100 millones de tiburones menos cada año



Un experto avisa de las consecuencias de pescar más de 100 millones de tiburones cada año

Fecha de Publicación
: 26/09/2017
Fuente: EFE
País/Región: Internacional


Cada año se registran "menos de 10 ataques de tiburón y la mayoría de ellos son mordidas de prueba" mientras que el ser humano pesca más de 100 millones de ejemplares, lo que ha convertido a esta especie en "el grupo de vertebrados más amenazado en la Tierra", ha denunciado a Efe el ecólogo marino Pelayo Salinas.
Salinas, que trabaja en la Fundación Charles Darwin en la Islas Galápagos y es experto en escualos, lamenta que “nadie se queje ni le dé importancia a la muerte de tantos millones de tiburones muertos al año, por culpa de la supuesta maldad y otros mitos que hemos pintado alrededor de estos peces cartilaginosos“.

Falsos mitos en torno a los escualos
La mayoría de ataques de tiburón “no son para comernos, sino para saber qué somos los humanos, pues la mordida es su forma de reconocer el entorno” y suelen producirse en zonas con residuos orgánicos o con actividades deportivas como el surf.
Este especialista ha recordado que “hablamos de animales salvajes” y hay que “entender y respetar sus hábitats“.
“Cuando uno va a ver tigres en Sumatra, lo hace en jeep, con un guardia armado y a una distancia prudencial” y sin embargo “pretendemos ir a nadar, surfear o pescar a zonas donde se alimenta el gran tiburón blanco y que no nos pase nada“, ha resumido.
Salinas ha señalado que los tiburones son “depredadores tope” ya que controlan a todas las especies que tienen por debajo en la cadena trófica y además “están especializados en alimentarse de animales viejos o enfermos, con lo cual mejoran la genética de las especies” y controlan su exceso.
Así, en la costa este de los Estados Unidos “cuando extinguieron los tiburones en la zona, las rayas incrementaron demasiado su número y arrasaron las poblaciones de vieiras” lo que afectó negativamente no sólo al ecosistema marino sino a la actividad pesquera de estos bivalvos tras más de un siglo de negocio.

Más del 90 % de las grandes especies de depredadores marinos han desaparecido de los mares
“Ya hemos diezmado las poblaciones de más del 90 % de las grandes especies de depredadores marinos“, ha alertado Salinas, quien se congratula de trabajar en la actualidad en “el mejor lugar del mundo para estudiar tiburones y promover un modelo de convivencia sostenible“.
Las Galápagos albergan “la mayor biomasa de tiburones del planeta” y cuentan con una zona protegida de 40.000 kilómetros cuadrados, un verdadero santuario para estos animales.

La persecución del buque Fu Yuan Yu Leng
Hace pocas semanas, una misión científica en la que participaba Pelayo en esta región del Pacífico permitió interceptar un barco chino que navegaba con más de 6.000 ejemplares, la mayoría de ellos tiburones martillo y tiburones sedosos, pescados ilegalmente en sus bodegas.
Salinas ha explicado que el el domingo 13 de Agosto se encontraba a bordo de la embarcación de patrullaje de la Dirección del Parque Nacional Galápagos Sierra Negra, cuando “nos cruzamos a tres millas náuticas del navío chino“, sin embargo Salinas intervino “sólo a petición del capitán” sirviendo como traductor a través de la radio “de los mensajes que el oficial de la Armada del Ecuador me pedía retransmitir“.
El ecólogo fue también parte de las cuatro personas que intentaron sin éxito dar alcance a la embarcación China “en una pequeña zodiac”.
La pesca indiscriminada, junto con el denso tráfico marítimo, ha reducido también “prácticamente hasta la extinción” al tiburón blanco en el Mediterráneo, cuya costa norteafricana y del sur de Italia era un criadero “tradicional” y, de hecho, “hasta no hace tantos años, en Baleares se pescaba este tipo de escualos“.

Cualquier tipo de pesca hace insostenible el desarrollo de los tiburones
Las actividades humanas hacen “cada vez más raro que una hembra y un macho lleguen a la edad adulta y puedan copular“, ya que su reproducción es compleja: son de crecimiento lento, crían muy tarde y tienen poca prole, por lo que “cualquier tipo de pesca hace insostenible su desarrollo“.
Salinas ha insistido en la necesidad de fijar y proteger por ley los corredores biológicos y las áreas donde desarrollan su actividad depredadora y reproductiva tras su experiencia con el tiburón martillo, cuyas hembras crían en los manglares suramericanos.
Para mejorar la situación, “la clave está en el conocimiento: mucha gente ignora que un tiburón vivo vale muchísimo mas vivo para la industria turística local, que muerto y vendido como carne“. Efeverde
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La Chelonoidis elephantopus se creía extinta pero...



Galápagos: recuperan tortuga gigante que se creía extinta
Fecha de Publicación: 26/09/2017
Fuente: DW
País/Región: Ecuador


Programa de reproducción en cautiverio recuperará la especie “Chelonoidis elephantopus” luego de que se encontraran ejemplares altamente emparentados en Galápagos.
Científicos de la Universidad de Yale esperan poder devolver a la especie extinta de tortugas gigantes a su isla de origen en Galápagos. Así lo anunció Scientific Reports y la Dirección del Parque Nacional Galápagos.
“Un programa de reproducción en cautiverio recuperará a la tortuga Chelonoidis elephantopus, en las próximas décadas en la Isla Floreana para que sirvan como ingenieros del ecosistema de la isla” afirmó Scientific Reports.
Esto será posible gracias al trabajo de un grupo de científicos y guardabosques que por décadas realizaron expediciones en las cercanías del volcán Wolf en la isla Isabela, y al análisis genético de cientos de tortugas.
El lejano volcán hospeda a muchas tortugas gigantes con ascendencia de la especie también conocida como Chelonoidis niger o la tortuga de Floreana, la cual se pensaba extinta desde hace más de 150 años.
De 150 individuos con distinta morfología muestreada en la zona del volcán, se reveló a través del análisis genético que 65 tenían ascendencia “Chelonoidis elephantopus”. Un total de 32 de estos reptiles han sido llevados desde el volcán hacia el centro de reproducción en cautiverio.
El Ministro del Medio ambiente, Tarsicio Granizo, confirmó el compromiso de Ecuador con la conservación de las especies. “Usualmente escuchamos sobre la extinción y lo perjudicial que pueden ser los humanos con las especies, pero hoy, con el resultado de esta investigación, le decimos al mundo que es posible revertir los efectos negativos en la naturaleza. Vamos a recuperar una especie extinta.”
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Deforestación paraguaya pone en riego plantas medicinales

Plantas medicinales, en peligro por deforestación

Fecha de Publicación
: 26/09/2017
Fuente: ABC (Paraguay)
País/Región: Paraguay


La investigación de nuevos principios activos en plantas medicinales del Paraguay se ve amenazada por la deforestación, por lo que se están acelerando los trabajos en este aspecto. Así lo explicó ayer la Dra. Rosa Degen durante una exposición sobre plantas medicinales en el Paraguay, en el marco del VII Encuentro de la Asociación Iberoamericana de Academias de Farmacias, que se realiza en la Facultad de Química de la UNA.
En cuanto al estudio de la marihuana paraguaya, la profesional señaló que esta hierba también se incluye en el análisis de las plantas autóctonas. “Lo que vamos hacer es ver los principios activos del cannabis nacional y compararlos con los estudios de otras plantas de marihuana a la que tenemos acceso”, resaltó Degen.
Agregó que se está fomentando principalmente la investigación de algunas plantas que corren el riesgo de desaparecer a causa de la deforestación. “Hay muchas especies que faltan conocerse e investigar, pero actualmente están en peligro de extinguirse a causa de la acelerada deforestación en varias zonas del país”, dijo la expositora.
Comentó que se resaltó durante el encuentro el caso de la planta de ñuatî pytã, que se usa preferentemente para bajar la presión. “Con las investigaciones botánicas, citoquímicas y farmacológicas de esta planta fue validado su uso. Ahora se pasa al análisis clínico, que es lo que está faltando”, señaló.
Agregó que el representante de Argentina, Dr. Alberto Gurmi, también compartió información de su país en cuanto a la riqueza de las plantas con principios activos. “El colega trajo una lista de plantas de la Argentina y sus principios activos, información que será estudiada en nuestro país”, manifestó Degen.
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Pasís en la última esperanza para los arrecife de coral



La UICN advierte de que cumplir los objetivos del Acuerdo de París es la última oportunidad para los arrecife de coral

