Unión Europea declara la emergencia climática



El Parlamento Europeo declara la emergencia climática antes de la COP25

Fecha de Publicación
: 30/11/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Unión Europea


A sólo tres días del inicio en Madrid de la COP25, la Unión Europea pisa el acelerador en todos los frentes para hacer frente al cambio climático. Por un lado, ayer el Parlamento Europeo declaró a Europa en estado de “emergencia climática”; por otro, la nueva Comisión Europea se estrenará presentando su Green New Deal , incluido un fondo de transición para reducir el impacto en las regiones más perjudicadas; y finalmente, la cumbre europea del 12 de diciembre intentará comprometerse a que la UE sea climáticamente neutra en el año 2050.
Un cóctel adecuado para presentar unas buenas credenciales a la cumbre de Naciones Unidas sobre el clima que empieza en Madrid el lunes (COP25), una reunión en la que desembarcarán los presidentes de las tres instituciones europeas, los presidentes del Consejo, Charles Michel, y la Comisión, Ursula von der Leyen, que estrenarán el cargo con ese acto, y el del Europarlamento, David Sassoli.

Los jefes de Gobierno quieren fijar el 2050 como fecha para que la UE no emita carbono
La resolución que aprobó ayer el Parlamento es un gesto simbólico, pero potente, que salió adelante por una amplia mayoría, 429 votos a favor, 225 en contra y 19 abstenciones, gracias al apoyo de socialistas, liberales, verdes e izquierda unitaria. Por su parte, los populares europeos presentaron enmiendas para substituir la palabra “emergencia”, que consideran demasiado alarmista, por “urgencia”, pero sus propuestas fueron derrotadas. Finalmente, los populares votaron muy divididos, con los diputados españoles decantándose por la aprobación.
“Espero que los líderes mundiales que se reúnen en la COP25 en Madrid la próxima semana escucharán la llamada de hoy del Parlamento Europeo”, dijo la presidenta de los socialistas europeos, Iratxe García. Por su parte, el eurodiputado de Catalunya en Comú Ernest Urtasun consideró que “el resultado de hoy es histórico, un hito del Parlamento Europeo y un mensaje inequívoco para la comisión Von der Leyen”.
Mientras, los jefes de gobierno quieren fijar en el 2050 el plazo para conseguir una Europa climáticamente neutra. “Intentaremos que la UE se comprometa a conseguir la neutralidad climática en el 2050 y a identificar el marco que permita conseguir este objetivo”, indican los documentos preparativos de la cumbre del 12 de diciembre, según fuentes europeas. Son los documentos que servirán para elaborar el borrador de conclusiones que se presentará a esta reunión de líderes europeos.

Europa otorgará fondos para compensar a sectores productivos afectados
Si se consigue el objetivo, la UE llegará justo a tiempo de aportar su nueva ambición a la conferencia del clima, que, aunque empieza el lunes, se clausura el 13 de diciembre. A una Europa que presume de liderazgo le conviene aprovechar la cita para lanzar nuevas ambiciones.
El gran obstáculo es la oposición de Polonia, Hungría y la República Checa, que en junio bloquearon el acuerdo. Estonia, que también lo vetaba, retiró su oposición. Lo hizo en octubre, con un anuncio de su primer ministro justo en el momento en que la candidata estonia a convertirse en responsable de Energía de la nueva Comisión Europea, Kadri Simson, pasaba su audiencia ante el parlamento.
La ventaja es que los tres irreductibles no mantienen una oposición de principio al objetivo, sino que piden ayudas para realizar la transición sin asumir costes brutales, según indicaron fuentes europeas. La oposición de los tres del Este es conocida y hasta cierto punto, comprendida. Su dependencia del carbón es enorme. En el caso polaco, el 80% de la energía se produce con carbón, y 112.000 puestos de trabajo dependen directamente de las minas de carbón y de las plantas de energía que consumen carbón.
Polonia emplea a la mitad de los puestos de trabajo de la Unión europea, seguido por Alemania, la República Checa, Rumania, Bulgaria, Grecia y España, según el estudio realizado por el Joint Research Centre (JRC) de la Comisión Europea el año pasado. En el informe, se indica también que en España son 6.700 los puestos de trabajo dependientes, una mitad de las minas y la otra de las plantas de energía.
Es conocido y reconocido este derecho a facilitar la transición y se incluirá en el Green New Deal prometido por la nueva presidenta de la Comisión Europea.
En su intervención este miércoles en el Parlamento Europeo, donde recibió la aprobación de su equipo, Von der Leyen, hizo de la transición energética y de la lucha contra el cambio climático su gran prioridad, y en sus primeros días tiene que demostrarlo. El próximo día 11 ya presentará las líneas principales de su Green New Deal , y también los detalles del fondo de transición, que se nutrirá tanto de fondos del presupuesto de la UE como de aportaciones de los estados miembros.
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Reserva mexicana ahogada en plástico



El drama de la reserva ecológica de Sian Ka’an: la joya en la Riviera Maya está ahogada por los plásticos

Fecha de Publicación
: 30/11/2019
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: México


Investigadores de la UNAM y activistas de Greenpeace recorrieron el Área Natural Protegida y mostraron en imágenes la cantidad de residuos que inunda el paraje
Botellas, cepillos de dientes, envolturas, contenedores, e incluso, tazas de baño.
El Área Natural Protegida de Sian Ka’an, ubicada en la Riviera Maya, se ha convertido en un vertedero de plásticos y desechos que inundan sus orillas teñidas de mugre.
Activistas de Greenpeace e investigadores de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) batieron el paraje y denunciaron, a través de una serie de fotografías, la acumulación de envases que cubrían tanto los ecosistemas terrestres de la reserva (selvas, manglares y playas), como los acuáticos (arrecifes coralinos y pastos marinos).
“Este tipo de contaminación representa un riesgo para la biodiversidad de estos ecosistemas, incluyendo fauna marina, comunidades de aves, peces y colonias coralinas claves en la formación estructural de los arrecifes", explicó el investigador del Instituto de Ciencias del Mar de la UNAM, Omar Rivera Garibay.
El pez león, el ave raro jabiru, la espátula rosada o el cocodrilo de pantano son algunas de las especies que habitan en Sian Ka’an. El contacto con los desechos, explicó Rivera, podría afectar de forma negativa a su desarrollo fisiológico.
A través de las etiquetas de botellas y productos, investigadores y activistas descubrieron que los residuos no sólo procedían de México, sino de muchos otros países. En realidad, el ingreso de visitantes y las actividades turísticas están restringidas en la zona. No así la entrada de plásticos, que a pesar de que no hay actividad humana, parece incontenible.
“El problema es que se producen demasiados plásticos de un solo uso para empaquetar casi cualquier cosa que compramos", dijo Ornela Garelli, coordinadora de la campaña de Océanos sin Plástico, de Greenpeace México.
"La vida útil de estos plásticos se limita a 15 o 20 minutos, en lo que usamos el producto, y luego los desechamos. Estos plásticos pueden tardar cientos o miles de años en descomponerse en la naturaleza y, como se puede ver aquí en Sian Ka’an, llegan hasta los lugares más remotos del mundo, incluso donde casi no hay actividad humana”, añadió la activista.
El estado en el que encontraron el área protegida de Sian Ka’an llevó a investigadores y activistas a urgir al Congreso y al Senado medidas para atender el problema.
“Las áreas naturales protegidas son paraísos que debemos cuidar y proteger de la contaminación plástica, no sólo por su belleza natural, ya de por sí impresionante, sino por los grandes servicios ambientales que prestan a México y al mundo”, expresó Miguel Rivas, que hizo un llamado al poder Ejecutivo, a través de la SEMARNAT y la CONANP, para que emprendan acciones efectivas.
A través de su sitio web, Greenpeace está reuniendo firmas para pedir a los legisladores la aprobación de una norma que exija a las empresas que asuman su responsabilidad y reduzcan la producción de plásticos, ya que reciclar no es suficiente. Y es que de los siete millones de toneladas de plástico que se producen en México, se puede reciclar poco más del 6%.
“Es urgente que el gobierno de México decida proteger el patrimonio natural y paisajístico de México de la contaminación que generan las empresas que quieren vendernos plástico de manera descontrolada e impune", dijo Rivas.
"Es hora de que se urja a los senadores y diputados legislar con responsabilidad extendida hacia los productores y que se ponga un alto a las falsas soluciones (la promesa de reciclaje absoluto, los plásticos biodegradables, incineración de plásticos para generación de energía y demás opciones basadas en el esquema de “usar y tirar”), que solo generan basura ecológica, y a pensar que quemando los residuos mágicamente van a desaparecer”, sentenció.

