de las cuatro islas británicas Pitcairn, con una superficie total de 47 km2. Incluida entre los sitios considerados Patrimonio de la Unesco, está tan aislada que apenas es visitada cada cinco o diez años por expediciones científicas. Además, es uno de los pocos atolones en el mundo cuyo ecosistema permaneció libre de la actividad humana.
Pero está cerca del centro de giro del Pacífico Sur, un torbellino gigante donde se acumulan los desechos transportados por las corrientes marinas de América del Sur o provenientes de los buques.
Durante la más reciente expedición a la isla de Henderson, realizada en 2015 por científicos de la Royal Society for the Protection of Birds, una ONG británica, la autora principal del estudio, Jennifer Lavers, contabilizó hasta 671 trozos de plástico por metro cuadrado en las playas.
Esto representa la mayor densidad de residuos medida hasta ahora.
"Sobre la base de nuestras muestras tomadas de cinco sitios, hemos estimado que más de 17 toneladas de desperdicios plásticos han sido depositados en la isla y más de 3.570 nuevos desechos se posan a diario en una sola de sus playas", dijo.
Según esta investigadora, "es probable que estos cálculos subestimen la magnitud de la acumulación de desechos en esta isla".
La mayor parte de los residuos no es visible, con 4.500 desechos por cada metro cuadrado sepultados a una profundidad de 10 centímetros.
Según contó la investigadora en The Guardian, la cantidad de contaminación superó todas sus expectativas.
"Viajé a algunas de las islas más remotas del mundo y, sin importar dónde estuviera, en qué año y en qué lugar del océano, la historia es generalmente la misma: las playas están cubiertas con evidencias de la actividad humana", dijo. "Sin embargo, creía que la increíble lejanía de la isla Henderson le daría alguna protección. Me equivocaba por completo".
Los investigadores encontraron además a cientos de cangrejos viviendo en los residuos, como tapas de botella y jarros de cosméticos. Uno fue incluso encontrado en la cabeza de una muñeca.
Otro estudio publicado recientemente en la revista Science Advances reveló que el océano Ártico, también poco habitado, es el destino final de los desechos plásticos que flotan en el Atlántico Norte.
Asimismo, científicos en el Reino Unido han detectado "niveles extraordinarios" de contaminación provocados por la actividad humana en las fosas de las Marianas, las más profundas del planeta.
.

Ahora la falta de polvo complica a China



La falta de polvo aumenta la contaminación en China

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: Ultima Hora
País/Región: China


El polvo es considerado un problema ambiental. Sin embargo, en China esta la falta de polvo, está haciendo que empeore el problema de la contaminación del aire.
Un nuevo estudio señala que cuando hay menos polvo más radiación solar impacta la superficie de la Tierra y eso reduce la velocidad del viento. A su vez, la falta de viento hace que se acumule el aire contaminado en las regiones más densamente pobladas de China, informó el portal de noticias BBC.
Según los investigadores, que publicaron su estudio en la revista Nature Communications, la reducción en los niveles de polvo causa un 13% de aumento en la contaminación provocada por el hombre en la región.
Cerca de 1,6 millones de muertes al año están vinculadas al aire contaminado, según muestran diversos estudios.
Esta nueva investigación asegura que la contaminación creada por el hombre se intensifica o reduce por la acción del polvo que llega naturalmente empujado por el viento desde el desierto de Gobi, en el norte de China.
Mediante el uso de modelos que simularon 150 años de patrones del viento y el polvo, los investigadores descubrieron que el polvo refleja cantidades significativas de luz solar.
Las diferencias de temperatura entre el mar y la Tierra hacen que sople el viento. Cuando la Tierra se calienta más por falta de polvo, el viento se torna más débil y hace que haya más contaminación ambiental.
"Hay dos fuentes de polvo. Una es el desierto de Gobi y la otra son las tierras altas del noreste de China, pero el desierto de Gobi tiene una influencia mucho mayor", dice Yang Yang, investigador del Laboratorio Nacional del Pacífico Noroeste en Estados Unidos y autor principal del estudio.
.

Terratenientes vuelven a la carga contra indígena en Brasil




Terratenientes amenazan renacimiento indígena en Brasil

Fecha de Publicación
: 19/05/2017
Fuente: IPS
País/Región: Brasil


El ataque que hirió por lo menos a 10 indígenas del pueblo gamela a tiros y machetazos, en el nororiental estado de Maranhão, puso los focos sobre el agravamiento de las amenazas al renacimiento y la sobrevivencia de los pueblos originarios de Brasil.
Decenas de hombres armados embistieron el 30 de abril contra los indígenas que ocupaban una hacienda en el municipio de Viana, que reclaman como una tierra que les pertenece, donde vivían sus ancestros. Dos heridos casi les mutilan las manos con profundos cortes.
La batalla unilateral recuerda las masacres que diezmaron la población originaria de Brasil durante cinco siglos, pero es solo la parte más brutal de una ofensiva que despliegan en múltiples frentes los hacendados que consideran excesivas las tierras destinadas a los indígenas.
“Es el peor momento de la política indigenista desde la dictadura militar (1964-1985)”, evaluó Marcio Santilli, socio fundador del no gubernamental Instituto Socioambiental (ISA) y expresidente (1995-1996) de la Fundación Nacional del Indígena (Funai), el órgano estatal de protección de los derechos de esa población.
El gobierno del presidente Michel Temer, en el cargo desde mayo de 2016, está promoviendo un “retroceso sin precedentes en todo el sistema de protección ambiental, de poblaciones  tradicionales y de los trabajadores del campo”, acusaron el ISA y otras 59 organizaciones no gubernamentales en una “carta pública” divulgada el 9 de mayo.
La ofensiva comprende el recorte este año de 55 por ciento del presupuesto de la Funai, la entrega de su presidencia a un general de Ejército, Franklimberg de Freitas, y medidas legislativas que buscan anular el derecho indígena a “tierras tradicionalmente ocupadas”, reconocido en la Constitución brasileña.
Una enmienda constitucional, en trámite desde el año 2000, pretende transferir al legislativo Congreso Nacional la decisión final sobre la demarcación de las tierras indígenas, hasta ahora una función del Poder Ejecutivo.
Su aprobación obstaculizaría el proceso de demarcaciones que impulsó la Constitución de 1988, ya que el parlamento es tradicionalmente conservador y actualmente está dominado por el Frente Parlamentario Agropecuario (FPA), radicalmente contrario a atribuir más tierra a los indígenas.
Ese bloque multipartidista, también llamado “bancada ruralista”, reúne 257 diputados, la mitad de su Cámara, y 16 senadores, una quinta parte del Senado, según el Departamento Intersindical de Asesoría Parlamentaria.
“El presidente Temer, muy impopular, es rehén del Congreso y débil ante presiones de los parlamentarios”, evaluó Santilli a IPS, para justificar sus temores con las iniciativas del gobierno, cuyo mandato concluye el primer día de 2019.
El actual ministro de Justicia, Osmar Serraglio, era coordinador jurídico del FPA hasta febrero, cuando asumió el despacho que actualmente es responsable de la política indígena, con la Funai como un órgano subordinado.
El presidente del FPA, el diputado Nilson Leitão, pide, como relator de la Comisión Parlamentaria de Investigación sobre la Funai y la Reforma Agraria, el enjuiciamiento de decenas de dirigentes de organizaciones no gubernamentales (ONG), antropólogos, fiscales del Ministerio Público y funcionarios gubernamentales por alegados fraudes en la demarcación de tierras indígenas.
“Es una paradoja, él pretende criminalizar quienes buscan cumplir lo que determina la Constitución”, que es asegurar que los indígenas ocupen las tierras que tradicionalmente eran suyas, criticó Santilli.
“Todos defendemos la Constitución desde puntos de vista distintos”, contrarrestó Leitão, explicando que la comisión parlamentaria examinó algunos casos y considera que están comprobadas ilegalidades sujetas a condenas judiciales. Su informe tiene 3.385 páginas y algunos documentos anexos.

