Se suspende la COP de Chile



Chile ya no será anfitrión: Presidente Piñera anuncia suspensión de cumbre Apec y COP25

Fecha de Publicación
: 31/10/2019
Fuente: La Tercera (Chile)
País/Región:Chile  - Internacional


El Presidente Sebastián Piñera informó esta mañana que Chile ya no será sede de las cumbres Apec y COP 25. Esto para poder priorizar las soluciones a las demandas sociales que se han producido en el país durante las últimas semanas.
“Nuestro gobierno y con profundo dolor, porque este es un dolor para Chile, ha resuelto no realizar la cumbre de Apec y tampoco la cumbre de la COP. Sentimos y lamentamos profundamente los problemas e inconvenientes que los problemas de esta decisión significará para ambas cumbres”, indicó Piñera en un punto de prensa en La Moneda, acompañado por los ministros de RR.EE., Teodoro Ribera, y de Medio Ambiente, Carolina Schmidt.
Piñera argumentó su decisión “dadas las difíciles circunstancias que ha vivido nuestro país, y que hemos vivido todos los chilenos durante las últimas semanas, y considerando que nuestra primera preocupación y prioridad como gobierno es concentrarse absolutamente en, primero, restablecer plenamente el orden público, la seguridad ciudadan y la paz social; segundo, impulsar con toda la fuerza y la urgencia que se requiere la nueva agenda social para responder a las principales demandas de nuestros ciudadanos; y tercero, impulsar un amplio y profundo proceso de diálogo para escuchar a nuestros compatriotas”.
“Esta es una decisión muy difícil, que nos ha causado mucho dolor, porque entendemos perfectamente la importancia que significa la Apec y la COP para Chile y para el mundo”, añadió el Mandatario. Pero aseguró que la determinación se fundó “en un sabio principio de sentido común. Cuando un padre tiene problemas, siempre tiene que privilegiar a su familia por sobre otras opciones; igual un presidente siempre tiene que poner por delante a sus propios compatriotas por encima de cualquier otra consideración”.
El Mandatario de todas formas ratificó el compromiso de Chile con la Apec y la Cop. “Quiero ratificar nuestro total y profundo compromiso con la Apec, que es la organización que busca el libre comercio más grande e importante del mundo, que reúne a 21 economías. (…) La participación de Chile en Apec es un poderoso instrumento para crear más y mejores empleos para nuestros compatriotas, para generar más y mejores oportunidades para nuestras empresas y muy especialmente la micro, pequeña y mediana empresa y para crear condiciones de una vida de mejor calidad para todos los chilenos”, dijo.
Y agregó que “también quiero ratificar nuestro total compromiso con la COP, y con su voluntad de luchar y enfrentar el cambio climático y el calentamiento global. Chile en esta materia ha tenido un claro, firme y reconocido liderazgo”.
Ayer, en tanto, se había informado que el Presidente de Rusia, Vladimir Putin había informado al gobierno chileno su decisión de no ser parte de la Apec.
La Apec estaba prevista para realizarse el fin de semana del 16 y 17 de noviembre en Santiago, mientras que la COP 25 para mediados de diciembre.
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Baja alarmante de población de la mariposa monarca



La degradación forestal de la mariposa monarca baja un 25,4 % en la reserva mexicana

Fecha de Publicación
: 31/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: América del Norte


El área afectada por degradación forestal de la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca cayó un 25,4 % entre marzo de 2018 y marzo de 2019, lo que indica una mayor protección al hábitat en México de estos insectos, señalaron este lunes distintas entidades.
“Cinco hectáreas de la Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca (RBMM) sufrieron degradación entre marzo de 2018 y marzo de 2019, lo cual representa una disminución de 25,4 % respecto a las 6,7 hectáreas afectadas registradas en el periodo 2017-2018”, apuntó un informe.
Las cinco hectáreas afectadas se deben a causas naturales y “marginalmente por tala clandestina”, de acuerdo con este reporte de la Alianza WWF-Fundación TELMEX Telcel, la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas (Conanp) y el Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).
De esta manera, la tala clandestina disminuyó de 1,43 a solo 0,43 hectáreas, mientras que las pérdidas por saneamiento forestal pasaron de 1,35 a 0,38 hectáreas en el mismo periodo.
“Las principales causas de degradación fueron la sequía y la caída de árboles que afectaron 4,19 hectáreas, con un ligero aumento respecto al año anterior, cuando se registraron estragos en 3,93 hectáreas”, apuntó el texto.
El director general de WWF México, Jorge Rickards, señaló: “Se ha logrado conservar su zona núcleo gracias al compromiso de los ejidos (terrenos comunales), las comunidades indígenas y los brigadistas, que vigilan los bosques a cambio del pago por servicios ambientales”, apuntó.

Principales amenazas
Asimismo, según señaló Rickards, las principales amenazas para esta mariposa son la reducción del hábitat reproductivo en los Estados Unidos debido “a la disminución del algodoncillo por el uso indiscriminado de herbicidas y el cambio de uso del suelo”
Entre otros factores de peligro, también está la degradación forestal en los sitios de hibernación en México debida a la tala clandestina histórica y la caída de árboles; así como por las condiciones climáticas extremas en Canadá, Estados Unidos y México, apuntó.
Los resultados del monitoreo son validados mediante verificaciones de campo en las que participa personal de WWF, el Instituto de Biología de la UNAM, el Fondo Monarca, la Dirección de la Reserva, la Comisión Nacional Forestal (Conafor), la Procuraduría Federal de Protección al Ambiente (Profepa), además de autoridades de las comunidades y ejidos.