Sian Ka’an
Las palabras Sian Ka’an se traducen como “hechizo” o “regalo del cielo”.
La riqueza de la joya ubicada en la costa caribeña de Quintana Roo, llevó a la UNESCO a declararla el 11 de diciembre de 1987 Patrimonio de la Humanidad.
Su relevancia se debe a que es uno de los principales reservorios de carbono de México, según información del gobierno federal. Es decir, un “recipiente” que contiene el dióxido de llegar a la atmósfera, a través de sus manglares.
Además, en la reserva ecológica hay una importante red de ríos subterráneos de agua dulce que conectan a los cenotes y los Petenes. Es un sistema natural único en el mundo.
Sian Ka'an mide 528.148 hectáreas, de las cuales 99% son públicas y el resto privadas. Su extensión pasa por los poblados turísticos de Tulum y Felipe Carrillo Puerto. Contiene nueve ecosistemas y 120 kilómetros del Sistema Arrecifal Mesoamericano; el más grande del mundo.
Su intervención o deterioro, como sucedió con los incendios reportados por las autoridades de Quintana Roo, pueden afectar a animales que pueblan la zona. Habitan por lo menos 326 especies de aves, y es el segundo lugar de México en reproducción de ejemplares amenazadas como el jabirú, cigüeña americana, ibis blanco y la garza melenuda.
Asimismo, la reserva es la que cuenta con mayor extensión de hábitat de cocodrilos en México, además de resguardar a 96 especies diferentes de mamíferos. Los que destacan son el puma, tigrillo, tepezcuintle, tucán, manatí, tortuga blanca y tlacuache. También alberga especies amenazadas como la garza rojiza, el halcón pescador, y el pavo ocelado. En cuanto a los animales en peligro de extinción, cobija al oso hormiguero, puerco-espín, tapir, jaguar, ocelote y mono aullador.
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Informe alerta sobre el consumo de arena



El mundo se está quedando sin arena

Fecha de Publicación
: 30/11/2019
Fuente: Meteored
País/Región: Internacional


La arena es el segundo recurso más consumido del mundo. El crecimiento de la población y el aumento exponencial de su uso la están poniendo en riesgo. Los humanos nos podremos quedar sin arena en pocas décadas.
Un revelador informe de BBC Future da cuenta de cómo este recurso tan necesario para el ser humano corre serios riesgos a manos de la sobreexplotación. Aunque parezca mentira, historias humanas de asesinatos en lugares tan dispares como México, India o Sudáfrica están detrás de la lucha por el acceso a ella, tan vital para la construcción de la ciudades modernas que habitamos.
El concreto y el asfalto en gran medida están conformados en gran parte por arena. Las pantallas de nuestros móviles y computadoras, los parabrisas de nuestros autos o los vidrios de nuestras casas están hechos de arena derretida. Hasta los chips de las computadoras y móviles tienen su origen en la arena.
Pero aunque parezca que este recurso no es ilimitado y el mundo está avanzando rápidamente a que sea cada vez más escasa. El agua es el recurso que más consumimos los seres humanos. Justo detrás viene la arena. El punto es qué tipo de arenas estamos usando. Por caso, las arenas de los desiertos son en gran parte inútiles porque la forma de sus granos no es apta para lograr un buen hormigón ya que son muy lisos y redondeados.

La población global se duplicó en solo 60 años
La arena que necesitamos debe ser más angulosa y se obtiene generalmente de los lechos, bancos y llanuras aluviales de los ríos, así como en los lagos y en la orilla del mar. Y allí se va comprendiendo el problema porque vemos que el origen del material resulta mucho más acotado. Su demanda a nivel global es tan intensa que para lograr satisfacerla se destruyen cauces de ríos y playas. En muchos casos es más rentable que las tierras de cultivo, y se avanza sobre bosques para poder obtenerla.
El problema generado por la tensión entre la oferta y la demanda ha hecho que en algunos países grupos de personas hayan establecido un comercio ilegal en derredor de la arena. Verdaderas mafias que, como contábamos al inicio, llegan a matar para lograr su objetivo. Pascal Peduzzi, investigador del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente le dice a BBC Future que "no podemos extraer 50 mil millones de toneladas por año de ningún material sin provocar impactos masivos en el planeta y, por lo tanto, en la vida de las personas".
Varias realidades se suman. La población global sigue aumentando a niveles exponenciales. Solo un par de números para entender la magnitud de este punto. En 1960 la población global rondaba las 3200 millones de personas. Para 2017 ese número ya superaba las 7500 millones de personas. En otras palabras la población aumentó 2,34 veces en menos de 60 años. Al mismo tiempo crece la cantidad de gente que se muda del campo a las ciudades, por lo que la urbanización acelerada necesita cada vez más arena.

El éxodo del campo a las ciudades es cada vez más intenso
Un dato perturbador indica que en América Latina, África y Asia las ciudades están creciendo a un ritmo muy superior a cualquier otro momento de la historia humana. El número de personas que viven en zonas urbanas se cuadruplicó respecto de los inicios de la década de 1950. El ejemplo del informe es muy claro: equivale a sumar 8 ciudades del tamaño de Nueva York cada año.
Es probable que China haya usado más arena en esta década que Estados Unidos en todo el siglo XX. Dubai, por ejemplo, en pleno desierto, tiene que importar arena de Australia para paliar las necesidades de su crecimiento urbano. También en muchos lugares del mundo se está dragando el fondo del mar para sumar esa cantidad de arena en las costas y crear nuevas tierras habitables.
Esta práctica tiene su contracara al dañar zonas de arrecifes de coral, por ejemplo, y en algunos casos deteriorar zonas antes ricas en pesca. Singapur es el país que más terreno le ha ganado al mar, necesitando enormes cantidades de arena de otros países. El daño ambiental es tan grande que Indonesia, Malasia, Vietnam y Camboya han tenido que restringir todas las exportaciones de arena a Singapur. Y estos son unos pocos ejemplos.
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El Acuerdo de París no alcanza y por lejos



La ONU advierte la temperatura subiría 3,2 grados aunque se cumplan compromisos

Fecha de Publicación
: 29/11/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


La temperatura media del planeta este siglo subiría 3,2 grados, incluso si se cumplen los compromisos de reducción de emisiones enmarcados el Acuerdo de París , lo que traería "impactos climáticos destructivos" al estar lejos del objetivo de mantener el aumento por debajo de 1,5 grados, alertó hoy la ONU.
El Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) lanzó esta advertencia en su informe anual sobre la brecha de emisiones, que compara las reducciones reales con las que necesita la lucha contra el calentamiento global y se lanza para servir como guía en la próxima Cumbre del Clima de Madrid (del 2 al 13 de diciembre).

Reducciones cinco veces más ambiciosas
El estudio concluye que las emisiones globales deben reducirse un 7,6 por ciento cada año entre 2020 y 2030 para cumplir el objetivo de no superar una subida de 1,5 grados este siglo, y para ello las promesas de disminución de emisiones de la comunidad internacional deben ser cinco veces más ambiciosas que las actuales.
El informe concluye que en la última década las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y otros gases de efecto invernadero aumentaron un 1,5 por ciento anual en la última década y en 2018 alcanzaron un récord histórico de 55,3 gigatoneladas de equivalente a CO2.
Más de 13 gigatoneladas provienen de China, con diferencia el mayor emisor pero no obligado todavía a una reducción en términos absolutos de sus emisiones por su condición de país en desarrollo, mientras que en segundo lugar, con más de 6 gigatoneladas, se encuentra Estados Unidos, retirado del Acuerdo de París en 2017.
De seguir la tendencia la temperatura media podría subir este siglo hasta unos intolerables 3,9 grados, aunque con las promesas de reducción de emisiones (como las de la Unión Europea, que ha fijado bajarlas un 40 por cien hacia 2030) ese aumento podría quedar en los antes mencionados 3,2 grados, una cifra tampoco suficiente.
El programa medioambiental de Naciones Unidas subraya que 2020 será un año “crucial para la acción climática”, en el que se espera que los distintos países aumenten sus promesas de reducción durante la Cumbre del Clima de Glasgow, aunque según su directora ejecutiva Inger Andersen “no se puede esperar más”.
“Nuestro fracaso colectivo a la hora de actuar pronto y enérgicamente en el cambio climático significa que ahora debemos conseguir fuertes reducciones de emisiones”, subrayó, advirtiendo que “cada ciudad, cada región, cada negocio, cada individuo, debe actuar ahora”.
El Acuerdo de París determinó el objetivo de mantener la subida de la temperatura media del planeta por debajo de los dos grados este siglo en comparación con épocas preindustriales, aunque el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) consideró que debe intentarse no superar los 1,5 grados.
Sobrepasar esa subida de la temperatura, de acuerdo con el IPCC, aumentaría la frecuencia e intensidad de adversos fenómenos climáticos tales como las olas de calor, sequías, inundaciones o tormentas en los próximos años.
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El Niño modificado por el cambio climático