Ver Nota Completa
.

Mientras Trump niega, desaparecen sus glaciares



Los glaciares de EEUU afrontan su inevitable final ante escepticismo de Trump

Fecha de Publicación
: 18/05/2017
Fuente: El Periodico (España)
País/Región: Estados Unidos


Mientras Donald Trump deshoja la margarita sobre la salida de EE.UU. del Acuerdo de París y alimenta el escepticismo sobre el calentamiento global, los científicos alertan de la "inevitable" desaparición de los glaciares en uno de los parques nacionales más emblemáticos: el Glacier de Montana.
De los 150 glaciares que existían en el parque a finales del siglo XIX, solo quedan 26 y, en los últimos cincuenta años, han perdido el 85 % de su masa de hielo, según un estudio divulgado esta semana por el Servicio Geológico de Estados Unidos (USGS).
"Su futuro está sellado (...) Los veremos desaparecer en el curso de nuestras vidas. No hay posibilidad de que vuelvan a renacer", aseguró Daniel Fagre, investigador del USGS.
Fagre remarcó que este proceso de desaparición de los glaciares es "dramático e inevitable" y tendrá importantes consecuencias en la fauna y flora del parque, bautizado precisamente como "el de los Glaciares" cuando fue creado en 1910.
Para el investigador, el estudio de los glaciares es especialmente significativo, ya que son barómetros estables de los cambios a largo plazo en la Tierra, puesto que no reaccionan a tendencia climáticas anuales.
"Sabes que hay una tendencia a largo plazo cuando los glaciares todos están fundiéndose o creciendo simultáneamente", recalcó Fagre.
Estas grandes masas de hielo se originan por la acumulación y recristalización de nieve y su desplazamiento a lo largo de los años da lugar a los característicos valles en forma de U.
Su retirada es uno de los procesos más preciados por los geólogos, ya que acarrean información de hace miles de años.
El enorme parque Glacier, de 4.100 kilómetros cuadrados, se encuentra en el estado de Montana, en el noroeste de EE.UU., hace frontera con Canadá, y algunos de sus glaciares datan de hace más de 12.000 años.
"Aunque la reducción de Montana es más severa que en otros lugares de EE.UU., está en línea con las tendencias que hemos visto a escala global", subrayó Andrew G. Fountain, profesor de la Universidad de Portland y coautor del estudio del USGS.
El trabajo atribuye este fenómeno a la subida de la temperatura global y al aumento de lluvia frente a la nieve en el parque.
Lo más probable, advierten los geólogos, es que EE.UU. pierda todos sus glaciares en sus estados colindantes para finales de siglo y solo queden los de Alaska, por encima del paralelo 48.
Este proceso se produce mientras el presidente estadounidense Trump insiste en defender el escepticismo respecto a la influencia de la actividad humana en el calentamiento global.
La Casa Blanca anunció esta semana que Trump tomará una decisión acerca de la retirada de Estados Unidos del Acuerdo de París sobre cambio climático de 2015, tras su viaje a la cumbre del G7 que se celebrará a finales de mes en Italia.
Esta semana trascendió la confrontación en el Ejecutivo entre dos corrientes: una encabezada por la hija y asesora del presidente, Ivanka Trump, y el secretario de Estado, Rex Tillerson, que abogan por cumplir el pacto climático, y la otra a cargo del estratega jefe de Trump, Stephen Bannon, y el director de la Agencia de Protección Medioambiental (EPA), Scott Pruitt, que proponen retirarse.
En 2016, Pruitt apuntó que "los científicos continúan en desacuerdo sobre el grado y alcance del calentamiento global y su conexión con las actividades de los seres humanos" y agregó que "el debate debería ser alentado -en clases, foros públicos y las salas del Congreso".
El compromiso que asumió Estados Unidos en el acuerdo, firmado en 2015 por el entonces presidente Barack Obama, era el de reducir para 2025 sus emisiones de efecto invernadero entre un 26 y un 28 por ciento respecto a los niveles de 2005.
Trump ha criticado que las excesivas regulaciones medioambientales suponen un freno al desarrollo económico y ha iniciado, a través de una serie de órdenes ejecutivas, la revisión de las medidas de control de emisiones aprobadas por Obama.
Las propuestas del mandatario han generado un enorme rechazo interno, particularmente de la comunidad científica y activistas medioambientales, que han realizado multitudinarias manifestaciones en Washington y otras grandes ciudades para criticar a Trump e insistir en la necesidad de proteger los recursos naturales.
.