Bien de Patrimonio Mundial Natural
La Reserva de la Biosfera Mariposa Monarca fue reconocida por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (Unesco) como un Bien de Patrimonio Mundial Natural que protege 56.259 hectáreas que incluyen 13.551 hectáreas de zona núcleo, entre Michoacán y el Estado de México.
En esta área se encuentran los bosques prioritarios a los que llegan a hibernar la mariposa monarca (Danaus plexippus) después de viajar más de 4.000 kilómetros desde Canadá y Estados Unidos.
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Costa Rica quiere frenar las selfies con animales silvestres

Costa Rica busca evitar selfies que molestan a los animales silvestres

Fecha de Publicación
: 31/10/2019
Fuente: Clarin
País/Región: Costa Rica


El país lanzó la campaña #stopanimalselfies para generar conciencia y cuidar la fauna, una de sus mayores riquezas.
Costa Rica​ lanzó una campaña que busca eliminar la práctica de tomarse selfies crueles o inadecuados con animales silvestres y que ha colocado al país como uno de los destinos del mundo en donde más ocurre esa situación.
La campaña #stopanimalselfies, lanzada en medios y redes sociales por el Instituto Costarricense de Turismo, el Ministerio de Ambiente, organizaciones no gubernamentales y empresas, busca generar conciencia de los riesgos y afectaciones que estas fotos representan tanto para la fauna como para la gente.
Una selfi cruel o inadecuado es aquella foto en al que la persona entra en contacto directo, molesta, manipula o causa algún daño a un animal silvestre.
Las autoridades aclararon que la gente sí puede hacerse fotos pero a una distancia prudente de los animales, sin manipularlos y respetando sus comportamientos naturales.

Ranking
La organización World Animal Protection presentó en 2017 un ranking de países donde más se toman este tipo de fotos y Costa Rica se ubicó en el séptimo lugar, solo por debajo de Estados Unidos, Reino Unido, Australia, Canadá, Indonesia y Tailandia.
El contacto directo con animales silvestres puede representar un riesgo para las personas y generar estrés y sufrimiento a la fauna. Los animales también pueden ser portadores de enfermedades o contagiarse de patógenos transmitidos por personas, por lo que es necesario mantener una distancia prudente al observarlos en su hábitat natural y respetar sus comportamientos naturales", dijo la viceministra de Ambiente, Pamela Castillo.
Según el Gobierno, Costa Rica es el primer país del mundo que lanza una campaña de este tipo y entre las iniciativas que promueve se destaca la de tomar selfies con animales de peluche.
“La campaña tiene por objetivo generar conciencia sobre el trato adecuado que un destino turístico sostenible debe garantizarle a los animales silvestres y a quienes se acercan a ellos como visitantes. Además, la campaña vela por la fauna, que es uno de nuestros mayores atractivos y es congruente con nuestro interés por la seguridad de los turistas”, aseguró la ministra de Turismo, María Amalia Revelo.

Actividad turística
Costa Rica, un pequeño país de 5 millones de habitantes, alberga entre el 5% y el 6% de la biodiversidad del mundo, lo que se constituye en uno de sus principales atractivos para los 3 millones de turistas que recibe al año.
Según una encuesta aplicada por el Instituto Costarricense de Turismo entre 2016 y 2018, casi el 40% de los turistas extranjeros indicaron que la observación de flora y fauna fue una de sus principales motivaciones para venir a Costa Rica.
El gerente de Vida Silvestre de la organización World Animal Protection, Roberto Vieto, felicitó en un comunicado al Gobierno de Costa Rica por "liderar una de las iniciativas más ambiciosas y promover un turismo responsable en la región y en el mundo".
"Nos gustaría ver a más países tomar este tipo de acciones y mostrar el mismo grado de responsabilidad para proteger a los animales al realizar campañas amigas de los animales. Los turistas que visitan estos lugares no son conscientes de la crueldad que sufren estos animales solo por una foto", declaró.
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Preocupa cambios en la comunidad de las lombrices



Así afectará la crisis climática a las lombrices, ingenieras del subsuelo

Fecha de Publicación
: 31/10/2019
Fuente: Agencia SINC
País/Región: Internacional


Un equipo de más de 140 científicos ha demostrado que las precipitaciones y la temperatura son los factores ambientales que más influyen en la distribución global de las lombrices de tierra, cuya actividad es fundamental para las cosechas.
Las lombrices de tierra ejercen un papel fundamental. A diferencia de los organismos que viven en la superficie terrestre, la diversidad de las lombrices de tierra (Eisenia foetida) es mayor en las regiones templadas que en los trópicos, según un estudio internacional recogido en Science en el que participan, entre otras instituciones españolas, la Universidad Complutense de Madrid (UCM).
Por primera vez, 140 científicos de todo el mundo coordinados por el German Centre for Integrative Biodiversity Research (iDiv) han analizado los patrones de distribución de las lombrices de tierra a escala mundial, incluyendo datos ambientales.
“Hemos encontrado que las precipitaciones y la temperatura son los factores ambientales que más influyen en la distribución global de las lombrices, por lo que es de esperar que el cambio climático provoque cambios drásticos en las comunidades de estos animales”, explica Mónica Gutiérrez, investigadora del grupo de Zoología del Suelo de la UCM.
Los expertos han recopilado la mayor base de datos de lombrices en el mundo, que incluye 6.928 localidades de 57 países. La mayor diversidad local y la mayor abundancia y biomasa de estos animales se encuentran en regiones templadas como Europa, el norte de EEUU y Nueva Zelanda, según el estudio.
Además de la UCM, también han participado otras instituciones españolas como las Universidades de Alcalá, Extremadura, Navarra, La Laguna y Vigo y el Instituto de Biología Evolutiva de Barcelona.

Efecto cascada en otras especies
Las lombrices de tierra son consideradas ingenieras de los ecosistemas y prestan importantes servicios que no han sido adecuadamente valorados por la sociedad: mezclan componentes minerales y orgánicos del suelo, aceleran los ciclos de nutrientes haciéndolos más accesibles para las plantas, mejoran la retención de agua, contribuyen a la dispersión de las semillas y aumentan la fertilidad de los suelos.
"Las lombrices son el grupo de animales más importante para la biomasa en los suelos de zonas templadas (puede haber más biomasa de lombrices que de mamíferos). Toda esta biomasa es la base de alimentación de otros animales como muchas aves y pequeños mamíferos”, apunta Juan B. Jesús, también investigador del grupo de Zoología del Suelo de la UCM.
Según el estudio, su abundancia media por metro cuadrado a escala global es de 78 individuos y la biomasa puede llegar a ser de hasta 2 kg en algunos puntos concretos.
Es por ello que los expertos de la UCM califican de “motivo de preocupación” la fuerte relación entre las variables climáticas y las comunidades de lombrices, ya que el clima continuará cambiando debido a las actividades humanas durante las próximas décadas.
“Esto afectará a las funciones y los servicios que estos animales desempeñan en el ecosistema produciendo un efecto cascada sobre otros organismos como los microorganismos, los insectos o las plantas”, aseguran.
La lombriz de tierra, un anélido desprotegido
Además, los científicos advierten de que las áreas protegidas podrían no estar cumpliendo su función en el caso de las lombrices. La biodiversidad es un elemento clave a la hora de definir espacios protegidos como los parques naturales, entre otros. El suelo sigue siendo la gran caja negra en el estudio de esta biodiversidad y no se ha tenido en cuenta para las políticas de conservación.
“Ya va siendo hora de integrar la biodiversidad del suelo para poder preservar de forma más correcta y real los puntos calientes de diversidad” concluye Dolores Trigo.
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Se agravan los incendios en California



