Baten el récord de eficiencia en paneles solares



Baten el récord convirtiendo la energía solar en electricidad

Fecha de Publicación
: 31/12/2014
Fuente: hipertextual.com
País/Región: Australia


Por primera vez un grupo de científicos ha conseguido mejorar la eficiencia de las placas solares superando el 40% de conversión. Esto quiere decir que han conseguido las placas solares más eficientes del mundo. Y lo mejor de todo es que lo han hecho con placas solares comerciales, por lo que la técnica está disponible para su aplicación.
Hasta el momento el récord de conversión se había obtenido en un increíble 37'8%. Pero esto solo había sido posible usando placas solares que todavía están en fase de desarrollo, prometiendo mucho para un futuro. Sin embargo, este logro del Centro Australiano para la Energía Fotovoltáica (ACAP) nos permite convertir el 40'4% de la energía solar en electricidad con placas solares convencionales con algunas modificaciones. Esto podría aplicarse de inmediato y no solo a la producción urbana de energía solar sino también a elementos tecnológicos varios.
Exprimiendo las placas solares
Como decíamos, el logro bate dos límites. El primero, consigue la mayor eficiencia de conversión jamás obtenida, un 40'4%. El segundo, lo hace con placas normales, nada de modelos experimentales. Y ¿cómo se saca todo el partido a las placas solares convencionales? Para poder convertir tanta energía los investigadores utilizan unas torres de alta eficiencia donde aprovechan ciertos filtros de luz. Estos filtros recogen ciertas frecuencias que normalmente son desaprovechadas por las placas solares mientras que eliminan otras longitudes de onda menos energéticas.
De esta manera se exprime cada fotón al máximo sin necesitar ningún tipo de célula especial, solo refinando el tipo luz que incide sobre las placas solares. Por supuesto los detalles de la disposición se mantienen en reservado por parte del equipo aunque sí sabemos que las placas son suministradas por la empresa Spectrolab, implicada en placas de alta eficiencia (y con un impresionante récord de 37'8% en conversión) mientras que las torres de alta eficiencia son fabricadas por RayGen, una empresa australiana.

Convirtiendo la luz en energía
Las placas solares, o más concretamente las placas fotovoltáicas, emplean la física de los semiconductores para convertir parte de la energía solar en energía eléctrica. Los fotones de la luz "chocan" con los electrones del material semi-conductor. Gracias a las propiedades de los metales los electrones pueden circular con cierta libertad por el material, por eso transmiten la electricidad (son conductores). Esta propiedad es básicamente la que se emplea para "arrancar" estos electrones de su superficie y producir energía que se transformará, dependiendo de la constitución de la placa, en electricidad de diversas maneras.
El problema es que existen en el universo ciertas normas que especifican que la eficiencia de conversión de cualquier energía tiene un límite. Por ejemplo un motor eléctrico no puede convertir toda la energía eléctrica que recibe en energía mecánica (a lo que podemos llamar trabajo) por que parte de ella se convierte en calor. Convertir energía solar, que es muy, muy energética, en energía de cualquier tipo, como la eléctrica, es un proceso bastante ineficiente. Hasta hace unos años como máximo se obtenía un 20 o 30% de toda la energía que nos llega.
Las plantas, por ejemplo, utilizan un sistema parecido para realizar la fotosíntesis, usando la luz para arrancar electrones y producir energía (y en su caso sintetizar moléculas orgánicas). Pero el máximo de su eficiencia es alrededor de un 0,2%. Con el desarrollo de nuevas placas solares capaces de superar el 40% de su eficiencia podríamos acceder a una energía solar más rentable así como aplicarla a numerosos avances científicos. Y lo mejor de todo es que podemos hacerlo desde ya mismo en un paso más por una economía energética más limpia y productiva.
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La efectividad del programa contra incendios uruguayo



Incendios forestales se redujeron de 10.281 hectáreas en 2010 a 111 en 2014

Fecha de Publicación
: 31/12/2014
Fuente: República (Uruguay)
País/Región: Uruguay


Para este verano, se cuenta aún con mejores condiciones y si se cumplen los pronósticos de un verano lluvioso, se espera una temporada tranquila en este sentido. Vale recordar que de diciembre de 2013 a abril de 2014, período en que rige el Edicto del Fuego, se registró una baja de un 45% comparada con la temporada anterior. Y si se toman en cuenta las estadísticas, desde 2010 hay un descenso constante en las intervenciones de Bomberos que pasan de 5.010 ese año, a 1.222 el año pasado. En cuanto a las hectáreas afectadas por incendios forestales la reducción es aún más drástica y va de 10.281 en 2010 a 111 en 2014.
Para Uruguay, el tema es superlativo en tanto hay en el país una inversión histórica en esta área.
“Hay varios motivos. Uno es la difusión y la educación constante que hace Bomberos. Se explica que existe desde diciembre la prohibición de hacer quemas. Siempre se hacen recomendaciones, durante todo el año damos charlas a niños, hay escuelas que vienen a visitarnos. En ese plan, a partir de noviembre, nos dedicamos a educar el 100 % sobre la prevención de incendios forestales”, explicó Machado. Otro punto no menor ha sido el Decreto 436 que rige desde 2007 y que prevé penas de prisión por negligencia. Varias personas desde entonces han resultado procesadas con y sin prisión y ha sido un llamado de alerta a la responsabilidad ciudadana.
En lo que refiere a la respuesta de Bomberos la incorporación de nueva tecnología ha sido fundamental.
“Los vehículos y el equipamiento año a año se actualizan. Es muy importante un vehículo que se puede usar como central de comando y comunicaciones. En verano, los oficiales hacen guardias de 20 días y eso en caso de ser necesario permite el traslado al lugar donde está ocurriendo y establecerse allí. Ese vehículo permite que todas las comunicaciones se hagan desde allí, se dirija el operativo sin saturar la central de Bomberos”, explicó Machado.
Además se incorporaron 12 vehículos rusos especializados para el área forestal. A esto se agrega que cada año se incorporan 171 bomberos zafrales, que se destinan solo a prevención y control de incendios forestales.
En cuanto a la reducción en un 45% de estos siniestros la temporada pasada Machado también apuntó la ayuda del cielo. “Fue un temporada sumamente lluviosa, llovió en enero y en febrero llovió muchísimo”, recordó.

Inversión de tres millones de dólares
El martes pasado la Sociedad de Productores Forestales del Uruguay presentó el Plan de Protección contra Incendios Forestales que se implementará en la próxima temporada 2014-2015.
A partir de la experiencia recogida en años anteriores donde el sistema fue utilizado exclusivamente en la región sureste del país se trabajó para dar cobertura a una superficie forestada efectiva de 720.000 has. (90% aproximadamente de las plantaciones forestales totales del país). La inversión de empresas forestadoras es de tres millones de dólares.
La estrategia incluye la instalación de tres Bases Operativas ubicadas en las ciudades de Treinta y Tres, Guichón y Tacuarembó, cada una de las cuales contará con un helicóptero capaz de transportar una brigada de combate totalmente equipada, integrada con 6 bomberos y un bolsón para una descarga de agua de 800 litros de capacidad. Dichas bases disponen además de todas las comodidades locativas para el personal afectado y el abastecimiento y atención de los equipos.
El Plan se desarrolla en forma conjunta con aviones para la detección de focos ígneos que sobrevuelan las zonas forestadas siguiendo las indicaciones recibidas por una central de operaciones que coordina los recursos de las tres regiones y por un sistema de torres de vigilancia estratégicamente distribuidas en las zonas de mayor concentración de áreas forestadas.
“Es un desafío por delante porque tenemos un crecimiento de la forestación en área y también por el tamaño de los propios árboles”, dijo el director Forestal del Ministerio de Ganadería Agricultura y Pesca, Pedro Soust.

Cortafuegos y vuelos regulares de vigilancia
Bomberos conjuntamente con los Centros Departamentales de Emergencias (CDE), relevaron los lugares de mayor riesgo de incendios y allí construyeron cortafuegos. Los cortafuegos son zonas libres de combustibles que impiden la propagación del fuego y que pueden utilizarse como vías de acceso y evacuación. Están ubicados en los departamentos de Canelones, Maldonado y Rocha y abarcan aproximadamente 70 kilómetros.
Como medida complementaria, la Fuerza Aérea Uruguaya en conjunto con personal de Bomberos, realiza vuelos regulares de vigilancia desde Montevideo a Chuy, desde Montevideo a Colonia, desde Salto abarcando el litoral y desde Durazno a Rivera.
Se suma la vigilancia permanente realizada por Bomberos a través de sus siete torres ubicadas en el Cerro de Montevideo, Parque del Plata, Ruta Interbalnearia a la altura del km 69, Cerro Pan de Azúcar, Arboretum Lussich, San Carlos y La Esmeralda.

La mayoría se origina fuera de las áreas forestadas
Un informe presentado en junio pasado cerró la temporada de riesgo 2014, con un relevamiento realizado en Durazno, Cerro Largo, Treinta y Tres, Lavalleja, Florida, Rocha, Maldonado, Soriano, Río Negro, Paysandú, Rivera y Tacuarembó, indica que en esas zonas no hubo pérdidas en plantaciones forestales y “nuevamente se constató que la mayoría de los focos de incendios se origina fuera de los predios forestados, especialmente por la quema de campos o producto de banquinas sin los correctos cuidados”.