Acuerdo frenaría la deforestación en reserva nicaraguense



Acuerdo para detener las extracciones de madera en la reserva Indio Maíz en Nicaragua

Fecha de Publicación
: 18/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Nicaragua


El Poder Ejecutivo de Nicaragua y el Gobierno Territorial Indígena Rama y Kriol (GTIRK) acordaron no otorgar más permisos para extraer madera de la Reserva de Biosfera Indio Maíz, han informado las autoridades autóctonas.
“No se otorgará permiso de aprovechamiento forestal en tierras comunales de la Reserva Biológica Indio Maíz, excepto los permisos de uso domiciliar en zonas autorizadas que lo realizará el Marena (Ministerio del Ambiente y los Recursos Naturales) en coordinación con el GTIRK y las alcaldías municipales colindantes”, indica el punto principal del convenio, divulgado este domingo.

Degradación en Indio Maíz por la deforestación incontrolada
El acuerdo fue firmado luego de que el GTIRK declaró una “alerta” en Indio Maíz, ubicada en el sureste de Nicaragua, por la degradación que sufre por parte de colonos mestizos, a quienes señalan de desaparecer los bosques.
Dicho convenio incluye actualizar el plan de manejo de la Reserva de Biosfera Río San Juan, a la que pertenece Indio Maíz, e integrar a las alcaldías en el mismo, así como incluir a las comunidades indígenas Rama y Kriol en programas de desarrollo local, que ejecuta el Gobierno nicaragüense.
Aunque existen planes de manejo en la zona, hasta ahora las instituciones del Gobierno nacional “no se han involucrado en la protección de la reserva”, reconocieron las partes firmantes del acuerdo.

Hábitat de una gran biodiversidad
Indio Maíz sirve de hábitat para al menos 1.221 especies de aves, 159 de insectos, 65 de mamíferos, 55 de reptiles, 34 de anfibios, 26 de peces, y 369 especies de plantas, así como de 101 especies en peligro de extinción, a pesar de que no ha sido completamente estudiada.
En los últimos años se han detectado 23 campamentos ilícitos de cazadores o pescadores, 23 zonas desforestadas y 25 carriles ilegales para extracción de madera, hechos por colonos mestizos, situación que se acentuó desde noviembre, tras el paso del huracán Otto, según el GTIRK.
Los indígenas informaron su esperanza en que este sea el primer paso para proteger Indio Maíz.
.

El lado oscuro de la minería en Chile

Cáncer y contaminación por metales, la otra cara de la minería en Chile

Fecha de Publicación
: 18/05/2017
Fuente: Terra
País/Región: Internacional


La contaminación por metales pesados persigue desde hace décadas a la ciudad de Antofagasta, que paga con creces los costos de ser la capital minera de Chile, el primer productor mundial de cobre.
"No es normal que todos se mueran de cáncer", se lamenta Jaqueline Jiménez, una activista que decidió denunciar la contaminación ambiental en Antofagasta, la región con mayor índice de cáncer del país tras convivir por décadas con la contaminación por metales.
En los años 60, la ciudad vivió una grave emergencia por los altos niveles de arsénico en sus aguas y en 1998 otra por los elevados índices de plomo en niños que vivían cerca del ferrocarril hacia Bolivia.
Hoy lo que preocupa es el denso polvo negro que cubre gran parte del borde costero de una ciudad que en paralelo disfruta los beneficios de albergar a gigantes de la minería como BHP Billiton o la estatal Codelco.
Es un polvo espeso, que cuesta retirar de las superficies y que el viento costero expande por toda esta ciudad ubicada a unos 1.200 km al norte de Santiago.
Un estudio del Instituto de Salud Pública determinó que contenía al menos 16 metales distintos, mientras que la filial de Antofagasta del Colegio Médico encontró "contenidos totales de arsénico, cadmio, zinc, cromo, cobre, plomo y manganeso que sobrepasan largamente las normas chilenas".
.