Un nuevo y extraño patrón climático rige El Niño cada vez más intenso

Fecha de Publicación
: 29/11/2019
Fuente: Agencia EP
País/Región: Internacional


El Niño se ha vuelto más intenso en la era industrial, lo que puede empeorar las tormentas, la sequía y el blanqueamiento de corales en los años de actividad de este fenómeno climático.
Un nuevo estudio ha encontrado evidencia convincente en el Océano Pacífico de que los 'El Niño' más fuertes son parte de un patrón climático que es nuevo y extraño.
Es la primera vez que se conoce la suficiente evidencia física que abarca milenios para permitir a los investigadores decir definitivamente que:El Niño, La Niña y el fenómeno climático que los impulsa se han vuelto más extremos en los tiempos del cambio climático inducido por los
humanos.
"Lo que estamos viendo en los últimos 50 años está fuera de cualquier variabilidad natural. Salta de la línea de base. En realidad, incluso vemos esto durante todo el período de la era industrial", dijo _en un comunicado_KimCobb, investigadora principal del estudio y profesora en Escuela de Ciencias de la Tierra y Atmosféricas del Instituto Tecnológico de Georgia."Hubo tres eventos extremadamente fuertes de El Niño-La Niña en el período de 50 años, pero no fueron solo estos eventos. Todo el patrón se mantuvo".
La primera autora del estudio, Pam Grothe, comparó los depósitos químicos dependientes de la temperatura de los corales actuales con los de los registros de corales más antiguos que representan las temperaturas relevantes de la superficie del mar de los últimos 7.000 años.
Con la ayuda de colaboradores de Georgia Tech e instituciones de investigación asociadas, Grothe identificó patrones en la Oscilación del Sur de El Niño (ENSO en inglés), cambios de calentamiento y enfriamiento de las aguas del Pacífico ecuatorial que, cada pocos años, estimulan a El Niño y La Niña respectivamente.
El equipo descubrió que los cambios de ENSO de la era industrial eran un 25% más fuertes que en los registros preindustriales. Los investigadores publicaron sus resultados en la revista Geophysical Review Letters.
Cada dos o siete años en la primavera, nace un El Niño cuando la fase cálida del ENSO se hincha en una larga capa de calor en el Pacífico tropical, que normalmente alcanza su punto máximo a principios del invierno.Sopla a través de los océanos y el aire de todo el mundo, generando inundaciones, vientos, calor o frío en lugares inusuales.
Una vez que pasa El Niño, el ciclo se revierte en La Niña en la caída siguiente, cuando las corrientes de aire empujan el agua caliente hacia el oeste y arrastran agua helada en el Pacífico ecuatorial. Esto desencadena un conjunto diferente de extremos climáticos globales.
Los corales tropicales del Pacífico registran las oscilaciones frío-calor al absorber menos isótopo de oxígeno (O18) durante las fases calientes de ENSO, y progresivamente más durante las fases frías de ENSO.A medida que crecen los corales, crean capas de registros de isótopos de oxígeno, crónicas de la historia de la temperatura.
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Petróleo: ¿Hasta cuando será el lider energético?



¿Cuándo llegará el petróleo al punto máximo en los mercados energéticos mundiales?

Fecha de Publicación
: 29/11/2019
Fuente: Agencia DW
País/Región: Internacional


El gigante petrolero Saudi Aramco reconoció por primera vez que la demanda de petróleo podría alcanzar su punto máximo en 20 años. Los expertos sugieren la dependencia del crudo podría reducirse incluso más temprano
A los jeques petroleros del mundo árabe no se los conoce por su descontento, después de todo están sentados sobre millones de barriles de petróleo que les aseguran riquezas por al menos otro siglo.
Por ello sorprendió que compañía petrolera más grande del mundo, Saudi Aramco, pronosticara un panorama sombrío. La demanda mundial de petróleo podría alcanzar su punto máximo en el 2040. Esta proyección alentó la venta de acciones prevista para diciembre.
El "pico petrolero" es un tema del que se discute desde los años 50, cuando el geólogo de Royal Dutch Shell, M. King Hubbert, anticipó que la producción de petróleo de EE.UU. aumentaría en los años 70, y que el resto del mundo se quedaría sin crudo poco después. Esto no sucedió debido a los nuevos descubrimientos y las mejoras en eficiencia.
No obstante, el pico de la demanda de petróleo significa algo totalmente diferente hoy, que el mundo está cada vez más preocupado por el cambio climático.

La gran petrolera se mantiene optimista
Aramco publicó en un documento oficial que "la presión social para reducir la contaminación y las emisiones de carbono "ha conducido a políticas de cambio climático que podrían "reducir la demanda mundial de hidrocarburos e impulsar la transición hacia los combustibles menos contaminantes, como el gas natural, o las fuentes de energía alternativas".
En febrero, el director de la companía, Amin Nasser, se contradijo. Sin embargo, hay varias razones para pensar que el ejecutivo podrían estar equivocado.

Proyecciones turbias
Hay un rango de 20 años entre las estimaciones del pico petrolero. El informe Perspectivas de la Energía Mundial 2019 publicado por  la Agencia Internacional de la Energía (AIE) dice que la producción mundial de petróleo aumentará un millón de barriles al día (mb/d), en promedio cada año, hasta el 2025. Sin embargo, a finales de la década de 2020 y durante la de 2030, la demanda de crudo aumentaría sólo 0,1 mb/d en promedio anual.
"No hay un pico definitivo porque los sectores petroquímico y de transporte terrestre,  marítimo y aéreo crecen de forma constante", afirma la organización. Otros observadores del mercado energético, como las consultoras Sanford C Bernstein, Equinor ASA y McKinsey, son más escépticos. Por ejemplo, Bram Smeets, de Mc Kinsey cree que la demanda de crudo alcanzará su punto máximo a principios de la década de 2030.
No obstante, los avances en la eficiencia de los vehículos, el aumento de los autos eléctricos, la promulgación de normas de emisiones más estrictas y el cambio a otras fuentes de combustible podrían afectar la demanda de petróleo mucho antes.

¿Y si nos tomáramos en serio el cambio climático?
En virtud del Acuerdo de París de 2015, 195 Estados miembros de las Naciones Unidas se han comprometido a emprender acciones para limitar el aumento de la temperatura mundial a 1,5 grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales. Si todos los gobiernos del mundo asumieran políticas para frenar el calentamiento global, los príncipes saudíes tendrían razones para preocuparse por el modelo de negocio de su país.
"Para limitar el calentamiento global a 1,5 grados, se requieren cambios significativos en los sistemas de energía. Si eso ocurriera, prevemos un escenario en el que la demanda de petróleo alcanzaría su punto máximo a mediados de la década de 2020", dice Bram Smeets de McKinsey. Aunque la mayoría de los analistas considera que este escenario es poco realista, otros dan cuenta de la forma como la disminución de la inversión está empezando a afectar a la oferta de petróleo.
Entre 2010 y 2014, los altos precios del petróleo, de alrededor de 100 dólares por barril, estimularon una avalancha de proyectos costosos. Hoy en día estos proyectos "apenas son capaces de generar valor" con un precio actual de 50 dólares por barril, según un informe reciente de la consultora Rystad Energy.
"A largo plazo, los patrones de inversión sugieren que solo a las grandes compañías petroleras les interesa el concepto de pico de petróleo", dice el informe de Alliance Bernstein. Esto significaría que las reservas de Arabia Saudita, con expectativas para otros 100 años, podrían convertirse en "activos varados".
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La contaminación del aire es endémica



La contaminación del aire en el planeta está alcanzando proporciones endémicas

Fecha de Publicación
: 28/11/2019
Fuente: EcoPortal - Sustainability Times
País/Región: Internacional


La contaminación del aire es un potente asesino. ¿Necesitas pruebas? Considere estos hechos: solo en los Estados Unidos, unas 200,000 personas sucumben a dolencias provocadas o exacerbadas por el aire tóxico. La contaminación del aire se ha relacionado con una variedad de condiciones de salud debilitantes, desde enfermedades coronarias hasta accidentes cerebrovasculares.
No solo Estados Unidos tiene víctimas por la contaminación del aire que afecta la salud y la vida de las personas. En ciudades notoriamente contaminadas como Nueva Delhi, en India, los niveles crónicos de contaminación del aire a menudo arruinan la vida de los lugareños, especialmente los pobres. A menudo, el aire tóxico incluso obliga al cierre de las escuelas.
De hecho, en Nueva Delhi, la exposición a contaminantes en el aire, especialmente partículas finas conocidas como PM2.5, puede acortar la esperanza de vida de un local de hasta 17 años. “En la actualidad, los residentes de Delhi están respirando alrededor de 25 veces más aire tóxico que el límite permitido según las pautas de la Organización Mundial de la Salud (OMS)”, observa India Today.
Y las cosas empeorarán aún más. La urbanización desenfrenada y la continua quema de combustibles fósiles están aumentando el contenido de contaminantes diminutos en el aire en gran parte del mundo, especialmente en India.
“La contaminación del aire es el quinto factor de riesgo de mortalidad en todo el mundo”, dice el Informe del Estado del Aire Global 2019 del American Health Effects Institute. “Es responsable de más muertes que la desnutrición, el alcoholismo y la inactividad física. Cada año mueren más personas por enfermedades relacionadas con la contaminación del aire que por lesiones causadas por el tránsito o la malaria”.
En solo un año, en 2017, 1.2 millones de indios murieron debido a dolencias provocadas por la contaminación del aire. “A nivel mundial, se estima que la contaminación del aire (PM 2.5, emisiones domésticas y de ozono) ha contribuido a aproximadamente 4.9 millones de muertes: 8.7% de todas las muertes a nivel mundial y 5.9% de todos los años de vida perdidos por discapacidad, en 2017”, señala el informe.
Sin embargo, ese mismo año, China, otro país con niveles crónicamente altos de contaminación del aire, salvó cientos de miles de vidas gracias a políticas destinadas a reducir el contenido de partículas finas en el aire de las zonas urbanas. Las nuevas normas sobre emisiones industriales y la promoción de combustibles limpios han servido para reducir el alcance de los contaminantes en el aire en China, según un estudio publicado en la revista Proceedings of the National Academy of Sciences de los Estados Unidos de América (PNAS).
Tan recientemente como en 2013, Beijing tenía concentraciones de PM2.5 que eran 40 veces más altas que los niveles recomendados por la OMS. Ese año, sin embargo, se introdujeron varias políticas de aire limpio de gran alcance en todo el país, lo que condujo a “disminuciones significativas” en los niveles de PM2.5 en 2017. Se establecieron nuevos estándares para las centrales térmicas y las calderas industriales. Las fábricas envejecidas altamente contaminantes fueron cerradas. Se promulgaron nuevas reglas de emisiones para vehículos.
“Nuestro estudio confirma la efectividad de las recientes acciones de aire limpio de China, y la evaluación medida por medida proporciona información sobre la futura formulación de políticas de aire limpio en China y en otros países en desarrollo y contaminantes”, escriben los investigadores.
Con previsión y políticas efectivas a largo plazo, la contaminación del aire puede controlarse, subrayan.
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Reino Unido deberá "repatriar" basura