Procesamientos y sanciones económicas
Otra de las principales herramientas para la prevención de incendios forestales es el marco legal vigente.
El Decreto 436/007 establece tres cuestiones fundamentales: la prohibición de la realización de fuegos y quemas desde el mes de diciembre hasta el mes de abril de cada año, el mandato de mantener limpios los predios y el mandato de extremar el cuidado en el uso de fuegos artificiales.
La imprudencia, el descuido y la intencionalidad son conductas penadas por nuestras leyes. En este sentido, el artículo 206 del Código Penal determina que “el Incendio es un delito con una carga penal de entre 12 meses de prisión y 16 años de penitenciaría”.
En esa misma línea, el artículo 2º de la Ley 15.896 establece que “Las multas se graduarán de acuerdo a su gravedad, entre 10 y 200 unidades reajustables” y el artículo 90 del Código Rural determina que el que hace quemazón de campos está obligado a la “reparación de todos los daños y perjuicios que ocasionare”.
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Cual especie salvar cuando los fondos son escasos



Cómo decidir qué especies se salvan de la extinción con dinero limitado

Fecha de Publicación
: 31/12/2014
Fuente: EP
País/Región: Internacional - Australia


Investigadores de Australia han desarrollado un método eficiente para salvar a una amplia gama de especies amenazadas, incluyendo las más antiguas y extrañas que pueden ser costosas de proteger.
La nueva técnica del CEED (Centre of Excellence for Environmental Decisions) ayuda a maximizar tanto la preservación de especies como de diversidad genética, para afrontar el dilema de la conservación de preservar más o menos especies, o centrarse en aquellas únicas y más antiguas que son más costosas de salvar.
"La crisis de extinción mundial es cada vez peor, y los fondos de conservación rara vez son suficientes para detener cómo mengua la biodiversidad", dice Joseph Bennett, imvestigador del CEED y de la Universidad de Queensland. "Esto es como una biblioteca en llamas y tenemos que salvar la mayor cantidad de información valiosa que podamos".
"Si tenemos que elegir, ¿nos decidimos por los libros raros y viejos, o nos llevamos un mayor número de libros más pequeños que pueden contener menos información que los tomos más antiguos?", se pregunta.
Bennett explica que las especies altamente diferenciadas tienen pocos parientes cercanos, y su linaje se ha aislado en el árbol de la vida durante muchos millones de años. El ornitorrinco es un ejemplo de 'raro tomo antiguo' de Australia - sus ancestros divergieron de otros mamíferos en algún momento entre hace 160 y 200 millones de años.
A medida que las distintas especies se aíslan de los demás, también contienen genes únicos, que pueden en el futuro ser muy importantes para la salud de los ecosistemas, o incluso el desarrollo de la medicina. Por ejemplo, el Ginkgo biloba es una espeice antigua genéticamente distinta, que alguna vez estuvo cerca de la extinción, pero ahora se utiliza la medicina tradicional, dice.
"Así que la pérdida de las especies más distintas podría significar la pérdida de esta información genética, junto con millones de años de evolución", dice. "Pero cuando estas especies son caras de proteger, puede significar gastar dinero para salvar una o dos especies en lugar de cinco o diez".
Para resolver este dilema, los investigadores del CEED han desarrollado un programa informático que predice cuántas especies y la cantidad de diversidad genética que puede ser salvada con una determinada cantidad de dinero.
El programa consiste en la clasificación de cada especie en base a diferentes criterios, incluyendo en qué medida está amenazada, el coste de preservarla, y hasta qué punto es genéticamente única.
"Utilizamos el programa en un estudio con las 700 especies más amenazadas de Nueva Zelanda", dice Bennett. "En el estudio, potenciamos la importancia de salvar especies raras, por lo que cuanto más singulares son sus genes, mas arriba se alinean".
"Utilizando este programa, hemos encontrado un equilibrio que salvaría el mayor número de especies diferentes, conservando la máxima diversidad genética dentro de un presupuesto determinado", agrega.
El equipo encontró que las mejores soluciones significan gastar dinero en algunas especies menos distintas si una especie única resulta tan cara como para haber reducido significativamente el número total de especies - y la diversidad genética - que podría ser conservada con esos recursos.
Cómo decidir qué especies se salvan de la extinción con dinero limitado
"Pero la buena noticia es que nuestros mejores soluciones aún eran capaces de alcanzar el 95 por ciento de la mayoría de las especies y el 95 por ciento de más diversidad genética que pudimos conseguir para cualquier presupuesto", concluye. El estudio ha sido publicado en Biological Conservation.
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Declive de especies importantes a nivel global



Población de morsas, elefantes y atún rojo se ha reducido 50% en 40 años

Fecha de Publicación
: 30/12/2014
Fuente: El Universo (México)
País/Región: Internacional


Los ejemplares de las diversas poblaciones de vertebrados se han reducido a la mitad en los últimos cuarenta años y algunas especies han sufrido el impacto de esta situación más que otras, como los lemúridos de Madagascar, las morsas, los elefantes y el atún rojo del Pacífico.
Completan este dramático cuadro varios tipos de anfibios, que forman parte de un listado de 22.413 especies amenazadas o en peligro de extinción (la tercera parte del total), elaborado por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).
Ese total representa 1.125 especies adicionales a las que ese mismo listado contenía hace una año, según la sección suiza del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF).
Las principales causas de esta depredación son el cambio climático, la agricultura y la caza furtiva, principalmente de elefantes y lemúridos.
Estos últimos se encuentran entre los que sufren las peores situaciones ya que el 94 % está bajo amenaza debido a la destrucción de su hábitat -el 90 % de la selva tropical en la que viven en Madagascar está destruida- y a que son víctimas de cazadores furtivos.
A pesar de que el comercio internacional de marfil está prohibido, con muy raras excepciones, los elefantes siguen siendo víctimas de los cazadores, que este año han matado a 20.000 ejemplares para arrancarles los colmillos.
Esta situación ha causado que nuevamente en 2014 el número de elefantes cazados y muertos haya sido superior al de nacidos, una tendencia que se observa desde 2010 y que, en ciertas zonas de frica, ha puesto a los elefantes en peligro crítico de extinción.
En el hábitat marino las modificaciones provocadas por el cambio climático están afectando a especies como las morsas, que el pasado septiembre protagonizaron una escena inusual, cuando 35.000 ejemplares se refugiaron en una playa en lugar de la banquisa, que es el lugar que habitualmente prefieren.
Luego se determinó que este comportamiento se debió al deshielo más acelerado que nunca de la capa que cubre el rtico, lo que redujo el espacio de vida de estos grandes mamíferos.
Por su parte, el atún rojo del Pacífico está amenazado por la sobrepesca.
Sin embargo, WWF señaló que también hay noticias buenas debido a que se ha logrado revertir la tendencia que amenazaba la existencia de especies como la ballena azul, cuya población en el hemisferio sur -estimada en unos 1.400 ejemplares- está ahora más segura.
Ello debido a la decisión de Chile de convertir una extensa área del Golfo de Corcovado en una zona protegida, lo que permite que los centenares de ballenas que cada año se encuentran allí puedan reunirse tranquilamente para criar a sus pequeños.
También quedan pocos tigres en el mundo, que si hace un siglo contaba con 100.000 de estos felinos, ahora no alberga más que 3.200, según el WWF, que se ha propuesto duplicar su número hasta el año 2022.
Uno de los mejores resultados se ha conseguido hasta ahora en Népal, donde el número de tigres ha aumentado en un 63 % en cuatro años, llevándolos a un total de 200 ejemplares.
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El koala sin protección en Australia



El koala, otra extinción silenciosa; Australia sin presupuesto para su conservación

Fecha de Publicación
: 30/12/2014
Fuente: sinembargo.mx
País/Región: Australia


En 2007, los ambientalistas advirtieron que los koalas podrían extinguirse dentro de siete años. La realidad es que esta previsión por los expertos no está tan alejada del augurio y hasta ahora esta especie no cuenta con la protección debida para evitarlo.
¿A qué se debe la reducción de la población de koalas? Al humano, a la destrucción de su hábitat natural y de la vegetación de donde consiguen su alimento, además que su cercanía con el mundo urbano los pone en riesgo de ser comidos por perros, de acuerdo a una guía que publicó el Departamento Ambiental del Gobierno de Australia. En mayo de 2012, esta especie de marsupiales fue enlistada dentro de los animales Vulnerables por lo que el gobierno de Australia, país nativo de los koalas, analiza el impacto del desarrollo nacional en sus hábitats.
La Fundación Australiana del Koala afirma que en la actualidad no existe una legislación en el país que proteja a los koalas y a su entorno en Australia, además que aseguran que enlistar a esta especie como “vulnerable” en 2012 no cambió nada. “Se supone que sería la primera ley para proteger el Medio Ambiente en Australia, y en realidad no tiene poder”, denuncia la Fundación en su página oficial.
Los gobiernos locales y nacionales no han podido hacer la diferencia en la conservación de esta especie, según indica la Fundación Australiana por lo que invita a escribir al Ministro de Medio Ambiente, Greg Hunt. A pesar que el departamento de Medio Ambiente anunció la creación de una estrategia de recuperación, éste sigue en desarrollo y tampoco tienen fecha de su presentación.
El riesgo que enfrenta esta especie es mayor, ya que son extremadamente vulnerables al cambio climático y sobretodo a la destrucción de sus entornos, ya que de la vegetación de los árboles es de donde obtienen alimento.
Extinciones de poblaciones locales de koalas ya se reportaron y, en contraste con los millones de koalas que se creía que existían, probablemente sólo queden máximo 80 mil ejemplares vivos el día de hoy y 43 mil como mínimo.
“El Gobierno Federal de Australia pasa la responsabilidad de la protección del hábitat del koala a los estados. Los estados pasan esta responsabilidad a los gobiernos locales y los gobiernos locales no cuentan con la cantidad de recursos o experiencia suficiente que se requiere en los hábitats”, denuncia la Fundación.
En algunos casos, se han reportado avistamientos de koalas en los árboles de vecindarios, esto se debe a la destrucción de su hábitat por lo que terminan en las zonas urbanas. Las autoridades no se encargan aún de la creación de parques nacionales o de conservación que incluyan las zonas donde viven los koalas, que en realidad terminan por convertirse en lugares para otras actividades como agricultura y desarrollo urbano.
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Mal año para el lince ibérico