Fecha de Publicación
: 25/09/2017
Fuente: EP
País/Región: Internacional


El director del grupo especialista de colares de la Unión Internacional de Conservación de la Naturaleza (UICN), David Obura, ha advertido de que limitar el calentamiento global por debajo del incremento de 2 grados centígrados que establecen los objetivos del Acuerdo de París contra el cambio climático, es la única oportunidad para que los arrecifes de coral sobrevivan.
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Los últimos datos muestran que los arrecifes de coral de todo el mundo tienen una oportunidad de prolongar su supervivencia si el calentamiento por debajo de los 2 grados centígrados, aunque advierten de que todavía incluso se podría estar muy cerca de que sea demasiado tarde para muchos sistemas de arrecifes.
"Estamos en el umbral de la puerta de un mundo sin arrecifes de coral y la única forma de evitarlo es a través de una completa implantación del Acuerdo de Paris", según ha manifestado el director general de la UICN, Inger Andersen, que considera que no se puede permitir la pérdida de estos ricos ecosistemas únicos que proporcionan alimento y vida y protección para las costas de 500 millones de personas en todo el mundo".
Además, en un editorial, la UICN considera que tanto como limitar el calentamiento global deben de afrontarse al mismo tiempo otras amenazas a las que se enfrentan los arrecifes, tales como la contaminación o la sobrepesca, para proporcionarles la oportunidad de sobrevivir. Para afrontar estas amenazas, los sistemas económicos deben transformarse en sostenibles y circulares, se debe minimizar el gasto tanto como las emisiones, en línea con los Objetivos de Desarrollo Sostenible.
"Necesitamos una acción global urgente para contener las emisiones de gases de efecto invernadero si estamos para ayudar a los arrecifes de coral a sobrevivir del devastador blanqueamiento (o pérdida de color) observada en los últimos tres años y que se intensificará en el futuro", ha reclamado Obura.
Por último, la UICN destaca que el Acuerdo de París y los Objetivos de Desarrollo Sostenible proporcionan el marco de acción. "Los líderes mundiales deben ahora ponerse tras estos compromisos para que los arrecifes de coral logren sobrevivir al antropoceno", concluye.
Obura apunta también a la necesidad de iniciativas fundamentales de conservación y a gran escala para ayudar a garantizar la supervivencia de los corales. Finalmente, añade que también se necesita pasar las fronteras de la investigación, tales como los esfuerzos en acelerar la selección genética para llegar a lograr corales resistentes al calor.
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Perdemos 1.200 rinocerontes cada año por la caza furtiva

Más de 1.200 rinocerontes mueren cada año a manos de cazadores furtivos y piden que se aplique el CITES, según WWF

Fecha de Publicación
: 25/09/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


Más de 1.200 rinocerontes mueren cada año a manos de cazadores furtivos, según las estimaciones de WWF, que ha señalado que la especie se encuentra "gravemente amenazada" y ha pedido que se aplique el Convenio sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES) para que se "controle de manera real el tráfico y la venta de cuerno de rinoceronte".
Así lo ha expresado la ONG en el marco del Día Mundial del Rinoceronte que se celebra este viernes 22 de septiembre, al tiempo que ha destacado que "la principal lucha" contra el tráfico del cuerno del animal es "la falsa creencia en la medicina tradicional asiática de que actúa como tónico milagroso contra la resaca y las fiebres".
Según WWF, en los últimos años, también se ha extendido en Vietnam la creencia de que combate el cáncer, "lo que ha supuesto un repunte de la demanda en los últimos años".
El informe 'Pendants, Powder and Pathways', publicado por TRAFFIC esta semana, señala casos recientes donde la policía ha descubierto que las redes mafiosas chinas que operan en Sudáfrica han creado pequeños talleres en las casas para procesar el cuerno de rinoceronte y transformarlo en piezas más pequeñas, como brazaletes o incluso en polvo.
Para WWF, "lo que llama la atención de estas nuevas incautaciones es la forma de contrabando, ya que hasta la fecha los decomisos incluían cuernos enteros o simplemente cortados en dos o más piezas. Los nuevos productos resultan muchos más fáciles de esconder y transportar".
El informe también analiza más de 7.100 rinocerontes que, según los datos, han sido asesinados por sus cuernos en África durante la última década. Sudáfrica, que alberga el 79 por ciento de los últimos rinocerontes de África, es el país "más afectado por el furtivismo, que sufre el 91 por ciento de las pérdidas por caza furtiva conocidas en 2016 en el continente", de acuerdo con las cifras de la investigación.
Según el responsable del Programa de Especies de WWF España, Luis Suárez, para evitar que los rinocerontes desaparezcan, "es necesario redoblar esfuerzos e intensificar la presión contra las redes que operan este tráfico ilegal".
"No sólo hay que incautar las piezas y detener a los contrabandistas, sino que es necesario investigar y localizar a las redes que mueven este tráfico y a los individuos clave de las mismas", según ha concluido Suárez.
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Perú: nativos paralizan la extracción de petróleo



Indígenas paralizan la extracción de petróleo en el mayor yacimiento de Perú

Fecha de Publicación
: 25/09/2017
Fuente: EFE
País/Región: Perú


 Un grupo de indígenas mantiene paralizada la producción de petróleo, en el mayor yacimiento de Perú, para exigir al Gobierno un proceso de consulta previa antes de que la estatal Petroperú y la canadiense Frontera asuman la explotación de esos pozos los próximos treinta años.
La Federación de Comunidades Nativas del la Cuenca del río Corrientes (Feconaco) anunció hoy en un comunicado que sus miembros se hicieron con el control de cinco baterías y la planta eléctrica que suministra energía a todo el lote, además de mantener una carretera bloqueada.
Feconaco explicó que la toma de las instalaciones, en la región amazónica de Loreto, se realizó de manera pacífica y con respeto a la integridad de los trabajadores y de la infraestructura.
La paralización del lote se produce después de que se agotara el plazo otorgado al Gobierno para que aceptara el pedido de consulta previa, en el que los nativos buscan que se garantice el respeto al medioambiente y la descontaminación de las zonas afectadas por los derrames de crudo ocurridos en los 45 años de explotación del lote.
”No permitiremos que sigan extrayendo recursos de nuestros territorio si el Estado no nos garantiza un proceso de consulta previa donde se arribe a medidas de seguridad ambiental y social para nuestros territorios y la vida de nuestros hijos”, señaló Feconaco en su comunicado.
En la demanda de la consulta previa también están inmersas la Federación Indígena Quechua del río Pastaza (Fediquep), la Organización de Pueblos Indígenas Kichuas del Perú y Ecuador (Opikafpe) y la Asociación Cocama de Desarrollo y Conservación San Pablo de Tipishca (Acodecospat).

Daños en el agua y suelos
Feconaco aseguró que la explotación petrolera ha dañado el agua, los suelos y los recursos de los territorios indígenas durante décadas, en parte por el uso de infraestructura vieja.
Denunció además la sucesión de dos derrames ocurridos en el último mes que vertieron al medioambiente alrededor de 5.000 barriles de crudo, sustancia que contaminó una laguna y una planta potabilizadora instalada por los nativos, además de llegar hasta el río Corrientes.
La federación de indígenas responsabilizó al Estado o a la empresa Frontera, actual operadora del yacimiento, de cualquier perjuicio o atentado a la integridad de los participantes en la protesta.
El Lote 192 se encuentra en la zona de frontera de Perú con Ecuador y tiene una producción diaria de unos 11.000 barriles de crudo en condiciones normales.
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Las Islas están condenadas por el cambio climático



Islas condenadas por el cambio climático

Fecha de Publicación
: 24/09/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Internacional