La energía limpia para pocos



Lento avance mundial hacia una energía limpia para todos

Fecha de Publicación
: 17/05/2017
Fuente: IPS
País/Región: Internacional


En el siglo XXI, todavía tenemos más de 3.000 millones de personas que cocinan y se calefaccionan con fogones, de las cuales 1.000 millones no tienen electricidad, a pesar de la iniciativa mundial lanzada por el Foro de Energía de Viena en 2011 para universalizar el servicio.
“No nos encaminamos a cumplir nuestro objetivo de acceso universal para 2030, que también es el Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) sobre energía”, alertó Rachel Kyte, directora general de Energía Sostenible para Todos, además de representante especial del secretario general de la Organización de las Naciones Unidas (ONU).
“Tenemos que ir más lejos y más rápido juntos”, propuso Kyte a los 1.500 delegados y ministros presentes en el Foro de Energía de Viena de este año, realizado en la segunda semana de mayo y de cuya coordinación se encarga la Organización de las Naciones Unidas para el Desarrollo Industrial (Onudi).
Kyte recordó a los presentes que el ODS siete, “Garantizar el acceso a una energía asequible, segura, sostenible y moderna para todos”, representa la promesa de llevar energía libre de carbón y descentralizada para todo el mundo a fin de transformar el mundo y tener “aire limpio, nuevos empleos, escuelas templadas, autobuses limpios, agua por cañería y mejor producción de alimentos nutritivos”.
Además, la comunidad internacional se propuso prevenir las consecuencias catastróficas del cambio climático, para lo cual se comprometió a reducir a cero para 2050 las emisiones de dióxido de carbono en el marco del Acuerdo de París, suscrito en la capital francesa en 2015, recordó, tras lo cual se preguntó: “por qué no avanzamos más rápido”.
Al ritmo actual, una de cada 10 personas seguirán sin electricidad en 2030, según el informe Global Tracking Framework 2017 (Marco de Seguimiento Mundial), de las cuales la mayoría residirán en África.
En Chad, Níger, Sudán de Sur y República Democrática del Congo solo una de cada 10 personas tienen electricidad actualmente, una proporción que incluso disminuye con el crecimiento poblacional, precisó Elisa Portale, economista del Banco Mundial, quien presentó el estudio realizado por este organismo.
Las energías renovables, como la solar y la eólica, concentran una gran atención general, pero el mundo no avanza hacia la meta de descarbonizar 36 por ciento del sistema energético mundial, y solo llegará a 21 por ciento en 2030.
Actualmente, se encuentra en 18 por ciento, pues las alternativas renovables incluyen la hidroeléctrica y la biomasa. Pocos países han logrado aumentar la participación de estas fuentes limpias en uno por ciento al año, y otros, como Brasil y Canadá, de hecho, retroceden.
Se avanza más hacia la descarbonización de la electricidad que de la energía empleada para calefacción y transporte, que parece ser un desafío mayor.
Además, las mejoras en la eficiencia energética también están muy rezagadas. Las inversiones en esta área deben multiplicarse por tres o por seis, respecto de los actuales 250.000 millones de dólares al año para llegar al objetivo en 2030, concluye el informe del Banco Mundial.
El mayor problema detectado por el estudio es que el número actual de personas que todavía utilizan combustibles sólidos tradicionales para cocinar aumentó ligeramente desde 2011 a 3.040 millones. Ellos son responsables de una gran parte de la contaminación del aire interior, la que reduce la vida de decenas de millones de personas y causa la muerte a cuatro millones, principalmente niños y niñas, todos los años, según la Organización Mundial de la Salud.
Eso parece ser una prioridad y, para 2030, solo 72 por ciento del mundo utilizará combustibles limpios para cocinar, observó Portale. En otras palabras, 2.500 millones de personas, la mayoría de Asia Pacífico y África, seguirán quemando madera, carbón o estiércol para cocer sus alimentos.
La cocina limpia no es una prioridad para la mayoría de los gobiernos, aunque Indonesia ha logrado avances en la materia, observó Vivien Foster, responsable de economía energética, mercados e instituciones del Banco Mundial.
“La contaminación del aire interior tiene un impacto mayor en la salud que el VIH/sida y la malaria juntas”, remarcó Foster en diálogo con IPS.
Una de las razones de que la cocina limpia no sea una prioridad es que los hombres son los principales responsables de la toma de decisiones en el ámbito gubernamental y del hogar y no suelen involucrarse en la cocina. Las cuestiones de salud ambiental reciben una atención mucho menor de los gobiernos. “Por desgracia, los teléfonos celulares están antes que los retretes”, observó Foster.
Pero en India, la situación es totalmente distinta.
La energía verde, descarbonizada y descentralizada, ya no es cara ni difícil de lograr. También es la alternativa más adecuada para los países en desarrollo porque tanto el acceso como sus beneficios se consiguen rápido, explicó el ministro de Energía de India, Piyush Goyal.
El acceso al gas propano licuado limpio para cocinar aumentó 33 por ciento en los últimos tres años, lo que representa unos 190 millones de hogares. En el último año, 20 millones de las personas más pobres recibieron el servicio de forma gratuita, indicó Goyal a IPS.
Hay millones de personas que todavía no están conectadas a la red eléctrica, pero el ministro se mostró confiado de que no será así en 2019, tres años antes del plazo que se fijó India para cumplir el objetivo.
“El primer ministro Narendra Modi está totalmente comprometido con lograr un acceso universal”, aseguró. “Se crío en la pobreza y sabe qué es no tener electricidad”, apuntó.
India agregará 160 gigavatios de energía eólica y solar para 2022 y podría llegar a superar el objetivo, pues el costo de ambas fuentes está muy por debajo del carbón, la principal fuente de energía de ese país.
En cambio, Estados Unidos actualmente solo tiene un poco más de 100 gigavatios en total; y un gigavatio permite alimentar a 100 millones de bombillas LED (acrónimo inglés de diodos emisores de luz), muy utilizadas en los hogares.
En materia de eficiencia energética, India también se acerca a cumplir su objetivo de reemplazar toda su iluminación con la tecnología LED, lo que le permitiría ahorrar decenas de millones de dólares en la factura energética y reducir las emisiones de dióxido de carbono en hasta 80 millones de toneladas al año.
“Lo hacemos a pesar de que nadie más lo hace. Tenemos un gran papel en la lucha contra el cambio climático”, observó Goyal.
.

El diésel más tóxico de lo pensado



Los vehículos diésel contaminan más de lo que se creía

Fecha de Publicación
: 17/05/2017
Fuente: Hipertextual
País/Región: Internacional


Los vehículos diésel producen el 20% de las emisiones globales del contaminante y dañino óxido de nitrógeno (NOx).
Un nuevo estudio sugiere que las emisiones contaminantes de los motores de diésel han sido infraestimadas durante años.
El estudio, publicado en Nature, y conducido diversas organizaciones sugiere que en los mercados más grandes de vehículos diésel hay una considerable cantidad de emisiones de óxidos de nitrógeno que no se están tomando en cuenta, ya que los autos y camiones con motor de diésel contaminan entre el 33 y 50% más durante su uso normal que durante las pruebas técnicas de laboratorio destinadas a cuantificar sus emisiones.
El estudio expone: "Demostramos que en los 11 mercados, los cuales representan 80 por ciento de la venta global de vehículos con diésel, casi un tercio de las emisiones provocadas por vehículos pesados de diésel y más de la mitad de las emisiones de vehículos ligeros exceden los límites de la certificación.
El estudio se ha hecho en los gigantes mercados automotrices de Estados Unidos, China, la Unión Europea, India, Australia, Brasil, Canadá, Japón, México, Rusia y Corea del Sur.
De acuerdo con la investigación, las emisiones de óxidos de nitrógeno del 2015 emitidas por automóviles ascenderían a 13.2 millones de toneladas, 4.6 millones más de las que se contemplaban anteriormente.
Los óxidos de nitrógeno se relacionan con enfermedades cardiovasculares y respiratorias, por lo que el estudio relaciona estas emisiones no reportadas con 38.000 muertes prematuras que hubo en el 2015.
Hacer más estrictas las regulaciones podrían evitar 174.000 muertes prematuras en 2040, según el documento.
.