Malasia devuelve 42 contenedores de basura plástica a Gran Bretaña

Fecha de Publicación
: 28/11/2019
Fuente: El Comercio (Ecuador)
País/Región: Reino Unido - Malasia


Reino Unido aceptó recibir de vuelta los 42 contenedores de desechos de plástico exportados ilegalmente a Malasia, anunciaron funcionarios el lunes 25 de noviembre del 2019, sumándose a un movimiento de países del sur asiático que se niegan a convertirse en el vertedero del mundo.
El sureste asiático se ha visto sumergido con el plástico de países desarrollados como Estados Unidos y Australia desde que China -que desarrolló una gigantesca industria del reciclaje- decidió paralizar las importaciones hace un año. Muchos negocios de reciclado en China se trasladaron a Malasia después de la entrada en vigor de la prohibición, por lo que recayó en manos de los funcionarios organizar la devolución de los residuos a sus países de origen.
 A raíz de una visita de responsables medioambientales del Reino Unido, las autoridades británicas acordaron recibir de vuelta los contenedores que habían sido enviados al norteño puerto del estado de Penang el pasado año sin los documentos necesarios para la importación. La ministra malasia de Medio Ambiente, Yeo Bee Yin, agradeció la decisión de Londres. “Esta cooperación significa un reconocimiento de que la contaminación del plástico es un asunto mundial que requiere compromiso de varios países para atacar el problema”, dijo en un comunicado.
 Las autoridades malasias esperan que los contenedores regresen al lugar de origen antes de que concluya el año, dijo un portavoz de la Alta Comisión Malasia. Varios países del sureste asiático han devuelto desechos indeseados en los últimos meses. Indonesia devolvió centenares de contenedores a sus países de origen mientras que Filipinas le devolvió un gran barco de basura a Canadá.
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Bolsonaro legaliza la exportación de madera de la Amazonia



Hora de exportar maderas de Amazonia

Fecha de Publicación
: 28/11/2019
Fuente: Agencia ANSA
País/Región: Brasil


El presidente brasileño, Jair Bolsonaro, anunció hoy la decisión de legalizar la exportación de maderas de la Amazonia, pese al aumento del desmatamiento, en declaraciones donde volvió a criticar a su colega francés, Emmanuel Macron, quien ha cuestionado la devastación de la floresta.
"Es mejor exportar madera de forma legal que hacerlo de forma clandestina, porque igual continúa saliendo de Brasil", argumentó el mandatario respecto del proyecto a ser enviado el Congreso.
Según el diario Estado de San Pablo Bolsonaro acogió una propuesta presentada por empresarios madereros, un sector sospechado de fomentar las talas ilegales de la Amazonia.
El desmonte de los bosques y los incendios causaron la depredación de más de 9.700 kilómetros cuadrados de floresta entre agosto de 2018 y julio de 2019, según el Instituto Brasileño de Pesquisas Espaciales.
Se trata del desmonte más grave de la última década.
El presidente Macron y otros mandatarios, cuestionaron la política ambientalista de Bolsonaro, por violar los compromisos asumidos por Brasil al firmar el Acuerdo de Paris sobre cambio climático, y amenazaron postergar la firma del acuerdo Unión Europea-Mercosur.
El gobernante, que pasó el fin de semana en Rio de Janeiro, dijo que lo tiene sin cuidado las críticas, y que en los próximos días el ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, le presentará los detalles del proyecto sobre la exportación de maderas.
Aseguró, además, que esa medida demuestra que en Brasil "no hay más presidentes serviles a algunos países de Europa" y dijo haber sido víctima de "una campaña insidiosa que fracasó".
Las informaciones sobre la Amazonia presentadas en el exterior "fueron desmentidas y aquel presidente que hizo la campaña tuvo que replegarse", declaró el pasado sábado Bolsonaro en una aparente embestida contra Macron.
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Un aumento que no para: los gases de efecto invernadero



Se alcanzan niveles récord de concentración de gases de efecto invernadero en la atmósfera

Fecha de Publicación
: 27/11/2019
Fuente: Noticias ONU
País/Región: Internacional


En 2018, el dióxido de carbono, el metano y el óxido nitroso que causan el calentamiento global aumentaron hasta más del doble. La última vez que ocurrió en la Tierra una concentración de CO2 como la actual fue hace entre 3 y 5 millones de años, cuando la temperatura era de 2 a 3 grados más cálida y el nivel del mar era entre 10 y 20 metros superior al actual.
Las concentraciones de los principales gases de efecto invernadero que atrapan el calor en la atmósfera alcanzaron una vez más niveles récord en 2018, informó la Organización Meteorológica Mundial.
El dióxido de carbono (CO2) aumentó un 147%, el metano (CH4) un 259%, y el óxido nitroso (N2O) un 123%. Estos incrementos hacen que el cambio climático sea más agudo, que las temperaturas suban y que los fenómenos meteorológicos extremos se multipliquen.
“El futuro bienestar de la humanidad está en juego”, aseguró este lunes el secretario general de la OMM, Petteri Talas, durante una conferencia de prensa en Ginebra.
Talas llamó a los Gobiernos a hacer más para revertir la dependencia de los países de la energía proveniente de combustibles fósiles, en línea con el Acuerdo de París sobre el Cambio Climático de 2015.
"Nuevamente hemos batido récords en las concentraciones de dióxido de carbono y ya hemos excedido el nivel de 400 ppm que se consideraba un nivel crítico. Esta concentración de dióxido de carbono continúa y continúa, y el aumento del año pasado fue en promedio casi el mismo que hemos estado observando en los últimos diez años", dijo el jefe de la OMM.

Un aumento que no cesa
Desde 1990, el efecto de calentamiento que ejercen los gases de efecto invernadero de larga duración ha aumentado en un 43%, siendo el CO2 el causante de aproximadamente un 80% de ese incremento.
La última vez que se dio en la Tierra una concentración comparable de este gas fue hace entre 3 y 5 millones de años, cuando la temperatura era de 2 a 3 grados más cálida y el nivel del mar era entre 10 y 20 metros superior al actual.
El CO2 es particularmente dañino en un contexto de calentamiento global porque permanece en la atmósfera durante siglos y en los océanos por más tiempo, explicó la agencia.
En cuanto al metano, que es responsable del 17%del forzamiento radiativo, el profesor Taalas señaló que "también hemos estado batiendo récords", ya que el aumento del año pasado "fue el segundo más alto en la última década".
Según el boletín de la OMM, las lecturas globales indican que el metano atmosférico (CH4) alcanzó un nuevo máximo en 2018, más de dos veces y media comparado con el nivel preindustrial.
Cerca del 40%del metano proviene de fuentes naturales, como humedales y termitas, pero el 60% proviene de actividades humanas, como la cría de ganado, arrozales, minas, vertederos y la quema de biomasa.
El aumento del metano de 2017 a 2018 fue mayor que el observado de 2016 a 2017 y que el promedio de la última década.
La tendencia al alza en las emisiones se repitió en el caso del óxido nitroso (N2O), con concentraciones en 2018 estimadas un 123% por encima de los niveles preindustriales.
Taalas explicó que "el óxido nitroso ha contribuido aproximadamente el 6% del calentamiento hasta ahora", y agregó que "proviene en gran medida de las tierras de cultivo y nuevamente se están rompiendo récords, con el crecimiento constante de la concentración”.