Piden compromiso político y cambios de estilo de vida al mundo desarrollado. Jóvenes de países afectados alertan del efecto del calentamiento global
Nauto, de 23 años, sabe que un día tendrá que abandonar la isla del océano Pacífico donde nació, en el estado de Kiribati. Se lo recuerda el sonido de las olas del mar, que desde su casa se oyen cada día más cerca. Entre su puerta y el agua hay cinco metros, pero la playa se hace cada vez más pequeña. Pronto la isla quedará inundada y el Gobierno está preparando a la población para emigrar en masa.
Nauto es uno de los jóvenes de islas del Pacífico, el Índico y el Caribe que visitaron ayer Barcelona para denunciar que el cambio climático está destrozando sus países. El grupo se encontró con un centenar de estudiantes de instituto a bordo del Peace Boat, un barco de la homónima oenegé japonesa, que lleva desde 1983 recorriendo los mares para llevar a cabo proyectos ecologistas.
Estos «jóvenes embajadores por el océano y el clima» empredieron anoche un viaje con paradas en diversas ciudades, que acabará en Nueva York, en la ONU.
Sus islas son especialmente vulnerables a los efectos del cambio climático. Al subir de nivel, el mar las inunda y saliniza su agua dulce. La degradación del océano afecta a sus pesquerías. Los huracanes cada vez más frecuentes las azotan y sus habitantes no tienen adonde huir. Ya en el 2009, el anterior presidente de Maldivas, Mohamed Nasheed, alertó de la situación, celebrando un consejo de ministros debajo del mar, con bombonas y trajes de neopreno.
«El ancho de mi isla en ciertos sitios es el de este barco, y el lugar más alto es un basurero», cuenta Selina Leem (19 años), de las Islas Marshall (Pacífico). «Las inundaciones devastadoras son cada vez más frecuentes y no tenemos colinas para refugiarnos». «Es difícil tener que irse, pero el mar está inundando incluso las tumbas de nuestros ancestros», añade Nauto.
«Hay gente que pasó su infancia en playas que ya no existen. El mar ha arrancado árboles e invadido paseos. Cada vez que llueve nos inundamos», afirma Ashwa Faheem (26 años), procedente de las islas Maldivas (Índico). «Aunque se disminuyeran las emisiones mañana mismo, las Maldivas están sentenciadas», afirma.
El problema afecta a todas las tierras bajas. Por ejemplo Belice (Caribe) está en vilo por sus islas, pero lo más preocupante es la situación de la tierra firme. «Hay muchas zonas inundables. Tenemos la opción de retirarnos a las colinas, pero esto implica ir cerca de la frontera con Guatemala, con el cual hay un conflicto territorial», explica Zana Kristen Wade, de 22 años.
El cambio climático tiene otras consecuencias. «El agua del mar saliniza los pozos de agua dulce. Las enfermedades relacionadas con el agua aumentan y contribuyen a la mortalidad infantil», explica Nauto. La degradación del océano debido al aumento de las temperaturas y a la acidificación tiene consecuencias en la pesca.
Finalmente, aumentan los eventos extremos. «Hace cinco años, un huracán nos golpeó justo en el día de mi cumpleaños», recuerda Wade. Ese evento dejó a muchos agricultores de Belice sin medios. «Los huracanes dañan la barrera coralina y alejan el turismo», explica.
La Alianza de los Pequeños Estados-Isla (AOSIS) ha puesto el cambio climático en lo más alto de su agenda y las islas Fiji (Pacífico) están dirigiendo la negociación de la próxima conferencia mundial sobre el cambio climático (COP23). «Kiribati está intentando educar a la población para que, cuando tengan que migrar, lo hagan con dignidad», explica Nauto. «No obstante, hay miedo sobre dónde vamos a acabar y cual será la reacción de la comunidad internacional», añade.
Los jóvenes tienen otros mensajes para los países desarrollados. «España debería empujar a EEUU y China para que se unan a los acuerdos climáticos», opina Wade. «Hablar está bien, pero hay que actuar: montar placas solares en el techo, cambiar de modalidad de transporte», dice Faheem. «Hay que emplear la tecnología para desarrollar una economía amigable con el medioambiente», afirma Nauto.
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MIT: tendremos la sexta extinción masiva para el año 2100

Un científico del MIT advierte de que la sexta extinción masiva de especies marinas podría producirse en el año 2100

Fecha de Publicación
: 24/09/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Internacional


Un científicos del Massachusetts Institute of Technology (MIT) advierte de que para el año 2100, es decir, dentro de 83 años, los océanos podrían albergar el carbono suficiente para provocar el exterminio masivo de especies en los próximos milenios.
Las emisiones de dióxido de carbono han aumentado constantemente desde el siglo XIX, pero descifrar si este reciente aumento en el carbono podría conducir a la extinción en masa ha sido un reto hasta el momento para los investigadores. Esto se debe, principalmente, a que es difícil relacionar antiguas anomalías de carbono, que ocurren durante miles o millones de años, hasta las interrupciones de hoy en día, que han tenido lugar durante poco más de un siglo.
En los últimos 540 millones de años, la Tierra ha sufrido cinco eventos de extinción en masa, cada uno involucrando procesos que alteraron el ciclo normal de carbono a través de la atmósfera y los océanos. Estas perturbaciones en carbono se desarrollaron cada una durante miles y millones de años y coinciden con el exterminio generalizado en todo el mundo de especies marinas.
 El profesor de geofísica del Departamento de Ciencias Atmosféricas y Planetarias del MIT y co-director del Centro Lorenz del MIT, Daniel Rothman, que ha analizado estos cambios significativos y estos cinco eventos de extinción masiva, ha identificado "umbrales de catástrofe" en el ciclo del carbono que, si se superan, conducirían a un entorno inestable y, en última instancia, a la extinción en masa.
En un artículo publicado en 'Science Advances', el investigador sugiere que la extinción en masa ocurre si uno de los dos umbrales es cruzado. Por un lado, para los cambios en el ciclo del carbono que ocurren en escalas de tiempo largas, las extinciones seguirán si esos cambios ocurren a velocidades más rápidas de las que los ecosistemas globales pueden adaptarse. Para las perturbaciones del carbono que tienen lugar en escalas de tiempo más cortas, el ritmo de los cambios del ciclo del carbono no importará; en cambio, el tamaño o magnitud del cambio determinará la probabilidad de un evento de extinción.
Tomando este razonamiento teniendo en cuenta el tiempo, Rothman predice que, dada la reciente subida de las emisiones de dióxido de carbono en una escala de tiempo relativamente corta, una sexta extinción dependerá de si una cantidad crítica de carbono se agrega a los océanos. Esa cantidad, según calcula el experto, es de unos 310 gigatoneladas (1 gigatonelada = 1.000 millones de toneladas), y estima que esta cantidad es equivalente a la cantidad de carbono que el ser humano habrá agregado a los océanos para el año 2100.
No obstante, Rothman asegura que consecuencias ecológicas desastrosas de este posible evento tardarían en llegar en unos 10.000 años, pero sería a partir del año 2100 cuando el mundo podría haberse iniciado en un "territorio desconocido". "Esto no quiere decir que el desastre ocurra al día siguiente --reflexiona Rothman--. Significa que, si no se controla, el ciclo del carbono se movería hacia un ámbito que ya no sería estable y se comportaría de una manera que sería difícil de predecir". Pero el investigador advierte: "En el pasado geológico, este tipo de comportamiento está asociado con la extinción en masa".

Los 4 de los 31 eventos que sobrepasan el umbral son extinciones
Para comparar estos grandes acontecimientos de extinciones masivas en el pasado geológico, que se producen en tan amplias escalas de tiempo, a lo que sucede en la actualidad, Rothman desarrolló una simple fórmula matemática basada en principios físicos básicos que relaciona el índice crítico y la magnitud del cambio en el ciclo del carbono a la escala de tiempo que separa el cambio rápido del lento, y llegó a la hipótesis de que esta fórmula debería predecir si la extinción en masa, o algún otro tipo de catástrofe global, podría ocurrir.
Mediante la búsqueda a través de cientos de artículos publicados sobre geoquímica, Rothman identificó 31 eventos en los últimos 542 millones de años en los que se produjo un cambio significativo en el ciclo de carbono de la Tierra. Por cada evento, en las que incluyó las cinco extinciones masivas, el experto puso el foco en el cambio en el carbono.
Así, el investigador observó un umbral común que la mayor parte de los 31 acontecimientos parecían no sobrepasar. Por el contrario, el experto halló que cuatro de estos 31 eventos sobrepasaban este límite. Estos cuatro eventos coincidían precisamente con los periodos de extinción masiva y el que más se alejaba del umbral correspondía a la más severa extinción del periodo Pérmico, en la que desaparecieron más del 95% de las especies marinas de todo el mundo. "Entonces se convirtió en una cuestión de averiguar lo que significaba", relata Rothman.

Una "fuga" oculta
Tras un análisis más profundo, Rothman encontró que la tasa crítica para la catástrofe estaba relacionada con un proceso oculto dentro del ciclo natural de carbono de la Tierra. El ciclo es esencialmente un bucle entre la fotosíntesis y la respiración. Normalmente, hay una "fuga" en el ciclo, en el que una pequeña cantidad de carbono orgánico se hunde en el fondo del océano y, con el tiempo, es enterrada como sedimento y secuestrada del resto del ciclo del carbono.
Rothman encontró que la tasa crítica era equivalente a la tasa de exceso de producción de dióxido de carbono que resultaría de tapar la fuga. Cualquier dióxido de carbono adicional inyectado en el ciclo no podría ser descrito por el propio bucle. Uno o más procesos, en cambio, habrían llevado el ciclo del carbono a un territorio inestable.
A continuación, determinó que la tasa crítica sólo se aplicaba más allá de la escala temporal en la que el ciclo del carbono marino puede restablecer su equilibrio después de ser perturbado. Hoy en día, este plazo es de unos 10.000 años. Para eventos mucho más cortos, el umbral crítico ya no está vinculado a la velocidad a la que se agrega carbono a los océanos, sino a la masa total del carbono. Ambos escenarios dejarían un exceso de carbono circulando a través de los océanos y la atmósfera, probablemente resultando en el calentamiento global y la acidificación de los océanos. A partir de esto, calculó que el umbral de masa crítica de carbono en la era actual era de aproximadamente 310 gigatoneladas.
A continuación, comparó su predicción con los datos del último informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés) de la ONU sobre la cantidad total de carbono que se habría añadido a los océanos de la Tierra para el año 2100.
Según este documento, en el mejor de los casos se proyecta que los seres humanos aportarán 300 gigatoneladas de carbono a los océanos para el 2100, mientras que en el peor de los casos esta cifra alcanzaría los 500 gigatoneladas, superando con creces el umbral crítico de 310 gigatoneladas impuesto por Rothman. En todos los escenarios, el experto muestra que para 2100, el ciclo del carbono estará cerca o muy por encima del umbral de catástrofe.
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Costa Rica: exigen etiquetado de alimentos transgénicos