Las llamas envuelven a California con otro incendio

Fecha de Publicación
: 29/10/2019
Fuente: El Universal (México)
País/Región: Estados Unidos


Otro incendio forestal se registró ayer desde temprano cerca del famoso museo Getty Center en California, que ya destruyó hogares y forzó la evacuación de personas, por lo que ya es un foco más de emergencia que azota al estado en llamas.
El llamado Getty Fire estalló durante la noche de ayer cerca de una autopista y se extendió rápidamente hacia el sur y el oeste, consumiendo en instantes 202 hectáreas y obligando a la gente a salir de sus casas. Unas 10 mil personas fueron obligadas a salir de sus lujosas viviendas ubicadas alrededor del museo.
Entre ellos estaba LeBron James, estrella de Los Ángeles Lakers, que relató en Twitter cómo tuvo que salir de su vivienda en el elegante barrio de Brentwood en la noche. “Estos incendios en Los Ángeles no son broma”, escribió: “Tuve que evacuar mi casa de emergencia y he estado conduciendo con mi familia tratando de conseguir habitaciones. ¡No ha habido suerte hasta ahora!”.
Más tarde tuiteó que había encontrado alojamiento. Además, el actor y exgobernador de California, Arnold Schwarzenegger, dijo que tuvo que abandonar su casa junto a su familia. “Evacuamos a salvo a las 3:30 de la mañana”, indicó en Twitter.
“Si está en una zona de evacuación, no haga tonterías. Salga de allí. Ahora mismo estoy agradecido por tener los mejores bomberos del mundo, los verdaderos héroes que asumen riesgos por proteger a sus vecinos californianos”, agregó.
El Getty se une a la serie de incendios forestales que azotan California en la última semana, entre ellos al Kincade, forzando evacuaciones masivas y cortes de electricidad que afectan a millones. En conferencia de prensa, el alcalde de Los Ángeles, Eric Garcetti, instó a los residentes a irse de sus viviendas si están bajo órdenes de evacuación obligatoria, diciendo que algunos residentes tenían sólo 15 minutos para huir. “Sal cuando digamos que salgas”, urgió.
El incendio Kincade estalló el miércoles pasado y hasta ahora ha arrasado con un área de más de 26 mil 700 hectáreas, según las autoridades, que precisaron que sólo estaba contenido 5%.
Las ráfagas de viento complican las labores de los bomberos. Una de los habitantes que se vio forzada a desalojar su vivienda junto a su madre por el Kincade, Kathy Amundson, contó que “la policía vino con altavoces. No nos lo esperábamos”. Las autoridades dijeron que más de 3 mil bomberos luchan contra el Kincade.

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El cambio climático contribuye a los incendios de California

Fuente: National Geographic

Esta semana, se han desatado varios incendios peligrosos, el más grande en Kinkaid, en el norte de California, y en Tick, en la parte sur del estado. Ninguno ha sido controlado y ambos han obligado a miles de personas a abandonar sus casas mientras las llamas arrasaban las colinas y los viñedos.
En California, los incendios más desastrosos se producen en otoño. Los veranos largos y secos transforman la vegetación en el combustible perfecto para los vientos anuales que soplan por el paisaje.
Los incendios frecuentes forman parte del estado natural de California. Muchos de sus ecosistemas, del chaparral del sur a los pinares del norte, han evolucionado para arder de forma frecuente. Pero desde los años 80, el tamaño y la intensidad de los incendios que queman el estado han mostrado una tendencia al alza: quince de los 20 mayores incendios de la historia de California han ocurrido desde el año 2000. Desde los años 70, la superficie quemada del estado se ha quintuplicado.
Los científicos afirman que la huella del cambio climático es evidente en muchos de los incendios, sobre todo porque el aire más caliente se traduce en plantas más secas que arden con más facilidad.

Combustible para incendios
En el último siglo, la temperatura de California ha aumentado unos 1,6 grados Celsius, más que la media global de casi 0,5 grados Celsius. El aire más cálido extrae el agua de las plantas y el suelo de forma más eficaz que el aire frío, lo que seca los árboles, los matorrales y los pastizales del estado y los prepara para arder.
Según Daniel Swain, climatólogo de la Universidad de California, Los Ángeles, algo fundamental es que ese efecto aumenta de manera exponencial con cada grado de calentamiento. Eso significa que el aire actual, más cálido y afectado por el cambio climático, es mucho más eficaz a la hora de secar la vegetación de lo que era hace un siglo.
«En las mismas condiciones, en un mundo más cálido la vegetación será más seca, incluso en un lugar como California donde la vegetación normalmente está seca cuando llega el otoño. Aún puede estar más seca», afirma Swain. Eso es precisamente lo que los científicos han observado en las últimas décadas.
Las temperaturas estivales del aire en California han aumentado 1,9 grados Celsius desde finales del siglo XIX y el calentamiento veraniego resulta particularmente perjudicial, como pone de manifiesto una nueva investigación. La superficie quemada en California durante el verano es ocho veces superior hoy que en los años 70.
Con todo, los grandes incendios que han devastado el estado en los últimos años se han producido en otoño, tras veranos largos y cálidos que han absorbido la humedad de los árboles, los matorrales y otra materia combustible, pero antes de que comiencen las lluvias invernales.
En general, la duración de la temporada de incendios —la época previa a que las lluvias invernales humedezcan la vegetación— ha aumentado 75 días en las últimas décadas, según CalFire.
Parte de este fenómeno ocurre temprano, en primavera. Cada vez se acumula menos nieve en las altas montañas de California conforme el clima se calienta y la nieve que cae se derrite mucho antes. Como la primavera llega antes, la estación seca se extiende e incrementa antes la vulnerabilidad de la vegetación al fuego.
Algunos años —normalmente aquellos con incendios más devastadores—, la estación seca se extiende hasta el otoño.
«Normalmente —aunque no quiero decir normalmente porque todo está cambiando muy rápido—, tenemos lluvias en torno a Halloween que lo humedecen todo», afirma Faith Kearns, científica del Instituto de Recursos Hídricos de la Universidad de California en Oakland.
Cada día que no llegan esas lluvias es un día en el que los incendios pueden desatarse y propagarse. En los últimos años, esas lluvias no han llegado hasta noviembre o incluso diciembre.
Pero a diferencia de las primaveras anteriores, el retraso de las lluvias otoñales no parece formar parte de una tendencia a más largo plazo en la mayor parte del estado. Hasta ahora, los mayores cambios inducidos por el clima en el ciclo de las precipitaciones parecen estar relacionados con la variabilidad: cuando llueve, lo hace con más intensidad, pero cuando hay sequía, esta es peor. En el futuro se prevé que la estación seca se extenderá más en otoño.