Un problema a nivel global
Según los datos actuales, las emisiones globales no alcanzarían su punto máximo para 2030, y mucho menos para 2020, si las políticas climáticas existentes permanecen sin cambios, como se establece en las Contribuciones Determinadas a Nivel Nacional (NDC) de los países.
“Abordar esto implicará la promoción de fuentes de energía renovables, ya que producimos el 85% de la energía global con minerales fósiles: carbón, petróleo y gas, y solo el 15%proviene de energía nuclear, hidroeléctrica y solar. Para tener éxito en la implementación del Acuerdo de París, deberíamos revertir esos números en las próximas décadas”, dijo Taalas.
El jefe de la OMM explicó que las regiones y países que más contaminaban "solían ser Europa y América del Norte, especialmente Estados Unidos, pero China se ha convertido en el emisor número uno, junto con un crecimiento bastante fuerte de emisiones también en los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE)”..
“Esto demuestra que hay que tener un pensamiento global para resolver el problema. Ni la Unión Europea ni Estados Unidos pueden resolverlo solos, ni China; se debe involucrar a todos los países. Si bien los gobiernos entienden que esto es un desafío, también lo hace el sector privado, que cada vez está más interesado en encontrar soluciones", agregó.
La OMM recordó que sin una acción más ambiciosa para hacer frente a los gases de efecto invernadero, las consecuencias del cambio climático sobre la vida en la Tierra serán cada vez más destructivas e irreversibles.
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Posible vinculación en cáncer infantil y 'fracking'

Estudiarán en EE.UU. posible nexo entre cáncer infantil y 'fracking'

Fecha de Publicación
: 27/11/2019
Fuente: Agencia PL
País/Región: Estados Unidos


El estado norteamericano de Pensilvania prevé hoy realizar dos estudios sobre los posibles efectos de la industria del gas natural en la salud, tras meses de peticiones por parte de familias de niños con cáncer.
El gobernador de ese territorio, el demócrata Tom Wolf, informó este viernes que su administración invertirá tres millones de dólares en esas investigaciones.
Tal paso se da luego de que decenas de niños y adultos jóvenes fueron diagnosticados con sarcoma de Ewing y otras formas de cáncer en un área de cuatro condados fuera de Pittsburgh, donde las compañías de energía han perforado más de tres mil 500 pozos desde 2008, informó la agencia Associated Press (AP).
El sarcoma de Ewing no tiene una causa ambiental conocida, y los funcionarios de la industria del gas dicen que no hay evidencia que relacione ese cáncer pediátrico con las perforaciones.
Sin embargo, las familias sospechan que la perforación y el 'fracking' (fractura hidráulica), el método que utilizan las compañías de energía para extraer gas natural de las rocas de esquisto, desempeñaron un papel en ese padecimiento.
Por eso, demandaron que la administración de Wolf indague acerca de cualquier posible vínculo entre esta forma extremadamente rara de cáncer de huesos y el desarrollo del gas de esquisto.
En un comunicado emitido ayer, el gobernador agradeció a las familias que compartieron sus desgarradoras historias. 'Entiendo y apoyo las preocupaciones de los padres y el deseo de los miembros de la comunidad de aprender más sobre las posibles razones de estos casos de cáncer'.
Los estudios sobre el tema, explicó, estarán destinados a abordar 'la preocupación de que haya un vínculo entre la fractura hidráulica y los cánceres infantiles'.
A decir de AP, una de las investigaciones tiene como objetivo analizar la relación estas enfermedades y la proximidad al fracking, mientras que la otra buscará replicar hallazgos previos sobre el vínculo entre el asma y otras afecciones médicas en el suroeste de Pensilvania.
Según el sitio local de noticias Phillyvoice.com, estudios previos en torno a la perforación de gas no convencional, incluidos algunos realizados en comunidades de Pensilvania, han demostrado posibles nexos entre la fractura hidráulica y los partos prematuros, niños con bajo peso al nacer, asma y dolores de cabeza.
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Brasil: se disemina la mancha de petróleo



La mancha de petróleo que afecta a la costa de Brasil llegó a Río de Janeiro

Fecha de Publicación
: 27/11/2019
Fuente: La Nación
País/Región: Brasil


La Marina de Brasil identificó pequeños fragmentos de petróleo en la playa de Grussaí, en São João da Barra, estado de Río de Janeiro. El material corresponde a unos 300 gramos y es compatible con el derrame de unas 6000 toneladas de petróleo que afectan a las costas del nordeste y comenzaron a llegar al sudeste del país.
Personal militar se encuentra en el lugar realizando monitoreo, mientras que el Instituto Brasileño del Medio Ambiente (Ibama) coordina las tareas de limpieza, según consignó el diario O'Globo.
La preocupación de que el desastre ambiental llegue hasta la Amazonia aumentó luego de que se observaron residuos en los estados de Piauí y Maranhao, en el área septentrional de la región nordeste.
La mancha detectada a comienzos de septiembre en el nordeste arribó al sur hace dos semanas, cuando fue detectada en el estado de Espírito Santo, limítrofe con el de Río de Janeiro.
En aquel momento, el gobernador de Río de Janeiro, Wilston Witztel, había ordenado iniciar maniobras preventivas para actuar con rapidez si el crudo llegara a ese estado, el principal polo turístico del país.
Río de Janeiro es el undécimo estado afectado. Antes, la mancha se había expandido en Alagoas, Bahía, Ceará, Maranhão, Paraiba, Pernambuco, Piaui, Río Grande del Norte, Sergipe, Espírito Santo.
El informe publicado por Ibama el jueves informó que 724 sitios estaban contaminados. Entre los municipios de la costa noreste, el 72% de los municipios han tenido playas afectadas desde el comienzo del desastre ambiental.

La investigación
El barco Bouboulina -de bandera griega y propiedad de Delta Tankers LTD- es el sospechoso del derrame. En los últimos días, el Ministerio Público Fiscal señaló que la empresa no colabora con la investigación, ya que se negó a proporcionar documentos sobre el transporte de barriles enviados en Venezuela.
La compañía solo declaró que los reportes fueron enviados al Ministerio de Asuntos Marítimos de Grecia la semana pasada y que nunca hubo contacto directo con las autoridades de Brasil.
Mientras tanto, el Laboratorio de Análisis y Procesamiento de Imágenes Satelitales (Lapis) de la Universidad Federal de Alagoas niega que el barco sea responsable de la fuga y señala que otro barco está detrás de la contaminación de la costa brasileña.
El centro de estudios señaló que se trataría de un barco que navegó entre Sudáfrica y la costa norte de América del Sur, con su indicador de ubicación apagado. Los datos serán entregados a la Marina y al Senado, según Lapis.
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Que esperar de la cumbre COP25



¿Qué nos jugamos en la cumbre climática de Madrid?

Fecha de Publicación
: 26/11/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Bajo una presión social sin precedentes por las divergencias entre lo que los Gobiernos deben hacer según la ciencia, y lo que hacen, la cumbre COP25 en Madrid disparará la carrera entre los países para pasar a la acción y presentar planes climáticos más ambiciosos que habrán de estar listos en 2020.
Los mercados de carbono, las aportaciones al Fondo Verde del Clima, el mecanismo de daños y compensaciones por fenómenos climáticos extremos, el apoyo a los países en vías de desarrollo en su transición a un nuevo modelo energético y los próximos pasos a seguir a partir de 2020 son algunos de los principales asuntos de las negociaciones de esta cumbre.
La COP25 debe ser “la punta de lanza” para que la acción climática se haga transversal y “permee” en todas las administraciones y en los sectores económicos y sociales, ha asegurado esta semana la ministra en funciones para la Transición Ecológica, Teresa Ribera, en el acto Foro Líderes de la Agencia EFE.
En virtud del Acuerdo de París, que empezará a funcionar el próximo año, los planes climáticos deberán ser mejores que los anteriores para intentar alcanzar la neutralidad de emisiones contaminantes a mediados de siglo.
En esta cumbre en Madrid, bajo presidencia chilena, deberá definirse la periodicidad de revisión de las contribuciones a nivel nacional o NDC, y es posible que en el marco de la misma, según los expertos, la UE podría anunciar su plan neto cero emisiones para 2050.
Asimismo, un centenar de países o más podrían comprometerse a la neutralidad de carbono en ese mismo horizonte, generando mayor presión sobre los grandes contaminadores del planeta para que dejen de hacerlo.
Para España, la COP25 en Madrid es una gran oportunidad para mostrar los grandes avances del Ejecutivo socialista en el apoyo a las energías renovables y la transición energética justa, con un ambicioso plan nacional de Energía y Clima para 2030 y un proyecto de ley de cambio climático cuya aprobación será prioritaria para el nuevo Gobierno.
Según el secretario general de la ONU, António Guterres, “más ambición” es lo que se espera de esta cumbre, que volverá a llevar a las calles el fervor social en defensa del clima, con una movilización mundial prevista tres días antes del inicio de la COP, siguiendo el clamor de las protestas de la popular joven activista sueca Greta Thunberg, que está ya rumbo a Madrid. Los puntos calientes de la cumbre son los siguientes:

Mercados de carbono
Se necesita determinar el papel de los mercados de carbono para contribuir en los esfuerzos globales que permitan alcanzar los objetivos del Acuerdo de París de reducción de emisiones. El desarrollo de las reglas del Artículo 6 será una de las negociaciones políticas más complicadas de la cumbre. Por un lado, está el tema de la transferencia de compensaciones país a país, que seguirá adelante incluso sin reglas, que exige que estas se determinen rápido y se establezca un sistema contable fiable. Por otro, está la configuración de un mercado global de carbono que permita a los países (y a través de ellos a las empresas) intercambiar compensaciones, con el establecimiento de un sistema totalmente nuevo que vincule los mercados de carbono existentes.

Mecanismo de pérdidas y daños
Los costos crecientes de las pérdidas y daños relacionados con los fenómenos climáticos extremos vuelven a estar en la agenda de los gobiernos, y serán un tema de gran importancia en la COP25. Los países más vulnerables piden que el organismo de la ONU que trata el tema -conocido como el Mecanismo Internacional de Varsovia (WIM, por sus siglas en inglés)- tenga acceso a recursos financieros en beneficio de los afectados.