Miles exigen el etiquetado de alimentos transgénicos en Costa Rica
Fecha de Publicación: 24/09/2017
Fuente: El Nuevo Diario (Costa Rica)
País/Región: Costa Rica


Fencorc entregó hoy un total de 29,300 firmas de ciudadanos que solicitan el etiquetado de los alimentos transgénicos, promesa electoral del actual Gobierno
La Federación Conservacionista de Costa Rica (Fencorc) entregó hoy un total de 29,300 firmas de ciudadanos que solicitan el etiquetado de los alimentos transgénicos, promesa electoral del actual Gobierno, dijo a Efe su presidente, Mauricio Álvarez.
"Desde mayo de 2015, y cada mes, se han ido entregando a la Presidencia de la República, así como a los jerarcas de los ministerios de Salud (Minsa), Agricultura y Ganadería (MAG), y Economía, Industria y Comercio (MEIC), responsables de promulgar este decreto, oficios acompañados con las firmas que se han venido recolectando mes a mes", dijo.
En el formulario que presentaron los ecologistas aseguran que la solicitud se basa "en el deber del Estado y de las diferentes instituciones del Gobierno de proteger la salud y la vida de las y los consumidores y de garantizar nuestro derecho a tener información oportuna, clara, completa y veraz, especialmente sobre lo que comemos".
El propósito de la campaña es que "tengamos la información necesaria para que podamos elegir los productos que compramos y consumimos, para cuidar nuestra salud y la de nuestras familias y por tanto es necesario que sea una obligación el etiquetado de todos los productos que sean o contengan ingredientes transgénicos en nuestro país", añadió Álvarez.
Los firmantes recuerdan el incumplimiento del Ejecutivo del compromiso adquirido en la campaña electoral 2013-2014.
En el documento de "Posición del Partido Acción Ciudadana y su candidato Luis Guillermo Solís" asegura con respecto al etiquetado que "hay evidencias de efectos dañinos a la salud de ciertos productos transgénicos en animales de experimentación".
Por lo tanto "las personas consumidoras tenemos el derecho de saber si un alimento contiene o no ingredientes genéticamente modificados por medio de una indicación clara en las etiquetas", añade el documento.
Este derecho básico ya es implementado en poco más de 60 países en el mundo, incluidos todos los miembros de la Unión Europea, Rusia, Japón, China, Australia y Nueva Zelanda, recuerda Álvarez.
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La única orangutan albina del mundo será protegida



Alba, la orangutan albina de Indonesia, vivirá en un área de selva protegida

Fecha de Publicación
: 23/09/2017
Fuente: EFE
País/Región: Indonesia


Alba, la orangutana albina rescatada de una jaula en abril en Indonesia, vivirá en una zona de selva acotada y protegida de al menos cinco hectáreas, debido a los riesgos ligados a su condición, indicó hoy la Fundación para la Supervivencia del Orangután de Borneo (BOSF, en inglés).
“Las amenazas a las que le exponen su situación especial son demasiado importantes, en particular su color diferente y los problemas de salud que el albinismo conlleva, entre ellos mala vista y audición y complicaciones de cáncer de piel”, detalló BOSF.

Único orangután albino
Alba es el único orangután albino que se conoce en el mundo, según esta organización de conservación, y pertenece a una especie en peligro de extinción.
La primate vivirá junto a otros tres ejemplares de su especie con los que ya ha establecido lazos sociales en una zona selvática en la parte indonesia de la isla de Borneo en la que trabaja la organización.
BOSF acogió a la orangutana en su centro de rehabilitación Nyaru Menteng, donde ha recuperado la salud, después de que fuese encontrada con síntomas de malnutrición en una jaula en el pueblo Tanggirang, en la provincia de Kalimantan Central.
La población de orangutanes en Borneo ronda los 100.000 ejemplares, lejos de los 290.000 que se calcula había en 1973, según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza que considera la especia “gravemente amenazada”.
La flora y fauna de Borneo se ha visto gravemente diezmada en las últimas décadas por la expansión de los cultivos de las industrias papeleras, de aceite de palma y de caucho.
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Otro caso de depredación oceánica, ahora en Gabón



Las autoridades gabonesas detienen a un barco pesquero por ocultar la muerte de especies en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 23/09/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Gabón


La organización ecologista Sea Shepherd ayuda en la lucha contra la muerte de especies amenazadas a causa de las redes de los atuneros por todo el mundo
En 1990 se creó la etiqueta “dolphin safe” (sin riesgo para los delfines) después de que hubieran quejas sobre la cantidad de delfines que morían entre las redes de pesca de los atuneros. Más de 25 años más tarde, especies amenazadas están todavía muriendo en las redes de los atuneros por todo el mundo.
En Gabón, donde el atún de aleta amarilla se pesca en las mismas aguas donde conviven delfines, tortugas, rayas y tiburones, las capturas llamadas accesorias ocurren habitualmente, pocas veces son evitadas, y muchas veces no son declaradas por los barcos atuneros industriales.
Este verano, los guardas de pesca gaboneses han descubierto capturas sistemáticas no declaradas de peces a bordo del barco pesquero salvadoreño (F/V) Montecelo durante una inspección rutinaria, asistidos por la Marina Gabonesa y Sea Shepherd. No declarar estas capturas quebranta la ley gabonesa ya que vigilar estas capturas es una parte vital a la hora de cuantificar el impacto medioambiental de los pesqueros.
Los guardas de pesca gaboneses observaron entre las capturas a una tortuga, un tiburón martillo, una tintorera y siete tiburones sedosos que fueron subidos al barco pesquero junto con las capturas de atún. Todos los tiburones aparentaban estar muertos al ser arrojados por la borda, incluidos los tiburones martillo y sedosos.
El 9 de agosto, el barco de Sea Shepherd M/Y Bob Barker permaneció junto al F/V Montecelo y documentó seis tiburones descartados como pesca accesoria. Cuando el F/V Montecelo fue abordado por segunda vez dos días más tarde, los registros demostraron que no figuraban los dos tiburones martillo de ese día junto a los seis tiburones sedosos del día anterior como exige la ley.
Como resultado, se ha abierto una causa contra el F/V Montecelo, con tres posibles repercusiones: una multa, una suspensión de la presente licencia de pesca y/o la no renovación de su licencia de pesca para el próximo año.
Al ser interrogado, el capitán del F/V Montecelo alegó que la captura no fue declarada ya que estaba “demasiado ocupado”, “no sabía que había que declararla” y, a parte, “no era capaz de identificar a las especies”.
El descubrimiento de Sea Shepherd a bordo del F/V Montecelo es parte de un problema de mayores dimensiones como esta dejando al descubierto la Operación Albacore de pesca no declarada y falsificada –tanto como 3 de cada 4 barcos– por parte de atuneros en aguas gabonesas.
El Bob Barker ha estado patrullando por la región desde mayo como parte de la presente campaña Operación Albacore, una campaña para atajar la pesca ilegal, no declarada y no regulada (INDNR) bajo la dirección del Gobierno de Gabón. Por medio de la vigilancia y de la documentación, Sea Shepherd esta asistiendo a las autoridades gabonesas en sus esfuerzos para mitigar la mortalidad incidental y el grave daño inflingido por la pesca accesoria.
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La Amazonía peruana también pierde miles de hectáreas



Deforestan unas 45.000 hectáreas de Amazonía peruana desde que comenzó 2017

Fecha de Publicación
: 23/09/2017
Fuente: La República (Ecuador)
País/Región: Perú