El problema del viento
El cambio climático podría haber afectado ya a los vientos característicos del otoño que contribuyen a propagar el fuego a lo largo y ancho del estado. En otoño e invierno, soplan vientos («marítimos») en dirección este-oeste y el aire más cálido y seco desciende por el lado occidental de las grandes cordilleras montañosas, como Sierra Nevada. Conforme el aire fluye hacia abajo, puede canalizarse por cañones o valles y acelera al caer. Las rachas pueden alcanzar de 112 a 128 kilómetros por hora. Si los vientos rápidos pasan sobre un incendio, pueden propagarlo por todas partes, que es precisamente lo que ocurrió durante el incendio de Camp en 2018 y el de Thomas en 2017, entre otros.
Existen evidencias de que el cambio climático podría reducir la frecuencia de dichos patrones de viento, como los vientos de Santa Ana en el sur de California. Pero eso no significa necesariamente que vaya a haber tregua. Es probable que la intensidad se mantenga en invierno y, en un futuro más seco y cálido, las consecuencias podrían ser incendios que empiezan más tarde, pero que arden durante más tiempo.
Los científicos están esforzándose por comprender exactamente cómo cambiarán la lluvia, la nieve y los vientos, pero los patrones de calentamiento y sequía son evidentes.
«Solo cuesta más predecirlos», afirma Kearns. «Antes teníamos una estación lluviosa y una temporada de incendios mucho más fiables, y actualmente están cambiando muchas variables».
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Fondos marinos a la espera de ser explorados (y protegidos)



Las montañas submarinas siguen siendo un misterio para el mundo científico

Fecha de Publicación
: 30/10/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


Tan sólo se ha investigado un 0,002% de estos montes, que son de especial interés por ser puntos de alta biodiversidad
“Conocemos más la superficie de la Luna que nuestros fondos marinos”, asegura Pilar Marcos, bióloga de la asociación ecologista Greenpeace. Estos cobijan cañones, volcanes, praderas, campos de fango, erupciones gaseosas y también montañas. Estas últimas se formaron tras una actividad volcánica y se quedaron sumergidas bajo el océano. Se estima que hay unos 170.000 montes submarinos, de los cuales tan sólo se han investigado un 0,002%, según datos de Greenpeace.
“La complejidad de realizar estudios a grandes profundidades, la lejanía de los montes submarinos respecto a la costa, la escasez y el coste de los recursos materiales para poder llevar a cabo campañas oceanográficas, pasando por la necesidad de desarrollar medios tecnológicos y la insuficiencia de especialistas en la materia”, son algunos de las razones tras este enorme desconocimiento, explica Ignacio Torres, subdirector de la Fundación Biodiversidad.
“Han llegado antes las pesquerías que los científicos”, se lamenta Marcos. “Las embarcaciones pesqueras faenan estas zonas desde los años 50 porque son puntos de alta biodiversidad”, añade la bióloga. Explica que hay que ver los mares y océanos como desiertos azules: “En la costa hay mucha biodiversidad, pero más allá de estos espacios la biodiversidad se concentra en los accidentes geográficos submarinos, que podrían ser considerados oasis de biodiversidad”. Recientemente se descubrió que el monte Anan, situado en el océano Atlántico Ecuatorial, es habitado por más de 30.000 animales. Otro colectivo con gran interés por los montes submarinos es la industria farmacéutica, “que en muchos casos es quien lidera los proyectos de investigación marina”, afirma Marcos.
“Tal y como ocurre con las montañas que vemos en el medio terrestre, los montes submarinos son elevaciones que generan diversos ambientes ecológicos en función de su profundidad, de las corrientes oceanográficas o de las pendientes, entre otras variables”, aclara el subdirector de la Fundación Biodiversidad, una entidad que depende del Ministerio para la Transición Ecológica. “Esto hace que sean el hogar de una gran diversidad de comunidades de distintos hábitats y especies y refugio para la cría de muchas otras”, añade Torres. “Además, los nutrientes en suspensión que caen por las pendientes de estas montañas hasta los fondos, las convierten en áreas de alimentación para la fauna que habita estos ecosistemas”, concluye.
“La ONU está liderando una iniciativa mundial para elaborar un Tratado Global de los Océanos”, explica Marcos. “Se trata de una oportunidad única que se ha fijado como meta proteger el 30% de los mares en el año 2030”, afirma la bióloga, que es responsable de la campaña Océanos de Greenpeace. Este tratado protegería algunos de los montes submarinos de mayor interés, pero subdirector de la Fundación Biodiversidad señala que, para protegerlos, primero es necesario conocerlos: “Valoramos aquello que conocemos y protegemos aquello que valoramos. Por lo tanto, para conservar los montes submarinos lo primero que tenemos que hacer es conocerlos”.
Torres dirige el proyecto Life Intermares, de la Fundación Biodiversidad. En el marco de este proyecto se está desarrollando este mes una campaña en el canal de Mallorca, entre los bordes de las plataformas insulares de las Islas Pitiusas al suroeste y de la Isla de Mallorca al nordeste, donde se localizan los montes submarinos Ses Olives, Ausias March y Emile Baudot. Estos constituyen uno de los nuevos espacios que se quieren incluir en la Red Natura 2000, la mayor red de espacios protegidos del Mundo.
Para algunas montañas submarinas es ya demasiado tarde, como es el caso del monte submarino Vema, ubicado a unos 100 km al sur de Chipre, en el mar Mediterráneo. Sus primeros exploradores esperaban encontrar grandes depósitos de diamantes, pero encontraron otro tipo de riqueza: la langosta de Tristán (Jasus tristani). La sobrepesca de la especie la llevó a casi la extinción y, a día de hoy, su población sigue sin recuperarse, denuncia Greenpeace. Además, los muestreos en el área revelan la presencia de viejas redes de pesca desechadas, una trampa mortal para la fauna.
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Zimbabue vende 32 elefantes