La ciencia en el candelero
El mensaje de los científicos es claro: el mundo necesita reducir a la mitad las emisiones de gases de efecto invernadero entre 2020 y 2030 y tener un balance neto cero a mediados de siglo, al mismo tiempo que se debe regenerar la naturaleza, para tener más posibilidades de no superar los 1,5 de aumento de temperatura global. El panel de expertos sobre cambio climático de la ONU, conocido como IPCC, ha elaborado tres informes en poco más de un año sobre las consecuencias del calentamiento global en el planeta; uno sobre el grave impacto de una subida de la temperatura del planeta por encima de 1,5 grados; otro sobre los efectos del clima a causa de los cambios de uso del suelo y la deforestación, y un tercero sobre océanos y la criosfera. Estos informes serán debatidos en Madrid y los países decidirán cómo enfocar las recomendaciones científicas para avanzar en la lucha contra la crisis climática. No será fácil: a principios de este año, países como Arabia Saudí, Irán, Kuwait y Estados Unidos se opusieron a que las referencias del informe sobre el calentamiento de 1,5 grados del IPCC fueran incluidas en las negociaciones políticas.

Próximos pasos a seguir
Los enviados a esta cumbre, que representarán a casi 200 países, también discutirán qué nuevos pasos seguir a partir de 2020 cuando se activará el Acuerdo de París. Los países en desarrollo piden garantías de que se les apoye cuando se comprometan con nuevos planes climáticos más severos. Es esperable que en Madrid se plantee la cuestión del compromiso de los 100.000 millones de dólares de las economías avanzadas para 2020 en favor de los países en desarrollo. Las nuevas promesas de contribuciones al Fondo Verde para el Clima garantizan hasta ahora una cantidad lejos de lo que se necesita para hacer frente a la emergencia climática.

La mirada hacia un cambio transformador
También con la vista puesta en 2020, se empezará a perfilar la próxima cumbre climática prevista en Glasgow, Reino Unido, a la que los expertos se refieren ya como la de “la ambición”. A su juicio, para esa cumbre, el mundo deberá aceptar un cambio realmente transformador, con planes climáticos nacionales más potentes y deberá cuajar un cambio de mentalidad global que trate la crisis climática como lo que es, un desafío planetario. EFEverde
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Extinción de plantas, las zonas más afectadas



Los puntos calientes del planeta sufren más extinciones de especies de plantas

Fecha de Publicación
: 26/11/2019
Fuente: Agencia Sinc
País/Región: Internacional


Existen regiones que presentan una gran riqueza de especies vegetales, conocidos como puntos calientes de biodiversidad, pero también están los llamados puntos fríos que se caracterizan por poseer menor abundancia. Un nuevo estudio demuestra que los puntos calientes pierden, como consecuencia de la actividad humana, un mayor número de especies y más rápido en comparación con los fríos.
El equipo de investigación ha recabado de forma exhaustiva los episodios de extinción de plantas que han tenido lugar en diferentes regiones del mundo, incluyendo puntos fríos y puntos calientes de biodiversidad. Esta información ha sido recopilada a partir de floras locales y regionales, publicaciones, bases de datos y herbarios. En total, han documentado 291 extinciones de plantas que han tenido lugar en los últimos 300 años.
“Para cada caso, hemos estudiado las causas de extinción, cuando aparecían documentadas, y el grado de singularidad de las especies”, explica José María Iriondo, catedrático de Botánica de la Universidad Rey Juan Carlos (URJC) y coautor del estudio publicado recientemente en la revista Current Biology.
“Con esta información hemos valorado las tasas de extinción de especies vegetales y nos hemos preguntado en qué medida existen diferencias entre las extinciones que tienen lugar en los puntos calientes y fríos de biodiversidad”, añade el investigador de la URJC.
Los puntos calientes de biodiversidad son regiones que presentan una gran riqueza de especies vegetales, mientras que los puntos fríos se caracterizan por poseer un reducido número de especies. Entre los resultados obtenidos, los científicos han observado que los puntos calientes pierden un mayor número de especies y más rápido en comparación con los puntos fríos.
“La agricultura y la urbanización han sido las fuerzas más importantes detrás de las extinciones de plantas, tanto en los puntos calientes como en los puntos fríos, confirmando la creencia general de que la destrucción del hábitat es la principal causa de la mayoría de las extinciones”, destaca Iriondo.
Además, el equipo de investigación pone de manifiesto en este estudio que los puntos fríos del planeta parecen perder mayor singularidad de especies que los puntos calientes. En este sentido, destacan que siete extinciones que tuvieron lugar en puntos fríos llevaron a la desaparición de siete géneros y, en un caso, de una familia completa.
“Por ello, los puntos fríos también constituyen reservorios importantes de biodiversidad singular que deben ser conservados”, señala el catedrático de la URJC. “Estas otras áreas, que poseen menor riqueza, pueden contar con especies muy singulares desde un punto de vista evolutivo”, añade.

Las tasas de extinciones reales superan las previsiones
El trabajo también ha mostrado que las tasas recientes de extinción han sido hasta 350 veces superiores a las tasas de extinción basales históricas. “Estos resultados se contraponen con las estimaciones de algunos científicos que indican que las extinciones de plantas sobrepasarán las tasas de extinción basal en varios miles de veces en los próximos 80 años”, explica el experto
No obstante, los científicos señalan que hay que tener en cuenta que la designación de una especie vegetal como extinta es un proceso complejo debido a la incertidumbre que conlleva afirmar con seguridad que no existe ninguna población de la especie en todo el planeta. 
En la actualidad, uno de los principales retos en la conservación de la biodiversidad es la llamada ‘deuda de extinción’, por la que algunas especies cuentan tan solo con algunos pocos ejemplares longevos que están condenados a desaparecer. “Es muy posible que las tasas reales de extinción vegetal y las extinciones futuras excedan por mucho nuestros datos actuales”, subraya el investigador de la URJC.
Junto con la Universidad Rey Juan Carlos, en este estudio han participado científicos de la Universidad de Macquarie (Australia), la Universidad de Stellenbosch y el Instituto Africano de Ciencias Matemáticas (Sudáfrica), la Universidad de Tyumen (Rusia), las universidades de Aix-Marsella y de Aviñón (Francia) y la Universidad de California (EE UU).
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El oso pardo registra una mejora en la población



El oso pardo podría estar fuera de ‘peligro de extinción’ en pocos años

Fecha de Publicación
: 26/11/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: España


Con una media de 1,68 crías por unidad familiar los responsables de la conservación de la biodiversidad de las comunidades autónomas de Cantabria, Castilla y León, Asturias y Galicia, creen que la población de osos en la Cordillera Cantábrica invitan al “optimismo”.
En concreto el censo de 2018 estima que esta zona alberga 38 hebras con 66 crías. Datos que según las administraciones son “buenas noticias” para la especie.
Según han explicado los representantes de las distintas administraciones durante la presentación del censo, el recuento de hembras y crías es “el mejor indicador de cómo evoluciona la población de osos”.
De las 38 hembras censadas, 22 (con 38 crías) pertenecen a la zona occidental de Asturias; otras nueve (con 14 crías) se encuentran en el oeste de León; y las siete restantes (con 14 crías) se hallan en el núcleo oriental entre Palencia, León y Cantabria.
“Estas cifras permiten albergar la esperanza de que en pocos años esta especie emblemática de la Cordillera Cantábrica pueda ser considerada como en fuera de peligro de extinción” aseguran el director general de Biodiversidad, Medio Ambiente y Cambio Climática del Gobierno de Cantabria, Antonio Lucio, el director general de Patrimonio Natural y Política Forestal de la Junta de Castilla y Léon, José Ángel Arranz, y la jefa de servicio de Espacios y Especies Protegidas del Principado de Asturias, Teresa Corominas.
Además, en 2019 se han avistado dos ejemplares de segundo año en los concejos de Grandas de Salime (Asturias) y Negueira de Muñiz (Galicia). Esto apunta a “una expansión de la especie hacia el norooccidente, teniendo en cuenta los capítulos de observación de los últimos años de alguna osa con cría en la zona, así como los daños que se han verificado por las guarderías correspondientes”, informa Ical.
Teniendo en cuenta que este recuento de ejemplares de oso pardo en la Cordillera Cantábrica se realiza mediante la observación directa de animales a partir de fotografías, vídeo o detección de huellas, así como la obtención de imágenes mediante el sistema de la foto trampeo, es posible que existan más osos sin contabilizar. Para dar más fiabilidad a este recuento, las instituciones han anunciado que podrán en marcha un censo con estudios genéticos.
Tras un “momento crítico” en la década de los noventa cuando el recuento de oseznos no llegaba a 10, Lucio asegura que, además de los ejemplares contabilizados, es “muy probable” que haya más osas y confirmó la “tendencia de crecimiento” de la población de estos mamíferos en la cordillera.
Según las administraciones la clave del éxito de este auge es gracias a la permanente colaboración institucional y a las condiciones del paisaje.
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Monsanto culpable de usar pesticida prohibido en Hawái



Monsanto se declara culpable de usar pesticida prohibido en cultivo en Hawái

Fecha de Publicación
: 25/11/2019
Fuente: Agencia RFI
País/Región: Estados Unidos