Los rinocerontes de Java enfrentados a múltiples riesgos



Los desastres naturales amenazan a los últimos rinocerontes de Java

Fecha de Publicación
: 17/05/2017
Fuente: SINC
País/Región: Indonesia


A la caza ilegal, que acecha al rinoceronte de Java, uno de los mamíferos más amenazados del mundo, se unen otros peligros como la actividad volcánica y el riesgo de tsunami en la isla indonesia, según un nuevo estudio. Los científicos proponen establecer nuevas poblaciones de estos animales, protagonistas de #Cienciaalobestia, lejos de las zonas donde pueden ocurrir catástrofes naturales.   
Solo queda una población salvaje de rinocerontes de Java (Rhinoceros sondaicus) con unos 60 individuos en todo el mundo, por lo que la especie se encuentra en peligro crítico de extinción. A pesar de los esfuerzos de protección, la caza ilegal supone una de sus principales amenazas debido a la excesiva demanda de cuernos y otros productos derivados para la medicina tradicional china.
Sin embargo, un nuevo estudio, publicado esta semana en Conservation Letters, revela que estos rinocerontes podrían extinguirse del todo por los desastres naturales, como las erupciones volcánicas y los tsunamis, que se producen en su delicado hábitat.
Estos animales viven en el Parque Nacional de Ujung Kulon (Indonesia), a los pies del volcán Krakatoa y cerca del estrecho de Sunda (entre Java y Sumatra), un área de placas tectónicas convergentes que causan terremotos y provocan tsunamis. Según los investigadores, un maremoto de unos 10 metros de altura posiblemente ocurra en los próximos 100 años, lo que pondrá en peligro al 80% del área del parque.
Para evitarlo, los autores proponen establecer nuevas poblaciones de rinocerontes lejos de estas zonas. “El estudio muestra que es un buen momento para salvar al rinoceronte de Java, sobre todo teniendo en cuenta que vamos a contrarreloj”, dice Arnold Sitompul, director de conservación de World Wildlife Fund-Indonesia y uno de los autores de la investigación.
El trabajo proporciona un análisis detallado de la población de este mamífero, el más amenazado del mundo, gracias al uso de cámaras. Los investigadores obtuvieron 1.660 imágenes de rinocerontes de 178 localizaciones distintas en 2013, por lo que estimaron que la población se sitúa en 62 individuos.

Objetivo: salvar al rinoceronte
Para crear nuevas poblaciones de estos animales, se deberán identificar y asegurar nuevos lugares con las autoridades locales y el público, así como realizar una monitorización intensa en el parque nacional para determinar qué ejemplares de rinocerontes de Java pueden ser adecuados para la translocación.
“Ahora necesitamos la voluntad política y social para avanzar y establecer estas poblaciones adicionales”, señala Brian Gerber, coautor del estudio y científico en la Universidad del Estado de Colorado (EE UU), para quien esta es la solución para salvaguardar la especie.
Además, los investigadores sugieren reforzar las acciones de conservación para aumentar el número de poblaciones del Parque Nacional Ujung Kulon. De este modo, ante un desastre natural, aumentarán las probabilidades de supervivencia para al menos una parte de la población.
.

El orangután sentenciado




El orangután podría desaparecer en 50 años

Fecha de Publicación
: 16/05/2017
Fuente: Cuatro Noticias
País/Región: Indonesia


El orangután es un animal único que en 50 años podría llegar a desaparecer. Su principal hábitat, Sumatra y Borneo, está siendo devastado por la deforestación y el cultivo de aceite de palma. Un peligro al que se suma la caza y muerte indiscriminada de las madres orangután para después capturar a sus crías y venderlas como mascotas.
.

Varias especies de tortugas rescatadas en Malasia



Malasia intercepta un cargamento ilegal de 330 tortugas procedentes de Madagascar

Fecha de Publicación
: 16/05/2017
Fuente: 20 minutos (España)
País/Región: Malasia


La policía de Malasia está investigando el contrabando de 330 tortugas vivas procedentes de Madagasgar que descubrió la víspera encerradas en varias cajas en el departamento de aduanas del aeropuerto de Kuala Lumpur.
El cargamento transportado por un avión de la compañía aérea emiratí Etihad Airwayd incluía cinco tortugas angonoka (Astrochelys yniphora), una especia endémica del noreste de Madagascar y en grave peligro de extinción, señalaron fuentes aduaneras a los medios locales.
Los otros 325 quelonios restantes pertenecen a las llamadas tortugas estrelladas de la India (Geochelone elegans), muy populares como mascotas y naturales de las zonas áridas de la India y de Sri Lanka.
a policía malasia valoró el contrabando en unos 1,2 millones de ringgit (277.142 dólares o 253.285 euros), según la agencia de noticias local Bernama.
La gran mayoría de las especies de tortugas marinas se encuentra en peligro de extinción por la destrucción de las costas, la presión turística en las playas, la contaminación de los mares y la caza ilegal.
.