Un año negro para el lince ibérico finaliza con ‘récord’ de muertes

Fecha de Publicación
: 30/12/2014
Fuente: EFE
País/Región: España


El año 2014 se despide con 27 linces muertos en España, de los cuales 20 fallecieron por atropello, otros 6 por golpes, disparos o venenos y uno más por causas desconocidas: es el número más elevado de ejemplares perdidos en un solo año, al menos desde 1994, cuando se recogen datos sistemáticamente.
Durante este año fatídico se ha sumado además la merma de las poblaciones de conejo -el único alimento del lince-, debido a la aparición de una nueva variante de la enfermedad hemorrágica del conejo (RHDV), detectada por primera vez en España en 2012.
La patología ha acabado con más de 75 % de conejos en los principales lugares habitados por el lince ibérico en la Península, concentrados principalmente en Andalucía.

Kairós, la última baja del año
Kairós, un macho joven, ha sido el último animal en sumarse en 2014 al “récord” de bajas tras ser estrangulado por un lazo ilegal colocado en una finca del término municipal de Torre de Juan Abad (Ciudad Real) por su propietario, quien confesó ante la Guardia Civil.
“Seguramente esta persona no quería matar al lince pero como la gente está acostumbrada a este tipo de trampas, las siguen poniendo”, ha lamentado a EFEverde el Responsable del Programa de Especies de WWF España, Luis Suárez, al opinar sobre un dispositivo que “es muy poco selectivo, se coloca en zonas de paso entre matorral o agujeros en el vallado”.
Algunas trampas legales incluyen un tope para que el animal quede atrapado sin llegar a estrangularse, aunque “el método sigue siendo cuestionado porque afecta a jabalíes, gatos monteses, ginetas y otros carnívoros que supuestamente diezman los ejemplares de caza menor”.
Muchos habitantes del entorno rural suponen que la muerte de estos ejemplares favorece la conservación de las poblaciones de conejos o perdices, pero la realidad es que “se produce un desequilibrio natural, porque tanto los linces como estos otros carnívoros se comen los pequeños animales enfermos”, afirma Suárez.

La percepción social, el mayor reto para 2015
Aunque los atropellos son la causa de muerte más habitual entre los linces, la preocupación de ecologistas y expertos va en otra dirección pues “sabemos donde están los puntos negros en carretera, pero las causas que responden a una percepción social errónea requieren mucho más tiempo”.
Sin embargo, reconoce que también “hay muchísimas fincas que sí están colaborando y, ante la duda de cualquier mínimo riesgo quitan todas las trampas, incluso las legales”.
Suárez ha mencionado también el proyecto europeo Life Iberlince que, a su juicio “está cerca de un fracaso proporcional a su inversión”, lo que le convertirá en “un toque de atención” para el problema de la supervivencia de esta especie.
En definitiva, el balance de 2014 ha sido “agridulce” pero “si mantenemos el ritmo de reintroducción de la especie y somos capaces de reducir las muertes, 2015 será mejor”, augura el experto de WWF.

En peligro desde 1986
El lince ibérico fue declarado especie en peligro en 1986 por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza que, en 2002, elevó la categoría de amenaza a la de especie en peligro crítico; de hecho sigue siendo a día de hoy la única especie de felino que se mantiene dentro de la Lista Roja de animales más amenazados del mundo.
En 1994 se puso en marcha el primer proyecto Life Lince para la conservación de la especie en el que intervinieron los gobiernos autonómicos con presencia del animal y a finales de 1966 se inició la primera gran campaña pública de sensibilización: “Vivir con el lince”.
Desde entonces se han desarrollado varios programas para la recuperación y reintroducción de las poblaciones de este felino, cuyos únicos núcleos con reproducción segura se hallan en Andalucía (el Parque Natural de la Sierra de Andújar en Sierra Morena y el Parque Nacional y Natural de Doñana) además de algunas poblaciones mínimas en el suroeste de Madrid, sur de Ciudad Real y Montes de Toledo.
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Terribles inundaciones en Malasia



Más de 160.000 evacuados por las inundaciones en Malasia

Fecha de Publicación
: 29/12/2014
Fuente: EFE
País/Región: Malasia


Malasia se encuentra en plena estación de los monzones, que concluye en marzo
El número de personas evacuadas por las inundaciones que afectan al norte de Malasia ha subido hasta las 160.921, y muchas de ellas llevan más de diez días acogidas en centros de evacuación, informaron hoy los medios locales.
Los estados castigados por el aluvión son Kelantan, con 81.925 evacuados; Pahang, 35.564; Terengganu, 35.246; Perak, 6.730; Johor, 1.096; Perlis, 195; Selangor, 85; y Negri Sembilan, 80, de acuerdo a datos oficiales citados por el diario malasio “The Star”.
La catástrofe ha causado además hasta la fecha ocho muertos, entre ellos un bebé de 18 meses y un matrimonio.
El primer ministro de Malasia, Najib Razak, visitó el sábado Kelantan y ordenó a las agencia implicadas en la asistencia y rescate de damnificados que agilizasen las operaciones, al tiempo que liberó más fondos estatales para las zonas afectadas.
Las inundaciones han cortado carreteras y anegado grandes extensiones de terreno, lo que dificulta el reparto de ayuda con vehículos y desde el aire, al no haber lugar donde posarse los helicópteros.
Las principales necesidades de las personas en los centros de evacuación son alimentos, agua potable, medicinas, ropa y cosas como pañales.
Malasia se encuentra en plena estación de los monzones, que concluye por lo general en marzo.
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Intentan salvar al jaguar en Panamá



Esperanza para salvar al jaguar en Panamá

Fecha de Publicación
: 29/12/2014
Fuente: La Prensa (Panamá)
País/Región: Panamá


Hay que concienciar sobre la importancia de su conservación. Registrar la desaparición de la especie no es una opción.
El gato más grande del continente americano, el jaguar (Panthera onca) –en peligro de extinción a causa de la deforestación, la destrucción de su hábitat, la cacería furtiva y de sus presas–, podría seguir rugiendo en los bosques panameños gracias a una iniciativa financiada por la Autoridad Nacional del Ambiente (Anam) que busca obtener información sobre su abundancia relativa y la de sus presas, así como de su movimiento espacial en cinco áreas protegidas, simultáneamente.
El proyecto “Fortalecimiento de capacidades de la Anam en apoyo al plan de conservación del jaguar en el Corredor Biológico Mesoamericano del Atlántico Panameño” contempla la colocación de 100 cámaras trampa para estimar la abundancia relativa del jaguar y otras especies que coexisten con él, y se desarrollará en el Parque Nacional Soberanía, el Bosque Protector de Arraiján/Península Gigante, el Parque Nacional Portobelo, Nusagandí, en la comarca Guna Yala, y en el Parque Nacional Santa Fe, en la provincia de Veraguas.
También se le pondrán radio collares GPS (sistema de posicionamiento global) a tres ocelotes en el Parque Nacional Soberanía para conocer sus movimientos en esta zona, cercana a comunidades y donde predomina el flujo de vehículos. Esta información permitirá mejorar el diseño de corredores biológicos.
Pero, como indica el biólogo panameño Ricardo Moreno, de Yaguará Panamá, “no se puede hacer ciencia por hacer ciencia”, ya que solo se estaría registrando la desaparición de la especie. También es imperativo crear conciencia sobre la importancia del jaguar y por qué es necesaria su conservación.
Los grandes felinos son depredadores al tope de la cadena alimenticia porque controlan las poblaciones de herbívoros. Sin jaguares u otros felinos, la población de herbívoros aumentaría demasiado, consumirían masivamente semillas y plantas y esto cambiaría la composición del bosque. ¿Y cómo afecta esto al ser humano? Pues, los bosques son vitales para mantener la cantidad y calidad de las aguas de los ríos y quebradas que surten acueductos para el consumo humano, y para sectores como el agropecuario.
“Garantizar la conservación del jaguar en Panamá requiere de un esfuerzo sostenido a gran escala, que no se puede realizar por sectores aislados, sino con la participación del Gobierno y de toda la sociedad, y en especial de la iniciativa privada”, añade Moreno.
En ese sentido, el biólogo, quien lidera el proyecto, destaca que éste propone acciones puntuales de conservación, concertadas entre los diferentes actores involucrados a través de talleres de capacitación, que incluyen temas sobre medidas antidepredación y el mejor uso de las fincas para tratar de minimizar el conflicto con los jaguares, así como una estrategia de comunicación, educación ambiental y difusión.
La semana pasada se realizó el primer taller en Santa Fe de Veraguas, y se han hecho reuniones entre las sedes regionales de la Anam. Los próximos talleres serán el 6 de enero en Arraiján, en conjunto con personas de Chorrera, y posteriormente en Nusagandí y Chepo. A principios de enero también se colocarán las cámaras.
En el trabajo colaboran la bióloga Natalia Young en la parte administrativa, Ninon Meyer, candidata al doctorado, el biólogo Elliott Brown y el estudiante de licenciatura en biología, Josué Ortega, en Santa Fe.
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Flora de México también se ve afectada por la depredación