El gigante agroindustrial estadounidense Monsanto se declaró culpable este jueves de utilizar ilegalmente un pesticida prohibido y altamente tóxico en cultivos de investigación en una de sus instalaciones en la isla hawaiana de Maui y pagará 10 millones de dólares en multas.
La compañía admitió, según documentos introducidos en una corte federal en Honolulu, que roció el pesticida conocido como Penncap-M en semillas de maíz y otros cultivos en su planta Valley Farm en 2014, a pesar de que tenía conocimiento de que el químico fue prohibido por la Agencia de Protección Ambiental un año antes.
"La conducta ilegal en este caso representó una amenaza para el medio ambiente, las comunidades circundantes y los trabajadores de Monsanto", dijo la fiscal Nick Hanna, que llevó el caso. "Las leyes y regulaciones federales imponen una obligación clara a los usuarios de químicos peligrosos para asegurar que esos productos sean almacenados, transportados y usados de manera segura".
Este caso fue introducido cuando Monsanto enfrentaba una serie de demandas contra su herbicida Roundup, acusado de causar cáncer.
Los fiscales buscaban imputar con delitos criminales a la compañía en el caso con el Penncap-M, pero según reportes de prensa, aceptaron presentar un cargo menor luego que los abogados buscaran influencia en los más altos escalafones del Departamento de Justicia.
En su declaración de culpabilidad, Monsanto admitió que después de la fumigación de 2014 dio instrucciones a sus empleados de entrar a los campos una semana después, pese a saber que el área tenía que estar clausurada por 31 días.
El acuerdo exige que la empresa pague una multa de 6 millones de dólares por el crimen, y otros 4 millones en servicios comunitarios a entidades del gobierno hawaiano.
La oficina de la fiscal Hanna, basada en California, dijo que el gobierno acordó desestimar los cargos criminales en dos años si Monsanto cumple con el acuerdo.
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Rinocerontes de Java, Sumatra y Negro en 'peligro crítico'



Tres especies de rinoceronte se encuentran en ‘peligro crítico’ de extinción

Fecha de Publicación
: 25/11/2019
Fuente: Forbes
País/Región: Internacional


Las causas principales de la desaparición de estos ejemplares son la pérdida de su hábitat y la caza furtiva.
Pese a los esfuerzos por conservar a las diversas especies de rinocerontes, las poblaciones de Java, Sumatra y negro se encuentran en el estatus de “peligro crítico”, de acuerdo con la Lista Roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUNC, por sus siglas en inglés).
Las causas principales de la desaparición de estos ejemplares son la pérdida de su hábitat y la caza furtiva, lo cual con menor medida también afecta a las especies indio y blanco enlistadas como en estado vulnerable y casi amenazado, de manera respectiva.
Por su parte, la disminución de la población de rinocerontes blancos africanos se debe a la caza furtiva, en especial en el Parque Nacional Kruger en el noreste de Sudáfrica, aunque afortunadamente sigue siendo la menos amenazada ya que actualmente se reporta la existencia de alrededor de 17 mil ejemplares.
El Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés) dio a conocer que desde 2009, junto con el gobierno del estado Assam, India, y otros socios de conservación, establecieron una nueva población de rinocerontes indios en el Parque Nacional Manas, donde el nacimiento de tres ejemplares este año elevó la población a 40 individuos.
Según información de la organización conservacionista, existen menos de 68 ejemplares del rinoceronte de Java, 80 individuos del de Sumatra, más de tres mil 500 del indio y más de cinco mil 500 del negro.
Esas especies luchan por mantener sus poblaciones a flote, pero son amenazadas por la degradación de su hábitat a causa de especies invasoras y desastres naturales como erupciones volcánicas y tsunamis.
En el caso del rinoceronte de Java, su población también enfrenta la transmisión de enfermedades del ganado doméstico y salvaje que vive en Ujung Kulon, ubicado en la isla de Sumatra y sus alrededores, el único lugar donde habita esta especie.
Una de las estrategias que se ha implementado para salvar de la extinción a los rinocerontes y establecer nuevas poblaciones, es la captura de ejemplares en la naturaleza para criarlos en cautiverio y posteriormente liberarlos en sitios protegidos, tarea en la que trabajan los gobiernos de varios países de África y Asia, la comunidad internacional y científicos.
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En Canadá también demandan a Monsanto-Bayer



Monsanto y Bayer se enfrentan a una demanda colectiva por 500 millones de dólares en Canadá

Fecha de Publicación
: 25/11/2019
Fuente: Agencia RT
País/Región: Canadá


Un despacho jurídico canadiense ha interpuesto una demanda colectiva por valor de 500 millones de dólares contra el gigante biotecnológico estadounidense Monsanto y su propietario alemán Bayer porque habrían tenido un descuido temerario con el que habrían dañado la salud de personas en Canadá mediante la venta del herbicida Roundup.
Los damnificados habrían sufrido diversos tipos de cáncer, incluidos tumores cerebrales y pulmonares, y "es poco probable" que algunos "vean el final" de este proceso legal porque "morirán antes", explicó el jefe de litigios comerciales y civiles de Diamond & Diamond, Darryl Singer, a la cadena CBC News.
Esta firma legal ha reunido a más de 60 demandantes, pero estima que miles de personas podrían haber resultado afectadas por ese producto. Los integrantes de esta demanda colectiva no solo desean indemnizaciones, sino una "modificación de conducta" para que no vuelva a tener lugar una actividad comercial similar en territorio canadiense.
Esas y otras compañías no se verán forzadas a "cambiar el modo de hacer negocios" a menos que tengan lugar acciones legales que las "obliguen" a pagar "cheques tan grandes", aseguró Singer.

Reacción
Bayer Canadá se solidarizó con los demandantes, pero aseguró que el glifosato que contiene Roundup no es "la causa de sus enfermedades", ya que es un producto "ampliamente estudiado en el mundo por científicos y reguladores" y los resultados de esas investigaciones "confirman que no es carcinógeno".
Esa división de Bayer insistió en "la seguridad de los productos basados" en ese ingrediente y aseguró a "los canadienses" que su salud y el medioambiente son su "prioridad primordial", debido a que se trata de "una compañía dedicada a las ciencias de la vida".
Esta primera demanda colectiva en Canadá se ha producido después de otras iniciativas semejantes que presentaron contra Bayer y Monsanto en Estados Unidos, mientras que este año otras personas han interpuesto denuncias individuales contra los fabricantes de Roundup en las provincias canadienses de Columbia Británica, Quebec, Saskatchewan y Manitoba.
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Aumentan las emisiones de óxido nitroso



La atmósfera se está ‘llenando’ de un gas más peligroso que el CO2 y el metano, pero no nos habíamos dado cuenta

Fecha de Publicación
: 23/11/2019
Fuente: Hipertextual
País/Región: Internacional


El óxido nitroso, cuyos niveles atmosféricos han estado infravalorados, es menos frecuente que el dióxido de carbono, pero es cientos de veces más potente y puede permanecer un siglo en la atmósfera.
Sin duda, el gas de efecto invernadero más conocido, a la par que temido, es el dióxido de carbono. No hay más que ver los esfuerzos llevados a cabo en todo el mundo para reducir sus emisiones, con el fin de evitar el calentamiento global que suponen. Tampoco se queda muy atrás el metano, procedente principalmente de las flatulencias del ganado rumiante. Sin embargo, no son los únicos gases con estos temibles efectos. También lo son los fluorocarbonos, cuyo uso está prohibido ya en muchos países, el ozono e incluso el vapor de agua. Todos estos contribuyen en una medida mucho menor que otro, tan infravalorado como lo estuvo en el pasado el metano: el óxido nitroso .
Durante años se ha pensado que las emisiones de este gas estaban controladas y, por lo tanto, no llegaban a niveles preocupantes. Pero no es eso lo que se deduce de un nuevo estudio, publicado en Nature Climate Change, en el que se muestra que, en realidad, el uso descontrolado de fertilizantes basados en nitrógeno está llevando a una acumulación excesiva de esta sustancia; que, a pesar de ser menos frecuente que el dióxido de carbono, es cientos de veces más potente y, además, puede permanecer en la atmósfera hasta un siglo.

Un pequeño gran enemigo del planeta
Hasta este estudio, la mayoría de cifras de las que se disponía respecto a los niveles de óxido nitroso vertidos a la atmósfera procedían de la información sobre el uso de fertilizantes cedida por los diferentes países a las Naciones Unidas.
No obstante, los autores de este estudio reciente, procedentes del Instituto Noruego de Investigación del Aire, decidieron cambiar los métodos y medir directamente la concentración atmosférica del gas, desde 1998 hasta 2016. De este modo, podrían deducir la cantidad aproximada que se había liberado desde tierra y mar en ese periodo.
Así, comprobaron que las emisiones en la última década habían aumentado mucho más rápido de lo estimado por el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático (IPCC). Es cierto que en los países europeos y Estados Unidos la liberación se había mantenido prácticamente constante en el periodo analizado, pero no ocurría lo mismo en otros países, como China, la India, Pakistán, Nepal, Bangladesh y Brasil, pues habían contribuido por sí solos a la mitad del aumento de las emisiones globales en los últimos 20 años. Además, África suma un 20% adicional.
En definitiva, son los países más pobres los que habían dejado escapar al medio ambiente una mayor cantidad de óxido nitroso. Esto se debe a que los fertilizantes nitrogenados son más baratos y posiblemente sean los únicos a los que muchos agricultores pueden acceder en estas regiones. Pero este no es el único factor que ha influido en el aumento de su concentración en el aire. Y es que, según concluyen en el estudio, el aumento no es lineal, sino que se va haciendo más rápido a medida que pasa el tiempo.
Detrás de este fenómeno se encuentra la capacidad de fijación de las plantas. Del mismo modo que son esenciales para secuestrar dióxido de carbono de la atmósfera, también las necesitamos para que fijen el nitrógeno, que utilizan en sus propios procesos metabólicos. Sin embargo, los científicos han observado que, pasados unos niveles concretos de este gas en la atmósfera, las plantas ya no pueden fijarlo tan efectivamente, por lo que comienza a incrementarse exponencialmente.
Los resultados de este estudio se unen a los de otros que ya habían sacado a la luz una estimación correcta de la cantidad de óxido nitroso que se está liberando. Por ejemplo, este mismo año se publicaba en Atmospheric Chemistry and Physics uno en el que se señalaba que la descongelación del permafrost del Ártico está dejando escapar doce veces más óxido nitroso del que se creía hasta ahora.
Estamos ante un problema infravalorado, al que se debe prestara atención. Este compuesto es conocido también como gas de la risa, pero sus efectos no son para nada divertidos. Por eso es tan importante tenerlos en cuenta.
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Bolsonaro cree que la deforestación es "cultural"