No le dejaron desregular el metano a Trump

Primer triunfo ecologista contra Trump

Fecha de Publicación
: 16/05/2017
Fuente: Rebelión
País/Región: Estados Unidos


La ley para limitar las emisiones de metano, un gas causante del efecto invernadero, se mantendrá en vigor después de que esta semana todos los senadores demócratas y tres republicanos rechazaran la iniciativa presidencial.
Los ecologistas de Estados Unidos anotaron esta semana su primera victoria ante el gobierno del presidente, Donald Trump, con el rechazo legislativo a la eliminación de una ley que limita las emisiones de metano, pero el enfrentamiento en el terreno del medio ambiente se presenta largo y difícil.
Pese a que en sus primeros meses de mandato Trump, que manifestó en repetidas ocasiones que el cambio climático es un fraude, desmanteló ya con el apoyo del Congreso medidas importantes para la protección del medioambiente establecidas por su antecesor, Barack Obama, no consiguió el pasado miércoles suprimir la ley que controla las emisiones de metano.
La ley, promulgada en noviembre por Obama para limitar en la perforación en suelo público para extraer petróleo las emisiones de metano, un gas causante del efecto invernadero, se mantendrá en vigor después de que esta semana todos los senadores demócratas y tres republicanos rechazaran la iniciativa de Trump.
La representante legislativa de la organización ecologista Earthjustice Andrea Delgado aseguró que esta es la primera victoria ecologista en la lucha contra el cambio climático desde que Trump fue investido el pasado 20 de enero. “Ha supuesto una gran victoria para todos, y especialmente para las comunidades que viven cerca de lugares donde se extraen combustibles. Esta ley protege la salud pública y ahorra dinero a los contribuyentes al mismo tiempo”, aseguró Delgado.
La Cámara de Representantes, sin embargo, ya aprobó dos regulaciones que retroceden en el cuidado del planeta, a través de la Ley de Revisión para revertir regulaciones anteriores, un procedimiento poco habitual y que sólo requiere de mayoría simple en el Legislativo, bajo control republicano. Éstas están a la espera de la votación en el Senado para ser aprobadas, pero Delgado confía en que, como ocurrió el pasado miércoles, el esfuerzo bipartidista para proteger al planeta pare los esfuerzos de los representantes que niegan el cambio climático.
Sin embargo, la ecologista teme las múltiples órdenes ejecutivas de Trump y de su gobierno y avisó de que Earthjustice, entre otras organizaciones medioambientales, desafiaron en los tribunales la mayoría de estas medidas. Una de las órdenes ejecutivas más controvertidas y más_preocupantes, según Delgado, fue la firmada por Trump el 28 de marzo para promover la independencia energética del país y crear empleos, particularmente en la deprimida industria del carbón. Aunque, esto lo hizo a costa de reescribir el Plan de Energía Limpia de Obama, lanzado en el 2015 para que Estados Unidos haya reducido para 2030 en un 32 por ciento las emisiones de carbono de las centrales eléctricas con respecto a los niveles del 2005. Con ese plan, pieza fundamental de los esfuerzos de Obama contra el cambio climático y bloqueado provisionalmente por el Tribunal Supremo hace más de un año, el ex presidente pretendía ir reemplazando las termoeléctricas de carbón por plantas abastecidas con gas natural y energías limpias como la eólica o la solar.
En su último decreto medioambiental, Trump mandó a revisar todas las concesiones públicas para la industria del gas y el petróleo y que se considerase levantar las regulaciones que limitan la instalación de pozos petroleros o de gas, así como instalaciones de energías renovables en aguas federales protegidas. Antes, en otro decreto ordenó la revisión de la designación de decenas de monumentos nacionales en los últimos 20 años, aunque no quedó claro si como presidente tiene el poder de retirarles la protección si así lo decide.
Los monumentos nacionales son áreas terrestres o marinas protegidas que, a diferencia de los parques nacionales, pueden crearse sin el visto bueno del Congreso, con la simple orden del presidente, de acuerdo con una ley de 1906. Además, tan sólo diez días después de entrar a la Casa Blanca, el flamante presidente firmó un decreto para reducir drásticamente las regulaciones burocráticas del gobierno, estableciendo que, por cada nueva regla impuesta, se eliminarán otras dos, lo que perjudicará en particular a las medidas medioambientales.
Los ecologistas, a pesar de estar satisfechos con el rechazo a eliminar las emisiones de metano, avisaron de que seguirán luchando contra el retroceso en la legislación medioambiental de un presidente que nombró como director de la Agencia de Protección _Medioambiental (EPA) a Scott Pruitt, escéptico del cambio climático. De hecho, Trump anunció un recorte de un 31 por ciento del presupuesto de esa agencia, lo que refleja la importancia que otorga al medio ambiente en su gestión.
Pero lo que será la prueba definitiva de su compromiso con la protección del medio ambiente será su decisión, anunciada para finales de mes, sobre si mantiene a Estados Unidos en el Acuerdo del Clima de París, un pacto internacional que busca reducir las emisiones contaminantes mundiales.
.

La tundra en Alaska se recalienta



La tundra en Alaska emite cada vez más dióxido de carbono

Fecha de Publicación
: 15/05/2017
Fuente: AFP
País/Región: Internacional


Debido al cambio climático, el suelo de la tundra en Alaska parece emitir más dióxido de carbono (CO2) del que captura, lo que podría acelerar el calentamiento global debido a las enormes cantidades de gases de efecto invernadero que existen en suelos de las regiones árticas.
Las mediciones de CO2 realizadas por la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA) sugieren que las cantidades de carbono emitidas desde la tundra de Alaska, en el noreste, aumentaron un 73% entre 1975 y 2015, durante los meses de octubre a diciembre, dicen los investigadores, cuyo estudio fue publicado el lunes en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias (PNAS).
"Presentamos la primera evidencia cuantitativa de un fenómeno regional importante de la actividad creciente en el comienzo del invierno (boreal)", escriben los científicos, quienes creen tener evidencia de que los ecosistemas en el Ártico podrían convertirse en una fuente neta de emisiones de CO2.
La pregunta es qué porcentaje de las emisiones de carbono de la tundra deriva de la descomposición de la antigua vegetación.
Tal fenómeno sumaría a la atmósfera el C02 almacenado en el permafrost -la capa permanentemente helada del suelo- por décadas o incluso siglos, relevaron estos científicos, entre los que figura Roisin Commane, de la Universidad de Harvard, uno de los autores principales el estudio.
Este fenómeno se explica por las temperaturas más cálidas que se dan durante los tres meses de otoño, que retrasa la congelación del suelo y permite la continuación de la fotosíntesis más tiempo y la descomposición de la materia orgánica por la acción de microbios. Esos procesos son los que producen CO2.
El Ártico se recalienta dos veces más rápido que el resto del planeta y Alaska acaba de conocer tres años consecutivos de calor récord, subrayan los científicos.
.