La Amazonía peruana ha perdido unas 45.000 hectáreas de bosques por deforestación desde comienzos del año, según una estimación publicada hoy por el Proyecto de Monitoreo de la Amazonía Andina (MAAP), de la Asociación para la Conservación de la Cuenca Amazónica (ACCA) y la estadounidense Amazon Conservation.
La superficie equivale a más de 61.000 campos de fútbol y está calculada en función a los datos del Programa Nacional de Conservación de Bosques para la Mitigación del Cambio Climático del Ministerio del Ambiente del Perú.
El estudio detectó que los principales puntos de deforestación se encuentran en la oriental región de Ucayali, situada en la frontera de Perú con Brasil.
En el distrito ucayalino de Nueva Requena se talaron 457 hectáreas, equivalentes a unos 625 campos de fútbol, para dos plantaciones a gran escala de palma aceitera, lo que incluye unos 26 kilómetros de nuevas carreteras forestales en un sector calificado como “bosque de producción permanente”.
Otro punto crítico está al sur del parque nacional Sierra del Divisor, creado en 2015, donde recientemente se han construido 25 kilómetros de vías para acceder a las concesiones forestales de esa zona, además de 56 hectáreas taladas para fines agrícolas, algunas muy cerca del área natural protegida.
El MAAP también advirtió de la deforestación existente cerca de La Pampa, la mayor área de minería ilegal del país, situada en la sureña región de Madre de Dios, fronteriza con Brasil y Bolivia, donde se identificaron 74 hectáreas de bosques taladas para plantaciones.
En la misma región está el municipio de Iberia, en cuyos alrededores se contabilizó la deforestación de hasta 435 hectáreas, equivalentes a 595 campos de fútbol, la mayoría en concesiones forestales, lo que hace indicar una presunta invasión de esas áreas para plantar cultivos.
El Programa Nacional de Conservación de Bosques anunció hace diez días que la deforestación de bosques húmedos de la Amazonía peruana alcanzó en todo 2016 una superficie total de 164.662 hectáreas, un 5,2 % más que el área deforestada en 2015.
Entre 2001 y 2016, la Amazonía peruana perdió cerca de dos millones de hectáreas de bosques húmedos, con un promedio anual de 123.388 hectáreas.
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La gestión de los bosques tendrá que ser cambiada



El cambio climático obligará a modificar la gestión de los bosques

Fecha de Publicación
: 22/09/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Europa


Los bosques ibéricos necesitarán un cambio de gestión, fundamentalmente reducir el número de árboles por hectárea mediante claras, si quieren adaptarse a las nuevas condiciones de lluvia y calor derivadas del cambio climático. De lo contrario, corren el riesgo de desaparecer y ser sustituidos por otras especies más resistentes. Y posiblemente menos atractivas desde un punto de vista forestal. Donde ahora crecen pinos albares, por ejemplo, en un futuro podría haber encinas o pinos carrascos.
Esta es una de las conclusiones de un estudio desarrollado en el Centre Tecnològic Forestal de Catalunya (CTFC), en Solsona, que ha cuantificado a largo plazo el crecimiento y el estrés por sequía de los bosques en función de la gestión que se realice en ellos. El objetivo es poder personalizar la gestión con el fin de adaptarlos a las nuevas condiciones climáticas.

En función de la lluvia y el calor
Las previsiones climáticas para la cuenca mediterránea pronostican para las próximas décadas una reducción de la pluviometría y un aumento notable de las temperaturas, lo que tendrá un efecto directo sobre la disponibilidad de agua. Ello pondrá en peligro a diversas especies de interés comercial que ya se encuentran en el límite de su distribución óptima.
La principal alternativa para mantener los bosques será practicar claras, actuaciones consistentes en retirar los árboles más pequeños para que el resto pueda crecer mejor sin competir por los recursos. "Las claras se han hecho desde antiguo para mejorar la calidad de la madera y el estado sanitario del bosque", resume el primer firmante del estudio, Aitor Ameztegui, investigador del CTFC y del CREAF. Además, si no se hicieran, muchos árboles morirían por la sequía.
En algunos casos habría que talar entre el 20% y el 40% de los árboles. En un rodal donde crecen un millar de pinos por hectárea, eso puede significar pasar a 600. El problema, prosigue Ameztegui, es que si se retiran muchos árboles para facilitar el crecimiento de los restantes se corre el riesgo de que el bosque deje de ser rentable. "Se trata de encontrar el equilibrio", añade.
Los investigadores del CTFC han analizado las perspectivas del pino albar, una especie de amplia distribución en Catalunya y gran interés comercial, pero consideran que los modelos de cálculo desarrollados servirían para cualquier especie forestal. El estudio se ha publicado en la revista 'Ecological Modelling'.
La investigación tiene en cuenta diferentes posibilidades en función de diversas predicciones climáticas y de la localización de los bosques. Concretamente, el trabajo analiza tres áreas representativas de pino albar: el Pirineo como zona húmeda, las montañas de Prades como zona seca y el Prepirineo como zona intermedia.
Según los resultados, practicar claras de intensidad moderada en las zonas que ya son húmedas "podría mejorar la productividad sin afectar a la disponibilidad de agua", dice el autor. En la zonas secas, en cambio, sería necesario talar tantos árboles que comprometería una buena producción de madera. "En Prades o Els Ports, si quisieras reducir los daños por sequía deberías quitar tantos árboles que ya no saldría rentable -prosigue Ameztegui-. Igual deberíamos plantearnos otra especie".
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Una reforma agraria al revés en Argentina y Brasil

Una reforma agraria al revés

Fecha de Publicación
: 22/09/2017
Fuente: Página/12 (Argentina)
País/Región: Internacional


La investigadora Silvia Ribeiro, una de las mayores investigadoras latinoamericanas, sostiene que Argentina y Brasil tienen el 21 por ciento del consumo de agrotóxicos. Seis multinacionales gigantes se reparten el mercado de semillas.
La amenaza que implica la fusión de las grandes empresas (como Bayer-Monsanto), el rol de la ciencia al servicio de las compañías, el peligro de los nuevos transgénicos y la necesidad de más agricultura campesina-indígena. Algunos de los temas que trabaja desde hace treinta años Silvia Ribeiro, una de las mayores investigadoras latinoamericanas sobre el agronegocio. Y una definición de los países de la región: “Han perdido soberanía por su dependencia extrema a un puñado de empresas biotecnológicas”.
Investigadora del Grupo ETC (Grupo de Acción sobre Erosión, Tecnología y Concentración), Ribeiro fue una de las disertantes en el Encuentro Intercontinental Madre Tierra, una sola salud, organizado en Rosario por la materia Salud Socioambiental de la Facultad de Ciencias Médicas.

–¿Cómo evalúa la situación del agro en la región?
–América latina está dividida en dos en la situación agrícola. Está la república unida de la soja (Argentina, Uruguay, Paraguay, Bolivia y Brasil) y el resto. Hay que recordar que luego de 20 años de transgénicos, sólo diez países tienen el 90 por ciento de la producción. Quiere decir que los transgénicos nunca llegaron a ser el fenómeno omnipresente que nos quieren hacer creer.

–¿Cuáles son las características de estos países dominados por el modelo transgénico?
–La estructura agrícola ha sufrido un proceso de concentración corporativa y de reforma agraria al revés, concentró la tierra en menos manos. A eso hay que sumarle las enfermedades provocadas por los agrotóxicos. Un dato elocuente es que Argentina y Brasil tienen el 21 por ciento del consumo global de agrotóxicos. Si Monsanto-Bayer quieren poner condiciones inaceptables, las va a poder poner por el nivel de vulnerabilidad altísimo del país al depender de esas compañías. Han perdido soberanía por su dependencia extrema a un puñado de empresas biotecnológicas. El resto de América Latina se parece más a la media mundial. La mayor parte de alimentos la siguen produciendo los pequeños agricultores urbanos, campesinos, la pesca artesanal. El 70 por ciento del mundo se alimenta mediante la agricultura familiar y hay que profundizar ese camino.

–¿Cómo es el proceso de “megafusiones” de las empresas transgénicas?   
–Una referencia es que hace veinte años Monsanto no tenía semillas y hoy es la más grande del mundo. Hace treinta años había más de 7000 empresas de semillas. Y ahora Monsanto tiene el 25 por ciento del mercado de todo tipo de semillas. Lo que ha pasado es que en 20 años se han dado más de 200 fusiones. Que terminan en lo que llamamos las seis gigantes genéticos. Son Monsanto, Syngenta, Dupont, Dow, Basf y Bayer. Estas empresas dominan el mercado mundial de semillas. Y todas son productoras de venenos. Primero concentran el mercado y luego comienzan las megafusiones. Monsanto-Bayer, Syngenta-ChenChina, Dow-Dupont controlan más del 60 por ciento del mercado total de semillas (no solo transgénicas) y el 71 por ciento del mercado de agrotóxicos. Cifras descabelladas. Ninguna oficina antimonopolio debiera aprobar esas fusiones.

–¿Cuál es el riesgo?
–Controlan precio, innovación e impacta en las políticas agrícolas. Países que están con un alto grado de agricultura industrial, como Argentina, pasan a estar en situación de vulnerabilidad. Incluso en términos de soberanía. Estas empresas tienen un poder de negociación que es mucho más que de negociación, es de imposición sobre un país, incluso con leyes a medida.