Salen 32 elefantes de Zimbabue en un avión saudí pese al rechazo de los ecologistas

Fecha de Publicación
: 30/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Zimbabue


Treinta y dos elefantes jóvenes salieron de Zimbabue a bordo de un avión saudí pese a la oposición de grupos ecologistas, que denunciaron las condiciones de su captura, según confirmaron a EFE fuentes próximas a la Sociedad Nacional para la Prevención de la Crueldad (Znspca) de este país africano.
“Se fueron a bordo de un vuelo de carga saudí desde Victoria Falls (ciudad occidental de Zimbabue) con un calor insoportable”, explicaron las citadas fuentes.
“Las temperaturas han rozado los 49 grados centígrados en Victoria Falls. Los animales estaban muy angustiados y gritaban mucho”, aseguraron las mismas fuentes, para añadir que cinco paquidermos se quedaron en tierra aparentemente por motivos de salud.
La web de rastreo de vuelos Flightradar24 muestra que un Boeing 777 de la aerolínea Saudia Cargo despegó este jueves por la tarde del aeropuerto de Victoria Falls con rumbo desconocido.
A mediados de este mes, grupos conservacionistas informaron de que estaban intentando impedir que Zimbabue vendiera 37 elefantes a zoos de China, con el argumento de que se podían estar violando las normativas de bienestar animal.
El abogado Lenin Chisaira, de la ONG local Red de Ley de Solidaridad de la Gente y la Tierra, dijo entonces a EFE que los paquidermos, de entre 5 y 3 años de edad, llevaban meses encerrados en jaulas en Hwange (extremo noroeste).
“Deberían haber sido exportados hace meses, pero debido a las acciones locales e internacionales la exportación se retrasó”, explicó el abogado.
Un grupo de abogados locales, Advocates4Earth, trató de bloquear esa venta al interponer una demanda ante el Tribunal Superior de Zimbabue, pero esta corte aún no se ha pronunciado sobre el caso.

CITES
Según las nuevas regulaciones adoptadas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestre (CITES), la exportación de elefantes africanos vivos sólo puede hacerse a otros países del continente en los que pueden desarrollarse, aseguró Chisaira.
Esa normativa tiene todavía que llevarse a la práctica, puntualizó el letrado, mientras el Gobierno sostiene que cumple con las regulaciones de CITES.
Los ecologistas creen que las autoridades querían vender ya los paquidermos, capturados antes de aprobarse las nuevas regulaciones, para evitar la violación de esas reglas.
Entre 2012 y 2018, Zimbabue vendió 97 elefantes a zoos de China y Dubái, lo que ha generó 2,7 millones de dólares destinados la conservación, afirmó el Ejecutivo zimbabuense a comienzos de 2019.
Sin embargo, los conservacionistas sostienen que hay pruebas de que la práctica de apartar a elefantes jóvenes de sus manadas para recluirlos en pequeños espacios en zoos de climas fríos puede ser muy traumática para los animales.
El Gobierno de Zimbabue, país cuyas arcas están escasas de dinero, sostiene que su gestión de la fauna ha llevado a que la población de elefantes se eleve a unos 80.000 ejemplares y que, entre otras cosas, puede vender marfil de paquidermos muertos o confiscado a cazadores furtivos.
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Bwanso, el perro salvaje asiático en peligro



Piden salvar a los últimos perros salvajes de Nepal

Fecha de Publicación
: 30/10/2019
Fuente: Agencia PL
País/Región: Nepal


Bwanso, el perro salvaje asiático es una especie en peligro de extinción en Nepal debido a la pérdida de su hábitat y a la reducción de sus presas principales como el sambar y el venado chital, alertan conservacionistas.
Esa situación llevó a estos perros a atacar al ganado, por lo que los agricultores envenenan los cadáveres de las presas para eliminar a los canes.
El perro salvaje pertenece a la misma familia que el perro doméstico, Canidae, y al igual que el lobo forma manadas. Tiene una manera bastante sangrienta de cazar, pues arranca pedazos de la carne de sus víctimas durante la persecución, antes de matarla finalmente.
Esta podría ser una de las razones de su problema con las poblaciones rurales de Nepal. En cualquier caso, hay una fuerte disminución de la población de perros salvajes en las colinas densamente pobladas, mientras que todavía están presentes en los parques nacionales de Tarai.
Como la mayoría de las especies caninas, el perro salvaje asiático es conocido por formar grupos sociales de hasta 35 individuos, lo que les proporciona una clara ventaja sobre carnívoros más grandes en tamaño como el leopardo o el tigre, que tienen habilidades de caza superiores.
Si antes solían verse perros salvajes en abundancia, hoy en día se reportan muy pocos avistamientos, incluyendo en el Área de Conservación Annapurna, el Parque Nacional Chitwan, la Reserva de Caza Dhorpatan, el Área de Conservación Kanchenjunga y el Parque Nacional Parsa, apuntó el biólogo conservacionista Yadav Ghimirey.
Se estima que sólo sobreviven 500 individuos, señaló. En todo el mundo la especie sólo llega a los dos mil 200 ejemplares y la percepción pública negativa significa que es difícil organizar una campaña para su conservación.
Por tanto, la única manera de salvar al animal de la extinción es reintroducirlo en áreas protegidas donde alguna vez fue encontrado en abundancia, indicó Ghimirey.
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Buscan la coherencia en la protección del Amazonas