México: la depredación pone en peligro al 46% de las especies vegetales

Fecha de Publicación
: 29/12/2014
Fuente: Noticias Ambientales
País/Región: México


La situación es alarmante, con cerca de mil especies extinguidas al año. El país tiene 30 mil ejemplares de plantas
México ocupa el quinto lugar en megadiversidad con sus cerca de 30 mil especies de plantas, pero 46 por ciento está en peligro de extinción, según datos de la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales, dijo Víctor Manuel Chávez Ávila.
El especialista y responsable del Laboratorio de Cultivo de Tejidos Vegetales del Jardín Botánico de la UNAM, advirtió que la situación es alarmante, "con cerca de mil especies vegetales extinguidas al año".
Esa cifra "refleja una indolencia generalizada que nos lleva a minimizar la importancia de otros organismos y a explotarlos irreflexivamente", explicó en un comunicado de la Universidad Nacional Autónoma de México.
Sostuvo que esa explotación ocurre "sin atender las consideraciones de los expertos en la materia ni buscar la armonía con el ambiente, pero sí con el afán de obtener beneficios económicos".
El investigador del Instituto de Biología enfatizó que ante esta situación es alarmante de devastación "las técnicas biotecnológicas in vitro han demostrado utilidad para micropropagar y conservar especies amenazadas".
Chávez Ávila se ha dedicado a la investigación de especies mexicanas en peligro de extinción, y junto con Richard E. Litz, de la Universidad de Florida, ha logrado que el laboratorio del Jardín Botánico sea, hasta ahora, el único sitio en el mundo que ha logrado generar embriones somáticos.
Toman este nombre po proceder de estructuras del cuerpo de las plantas, de cícadas a partir de hojas de individuos adultos, por lo que "hoy mantenemos in vitro más de 90 distintas especies mexicanas en peligro de extinción, como estrategia para conservarlas".
Esta técnica en el laboratorio ha permitido propagar especies amenazadas con tal éxito que se considera que su labor es un seguro contra la extinción total de algunas de ellas, pero el gran enemigo es el humano, como ocurre con la extracción de plantas con alto valor en el mercado.
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Beijing se vuelve 'inhabitable para los humanos'



Beijing es casi 'inhabitable para los humanos' por contaminación del aire

Fecha de Publicación
: 28/12/2014
Fuente: La Gran Época
País/Región: China


Los edificios están siendo alterados en toda la ciudad para mantener a la gente totalmente confinada en habitaciones y espacios herméticamente cerrados
Después de muchos días sin lluvia en lugares poblados con alta densidad como Los Ángeles y Nueva York, a veces es posible tener una pequeña idea de lo que es la realidad cotidiana en Beijing, ciudad con más de 20 millones de habitantes, gruesas mantas de niebla con humo negruzco penetran el aire y llenan los pulmones de las personas que lo respiran.
Beijing es una de las ciudades con mayor polución de aire del planeta, tanto es así que en un estudio reciente los investigadores de la Academia de Ciencias Sociales de Shanghái, declararon que es casi “inhabitable para los seres humanos”. Edificios de la ciudad están teniendo que ser equipados con purificadores de aire especiales y a los escolares se les obliga a practicar deportes bajo techo, en domos inflables (carpas inflables) de protección especial.
Travis Washko, director de deportes de la Escuela Británica de Beijing, explicó a The Guardian acerca de algunas de las nuevas formas en que las instituciones de la ciudad están tratando el problema: “Es un poco de cambio tener que pasar por una burbuja de aire camino a clase”, afirmó. “Pero a los niños les encanta y ahora los padres están tranquilos de que sus hijos juegan en un ambiente seguro”.
Si no fuera por el domo, los estudiantes estarían obligados a ejercitar al aire libre bajo una gruesa capa de contaminación nociva, que casi nunca desaparece. De hecho la contaminación del aire se volvió tan densa, que el Centro de China para Control y Prevención de Enfermedades estima que el promedio de los residentes de Beijing de 18 años de edad, pasarán alrededor de un 40% de sus años restantes con mala salud.
¿Está la gente de Beijing siendo privada de la vitamina D?
Los edificios están siendo alterados en toda la ciudad para mantener a la gente totalmente confinada en habitaciones y espacios herméticamente cerrados, sin acceso al aire exterior contaminado. Pero, en el proceso, los residentes de Beijing están siendo privados de la exposición directa a luz solar natural, que es necesaria para la producción de vitamina D en el cuerpo.
Un estudio realizado a mujeres embarazadas en Beijing a principios de este año, encontró que todas ellas tenían deficiencia en vitamina D, como resultado directo de evitar estar al aire libre. Algunas de las mujeres reportaron haber tomado suplementos de vitamina D para contrarrestar la falta de exposición al sol, pero las cantidades medias que tomaron no fueron suficientes para ponerlas en un rango óptimo.
En un esfuerzo para reducir la contaminación, en Beijing se utiliza 'chemtrails' para producir lluvia artificial
Ya están en uso las técnicas futuristas de modificación del clima, que China ya está en general usando para tratar las condiciones de sequía. Reconociendo que la precipitación tiende a capturar la contaminación del aire limpiándola de los cielos de una manera similar a una aspiradora, el gobierno chino ha puesto en marcha una red de maquinaria de “estelas químicas”, entre ellas 50 aviones, que intencionalmente siembran los cielos con nubes para crear lluvia falsa.
Desde las medidas enérgicas del gobierno contra la contaminación excesiva de fábricas y las restricciones moderadas en la producción de combustibles fósiles, han hecho poco para abordar el problema, algunos científicos y empresarios han propuesto soluciones de mitigación más novedosas. Una de ellas consiste en la instalación de cables de cobre subterráneos para atraer magnéticamente la contaminación del aire, mientras que una ciudad cercana sugirió cavar zanjas gigantes en laderas, para capturar focos de contaminación.
“Desde finales de 1950, debido a la crónica escasez de agua, China invirtió fuertemente en lluvia artificial”, explica The Guardian. “El país ahora cuenta con una batería de 7.000 armas que siembran nubes de artillería, el mismo número en lanzadores de cohetes que portan químicos y más de 50 aviones — todos tripulados por un ejército de 50.000 empleados listos para declarar al clima una guerra a gran escala”.
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Como siempre, en la proxima COP promenten acuerdo

Francia buscará acuerdo global de cambio climático en cumbre de París

Fecha de Publicación
: 28/12/2014
Fuente: Terra
País/Región: Internacional


El gobierno de Francia, país sede de la conferencia mundial del cambio climático de finales de 2015, buscará que la cita concluya con un gran acuerdo mundial que reduzca las emisiones contaminantes y le reporte un éxito diplomático. La diplomacia francesa ha marcado como su gran objetivo para el año próximo conseguir que en la reunión que comenzará a finales de noviembre en París salga un compromiso definitivo y vinculante de los países más contaminantes a favor de reducir sus emisiones de bióxido de carbono (Co2).
En un discurso pronunciado a finales de este año, el presidente Francois Hollande confirmó la ambición francesa de que la reunión denominada Cop 21 que tendrá lugar en las afueras de París deje “huella” y concluya con un “acuerdo histórico sobre el clima”. El mandatario comparó la trascendencia de la cumbre del clima para Francia con la que este país acogió en diciembre de 1948, durante la cual se adoptó la Declaración Universal de los Derechos Humanos de las Naciones Unidas.
“El año próximo Francia va a acoger a todos los países del mundo para una nueva etapa de derechos humanos con esta conferencia sobre el clima que después de los derechos de la persona deberá plantear los derechos de la humanidad”, comentó Hollande. “Tenemos el deber de que la conferencia sea un éxito”, subrayó el presidente francés, quien durante 2014 no ha dejado de impulsar y buscar apoyos para lograr el gran acuerdo deseado por todas las partes que frene la elevación de temperatura del planeta.
En todas sus reuniones con líderes mundiales, de estos últimos meses, el jefe de Estado galo ha sacado el tema del cambio climático por defecto en sus encuentros bilaterales y ha pedido el apoyo de numerosos presidentes para que la cumbre de París sea un logro. Paralelamente, la cancillería se ha movilizado para ir facilitando un gran acuerdo y ha nombrado incluso una representante especial para la conferencia en la persona de Laurence Tubiana, una experta en la materia. Está en juego el prestigio de Francia, considerada la segunda diplomacia mundial y anfitriona de cumbres mundiales históricas, y el de su presidente, con una bajísima tasa de popularidad, en un tema muy popular como es la defensa del medio ambiente.
París considera “crucial” a la conferencia que pretende “lograr un acuerdo internacional sobre el clima que permita contener el calentamiento global por debajo de dos grados centígrados”, resaltaron a Notimex fuentes diplomáticas francesas. “En diciembre de 2015 se tratará de lograr un conjunto de decisiones, la primera de todas, un acuerdo ambicioso y vinculante frente al desafío del cambio climático que se aplicará a todos los países” añadieron fuentes del Ministerio de Asuntos Exteriores. De acuerdo con las fuentes, el segundo gran objetivo será fijar las contribuciones nacionales (NDC, por sus siglas en inglés) que representan el esfuerzo que cada país estima poder realizar en este tema.
El otro “componente crucial” será acordar el financiamiento a la lucha contra el fenómeno del cambio climático. Para lograr esos fines, que durante años se han alcanzado parcialmente y luego de continuos aplazamientos, París ha diseñado “una presidencia ambiciosa pero imparcial”, según el Ministerio de Asuntos Exteriores.
La cancillería buscará para lograr el objetivo tener “un papel de facilitador ante todas las partes de la negociación, para establecer un clima de confianza, acercar los puntos de vista y permitir una adopción de un acuerdo por unanimidad”. Además del ejecutivo galo, el gobierno municipal de París, que acoge la cumbre, también está muy involucrado en el asunto, al que se ha mostrado muy sensible la nueva alcaldesa de la capital francesa, la socialista Anne Hidalgo. Hidalgo propuso a sus homólogos de las capitales del mundo más pobladas realizar un cumbre de alcaldes y redactar un documento conjunto que será presentado con sus demandas.
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Lobo gris: nuevamente en lista de especies en peligro