–Empresas y medios están con una campaña sobre los “nuevos transgénicos”. Ustedes remarcan críticas.
–Le llaman edición genómica. Cuenta con una gran maniobra de propaganda para no pasar por ninguna ley de bioseguridad.

–¿De qué se trata y qué riesgos implica?
–El desconocimiento que hay sobre las funciones del genoma es bastante amplio. Ahora nos quieren hacer creer que lo que hacen con los genes es como cambiar un texto, con pequeños cambios, que no impactaría en el sentido total. Y eso es mentira. Un ejemplo para entenderlo es como si tomaras los diez mandamientos en un idioma que no conocés, y le sacas una palabra, un “no”. Ellos te dicen que no implica nada. Pero es fundamental, modifica todo el sentido.

–¿Es una manipulación genética que no se conoce cómo impactará?
–Hay un desconocimiento muy grande no solo de para qué sirven los genes, se conocen algunas funciones, y no las interacciones entre sí ni las interacciones de los genes por razones externas, como ambientales. El genoma no es un mapa estático. El grado de incertidumbre es muy alto y claro que tampoco se sabe su impacto en la salud y el ambiente.

–¿Cuáles son estas nuevas tecnologías transgénicas?
–Son varias. La estrella es una que descubren en 2012, Crispr (“Repeticiones palindrómicas cortas agrupadas y regularmente interespaciadas”). Una manera muy burda de explicar es que se trata de un GPS con un par de tijeras. Crispr es un GPS que te lleva a una parte específica del genoma, y Cas9 son las tijeras. Es una modificación genética con impactos impredecibles.

–¿Implica más transgénicos?
–Con estas nuevas tecnologías pueden producir cualquier tipo de transgénico. Resistencia a herbicidas, silenciar genes, agregar genes distintos. Lo quieren usar tanto en alimentos como en salud. Ellos dicen que es previsible, pero es todo lo contrario. Incluso con estas tecnologías pueden eliminar especias que ellos consideran molestas, como el amaranto, que no pueden controlar con los agrotóxicos. Monsanto y Dupont son los que más están impulsando.

–¿Cuál es el rol de la ciencia en este modelo?
–Con los científicos críticos ha habido una caza de brujas brutal. Dos ejemplos son (Gilles-Eric) Seralini en Francia y Andrés Carrasco en Argentina. El ataque mediático, económico y político es feroz con las voces críticas.

–¿Y sobre la ciencia dominante?
–En términos de política científica dominante es una ciencia mercenaria, vendida a los intereses de las corporaciones. Es una tecnociencia que busca resultados para las empresas.

–¿La opción?
–La parte esperanzadora que tiene que ver con este congreso, donde hay cada vez más personas, de muchas partes del mundo, críticas. Y también hay esperanza porque los campesinos están decididos a quedarse en la tierra que siempre vivieron.
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En Guatemala desapareció una laguna



El caso de una laguna en Guatemala que desapareció por acción del cambio climático

Fecha de Publicación
: 22/09/2017
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Guatemala


La laguna Atescatempa tenía más de cinco kilómetros cuadrados de agua azul. Hoy se transformó en un páramo salpicado por pequeños charcos de fango. La historia de una cicatriz ambiental, de una víctima más del cambio climático
Restos de almejas y caracoles sobre la tierra cuarteada por el sol es todo lo que queda de lo que fue la laguna de Atescatempa. Alguna vez fue un paraíso de agua en el centro de Guatemala. Hoy, dicen sus pobladores cuando observan al descubierto lo que antes era el fondo de la laguna, dan ganas de llorar. Al mirar lo que fue la laguna de Atescatempa, transformada en un páramo salpicado por algunos pequeños charcos de fango, se confirma que el cambio climático no es algo que alguna vez se vendrá, sino un dato de la actualidad. Y que el calentamiento global cuenta con algunos aliados que consiguen que sus efectos sean, en ciertos sitios, aún peores que lo que los científicos pronostican.
La sequía, el calor, los canales clandestinos, las malas prácticas agrícolas y la sobreexplotación de los ríos que la nutrían convirtieron en pasado los 5,5 kilómetros cuadrados de un cuerpo de agua azul que ya no existe. Hace un lustro comenzó a constatarse en Centroamérica aquello que los científicos denominaron "agudización de los extremos: donde sobre agua habrá más inundaciones y donde falta la sequía será más aguda", indicaron como una de las consecuencias más contundentes y rápidamente verificables del calentamiento global.
 La corriente del Niño, sumada a los efectos del cambio climático, provocó que el llamado corredor seco de América Central fuese una de las zonas más vulnerables del planeta. Y la laguna Atescatempa su más rotunda cicatriz. Antes, atractivo turístico; hoy una especie de estacionamiento a cielo abierto de caracoles y lanchas inmóviles. Ayer, fuente de obtención de proteínas y recursos económicos a través de los peces capturados; hoy expresión del crecimiento angustiante de las tasas de desnutrición en los chicos que ya ni siquiera tienen el consuelo de nadar en la laguna. Antes proveedora de agua de riego; hoy manantial exhausto.
Sequías había habido muchas en el corredor seco de Centroamérica. Ninguna, sin embargo, había obligado a buscar en el archivo las fotos de Atescatempa. Algunos, ilusos, creen que cuando se acaben los efectos del fenómeno de El Niño, la laguna recuperará su prestancia. Otros citan a los científicos que afirman que la corriente de El Niño, llamada así por aparecer hacia fines de diciembre como Jesús, es cada vez más frecuente y aguda producto del aumento de gases de invernadero. En Guatemala, dicen, solo les queda rezar.
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La basura electrónica está matando a los africanos



La basura tecnológica del primer mundo contamina la sangre de los africanos, informan científicos

Fecha de Publicación
: 21/09/2017
Fuente: SinEmbargo (México)
País/Región: Internacional


Los distintos contaminantes que se encuentran la sangre de los habitantes de África proviene de la basura tecnológica.
Un reciente informe del Banco Mundial pone de relieve que cualquier instituto de Secundaria del primer mundo tiene más ordenadores de los que pueden reunir todos los hogares juntos de una sola ciudad importante de Sierra Leona o Guinea Bissau.
Esta una de las paradojas que diez investigadores de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) y el Hospital Insular se propusieron abordar en el estudio que acaban de publicar en la revista Environmental Pollition sobre los metales tóxicos que se encuentran en la sangre de los inmigrantes africanos que han llegado en los últimos años en patera al archipiélago.

Análisis sangre
A falta de estudios realizados en los propios países de origen, los científicos de estas dos instituciones analizaron para ello la sangre de 245 inmigrantes de 16 países del continente que se prestaron voluntarios a colaborar con esta investigación en los dos meses siguientes a su llegada a las islas, en su mayoría hombres (203 frente a 42), de entre 15 y 45 años y con aparente buena salud.
Los análisis de laboratorio detectaron que tres elementos concretos (aluminio, arsénico y vanadio) estaban la sangre del 100 por cien de los sujetos del estudio, procedieran del país que procedieran, y que otros metales, como el cromo, el mercurio y el plomo, podían encontrarse en más del 90 por ciento de los casos.
Los autores del trabajo, cuyo primer firmante es Luis Alberto Henríquez-Hernández, del Instituto de Investigaciones Biomédicas de la ULPGC, remarcan que el elemento con concentraciones más elevadas en la sangre de estos jóvenes africanos es el aluminio, presente en sus cuerpos a niveles diez o quince veces superiores a los de los países desarrollados, lo que atribuyen a la gran cantidad de cacharros de ese metal que se utiliza en África para cocinar.

Plomo  y 12 metales más
El siguiente es el plomo, encontrado en la mitad de los candidatos a niveles muy superiores a los que puede presentar un estadounidense, un japonés o un europeo, algo que relacionan con la falta control de la cañerías de plomo y de las pinturas obsoletas.
El resto de los 12 metales examinados en este estudio guardan relación de un modo u otro con componentes de móviles, ordenadores, tabletas, circuitos de electrodomésticos… y están en la sangre de los africanos a niveles comparables a los de cualquier país del primer mundo (con la salvedad del vanadio, hallado en dosis muy superiores), cuando la penetración de esas tecnologías en el continente es muy inferior a la de Norteamérica, la UE o Japón.
Basura tecnológica

Un ciudadano, un móvil
Los autores remarcan otro hecho: África puede estar atrasada respecto al resto del mundo en líneas telefónicas fijas, pero el uso del móvil se ha disparado en sus países en los últimos años, tanto las ciudades como las zonas rurales, hasta el punto de que muchos estados han alcanzado el paradigma de “un ciudadano, un móvil”. Eso sí, el 97 por ciento de los móviles del continente son de segunda mano.
Por todo ello recomiendan hacer un mayor seguimiento de este tipo de contaminantes, porque “algunos de esos elementos comportan un enorme riesgo, sobre todo para los niños”, y porque “es bien sabido que la polución no respeta fronteras, así que el manejo inadecuado de esos los residuos tecnológicos en esos países puede producir un aumento generalizado de la presencia mundial de esos contaminantes”.
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Los coches diésel matan 5.000 europeos por año