Bolsonaro afirma que es imposible acabar con deforestación porque es "cultural"

Fecha de Publicación
: 23/11/2019
Fuente: Agencia Sputnik
País/Región: Brasil


El presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, aseguró que es imposible acabar con la deforestación y los incendios en el país, ya que, según dijo, se trata de una cuestión "cultural".
"No puedes acabar con la deforestación ni con los incendios, es cultural; yo vi a Marina Silva criticando anteayer, y en su periodo tuvimos la mayor cantidad de ilícitos en la región amazónica", dijo el mandatario a periodistas, según recoge el portal de noticias G1.
Bolsonaro respondió así al ser preguntado sobre si había conversado con el ministro de Medio Ambiente, Ricardo Salles, sobre los últimos datos sobre deforestación en la Amazonía, que apuntan que entre agosto de 2018 y julio de 2019 la destrucción de la selva aumentó un 30%.
Al responder, Bolsonaro hizo una referencia a Marina Silva, la líder ecologista que fue ministra de Medio Ambiente entre 2003 y 2008, durante los primeros años de Gobierno del expresidente Luiz Inácio Lula da Silva (2003-2011).
El presidente brasileño aseguró que durante su época se batieron los récords de delitos ambientales en la Amazonía, pero lo cierto es que fue el periodo en que más disminuyó la deforestación.
Se pasó del pico máximo de 27.772 kilómetros cuadrados de selva deforestados en 2004 a los 12.911 kilómetros cuadrados de 2008, menos de la mitad.
La deforestación volvió a crecer a partir de 2012, en una tendencia al alza que se mantiene hasta ahora y que se aceleró en el último año.
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África como posible líder en energías renovables



Inversión para hacer de África un líder mundial en energías renovables

Fecha de Publicación
: 23/11/2019
Fuente: Agencia IPS
País/Región: África


En África solo la mitad de sus 1 200 millones de habitantes tienen acceso a la electricidad, pero sus líderes avanzan ahora a convertir al continente en un líder de la energía renovable.
El Foro de Inversión de África,, celebrado en la ciudad sudafricana de Johannesburgo entre el 11 y el 13 de este mes y donde participaron algunos gobernantes, junto líderes en desarrollo sostenible y la energía limpia, analizaron como dar un gran salto para la ampliación del sector en el continente.
Ese desarrollo energético sostenible va a requerir una inversión de 67 000 millones de dólares,  según estableció el organizador del Foro, el Banco Africano de Desarrollo (BAFD).
“Siempre pensé que era el tiempo de África. Los africanos nos hemos defraudado, ahora nos damos cuenta de que siempre ha sido nuestro tiempo. Y ahora estamos aprovechando todas las oportunidades y estamos donde deberíamos estar ahora «, dijo Paul Kagame, presidente de Ruanda, uno de los mandatarios que participó en el Foro, junto con sus pares de Ghana, Mozambique y Sudáfrica.
Alain Ebobisse, presidente ejecutivo de África 50, la plataforma de inversión en infraestructura panafricana financiada por el BAFD, dijo que hay un consenso de los líderes africanos de que hay que atrae lo máximo posible a la inversión privada en esa meta de multiplicar la energía sostenible.

Modelos positivos de energía renovable
Ebobisse recordó, además, que la región ya cuenta con historias de éxito que ayudan a incentivar las inversiones en el sector, como es el caso del Parque Solar Benban,  con capacidad de 1,5 gigavatios (GW), construida en Egipto y que es la planta fotovoltaica más grande del mundo.
A su juicio, la gente en el continente no sabe de “este gran logro”, propiciado principalmente por inversión privada y construido en un tiempo récord.
África 50 fue inversor en el proyecto participó en su construcción desde el diseño hasta la entrada operación comercial en tan solo dos años y medio.
Ebobisse también destacó la apertura de Kenia en julio del proyecto de energía eólica del lago Turkana, que fue financiado por inversión privada. Con una capacidad de generación de 300 megavatios (MW), se trata del mayor parque eólico que opera en el continente.
En tanto, en Senegal, destacó, se están implementando proyectos en el sector solar basados en el sistema de productor independiente de energía, conocido internacionalmente como IPP, su sigla en inglés.
“Entonces, están sucediendo muchas cosas. También necesitamos comprender ampliamente los desafíos y comprender lo que está sucediendo en el terreno. Y la gente realmente está logrando buenos ingresos con estas inversiones. Y no hay nada de malo en eso. Celebremos esos éxitos «, dijo.

África avanza hacia un liderazgo mundial en renovables
Hace unas semanas, los gobernadores del BAFD se reunieron en la capital de Costa de Marfil, Abidjan, y aprobaron un ampliación histórica 115 000 millones de dólares sobre el capital autorizado de la institución, de 208 000 millones.
«Este es el mayor aumento de capital en la historia del banco desde su creación en 1964», explicó el presidente del BAFD,  Akinwumi Adesina, durante el Foro en Johannesburgo, quien ratificó que una buena parte de estos fondos frescos se destinarán a que África afronte los efectos del cambio climático.
Adesina explicó a IPS que para 2020 la inversión en financiamiento climático se habrá más que duplicado respecto al monto anterior, al pasar de 12 000 a 25 000 millones de dólares.
“Casi 50 por ciento de nuestras finanzas se destinará a la adaptación climática en lugar de la mitigación climática. Por lo tanto, somos el primer banco de desarrollo multilateral en alcanzar ese equilibrio en términos de adaptación y mitigación”, dijo.
La mitigación concentra las acciones tomadas para reducir  los gases de efecto invernadero que están en el origen del recalentamiento planetario, mientras que la adaptación aborda como aprender a convivir con los impactos del incremento de las temperaturas.
“Creo que el carbón es el pasado. Creo que la energía renovable es el futuro y nosotros, como banco, estamos invirtiendo no en el pasado, sino en el futuro para asegurarnos de que estamos invirtiendo en energía solar, en energía hidroeléctrica, en energía eólica, en todo tipo de las necesidades de energía renovable en África”, puntualizó Adesina.
«Queremos que África lidere en energía renovable», subrayó.
Dentro de ese objetivo, explicó, el BAFD busca «acelerar la transición hacia opciones de generación de energía de carga base (mínima) más sostenibles y evitar que los países seleccionen tecnologías perjudiciales para el ambiente y potencialmente costosas».
Adesina explicó que el banco estableció una línea de crédito de 500 millones de dólares destinada a apoyar a los países que quieren hacer la transición de energía basado en fuentes fósiles al de fuentes renovables, proporcionándoles acceso a un financiamiento a tasas bajas para facilitarles el proceso.
La mayor inversión en esa dirección del BAFD es la Iniciativa del Desierto hacia la Electricidad, destinada a suministrar 10 GW de energía solar para abastecer a 250 millones de personas en 11 países de la región del Sahel.
«Eso la convertiría en la zona solar más grande del mundo», afirmó Adesina.
El BAFD trabajará en asociación con varios inversores para establecer también plantas en el continente que fabricarán los paneles solares para el proyecto.
La entidad multilateral del continente considera que «la falta de energía sigue siendo un impedimento significativo para el desarrollo económico y social de África».
De hecho, estima que la pobreza energética en África le cuesta al continente anualmente entre dos y cuatro por ciento de su producto interno bruto.
El Sahel, que se encuentra entre el Sahara y la sabana de Sudán, ofrece un resplandor solar con poca lluvia, ya que es la región donde las temperaturas aumentan más rápido que en cualquier otro lugar de la Tierra, según la Iniciativa de la Gran Muralla Verde del Sahara y el Sahel, que busca revertir la desertificación y la degradación de la tierra en esa ecorregión.
A medida que el desierto del Sahara se expande, separa a las familias, obliga a la migración de las zonas rurales a las ciudades y contribuye al conflicto por los recursos de agua, tierra y alimentos.
En el Foro de Inversión de África en esta ciudad, se remarcó la idea que todas las iniciativas e inversiones destinadas a una transición hacia una energía limpia, con la solar como gran protagonista, ayudarán en paralelo a mejorar la vida en esa ecorregión, controlar la desertificación  y a adaptarse al cambio climático.
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