Tuvalu pide "responsabilidad" a Trump



Tuvalu, el país más amenazado por el cambio climático, pide "responsabilidad" a Trump

Fecha de Publicación
: 15/05/2017
Fuente: 20 minutos (España)
País/Región: Tuvalu


Tuvalu, un diminuto país insular del Océano Pacífico, puede ser el primer Estado en desaparecer a medio plazo por el cambio climático, lo que ha llevado a su primer ministro, Enele Sopoaga, a pedir al presidente de EE UU, Donald Trump, que sea "responsable" y no abandone el Acuerdo de París.
"El cambio climático es un peligro existencial para Tuvalu", ha explicado en Viena el jefe de Gobierno del segundo país menos poblado del mundo, detrás del Vaticano.
 Con solo 11.000 habitantes y 25 kilómetros cuadrados de superficie, repartidos en decenas de pequeñas islas de coral y atolones, Tuvalu está entre Australia y Hawái en el Pacífico Sur.
El punto más alto del archipiélago es de apenas cuatro metros, por lo que si las predicciones sobre el aumento del nivel del mar en el próximo siglo son ciertas puede ser el primer país miembro de la ONU en desaparecer por los efectos del cambio climático.
El primer ministro Sopoaga ha relatado que Tuvalu ya sufre por la actual crecida de las aguas: playas que desaparecen, erosión, sequías, inundaciones marinas que salinizan los cultivos y contaminan el agua dulce, menor producción agrícola y descensos en las capturas pesqueras.
"Estamos muy preocupados, se puede ver en la cara de la gente, hemos visto una gran oleada de emigración de Tuvalu hacia Nueva Zelanda y Fiji en los últimos 15 años. Un 20% de la población se ha ido, entre 3.000 y 4.000 personas", ha dicho.
"Familias enteras se llevan sus cosas y se mudan. La principal causa es la incertidumbre", ha asegurado el primer ministro, que participa esta semana en Viena en una reunión de Naciones Unidas sobre acceso a la energía. Tuvalu trabaja para impulsar una resolución en Naciones Unidas que defienda los derechos de los "refugiados climáticos", con el objetivo de que la identidad colectiva de los desplazados no se pierda cuando emigren.
"Esta gente no se va por una crisis política, lo que hacen los refugiados normalmente, sino por el cambio climático", ha destacado el primer ministro de Tuvalu, que ha reconocido que "como isla pequeña, el cambio climático es un panorama aterrador, más amenazador y grave que para otros países".
Pese a ello, Sopoaga se ha mostrado "optimista" porque no hay opción a rendirse y no se plantea -por el momento- el traslado de la población a otro lugar: "Trabajamos para la protección de las islas y para que la gente pueda vivir allí".
El primer ministro ha agradecido el apoyo de países "progresistas" y ha destacado a la Unión Europea (UE) y Nueva Zelanda, pero pide que se tomen en serio las medidas del Acuerdo de París contra el cambio climático porque la mitigación y adaptación son insuficientes.
Ese acuerdo fue adoptado en diciembre de 2015 por 195 países y busca mantener la temperatura media mundial por debajo de los dos grados centígrados respecto a los niveles preindustriales. "Si no actuamos urgentemente para evitar más daños al clima, no habrá nada a lo que adaptarse, toda la tierra estará bajo el agua. Nos quedaremos sin nada", ha alertado sobre la situación en Tuvalu.

EE UU debería mostrar un fuerte liderazgo en el cambio climático
Sopoaga se ha mostrado muy duro con el presidente estadounidense, Donald Trump, quien pone en duda la mera existencia del cambio climático y baraja sacar a su país del Acuerdo de París.
"Es una forma de pensar muy retrógrada y es preocupante cuando viene del líder de una economía tan grande y, también, de uno de los países más contaminantes del mundo", ha matizado Sopoaga.
"Es muy desafortunado y deprimente escuchar cosas así", ha afirmado, pero considera que los países comprometidos en luchar contra el calentamiento global deben seguir adelante sin esperar a nadie.
"Los negacionistas que sigan su camino", ha afirmado el primer ministro, vaticinando que "los países que abogan por los (combustibles) fósiles serán fósiles, mientras que el resto del mundo progresará".
Sopoaga ha lanzado un mensaje a Trump: "Asuma sus responsabilidades, no se vaya (del Acuerdo de París), sea un ciudadano responsable del mundo". "Estados Unidos debería mostrar un fuerte liderazgo en el cambio climático", ha añadido.
Trump ha asegurado que no tomará una decisión sobre si retirar o no a su país del Acuerdo de París hasta que regrese de la Cumbre del G7, que tendrá lugar el 26 y 27 de mayo en Italia.
"Estamos en una gran canoa. Sólo tenemos este planeta para vivir. Es nuestra responsabilidad mantener la canoa a flote porque o sobrevivimos todos a bordo de ella o nos hundimos juntos", ha concluido el primer ministro de la diminuta Tuvalu.
.

Europa contra el glifosato



Un millón de firmas contra el glifosato y los pesticidas

Fecha de Publicación
: 15/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Europa


La ciudadanía europea y grupos ecologistas saldrán mañana a la calle para luchar contra los pesticidas, con el fin de recoger un millón de firmas que entregarán a la Comisión Europea para evitar la renovación en diciembre próximo del permiso del glifosato, el herbicida más vendido en el mundo.
La plataforma Iniciativa Ciudadana Europea (ICE) celebra mañana el Día Europeo de Acción contra el glifosato, en el cual miles de personas saldrán a la calle para reunir más de un millón de firmas con la finalidad de lograr entre otros temas la reforma del proceso de aprobación de los pesticidas.

Reducir los pesticidas en la UE
Además de fijar objetivos obligatorios de reducción de los pesticidas en la Unión Europea (UE), ha informado a Efe el coordinador de la ICE en España, Juan Felipe Carrasco.
El coordinador de la ICE, promovida por el movimiento WeMoveEU (Movemos Europa), ha explicado que miles de personas de 20 estados miembros de la UE han recibido un kit producido por la coalición organizadora, gracias al cual recorrerán localidades para la recogida de firmas través del portal https://act.wemove.eu/campaigns/stop-glifosato-es
Con ella se pretende complementar la acción masiva, iniciada en febrero pasado en la página https://stopglyphosate.org/, para llegar al millón de firmas.
En España, se instalarán también sendas mesas informativas en el Paseo de la Chopera en Madrid y en el Arco del Triunfo en Barcelona.
La iniciativa ha reunido hasta el momento 730.000 firmas (38.000 en España) y ya ha alcanzado los umbrales requeridos en siete países.
Sin embargo, “necesitamos alcanzar el millón de firmas antes del 15 de junio”, ha remarcado Carrasco.
La clase política no puede obviar este mensaje sino que debe “proteger a la ciudadanía y al medio ambiente mediante la prohibición de este peligroso herbicida como punto de partida hacia un futuro sin pesticidas”, han dicho los organizadores.