En Europa mueren 5.000 personas al año debido a la contaminación de coches diésel

Fecha de Publicación
: 21/09/2017
Fuente: Hipertextual
País/Región: Europa


Un nuevo estudio demostró que la mitad de estas muertes prematuras pudieron haberse evitarse si los vehículos hubieran cumplido con los límites de contaminación.
El exceso de contaminación del aire causado por los vehículos diésel contribuyó a la muerte prematura de aproximadamente 10.000 personas en 28 países de la Unión Europea, Noruega y Suiza, de acuerdo con los hallazgos de un nuevo estudio publicado en la revista Environmental Research Letters.
Europa cuenta con más de 100 millones de vehículos diésel -el doble que el resto del mundo- porque los gobiernos alentaron este cambio a través de incentivos fiscales debido a que el diésel emite menos dióxido de carbono que la gasolina. Sin embargo, también emiten mucho más óxidos de nitrógeno (NOx) que se liberan en el aire a través del escape de los vehículos. Respirar las pequeñas partículas de hollín y ozono que producen los NOx está relacionado con enfermedades del corazón y los pulmones que contribuyen a la muerte prematura.
"El exceso de emisiones de NOx no es sólo cuestión de cumplir o no con alguna regulación obsoleta, tiene consecuencias para la salud pública", señala Jens Borken-Kleefeld, coautor del estudio e investigador principal del Programa de Calidad del Aire y Gases de Efecto Invernadero del Instituto Internacional de Análisis de Sistemas Aplicados.
Las pruebas de los gobiernos para verificar el cumplimiento de los límites de contaminación de los nuevos vehículos diésel muchas veces no imitan situaciones reales, subestimando los niveles reales. Cuando luego son conducidos en carreteras reales, estos automóviles emiten de cuatro a siete veces más NOx que en las pruebas de laboratorio. En el caso de compañías como Volkswagen, los coches fueron vendidos intencionalmente con software especial diseñado para superar las pruebas de emisiones, señala The Verge.
El estudio analizó las emisiones de NOx y la concentración de contaminantes atmosféricos en 28 países de la UE, Noruega y Suiza, en 2013. Después de examinar a las poblaciones que fueron expuestas a este smog, encontraron que aproximadamente 10.000 muertes prematuras al año se pueden atribuir a las emisiones de NOx de los coches diésel, furgonetas y vehículos comerciales ligeros. Alrededor de la mitad de estas muertes podrían haberse evitado si estos vehículos cumplían con los límites de contaminación establecidos en cada país.
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El ozono es el camino para la lucha contra el cambio climático



El ozono muestra la ruta contra el cambio climático

Fecha de Publicación
: 21/09/2017
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


El Protocolo de Montreal cumple 30 años: las lecciones aprendidas para eliminar las sustancias dañina de la atmósfera deben ayudar a combatir calentamiento
El protocolo de Montreal contra las sustancias que destruyen la capa de ozono, de cuya firma s han cumplido 30 años (el 16 de septiembre) se ha convertido en la referencia ineludible para cuantos creen que también es posible saldar con éxito la lucha contra el cambio climático.
Casi 200 países pactaron en 1987 un acuerdo destinado a hacer frente a un gran problema ambiental también interfronterizo: el agujero en la capa de ozono, que protege la Tierra de la radiación ultravioleta. La humanidad descubrió con estupor que el ozono de las capas altas de la atmósfera estaba siendo destruido por las emisiones de ­ciertas sustancias químicas (los temibles clorofluorocarbonos, CFC), usadas en sistemas de refrigeración, aire acondicionado, espumas aislantes y aerosoles.
Los progresivos acuerdos en el marco del referido Protocolo fueron eliminando paulatinamente estas sustancias hasta ser sustituidas por otras inocuas o menos dañinas. La reconversión que permitió dejar de usar los CFC sigue iluminando la senda a quienes creen que también es posible otra transformación industrial para prescindir de los combustibles fósiles dando paso preferente a las energías reno­vables.
Pero ha sido también un proceso de prueba y error. Los nocivos CFC fueron sustituidos por los HCFC, pero en parte también por los hidrofluorocarburos (HFC), lo que provocó una paradoja. Estas últimas sustancias eran inocuas para la capa de ozono, pero podían agravar el calentamiento de la atmósfera por su capacidad de atrapar el CO2, principal gas invernadero.
Por eso, para actualizar el acuerdo se abordaron nuevas rondas de negociaciones que desembocaron en la enmienda de Kigali (Ruanda), en octubre del 2016, mediante la cual se aprobó eliminar entre el 80% y el 85% de estas sustancias para mitad de siglo. El resultado de esta exitosa negociación es que podrá ­evitarse un aumento global de temperaturas para finales de siglo cifrado en 0,5º C, según ­recuerda Emilio Cuevas, director del Centro de Investigación Atmosférica de Izaña, en Tenerife (Agencia Estatal de Meteorología).

Un protector fundamental
La capa de ozono filtra los rayos ultravioletas y evita los daños que pueden provocar en el cuerpo humano (como cáncer de piel o cataratas). El peligro de que el agujero de ozono se fuese ampliando afectaba muy especialmente a la Antártida, a los territorios próximos a regiones polares y, en menor medida, al resto del planeta, excepto las zonas ecuatoriales y subtropicales.
Tras el cese de las emisiones dañinas, no sólo se ha constatado que el deterioro de esta capa protectora se ha frenado, sino que además se acumulan las evidencias que indican que el ozono estratosférico se está recuperando.
Por eso, el protocolo de Montreal aporta un gran argumento para renovar la confianza en que esta misma dinámica sirva para afrontar las crisis que están ocasionando los efectos del cambio climático. No obstante, seguirá siendo necesario sincronizar y adaptar la negociación a los nuevos hallazgos científicos. Más recientemente, ha quedado patente la interrelación entre los gases que deterioran la capa de ozono y los que calientan la atmósfera. En décadas anteriores, ambos procesos parecían independientes, pero ahora sabemos que no lo son.

Relación con el cambio climático
Así, determinados gases de efecto invernadero (dióxido de nitrógeno o metano) inciden también sobre la química del ozono, lo que añade nuevos motivos para atajarlos. Y de la misma manera, el cambio climático incide sobre la capa de ozono. ¿Cómo? El calentamiento, que ha hecho aumentar la temperatura en la capa más baja de la atmósfera (troposfera), ha enfriado las capas altas (estratosfera), lo que se traduce en una fuerte aceleración de la corriente de aire caliente desde el ecuador hacia los polos. Al intensificarse este flujo, se inyecta más oxígeno en las capas altas, lo que produce más cantidad de ozono.
Los expertos señalan que la estratosfera no conseguirá un nuevo equilibrio hasta mediados de siglo. Pero ya no será como antes. “No se alcanzarán unos niveles de equilibrio iguales a los que había antes de la destrucción de la capa de ozono”, sentencia Emilio Cuevas. En el escenario previsto para mediados de siglo se dibuja un exceso de ozono en las latitudes altas y un adelgazamiento de esta capa de las zonas ecuatoriales.
Pero, aunque la capa de ozono no volverá a ser como antes de los CFC, las lecciones aprendidas en estas tres décadas para restablecer el ozono de la estratosfera son un esperanzador punto de partida para ganar también la guerra al cambio climático.
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La contaminación del mar en una foto emblemática



La trágica imagen que muestra la contaminación del mar

Fecha de Publicación
: 20/09/2017
Fuente: El Espectador
País/Región: Internacional - Indonesia