Once países americanos prevén armonizar sus leyes para proteger el Amazonas

Fecha de Publicación
: 29/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: América Latina


Once países de América Latina han aprobado una propuesta de la Unión Europea para armonizar sus leyes medioambientales con el objetivo, entre otros, de proteger el Amazonas y lograr una "persecución penal coherente en territorios con una situación ambiental tan similar".
La propuesta, incluida en el Programa de Asistencia Contra el Crimen Transnacional Organizado (PACcTO) de la UE y a la que ha tenido acceso Efe, se basa en que los textos penales medioambientales examinados de esos once países americanos “revelan un marco normativo dispar y en ocasiones falto de coherencia, a pesar de responder a realidades muy similares”.
La iniciativa de la UE, uno de cuyos ponentes es el fiscal jefe de Medioambiente de Sevilla, Javier Rufino, afecta a Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, El Salvador, Guatemala, México, Panamá y Perú, cuyos representantes de seguridad y fiscales se han reunido en Lima dentro de las reuniones del Paccto.
En esa reunión se abordó la necesidad de actuar contra los delitos medioambientales, de alta rentabilidad, con las mismas técnicas que se emplean contra el narcotráfico, entre ellas agentes encubiertos y entregas controladas.
Las recomendaciones afectan a la necesidad de armonizar los delitos que afectan a la flora y fauna, a los incendios forestales y a la contaminación ambiental para atacar, especialmente, a la minería ilegal en el Amazonas, donde la extracción de oro, que se vende en Europa, China y Estados Unidos, provoca graves daños por el uso del mercurio.
Una de las novedades de la propuesta es incluir en el código penal la mera financiación para cometer los delitos de minería ilegal, al que están asociados otros como la trata de seres humanos por la prostitución vinculada a los poblados, en los que viven miles de mineros, y también el tráfico de drogas.

Reformas legales
Además, en las reformas legales que deben hacer los países, se recomienda incluir la reparación del daño causado como atenuante de mayor intensidad en los delitos medioambientales.
Respecto a los incendios, se propone que la pena sea mayor cuando afecte a espacios especialmente sensibles o protegidos, como la Amazonía, y se pide que cuando se produzca un incendio forestal no se pueda cambiar su uso a agrícola o pecuario durante 25 años porque la mayoría de estos fuegos pretenden, justamente, el cambio del uso del suelo.
“La pretensión es alcanzar normas mínimas claras que constituyan un marco penal común apropiado, contribuyendo a unificar el actual enfoque sectorial y en ocasiones muy dispar, aparte de colmar aquellas lagunas, estimulando una respuesta global, coherente, armónica y de mayor solidez en la represión penal, acompañado del apoyo mutuo y creando sinergias de cooperación internacional”, explica la propuesta.
En la última reunión de la iniciativa comunitaria, que nació en 2017 y tiene un presupuesto de 19 millones de euros para los próximos cinco años, se constató que el derecho penal que afecta al medioambiente “es fraccionario y reactivo”.
Eso provoca, añade el documento asumido por los países citados, un “déficit de coordinación en la formulación de leyes penales que respondan unitariamente a un mismo fenómeno que en tantas ocasiones es transnacional” y que necesita una “cooperación mutua en su persecución eficaz”.
La UE subraya que pretende “cubrir lagunas” respecto a conductas que en algunos países son solo ilícitos administrativos y no delitos, como las acciones relacionadas con la energía nuclear o las licencias mineras y ambientales.
El documento alude a la necesidad de abordar también los delitos urbanísticos y los que afectan al patrimonio histórico y cultural, aunque en esta fase de propuesta no se considera una prioridad y solo se hace una sugerencia de que se asimilen esos supuestos penales tras indicar que son de “mayor urgencia” los relativos a la contaminación, la flora y fauna y los incendios forestales.
Además, se “recomienda vivamente la formación y especialización de fiscales, jueces y policías” en la cooperación internacional, con Equipos Conjuntos de Investigación (ECI), que hasta ahora en América solo se han creado entre distintos países para violaciones de derechos humanos y que en Europa funcionan para diversas materias y con gran eficacia.
En la última reunión del Paccto, desde la UE también se propuso una guía que sirva de referencia en la investigación de delitos ambientales para su uso por policías y los fiscales que les dirigen.
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Reclaman 13 millones de Km2 de áreas marinas protegidas



Conferencia de Oslo plantea la protección de 13 millones de kilómetros cuadrados de áreas marinas

Fecha de Publicación
: 29/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Dirigentes políticos, empresariales y de la sociedad civil de todo el mundo se han comprometido a impulsar la creación de más de 13 millones de kilómetros cuadrados de áreas marinas protegidas, durante la conferencia 'Our Ocean' (Nuestro océano) que se ha desarrollado en Oslo durante esta semana.
Este es uno de los compromisos más significativos de este foro, junto con el planteamiento de un Acuerdo global legalmente vinculante para luchar contra la contaminación marina por plásticos, anunciado por el gobierno de Noruega, anfitrión de la conferencia, de acuerdo con el comunicado facilitado por el Fondo Mundial de la Naturaleza (WWF).
Durante el transcurso del encuentro “hemos visto un claro reconocimiento por parte de los líderes gubernamentales y del mundo empresarial de la magnitud del desafío al que se enfrentan los océanos”, ha afirmado John Tanzer, responsable del Programa Océanos de la ong conservacionista.
No obstante, los compromisos adoptados “son bienvenidos pero son sólo un primer paso”, ha advertido Tanzer porque “a menos que se adopten medidas internacionales para revertir la salud de los oceános y se ponga fin a la sobreexplotación de recursos pesqueros, no seremos capaces de garantizar el futuro de unos océanos saludables”.
Entre los participantes en la reunión, figuraban la primera ministra noruega Erna Solberg, el eurocomisario de Medioambiente Karmenu Vella, el secretario general enviado especial de la ONU para los oceános Peter Thomson, el presidente de Senegal Macky Sall o la primera ministra de Samoa Fiame Naomi Mataafa.
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Mina de origen Chino cerrada en Papúa por contaminación