Por decisión de Juez Federal el Lobo gris regresará a lista de especies en peligro en Estados Unidos

Fecha de Publicación
: 28/12/2014
Fuente: AP
País/Región: Estados Unidos


Una jueza federal anuló la decisión del gobierno del presidente Barack Obama de retirar al lobo gris que habita en la región de los Grandes Lagos de la lista de especies en peligro de extinción, un fallo que prohibirá la caza del animal y la colocación de trampas en tres estados.
La orden afecta a lobos de Michigan, Minnesota y Wisconsin, donde la población combinada asciende a unos 3 mil 700 ejemplares.
El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos eliminó las protecciones federales a esos lobos en 2012, y entregó su manejo a los estados.
La jueza federal Beryl Howell, en Washington, D.C., dijo que la remoción fue “arbitraria y caprichosa”, y violó la ley federal sobre especies en peligro de extinción.
A menos que sea anulada, su decisión impedirá que los estados programen más temporadas de caza del lobo.
Los tres habían tenido al menos una temporada desde el levantamiento de las protecciones, aunque Minnesota y Wisconsin también han permitido la colocación de trampas. A consecuencia de ello, más de mil 500 lobos de los Grandes Lagos han muerto, dijo Jonathan Lovvorn, vicepresidente senior del grupo Humane Society de Estados Unidos, el cual interpuso la demanda que derivó en el fallo de Howell.
“Estamos complacidos de que la corte haya reconocido que la base para la decisión de quitarlo de la lista era deficiente, y que eso impediría la recuperación del lobo”, dijo Lovvorn.
El portavoz de la agencia federal de vida silvestre Gavin Shire dijo que estaban decepcionados y que conferenciarían con el Departamento de Justicia federal y con los estados sobre si apelarán.
“La ciencia muestra claramente que los lobos se han recuperado en la región de los Grandes Lagos, y creemos que los estados de la región han demostrado claramente su capacidad para manejar con eficiencia sus poblaciones de lobos”, dijo Shire.
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Efecto dominó por la prohibición del fracking en NY



La prohibición del fracking en Nueva York podría tener un efecto dominó

Fecha de Publicación
: 27/12/2014
Fuente: National Geographic
País/Región: Internacional


Según los expertos, la decisión del estado de Nueva York de prohibir el fracking por motivos de salud podría contagiarse más allá de sus fronteras, impulsando los esfuerzos de los grupos ecologistas de limitar este controvertido método para la extracción de gas y petróleo.
Más de veinte municipios estadounidenses y al menos dos países, Bulgaria y Francia, han prohibido la práctica; sin embargo, los estados norteamericanos han sido más lentos a la hora de actuar. Los activistas opositores afirman que la medida podría intensificar la presión contra los planes de fracturación de California, Illinois, Maryland y Carolina del Norte.
El fracking o fracturación hidráulica, que consiste en inyectar agua y sustancias químicas a alta presión para fracturar la roca que contiene hidrocarburos, ha impulsado el auge energético en Estados Unidos, a pesar de que algunos estudios han descubierto que puede tener como consecuencia la contaminación del subsuelo y el aire en zonas cercanas, lo que aumenta el riesgo de cáncer, erupciones en la piel y problemas respiratorios.
Ahora, la decisión de Nueva York ha inundado de optimismo a los conservacionistas, que no han tardado en pedir al gobernador saliente de Maryland, el demócrata Martin O'Malley, que siga el ejemplo y reconsidere la decisión de permitir el fracking si se cumplen todas las garantías. O'Malley estableció una serie de regulaciones, pero su sucesor republicano, el gobernador electo Larry Hogan, que ve el novedoso método como una mina de oro para el estado, podría tratar de anularlas.
Los beneficios económicos de la fracturación hidráulica la convierten en un objetivo difícil para los grupos ecologistas norteamericanos, incluso para los estados que tradicionalmente se posicionan a favor del medio ambiente.
Por ejemplo, en California el gobernador demócrata Jerry Brown aprobó el año pasado una ley que permite el fracking si se dan ciertas condiciones. A pesar de que los condados de San Benito y Mendocino, en el norte de California, aprobaron medidas antifracturación el mes pasado, el de Santa Bárbara, donde ya se practica el método, no consiguió aprobarse la prohibición tras la campaña de oposición llevada a cabo por una coalición de empresas energéticas. Y en mayo, los intereses petroleros también ayudaron a echar por tierra un proyecto de ley del senado de California que pretendía establecer una moratoria sobre el fracking.
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Especies en peligro, Canadá e irresponsabilidad



Canadá no bloqueará el comercio internacional de 76 especies en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 27/12/2014
Fuente: Canal Azul 24
País/Región: Canadá


Documentos recientemente publicados indican que el gobierno federal tiene reservas acerca de restringir el comercio internacional de especies en peligro de extinción, más que cualquier otro gobierno en la Tierra.
Los documentos muestran que Canadá ha optado por salir de casi todas las resoluciones para proteger a las especies en peligro de extinción adoptadas en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción. Delegados de 180 países votaron a favor de extender la protección a 76 especies de plantas y animales.
Canadá, sin embargo, presentó “reservas” en contra de todas estas resoluciones, es decir, el comercio de Canadá continuará como normal aun cuando se trate Especies en Peligro de Extinción.
“No tiene precedentes”, dijo Sheryl Fink, del Fondo Internacional para el Bienestar Animal. “No puedo pensar en ninguna explicación para ello.
“Me han dicho que ningún otro país ha tenido alguna vez una acción de este tipo.”
Sin embargo, el portavoz de Medio Ambiente de Canadá Danny Kingsberry, dijo que las reservas son temporales y las protecciones eventualmente entrarán en la ley.
“Canadá, al igual que con muchas otras partes de la convención, requiere más tiempo para realizar los cambios regulatorios necesarios”, dijo en un correo electrónico.
“Estas reservas son de carácter técnico, no de fondo, y se hicieron para permitir a Canadá tiempo suficiente para modificar su legislación interna para reflejar los cambios.”
Canadá ha estado luchando contra una acción de retaguardia en la CITES sobre los osos polares. Se ha estado trabajando para detener la organización de restringir aún más el comercio de pieles de osos polares. El apoyo a la posición de Canadá, sin embargo, ha ido disminuyendo.
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Finlandia: su temperatura subió 2 grados en 80 años

La temperatura media en Finlandia sobre todo en primavera y otoño ha subido más de 2 grados en 80 años

Fecha de Publicación
: 27/12/2014
Fuente: Ecoticias
País/Región: Finlandia


La temperatura media en Finlandia ha subido más de dos grados en los últimos 166 años, El aumento ha sido especialmente rápido en los últimos 40 años, con más de 0,2 grados por década.
"El mayor aumento de temperatura ha coincidido con los meses de noviembre, diciembre y enero. Las temperaturas también han aumentado más rápidamente que la media anual de los meses de primavera, es decir, marzo, abril y mayo. En los meses de verano, sin embargo, el aumento de la temperatura no ha sido tan significativo ", dice el profesor Ari Laaksonen, de la y el Instituto Meteorológico de Finlandia.
Como resultado del aumento de la temperatura, los lagos de Finlandia se congelan más tarde que antes, y la capa de hielo también se derrite más temprano en la primavera. Aunque el aumento de la temperatura en la estación de crecimiento de las plantas ha sido moderado, las observaciones indican que los árboles finlandeses comienzan a florecer más temprano que antes.
La temperatura media anual ha aumentado en dos fases, la primera fue desde el principio del periodo de observación a finales de 1930, y el segundo de la década de 1960 en adelante. Desde la década de 1960, la temperatura ha aumentado más rápido que nunca, con oscilaciones entre 0,2 y 0,4 grados por década. Entre finales de 1930 y finales de 1960, la temperatura se mantuvo casi constante.
"La parada en el aumento de la temperatura puede explicarse por varios factores, incluyendo cambios a largo plazo en la actividad solar y el crecimiento de la presencia de aerosoles de origen humano en la atmósfera. Al mirar los últimos años de observaciones de Finlandia, parece que el aumento de la temperatura no se está desacelerando", explica Santtu Mikkonen, investigador de la Universidad de Finlandia Oriental.
La serie de tiempo de temperaturas fue creada por un promedio de los datos producidos por todas las estaciones meteorológicas a través del país. Además, como la red de estaciones no fue exhaustiva en todo el país en los primeros años, también se utilizaron estaciones de medición en los países vecinos de Finlandia.
Finlandia se encuentra entre el Océano Atlántico y el Eurasia continental, lo que provoca una gran variabilidad en el clima del país. En la serie temporal de la temperatura media, esto es visible en forma de fuerte ruido, lo que hace que sea muy difícil de detectar tendencias estadísticamente significativas.
La serie de tiempo de temperatura para Finlandia se analizó mediante el uso de un modelo de regresión dinámica. El método permite la división de las series temporales en secciones que indican cambios de la media, es decir, tendencias, variaciones periódicas, observación de interdependencia y de ruido. El método permite tener en cuenta los cambios estacionales típicos de las condiciones de los países nórdicos, así como la variación anual significativa.
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Conocé el concepto de "Productos de Kilómetro Cero"