Renovación del permiso del glifosato
En verano de 2016, después de una campaña impulsada por la ciudadanía europea, la Comisión Europea solo pudo renovar la licencia del glifosato por 18 meses y no por diez años como planteaba la industria.
Esa renovación se revisará en diciembre próximo en el Parlamento Europeo (PE), para lo cual la ICE pretende presentar el millón de firmas, iniciativa con la que la CE está obligada legalmente a escuchar las demandas de los ciudadanos europeos.
A finales de abril, el ministerio belga de Agricultura anunció la prohibición de venta del glifosato para uso privado, convirtiendo a Bélgica en uno más de los países donde se han establecido restricciones al herbicida, según ICE.

Sustancia activa producida por Monsanto
El director de Relaciones Corporativas para España y Portugal de Monsanto, Carlos Vicente Alberto, ha explicado a Efeverde que “el glifosato es una sustancia activa producida por la multinacional Monsanto, pero comercializada en España por más de cincuenta compañías”.
“Son los criterios científicos y no los ideológicos los que deben regir cualquier decisión sobre la renovación en la UE de esta sustancia activa” cuya patente expiró en Estados Unidos en el año 2000.
“Intentar que los agricultores pierdan herramientas que les permiten hacer una agricultura más sostenible por posicionamientos ideológicos de diferentes tipos de grupos o activistas, repercuten en los agricultores y en la sociedad, que es quien hace uso y consumo los productos cultivados”.
“El glifosato es un producto que se produjo hace cuarenta años, por lo que es un químico que tiene una biblioteca científica amplia en cuanto a productos químicos y usos seguros en la agricultura, ha concluido.

Informde de la OMS y la ECHA
En 2015, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (de la Organización Mundial de la Salud) clasificó el glifosato como “probable carcinógeno en humanos” http://www.iarc.fr/en/media-centre/iarcnews/pdf/MonographVolume112.pdf
Además, señaló que hay una “fuerte evidencia” de que es cancerígeno en animales y se sospecha que es disruptor endocrino y tóxico para la reproducción humana.
Sin embargo, la Agencia Europea de Químicos (ECHA, por sus siglas en inglés) informó en marzo pasado de que no ha hallado evidencias de que el glifosato cause problemas de salud.
La ECHA concluyó que las pruebas científicas disponibles no demuestran que el glifosato “sea cancerígeno, mutágeno o tóxico para la reproducción”.
.

Ecosistemas costeros, en la búsqueda de su protección



Un proyecto internacional de investigación busca proteger los ecosistemas costeros

Fecha de Publicación
: 14/05/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


Un equipo formado por investigadores del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía del CSIC y la Universidad de Córdoba, en colaboración con las Universidades de Texas (EEUU) y Monastir (Túnez), estudia buscar la mejor forma de proteger los ecosistemas costeros de los productos químicos.
La Universidad de Córdoba ha explicado en un comunicado que se investiga la relación de compuestos químicos incluidos en fármacos o productos de higiene personal, entre otros, y sus efectos nocivos en los organismos que forman parte del ambiente marino.
Los ecosistemas costeros están sometidos al impacto negativo provocado por el desarrollo de numerosas actividades socioeconómicas, que han terminado por contaminar los mares.

Amenazas a la sostenibilidad

Entre las amenazas que acechan la sostenibilidad de estos ecosistemas existe un nuevo grupo denominado contaminantes emergentes, que incluyen compuestos de distinta naturaleza química que proceden de fármacos o productos de higiene personal, y cuyos efectos apenas se conocen.
Para estudiar este fenómeno, el Ministerio de Economía y Competitividad ha financiado un proyecto de investigación liderado por Julián Blasco Moreno, del Instituto de Ciencias Marinas de Andalucía (CSIC), y en el que participan investigadores de la Universidad de Córdoba, y colaboradores de las Universidades de
Texas y Monastir (Túnez).
Según explican los promotores del estudio, la mejora de las técnicas de análisis y de los programas de seguimiento ambiental ha permitido detectar en dichos ecosistemas la presencia de sustancias como fármacos, modificadores de la actividad endocrina, productos de higiene personal, nanopartículas y microplásticos, entre otros.

Contaminación química
También ha generado esa contaminación química una preocupación en la comunidad científica, que advierte que la producción de compuestos químicos se duplicará en 2024 y que muchos de ellos acabarán en el medio marino, provocando previsiblemente efectos dañinos en los ecosistemas y en las personas.
El equipo de investigación del Proyecto EPICS (Emergent Pollutants in Coastal Systems) pretende estudiar el comportamiento ambiental de los contaminantes emergentes con el objetivo de relacionar el papel que juegan y sus efectos perjudiciales en los organismos.
Para ello tienen previsto realizar una serie de ensayos con muestras recolectadas en ecosistemas litorales de diversas zonas geográficas para analizar su comportamiento, biodisponibilidad y transferencia trófica, traspaso de sustancias a través de los diferentes organismos.
El estudio se centra en tres tipos de contaminantes emergentes: las nanopartículas (cadmio quantum dots y plata), fármacos (antiinflamatorios, antibióticos y antidepresivos) y microplásticos (poliestireno).

Impacto de las sustancias nocivas
Asimismo, los integrantes del proyecto estudiarán los efectos de estos compuestos en dos especies de fitoplancton marino, un crustáceo, un molusco bivalvo y el microbioma presente en aguas y sedimentos.
Con esta investigación los científicos pretenden incrementar el conocimiento del impacto que tienen este tipo de contaminantes y su efecto en los sistemas marinos.
El objetivo final es poder mejorar la protección del medio ambiente marino diseñando herramientas que permitan evaluar el riesgo ambiental en los ecosistemas costeros, así como fomentar el desarrollo económico en un entorno sostenible.
Además, el conocimiento que genere este estudio podrá trasladarse a empresas y entidades relacionadas con el control y gestión del medio ambiente
.

Blog Archive

Seguir por E-Mail

Temas

Archivo de Blogs