Papúa ordena el cierre indefinido de una mina china tras un vertido químico

Fecha de Publicación
: 29/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Papúa


Las autoridades de Papúa Nueva Guinea ordenaron el cierre indefinido de la mina de níquel Ramu NiCo, de capital chino, situada en el norte del país, después de que se produjera un vertido químico a finales de agosto.
El ministro de Minería, Johnson Tuke, dijo que presentará un informe ambiental al Consejo Nacional Ejecutivo para pedir que el cierre de la mina de Ramu NiCo, subsidiaria de la Corporación Metalúrgica de China, sea efectivo hasta que concluyan las investigaciones, informaron medios locales.
La orden de cierre, vigente desde el lunes, fue anunciada dos meses después del vertido al mar de unos 200.000 litros de lodo potencialmente tóxico de uno de los tanques que la empresa tiene en la planta de la bahía de Basamuk, en la provincia de Madang.
La Autoridad de Recursos Minerales indicó que el derrame fue debido a la “incompetencia de los operadores” y a “un fallo del sistema digital que encienden las bombas” de la planta, entre otros motivos, según la cadena EMTV.
El proyecto minero de Ramu NiCo de 2.100 millones USD (1.885 millones EUR), uno de los más ambiciosos e importantes en Papúa en la última década, comprende a una mina en la localidad montañosa de Kurumbukari, que se conecta con la refinería de Basamuk a través de un viaducto de 135 kilómetros.
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Otra amenza a la humanidad que se asoma: la contaminación



Se avecina otra crisis que puede extinguirnos: la contaminación con sustancias tóxicas

Fecha de Publicación
: 28/10/2019
Fuente: ONU
País/Región: Internacional


Bajo la sombra de las amenazas existenciales del cambio climático y el colapso de la biodiversidad se encuentra otra crisis insidiosa que puede extinguirnos: la intoxicación de nuestro planeta y nuestros cuerpos, según un experto de la ONU en derechos humanos especializado en sustancias y desechos peligrosos.
"Nuestra exposición incesante a la contaminación y otras fuentes de sustancias tóxicas plantea una amenaza global para los derechos humanos, incluido nuestro derecho a la salud reproductiva", ha afirmado este jueves el relator* especial de la ONU sobre sustancias y desechos peligrosos ante la Asamblea General
Baskut Tuncak explicó que cuando se ve a través de la lente de la salud reproductiva e infantil, la importancia y la gravedad de prevenir la exposición a sustancias tóxicas desde los primeros años de vida se agudiza aún más.
“La disminución de la fertilidad, incluida la disminución de la calidad y cantidad de esperma, es solo una de las muchas tendencias preocupantes de salud vinculadas a la exposición tóxica que persiste porque los Estados no han priorizado realmente la prevención de la exposición”, añadió.
Según el experto, todos los Estados tienen obligaciones vinculantes de derechos humanos que crean el deber de tomar medidas activas para evitar la exposición a sustancias nocivas de individuos y comunidades a sustancias tóxicas.
“No obstante, personas y pueblos están expuestos a sabiendas a una multitud de sustancias peligrosas que podrían evitarse. El alivio y el remedio, en la medida limitada en que se materializa, a menudo es insuficiente y demasiado tarde para quienes están expuestos”, asegura Tuncak.
Los Estados tienen el deber de evitar la exposición a los tóxicos en el contexto de los derechos a la vida, la salud, la dignidad y la integridad corporal. De acuerdo con el especialista, cada vez más se demuestra que los llamados niveles de exposición seguros para muchas sustancias tóxicas simplemente se presumen mientras para muchas otras no existen.

Una promesa falsa
El relator advirtió de que "existe el peligro de que los derechos humanos al agua potable, la alimentación y la vivienda adecuadas, el aire limpio, un medio ambiente sano y un trabajo seguro y saludable, entre otros, sean una promesa falsa y nunca se realizarán sin esfuerzos concertados para hacer que la prevención de la exposición sea una prioridad urgente”.
Tuncak enfatizó que este cóctel tóxico de contaminación se calcula de manera conservadora como la mayor fuente de muerte prematura en el mundo. Ese cóctel es causa y, la vez, contribuye a una pandemia silenciosa de enfermedades y discapacidades.
"Ya no podemos ver el problema sustancia por sustancia, sino que debemos abordar el efecto combinado de una multitud de exposiciones crónicas, particularmente en aquellos que son más vulnerables, como los niños, los trabajadores, los diferentes géneros y las personas que viven en la pobreza", resalta.

Graves ejemplos de paralisis
El relator habla de graves ejemplos de inacción ante los apremiantes desafíos mundiales, como el ciclo de vida de la contaminación del plástico, los pesticidas peligrosos, la contaminación atmosférica, los productos químicos cuya inocuidad no está verificada en los productos de consumo y la contaminación de los metales pesados ??en los alimentos y el agua, entre otras preocupaciones actuales relacionadas una multitud de impactos adversos para la salud.
“Mientras que las exposiciones tóxicas erosionan, abusan y violan silenciosa e invisiblemente los derechos al aire, el agua, la comida y los lugares de trabajo seguros de miles de millones, particularmente de niños y otros grupos susceptibles, los Estados están encerrados en debates de años o décadas sobre lo que debería ser considerado limpio, saludable o adecuado”, afirma Tuncak.
Los Estados deben cumplir con su deber de proteger los derechos humanos de la contaminación y otras sustancias peligrosas. Y, la única forma de proteger estos derechos humanos para todos y proporcionar un remedio verdaderamente efectivo es evitar la exposición, concluye.
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Aumentan los incendios forestales a escala planetaria



Se vieron cinco veces más incendios desde el espacio en agosto de 2019

Fecha de Publicación
: 28/10/2019
Fuente: La Voz del Interior (Argentina)
País/Región: Internacional