Productos de kilómetro cero: más frescos y ecológicos

Fecha de Publicación
: 26/12/2014
Fuente: i-ambiente.es
País/Región: Internacional


Limones argentinos, guisantes kenianos, espárragos chinos... Frente a los productos que viajan miles de kilómetros hasta llegar al consumidor, los productos de "kilómetro cero", también conocidos como de "proximidad" o de "cadena corta", se elaboran y comercializan de forma local. Los productos son así más frescos y cercanos a los consumidores, a la vez que lahuella ecológica se reduce. Eroski apuesta desde hace un año entre sus objetivos por lo local. Este artículo señala las ventajas de los productos de kilómetro cero y los productos de kilómetro cero con etiqueta.
Ventajas de los productos de kilómetro cero
Al poner el acento sobre la distancia, los defensores del kilómetro cero destacan la importancia de que productores y consumidores estén lo más cerca posible, en un radio de acción de 100 kilómetros como máximo. Se apunta al movimiento "Slow Food" ("comida lenta", por oposición al "fast food" o "comida rápida"), puesto en marcha en 1986 por el italiano Carlo Petrini, como impulsor del concepto.
Países como Reino Unido, Francia o Italia apuestan cada vez más por este tipo de producción y consumo local para beneficiarse de sus ventajas:

-Ecológicas: El transporte internacional de productos supone un impacto ambiental en forma de contaminación, emisiones de gases de efecto invernadero implicados en el cambio climático, generación de residuos por la necesidad de un mayor embalaje, el desperdicio de alimentos o el movimiento de especies de otros lugares que se convierten en invasoras al llegar al nuevo terreno. Al acortar las distancias, la huella ecológica en los productos de kilómetro cero es muchísimo menor. Asimismo, el apoyo a la producción local supone defender la biodiversidad doméstica, puesta en peligro, al procurar la supervivencia de las especies autóctonas.
-Gastronómicas: Los productos alimenticios recién extraídos, como frutas o verduras, tienen más propiedades y un mejor sabor y olor, al estar frescos. Además, no tienen que recibir los tratamientos de conservación o congelación que requieren los traídos desde lejos. Se protege así también la elaboración de platos típicos basados en productos locales.
-Económicas: Se mantiene y refuerza la economía local, en especial los pequeños y medianos productores, que pueden así conservar las variedades autóctonas. Una población que mantiene el empleo de forma local beneficia a toda la comunidad. Por otra parte, el consumidor puede convertirse en productor, por lo menos de algunos de sus alimentos, si cultiva en un huerto urbano. De esta manera, además de practicar un hobby saludable y ecológico, se ahorra dinero en la cesta de la compra.
-Sociales: Los ciudadanos se preocupan cada vez más de la forma en la que consumen. A su vez, quieren estar más informados sobre el origen de los productos y los métodos de elaboración. Los productos de kilómetro cero encajan más con esta manera de consumir.

Productos de kilómetro cero con etiqueta
Las etiquetas o certificados son una de las principales formas que tienen los consumidores de comprobar la información sobre un producto. Conscientes de ello, los responsables de productos ecológicos tienen varios de estos distintivos. En el caso de los productos de kilómetro cero, hay diversas iniciativas para disponer de un etiquetado específico.
A finales de 2013, la Comisión Europea (CE) publicó un informe en el que proponía la creación en la Unión Europea (UE) de un etiquetado de productos agrícolas que se vendan a nivel local o de forma directa. Sus responsables señalaban las ventajas de este sistema para los productores locales y para satisfacer las expectativas de los consumidores.
El informe de la CE indicaba que los consumidores de la UE solicitan cada vez más "alimentos de calidad, frescos y locales". Valoraba su importancia para reducir emisiones de gases de efecto invernadero, implicados en el cambio climático, y el desperdicio de comida.
Desde los restaurantes Slow Food que propugnan esta forma de comer despacio se consumen productos locales y animan al resto a que sigan su ejemplo. Para ello, disponen de una etiqueta que certifica que se ajustan a las características del kilómetro cero, de forma que sus clientes puedan saberlo. Entre las características que deben reunir para conseguir el sello figura tener al menos cinco platos "km 0" y que, como mínimo, el 40% de sus ingredientes sean locales (imprescindible el principal), reciclar los residuos generados y que el chef, por lo menos, sea socio del movimiento "Slow Food".
La Asociación Agraria Jóvenes Agricultores (ASAJA), con el apoyo de la Generalitat de Cataluña, ponía en marcha el año pasado el proyecto "km 0, hecho al lado de casa" para promocionar los productos locales en todos los puntos de venta alimenticios, restaurantes, comedores escolares y de empresa de esa comunidad autónoma. Desde su página web se pueden hacer también pedidos de productos etiquetados con esta distinción. El importe mínimo debe ser de 40 euros, más 6 euros de gastos de envío (que no se cargan para pedidos superiores a 100 euros).
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El fracking no respera ni a sus accionistas



La industria del 'fracking' falla en transparentar sus riesgos ante accionistas

Fecha de Publicación
: 26/12/2014
Fuente: ComunicaRSE
País/Región: Internacional


Las 30 mayores empresas de petróleo y gas que realizan fracturación hidráulica, o "fracking", han sido instadas por sus inversores para mejorar la transparencia de información sobre los riesgos del fracking. Las empresas no avanzan en este sentido desde hace varios años según indica el ranking y el reporte.
Disclosing the Facts 2014 es el tercero de una serie de informes elaborado por inversores sobre el desempeño en transparencia de riesgos de las compañías de petróleo y gas dedicadas a la perforación horizontal y la fracturación hidráulica.
Las operaciones de “fracking” utilizan grandes volúmenes de agua y productos químicos tóxicos, liberan niveles significativos de gases de efecto invernadero y otras emisiones, y tienen el potencial de afectar adversamente a las comunidades locales cuando no se maneja adecuadamente. Estos problemas pueden traducirse en riesgos financieros a empresas y accionistas en relación con multas, limitaciones de recursos, o amenazas para la licencia social para operar. El informe anima a las empresas de gas y petróleo a aumentar su transparencia sobre sus acciones para minimizar los riesgos e impactos ambientales de sus actividades. El informe produce un ranking de puntuaciones de las 30 compañías de petróleo y gas más grandes del mundo en 35 indicadores clave de rendimiento. El cuadro de mando evalúa cinco áreas y métricas de gestión social y ambiental: (1) productos químicos tóxicos; (2) gestión del agua y de los residuos; (3)  emisiones atmosféricas; (4) impactos en la comunidad; y (5) rendición de cuentas. Se basa únicamente en información de acceso público que las empresas ofrecen en sus páginas web o en los estados financieros u otros informes con enlaces desde sus sitios web.
La edición 2013 y 2014 de este ranking muestra un bajo rendimiento en la divulgación de los indicadores. En general, las empresas no están proporcionando a los inversores y al público la suficiente información cuantitativa para comprender adecuadamente y comparar los riesgos y oportunidades que estas empresas presentan con respecto a sus operaciones. La información relevada sigue siendo mayormente cualitativa y narrativa, o se enfocan de manera anecdótica en sólo unos pocos detalles.
La Petrolera BHP-Billiton obtuvo la mejor puntuación. En los últimos años paso de estar cerca de la parte inferior del ranking a la parte superior en este edición. Le sigue Hess y EQT. Por último, Noble Energy casi duplicó su puntuación. Estas cuatro empresas representan aproximadamente dos tercios de la mejora general en las puntuaciones totales de la industria. Encana y Apache, líderes en 2013, completan el 20% de los líderes de la industria de este año. La mayoría de las otras compañías cambiaron sus resultados sólo marginalmente o nada en absoluto.
Las compañías aún no dan a conocer si cuentan con sistemas integrales para identificar preocupaciones de la comunidad.
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Tailandia: el ecoturismo podría ser una fuente de ingresos