Esta fotografía de un caballito de mar aferrándose a un copito de algodón fue tomada por Justin Hofman en Indonesia. Se estima que sólo en el 2010 se vertieron al mar 8.000 toneladas de plástico.
“Es una foto que deseo que no existiera, pero ahora que lo hace quiero que todos la vean”. Estas son las palabras con las que Justin Hofman, fotógrafo estadunidense, empieza uno de los post en Facebook que, probablemente, más atención han captado, pues muestra la fotografía de un caballito de mar que se aferra a un copito de algodón.
Según explica el propio Hofman en su red social, la fotografía fue tomada en el archipiélago de Indonesia mientras una corriente de basura rodeaba al caballito de mar. “Lo que comenzó como una oportunidad para fotografiar un tierno caballito de mar se convirtió en frustración y tristeza cuando la marea trajo consigo pedazos de basura y desechos de alcantarillado”, comenta el fotógrafo.
Ha sido tal el impacto de la imagen que sólo en Instagram, donde también la compartió, ya tiene 15.382 "me gusta", y varios medios alrededor del mundo se han referido a ella. Es más, la fotografía estará concursando para ganarse el premio Wildlife Photographer of the Year promovido por el Museo de Historia Natural de Londres.
 La contaminación del mar por plástico, sin duda, es una de las mayores problemáticas que afronta la Tierra. Las imágenes de tortugas asfixiadas por comer plástico o aves enredadas en el plástico de los “six pack” de cerveza también le han dado la vuelta al mundo. Según advirtió un estudio publicado por la Universidad de Georgia (Estados Unidos), sólo en 2010 se vertieron al mar 8.000 toneladas de plástico, y se teme que la cantidad acumulada para 2025 pueda alcanzar los 155 millones de toneladas. (Lea también: ¿Llegó el fin de las bolsas de plástico?)
Igualmente, a principios de este mes, un equipo de investigadores de Algalita, organización dedicada a estudiar la contaminación por plástico en los mares, descubrió una nueva “isla de plástico” cerca a las costas de Chile y Perú. Se trata de un parche de residuos que navegan a la deriva y que se une a los cinco más que el capitán Charles Moore, director de la organización, viene identificando desde 1997. Esta nueva “isla”, estiman, podría tener el tamaño de Colombia. (Lea también: Descubren otra isla de plástico en el océano Pacífico)
Lo cierto, como el mismo Hofman dice en su post, es que la imagen de este caballito de mar sirve para preguntarnos muchas cosas. “¿Qué tipo de futuro estamos creando? ¿Cómo podemos realizar acciones que cambien nuestro planeta?", concluye Hofman en el post.
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Cinco especies que el año que viene se la juegan



El 2018: año clave para cinco especies en (alto) riesgo de extinción

Fecha de Publicación
: 20/09/2017
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Internacional


La destrucción de su hábitat natural, la caza humana o el cambio climático son algunas de las causas que amenazan a fauna y flora de todo el mundo
Los ecosistemas cambian a lo largo del tiempo y las especies evolucionan o no sobreviven, aunque la mano del hombre parece acelerar algunos procesos. La expansión de algunas poblaciones hacia territorios antes solo poblados por animales sin habla, la explotación de recursos naturales en detrimento de las faunas autóctonas o los efectos del cambio climático acelerado y agravado por el hombre son algunas de las causas que provocan, a mayor o menor velocidad, la desaparición de más de una especie.
Esta es una lista de cinco especies animales, de menor a mayor riesgo de extinción, incluidas en la lista roja de la International Union for Conservation of Nature (IUCN), organización formada por instituciones públicas internacionales y de la sociedad civil que cuantifica y alerta sobre la demografia animal y su evolución.

1. Jirafas. Las jirafas o Giraffa camelopardalis es el animal más alto del mundo, pero su capacidad para ver los peligros desde alturas privilegiadas parece no ser suficiente para frenar la disminución demográfica que vive su especie. Según datos del 2015 -los últimos disponibles- en todo el planeta hay 97.562 especímenes cuantificados. En 1985 había constancia de cerca de 160.000 ejemplares. En solo tres generaciones, su población se ha reducido casi un 40% y ha subido de la categoría de "baja preocupación" a "vulnerable" en la lista roja de las especies.
Los factores responsables de esta caída de ejemplares son el descenso de la calidad de su hábitat natural -sobre todo por la acción del hombre- o directamente su expulsión por la explotación del terreno. No obstante, gracias a la cooperación de diferentes gobiernos africanos, algunos  grupos de población de jirafas han detenido su recesión demográfica y otros, incluso, han aumentado su número de ejemplares.

2. Chitas. Las chitas o Acinonyx jubatus son unos animales parecidos a los leopardos o pumas, que habitan principalmente en el sur de África, aunque también en zonas del este y el noroeste. Su población en el año 2015 era de 6.700 miembros, aunque debido a las dificultades para localizarlos en determinadas zonas, esta cifra podría llegar a los 10.000. Desde 1986 está catalogada como una especie 'vulnerable', y su población está en constante declive. En el norte de la India, Pakistán, Afganistán, las repúblicas caucásicas y varios países de África se considera una especie extinguida.

3. Loro gris africano. El loro gris africano o Psittacus erithacus es una ave de pelaje gris, pico negro y cola roja que se caracteriza por su habilidad a la hora de imitar el sonido de las palabras. Por ello es muy preciado como máscota y los números de ejemplares con los que se comercia internacionalmente no dejan de aumentar. Se calcula que solo entre 1982 y el 2014 se comerció con unos 1,3 millones de ejemplares salvajes. Paralelamente, las extensiones históricas de su hábitat natural han ido disminuyendo con los años, lo que ha provocado que en tres generaciones su población haya disminuido entre un 50 y un 79%. En el 2014, pasó en la lista roja de "vulnerable" a "en peligro de extinción". 

4. Vaquita marina. La vaquita marina o Phocoena sinus es un mamífero que habita casi exclusivamente en las costas de México y está catalogado como en "riesgo crítico de extinción" por el IUCN. No se descubrió hasta 1958, pero, según la WWF (World Wildlife Fund), la vaquita es a día de hoy el mamífero más amenazado del mundo y solo quedan 30 ejemplares de su especie en todo el mundo. Su población ha disminuido drásticamente en los últimos años y es posiblemente el más firme candidato a no sobrevivir hasta el 2018 si la contaminación de las aguas del golfo de México y la pesca furtiva de alguno de sus ejemplares no cesa.

5. Abejas. Las abejas son una especie prácticamente imprescindible, según los expertos, para la reproducción de la vida en muchos ecosistemas, gracias a su papel en la polinización de las plantas. No obstante, un informe de Greenpeace advierte de que las poblaciones de abejas disminuyeron en Europa un 25% entre 1985 y el 2005, y datos más recientes apuntan a que el 46% de las 68 especies de abejorros europeos están en declive y 24% en peligro de extinción. Estados Unidos ya ha incluido siete especies de abejas en la categoria de "en riesgo de extinción". Las causas del descenso de la población de estos insectos varían según la zona, aunque el uso masivo de pesticidas tóxicos para esta especie es uno de los factores más comunes.
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Obras frenadas en invierno en Pekín por la contaminación

Pekín prohíbe ciertas obras durante el invierno para frenar la contaminación
Fecha de Publicación: 20/09/2017
Fuente: El Periodico (España)
País/Región: China


Las autoridades de Pekín han prohibido ciertos tipos de obras de construcción durante el invierno a fin de frenar la fuerte contaminación que sufre la ciudad en esa época del año, informa hoy la prensa estatal.
La decisión afecta a las obras de carreteras y proyectos de agua, así como las demoliciones de edificios en los seis distritos que conforman el área urbana de la ciudad.
Para ciertos trabajos ya en marcha o de construcción de viviendas a gran escala que no puedan suspenderse durante ese período se estudiarán permisos especiales.
La prohibición estará en vigor entre el 15 de noviembre y el 15 de marzo próximos, que es el período durante el que funcionan las calefacciones.
En las ciudades del norte de China buena parte de la calefacción se genera a partir de grandes centrales de generación de agua caliente, que tradicionalmente han estado alimentadas por carbón, aunque se está realizando el paso progresivo al gas natural a fin de reducir el fuerte impacto ambiental.
El carbón aún sigue suponiendo más del 60 % del consumo de energía en China, pero en la región norte del país esa cifra ronda el 80 por ciento, aunque el Gobierno.
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Timor Oriental golpeado por la biopiratería



Timor Oriental descubre una flota china con 40 toneladas de tiburones

Fecha de Publicación
: 19/09/2017
Fuente: Diario (España)
País/Región: Timor Oriental


La Policía de Timor Oriental, junto a activistas de la organización ecologista Sea Shepherd, descubrieron una flota china con una supuesta carga ilegal de 40 toneladas de tiburones en sus bodegas, informan hoy medios locales.
"Hemos hallado miles de miles de tiburones en cada barco", dijo Gary Stokes, jefe de la campaña de la organización ecologista Sea Shepherd, al comentar el operativo realizado el día 9 a la cadena australiana ABC.
 Actualmente el barco Ocean Warrior de Sea Shepherd está patrullando las aguas para asegurarse de que la flota de 15 barcos chinos -propiedad de Pingtan Marine Enterprise- no abandone las aguas territoriales timorenses.
Pingtan, que cotiza en el NASDAQ y a la que se le ha prohibido pescar en aguas indonesias, tiene un permiso otorgado por el Ministerio de Pesca de Timor Oriental para faenar hasta noviembre.
Los barcos usaban redes de enmalle de fondo y se presume que la cantidad de escualos podría contravenir las leyes timorenses de pesca y de la licencia otorgada, según la ABC.
"Timor Oriental es un país muy pobre. No tienen flota naval ni barcos para patrullar ni buques de guerra para vigilar sus aguas", comentó Stokes, al remarcar que los barcos chinos "prácticamente tenían carta blanca para actuar a sus anchas".
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