El ecoturismo, una nueva oportunidad para Tailandia

Fecha de Publicación
: 26/12/2014
Fuente: EFE
País/Región: Tailandia


Tailandia recupera poco a poco su condición de paraíso ecológico gracias a recursos como la biodiversidad de sus grandes bosques de manglares.
Diez años después del tsunami que arrasó el sur de Tailandia, el potencial natural de la región ha permitido reimpulsar el ecoturismo en lugares como Baan Tub Pla.
El denso arbolado que crece a lo largo de su costa, conocido por ofrecer refugio ante grandes tormentas y condiciones climáticas adversas, actuó también el 26 de diciembre de 2004 en un primer momento como barrera protectora cuando el océano Índico golpeó la región, pero la marejada terminó por devastarlo.
La ONG Plan Internacional es una de las organizaciones que han trabajado en la recuperación de la zona desde que se produjo el desastre, desarrollando un programa de colaboración con los lugares más afectados a fin de fomentar el desarrollo de 36 comunidades en tres provincias costeras del este de Tailandia: Phang Nga, Phuket y Ranong.
Esta organización, dedicada a la protección de los derechos de la infancia y con presencia en 50 países de África, Asia y América, concentra sus esfuerzos en la comunidad Moken, un pueblo indígena nómada con una cultura ancestral basada en el mar que vive en las regiones costeras de Tailandia y Myanmar (antigua Birmania).
Los Moken son considerados una minoría étnica formada por unos 10.000 residentes, agrupados en comunidades de entre 200 y 300 miembros, que habían encontrado en los manglares un hogar y un medio de vida sostenible basado en la pesca y en la recogida de moluscos.
Tras los efectos del tsunami, las familias de la comunidad que sobrevivieron al desastre han tenido que trasladarse al interior del país, aislados de su cultura y tradiciones, donde se han adaptado a una nueva forma de vida más sedentaria y estable.
El programa de capacitación y fomento de empleo del Plan Tailandia, que incluyó la formación de la comunidad nativa en nociones básicas de negocios y relaciones públicas, ha permitido que muchos de los miembros de esta comunidad puedan dedicarse a esta actividad cerca del complejo de Khao Lak, prácticamente borrado del mapa tras el tsunami.
Además, el ecoturismo permite trabajar también en la conservación de los manglares para mitigar posibles impactos futuros de tormentas y marejadas y ayuda a la comunidad a preservar sus recursos naturales además de a conseguir ingresos estables y seguros.
Kaew es un miembro de la comunidad Moken que tuvo que cambiar su vida en Baan Tub Pla tras perder a su familia en la catástrofe y que ahora se ha unido a este proyecto natural y sostenible como guía turístico, del que está “muy orgulloso” porque “tardamos casi un año en planificarlo pero ahora todo el mundo se implica y cada uno trabaja en lo que más le gusta: los jóvenes pintan camisetas, los que saben de finanzas hacen de contables…”, ha explicado.
En este programa de ecoturismo, cuya preparación se encuentra en fase final antes de ser lanzado públicamente comienzos de 2015, los visitantes recorrerán los manglares en un viaje de una hora en canoa y conocerán la vida de los Moken en una casa tradicional acompañados por un guía y otro miembro de la comunidad.
Para Kaew, la mejor parte del “tour” es que los visitantes se involucren en la naturaleza pues “las actividades incluyen plantar sus propios árboles en el manglar”, lo que “esperamos que ayude a incrementar la concienciación sobre desastres naturales y cambio climático”.
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Japón podría ser la superpotencia en energía solar



Japón se encamina a ser una superpotencia en el area de energía solar

Fecha de Publicación
: 25/12/2014
Fuente: Noticias Ambientales
País/Región: Japón


El país se enfrenta a su tercer verano consecutivo sin poder usar los reactores nucleares que se encargaban de producir casi el 30% de su electricidad. En Japón la gente se refiere al terremoto y el desastre nuclear de la central Fukushima Daiichi de Tokyo Electric Power del 11 de marzo de 2011 como "Tres del once".
La contaminación radioactiva obligó a la evacuación de más de 100.000 personas y aterrorizó a millones más. También supuso un shock para el ya frágil sector industrial japonés, que es el segundo empleador del país y representa un 18% de su economía. Once de los 54 reactores nucleares japoneses cerraron el día del terremoto. Un año después todos los reactores del país estaban apagados; había que ponerlos todos al día para cumplir con nuevos estándares de seguridad más estrictos y después ponerse a la cola para que los inspeccionaran.
A pesar de todo, la crisis energética posterior a Fukushima ha despertado las esperanzas en la industria de las energías renovables japonesa, especialmente la solar. Una de las últimas decisiones del primer ministro Naoto Kan antes de dejar el cargo en el verano de 2011 fue establecer tarifas de que incentivasen la producción de energías renovables con el objetivo de producir beneficios y estimular la instalación de energía solar, eólica y otros tipos de energías renovables.
Las tarifas de incentivo fijan una premium a la que las eléctricas deben comprar la energía generada por esas fuentes. De la noche a la mañana Japón se ha convertido en el mercado solar más activo del mundo: menos de dos años después de la fusión de Fukushima el país había multiplicado su capacidad generadora de energía solar por más de dos.
Según el MECI, para finales de abril de 2014 los desarrolladores habían instalado casi 10 gigavatios de capacidad generadora de renovables, entre ellos 9,6 de fotovoltaica. (Los reactores nucleares de Fukushima Daiichi tenían una capacidad de 4,7 gigavatios; el país en general tiene una capacidad generadora de electricidad instalada de unos 290 gigavatios). Tres cuartas partes de la nueva capacidad solar se encuentra en instalaciones a gran escala como la de Mitsui.
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Perú pierde calidad de cosecha de papa por el clima



El clima amenaza a la papa y a los quechuas en Andes peruanos

Fecha de Publicación
: 25/12/2014
Fuente: IPS
País/Región: Perú


En las montañas del Valle Sagrado de los Incas, en este pueblo de los Andes de Perú, a más de 3.000 metros sobre el nivel del mar, los quechuas que pueblan el área desde siempre observan como su cultivo milenario, la papa, peligra por la alteración de las lluvias y la temperatura.
“Definitivamente la seguridad alimentaria de las familias está en riesgo. En septiembre empieza la época de lluvias, los campos deberían estar verdes pero solo ha llovido dos o tres días y el efecto del calor nos preocupa mucho”, contó a IPS el técnico agropecuario Lino Loayza, coordinador del Parque de la Papa.
Si la sequía, como parece, se prolonga más, “el próximo año no tendremos buena cosecha”, detalló el responsable de esta unidad de conservación biocultural, que se ubica en el municipio rural de Pisac y une a cinco comunidades indígenas situadas en la provincia de Calca, en el departamento suroriental de Cusco.
En altitudes de hasta 4.500 metros, el parque se extiende por un área de 9.200 hectáreas donde 6.000 indígenas de cinco comunidades –Amaru, Chawaytire, Pampallaqta, Paru Paru y Sacaca– conviven con sus tradiciones agrícolas de cultivo de la papa, ritos espirituales y conservación de la biodiversidad nativa.
El Parque de la Papa, un mosaico de campos que albergan la mayor diversidad de papas en el mundo, 1.460 variedades, fue creado el 2002 con el apoyo de la Asociación Andes.
Esta área protegida, situada en el Valle Sagrado de los Incas, está rodeada de imponentes cumbres de montañas, conocidas como “Apus”, entidades divinas protectoras de la vida, y que hasta hace poco estaban cubiertas de nieves perpetuas.
“Ahora la gente recién está despertando respecto al problema del cambio climático. Comienza a pensar en el futuro de la vida, en el futuro de la familia. ¿Cómo será el tiempo? ¿Tendrá comida?”, planteó a IPS el dirigente comunitario Lino Mamani, de 50 años, uno de los “papa arariwa (guardián de la papa, en quechua)” del parque.
Para él, quien dude del cambio climático, puede venir a comprobarlo en los Andes peruanos. “La Pachamama (madre tierra, en quechua) está nerviosa por lo que estamos haciendo con ella. Todos los cultivos están moviéndose para arriba de la montaña en áreas cada vez más altas, hasta que se vuelvan imposibles”, detalló.
Con la elevación de las temperaturas, aumentan además las plagas y enfermedades como el “gorgojo de los Andes”, un gusano blanco que ataca los cultivos,  o la “rancha negra”.
Para evitar sus daños a los cultivos, durante los últimos 30 años los productores ya elevaron el cultivo de la papa más de 1.000 metros de altitud, afirmó Mamani, en un dato confirmado por  la Asociación Andes y por investigadores del Centro Internacional de la Papa (CIP), con sede en Lima.
Pero el impacto más dramático para los cultivadores quechua de Cusco se ha producido los últimos 15 años.
“La naturaleza solía informar el mejor periodo para  cada paso de la agricultura. Pero ahora, Pachamama está confusa, estamos perdiendo nuestra referencia de los animales y plantas que no tienen más época para florecer”, se lamentó Mamani.
El suelo está más seco y periodo de maduración de las papas se abrevió ya de seis o cinco meses a cuatro.
“La papa nos une a todos, en nuestro estilo de vida, gastronomía, cultura y espiritualidad. Las papas son sagradas, tenemos que saber cómo tratarlas, son importantes para nuestro sustento y se conectan y nos conectan con la vida”, admitió el papa araiwa.
Mamani reside en la comunidad Pampallaqta y mantiene en su chacra (finca) de menos de una hectárea 280 variedades de papas, la mayoría cultivadas en partes altas de las montañas.
No solo las papas sufren con las alteraciones climáticas, también los demás cultivos tradicionales de los quechuas del valle, como habas, cebada, quinua y maíz, cuya siembra ha trepado montaña arriba para preservarse. “Necesitamos  apoyo para su adaptación”, apeló Mamani.

Innovación versus extinción
El curador del banco de germoplasma del CIP, Rene Gómez, pronostica que a este ritmo de sequías prolongadas y altas temperaturas buena parte del año, seguidas de drásticas heladas y caídas de la temperatura que congelan los campos, las papas están en “absoluto riesgo” en los Andes peruanos.
“Estimo que en 40 años no va a haber donde cultivar las papas”, advirtió a IPS el investigador, para quien si bien no parece posible frenar el cambio climático, sí lo es desarrollar alternativas para el milenario cultivo.
Pero admitió que ya está dejando de ser rentable sembrar papas nativas a 3.800 metros sobre el nivel del mar, en la llamada parte baja del parque.
“Hay salidas, hay que utilizar los genes. Hemos identificado al menos 11 cultivares tolerantes a la vez a sequías y heladas”, explicó el científico.
Además, “estamos haciendo un experimento para interpretar cómo está variando el clima, cómo se están comportando las papas a una altitud de 4.450 metros y cuánto aguantan con 200 milímetros de lluvia al año”, detalló. Después de esa altitud la montaña se vuelve un erial de roca.
Las papas nativas soportan una variación de temperatura de menos de 2,8 grados centígrados a 40 grados, pero con esas oscilaciones extremas no conservan sus propiedades. Para que los tubérculos mantengan óptimos sus nutrientes necesitan de una temperatura que varíe entre los cuatro y los 12 grados.
Para preservar la papa andina se está articulando una alianza de innovación científica y saberes tradicionales quechuas en que participan la Asociación Andes, el CIP y el Programa de Investigación sobre Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria, del Consorcio de Centros Internacionales de Investigación Agraria.
Mientras se busca un nuevo hábitat en altitudes muy elevadas y tierras áridas y poco fértiles, en el Parque de la Papa se ayuda a los campesinos a adaptar sus cultivos.
Por su parte, las familias nativas cuidan el almacenaje de alimentos secos, como los chuños  y morayas, papas de especies amargas que son deshidratadas mediante diferentes técnicas tradicionales, y que desde la civilización incaica permiten conservar el tubérculo hasta por 10 años.
Los indígenas reclaman que muchos varones tienen que dejar sus pueblos en búsqueda de empleo en las ciudades, dejando las tareas domésticas, de telares y de agricultura a las mujeres. “La preocupación nuestra ahora es si vamos a tener comida para el futuro”, lamentó a IPS el indígena Elisban Tacuri.
La quechua Ancelma Apaza dijo a IPS que es cada vez es más difícil calcular cuántos alimentos hay que almacenar para asegurar el sustento familiar todo el año. “Las mujeres participamos en la producción y conservación de los alimentos, pero ahora nos cuesta saber cuánta comida guardar, porque no sabemos si la cosecha va a ser buena”, comentó.
Añadió que en el Parque de la Papa batallan por mantener los hábitos culinarios heredados de sus ancestros, pero que ahora las familias deben completar su alimentación con productos industriales.
Para preservar su sagrado tubérculo, los quechuas del parque establecieron un almacén comunitario de papas y semillas.
Desde 2011 mantienen un depósito con capacidad para 8.000 kilogramos, denominado “Papa Takena Wasi”. En quechua “takena” significa guardar y “wasi”, hogar.
“Guardamos aquí las papas que tienen valor cultural y nos permite compartir las semillas con las comunidades que las necesitan”, explicó Mariano Apukusi, otro guardián de la papa.
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California sufre otro año de sequía extrema



California sufre por tercer año consecutivo de una sequía extrema

Fecha de Publicación
: 25/12/2014
Fuente: EFE
País/Región: Estados Unidos


La sequía actual, la más grave de los últimos 30 años de la historia del Estado Dorado, ha afectado no solamente la disponibilidad de aguas para los cultivos y la vivienda, sino que ha causado una crisis de agua potable en varios pueblos de trabajadores del campo en el Valle Central
A pesar de los lluvias registradas este mes de diciembre, California sufrió en 2014 el tercer año consecutivo de una de las mayores sequías de su historia, que ha llevado a que cerca del 80 % del estado sufra un agostamiento extremo
La sequía actual, la más grave de los últimos 30 años de la historia del Estado Dorado, ha afectado no solamente la disponibilidad de aguas para los cultivos y la vivienda, sino que ha causado una crisis de agua potable en varios pueblos de trabajadores del campo en el Valle Central.
“Al carecer de agua potable, las familias de trabajadores del campo en East Porterville (en el Valle de San Joaquín) han sido de las más perjudicadas por la sequía”, dijo a Efe el director de la Oficina de Servicios de Emergencia del condado Tulare, Andrew Lockman.
El funcionario detalló que la organización a su cargo ha suministrado agua embotellada a cerca de 600 familias que carecen de agua potable en este pequeño poblado agrícola del centro de California el cual vio como se secaban sus pozos artesanos.
El condado igualmente instaló a mediados de noviembre 26 duchas portátiles para ayudar en mantener la higiene de estas familias campesinas, la gran mayoría de ellas hispanas, y algunas de las más perjudicadas con la sequía.
Debido a la sequía, los campesinos, en su gran mayoría hispanos, también sufrieron por la falta de trabajo, especialmente en el Valle Central, uno los principales centros agrícolas del país.

Siembras
“En este año, los rancheros sembraron menos tomate, melón y sandía, entre otros, lo que ha traído como consecuencia inestabilidad en el trabajo”, declaró a Efe Antonio Cortés, coordinador del sindicato Unión de Campesinos (UFW) en el Valle Central de California.
De acuerdo con la más reciente medición del Monitor de Sequía de Estados Unidos, el 55,08 por ciento de California se encontraba en un estado de sequía excepcional -la calificación más grave- mientras hace un año ningún área del estado se encontraba en ese rango.
Un estudio presentado a mediados de julio por la Universidad de California (UC) Davis calculó que los costos directos de la sequía para la agricultura representarán en 2014 una pérdida total de 1.500 millones de dólares, 1.000 de ellos por pérdidas en las cosechas y 500 por los costos adicionales de bombeo.
“Esta pérdida -destaca el estudio- equivale al 3 % del valor total del producto agrícola del estado”.
Las lluvias recientes presentadas en California han significado “un alivio para la dura condición de la sequía”, manifestó el director del Centro de Ciencias Hidrográficas de UC Davis, Jay Lund, aunque agregó que habrá que esperar hasta finales de marzo, una vez haya concluido el ciclo invernal, para conocer el efecto real sobre los embalses.

Declaración de emergencias
Así, a pesar de la declaración de emergencia por sequía de parte del gobernador Jerry Brown y la instauración de un sistema vigente de multas para quienes desperdician agua, entre otras medidas, el estado no ha logrado un ahorro significativo en su consumo.
De acuerdo con el más reciente reporte presentado por la Junta de Control de Recursos del Agua del estado a principios de diciembre, la utilización de agua de los residentes disminuyó a sólo 6,7 por ciento en octubre de este año en comparación con el mismo periodo del año anterior.
La cifra de reducción más cercana al 20 % solicitado por el gobernador, se presentó en agosto cuando el consumo se redujo 11,6 % en relación con el mismo periodo del año anterior.
No obstante, los defensores de los consumidores argumentan que el 80 % del consumo de agua de California corresponde a la utilización del líquido en cultivos.
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El peor emblanquecimiento coralino registrado



Cambio climático habría emblanquecido a los arrecifes coralinos del Pacífico

Fecha de Publicación
: 24/12/2014
Fuente: pulzo.com
País/Región: Pacífico


Se trata de un fenómeno inédito por su amplitud, similar a ‘El Niño’, que hace aumentar la temperatura de los océanos.
La situación más espectacular se registra en las Islas Marshall, donde el emblanquecimiento coralino que se viene observando desde mediados de setiembre es "el peor nunca ocurrido", dijo a la AFP Karl Fellenius, oceanógrafo de la universidad de Hawai, con base en Majuro, capital de estas islas.
Según C. Mark Eakin, responsable de la vigilancia de los arrecifes coralinos de la Agencia Nacional estadounidense Oceánica y Atmosférica (NOAA), el Pacífico norte en su conjunto se ve afectado por este fenómeno.
"Un importante emblanquecimiento ha sido constatado en Guam, en las Islas Marianas del norte, en las hawaianas del noroeste, en las Marshall y Kiribati", explicó, invocando "nuevos récords de estrés térmico" en la parte septentrional del Pacífico.
Este es un fenómeno natural que ocurre en los lugares en los que el agua circula poco, en periodos de mareas de poca amplitud y fuertes calores, y a poca profundidad. Pero la vastedad del caso estudiado solo puede explicarse por "las emisiones de gases de efecto invernadero que hacen aumentar la temperatura de los océanos", afirma Fellenius.
La temperatura de las aguas más superficiales es entre medio y un grado superior a la normal desde hace varios meses, una diferencia suficiente para afectar a los frágiles corales, añade el científico.
La Organización Meteorológica Mundial (OMM) previno en diciembre en la cumbre de Lima que las temperaturas constatadas entre enero y octubre alrededor del globo, podrían hacer de 2014 el año más cálido en todo el mundo desde 1880.
Según el organismo mundial, esta subida del mercurio explicaría en parte las lluvias e inundaciones excepcionales que se produjeron durante este año.
‘El Niño’ es una corriente cálida del Pacífico que aparece generalmente cada 5 o 7 años, de media, y ejerce una fuerte influencia sobre el clima global. La OMM consideró en setiembre que hay un 70 % de posibilidades de que haga su aparición entre noviembre y febrero.
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