Para la Agencia Espacial Europea, nunca hubo un aumento interanual tan significativo desde que ellos registran los incendios en el mundo.
El mundo registró casi cinco veces más incendios forestales en agosto de 2019 en comparación con agosto de 2018, la mayoría de los cuales fueron en Asia.
La misión Copernicus Sentinel-3 de la ESA registró 79.000 incendios en agosto de este año, en comparación con poco más de 16.000 incendios detectados durante el mismo período del año pasado. Estas cifras se lograron utilizando datos del prototipo Sentinel-3 World Fire Atlas, que también puede proporcionar un desglose de estos incendios por continente.
Los datos revelan que el 49 por ciento de los incendios se detectaron en Asia, alrededor del 28 por ciento en América del Sur, el 16 por ciento en África y el resto se registró en América del Norte, Europa y Oceanía.
Al funcionar como termómetros en el cielo, los sensores de los satélites miden la radiación infrarroja térmica para tomar la temperatura de las superficies terrestres de la Tierra. Esta información se utiliza para detectar y controlar el calor emitido por los incendios.
Olivier Arino, científico de la ESA, comentó en un comunicado: "Nunca hemos visto un aumento de incendios forestales de este tipo desde que se creó el ATSR World Fire Atlas en 1995".
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Los delfines de río sudamericanos amenazados



Hidroeléctricas y minería ilegal amenazan a los delfines de río en Suramérica

Fecha de Publicación
: 28/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Suramérica


Hidroeléctricas y minería ilegal amenazan la conservación de los delfines de río en las cuencas de Bolivia, Brasil, Colombia y Perú, según el primer monitoreo satelital a 29 cetáceos cuyos resultados han sido presentados hoy con motivo del Día Mundial de los Delfines de Río.
El análisis desvela que las represas “aíslan las poblaciones de delfines y los desconecta de los cauces principales”, un informe desarrollado por parte de la Iniciativa de Delfines de Río de Suramérica (SARDI, por sus siglas en inglés), conformada por las organizaciones Faunagua, Fundación Omacha, Mamirauá, Prodelphinus y WWF.

Primer monitoreo satelital
El monitoreo satelital ha ayudado a detectar “la interrupción de la migración de peces, principal alimento de los cetáceos”, suponiendo una “importante amenaza para su reproducción”, además de “la gran mortalidad de huevos y juveniles en las turbinas de las hidroeléctricas”.
“Es muy importante continuar con este esfuerzo regional justo en momentos en que hemos visto la magnitud de los incendios en la Amazonia” explica Marcelo Oliveira, experto en conservación de WWF-Brasil y coordinador de SARDI.
Monitorear a las especies es “aún más importante para conocer la salud de los bosques y los ríos en las cuencas de la Amazonia y la Orinoquia” para este experto que recuerda el impacto de los incendios en los ecosistemas acuáticos.
La estrategia de seguimiento se realizó a 29 ejemplares de las especies Inia geoffrensis, conocido como delfín rosado, e Inia boliviensis o bufeo boliviano, entre 2017 y 20919 en seis cuencas hidrográficas de Bolivia, Brasil, Colombia y Perú, donde se desplazan, se alimentan y reproducen estos delfines.
Cetáceos cuya conservación es promovida por esta iniciativa con el objetivo de acceder a la información científica de estas especies, de sus habitats, movimientos y alimentación, así como el impacto de la minería y los efectos negativos del cambio climático “con el fin de tener mayores insumos para su conservación”.

Impacto de la minería
Otro de los hallazgos del monitoreo satelital es que el cien por cien de las muestras de tejidos musculares de delfines analizados muestran contenidos de mercurio, un hecho que el informe relaciona con “las amenazas de la minería ilegal y el mercurio en los ríos de Sudamérica”.
Los delfines “necesitan ríos saludables conectados regionalmente” para su conservación, ya que sus desplazamientos “no tienen límites de fronteras entre países”, y utilizan humedales transfronterizos para su alimentación, refugio y reproducción.
El seguimiento a los cetáceos señala además que “usan diferentes ambientes acuáticos para vivir”: zonas de confluencias de ríos, lagunas, canales de ríos y tributarios, e incluso zonas de poca profundidad cerca de las playas, donde se aparean.
Según el informe, la vida en la Amazonia “puede estar afectada por el control de los caudales de las hidroeléctricas” afectando a las poblaciones de peces y llegando a “incrementar los conflictos de pesquerías y delfines poniendo en peligro la soberanía alimentaria de millones de personas”.

Principales desafíos
Los expertos demandan que dichos resultados “se tengan en cuenta” para el desarrollo de un Plan de Manejo y Conservación para los delfines del río, que sería avalado por la Comisión Ballenera Internacional.
Además, el grupo pretende obtener información acerca de la presión que está teniendo la caza de delfines de río usados como carnada para capturar otra especie conocida como mota (en Perú y Colombia), como piracatinga (en Brasil) o blanquillo (en Bolivia).
Por otra parte, la iniciativa busca tener más datos sobre las zonas “donde no deberían construirse carreteras o hidroeléctricas”.
El grupo califica de “urgente” la implementación de acuerdos internacionales para la protección de la salud humana, de ecosistemas y especies.
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Exxon sabía muy bien del cambio climático



Nueva York juzga el “engaño” ambiental de Exxon Mobil, que se ve “demonizada”

Fecha de Publicación
: 28/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Estados Unidos


La Fiscalía de Nueva York llevó este martes a juicio a la mayor petrolera de Estados Unidos, Exxon Mobil, acusada de "engañar" a sus inversores sobre el coste ambiental de su negocio, en un caso en que esta se considera "demonizada" y al que se ha llamado a testificar al exsecretario de Estado Rex Tillerson.
Ambas partes expusieron sus argumentos ante el juez durante la apertura de un proceso que ha tardado años en llegar a la Corte Suprema del estado: las autoridades iniciaron sus pesquisas sobre Exxon Mobile en 2015 y el año pasado interpusieron la demanda, que encabeza ahora la actual fiscal neoyorquina, Letitia James.

Una supuesta trama fraudulenta
El fiscal general adjunto, Kevin Wallace, expuso los contenidos de esa querella: que Exxon supuestamente ejecutó una “trama fraudulenta” para “engañar” a los inversores en relación con su gestión de los riesgos que suponían para el negocio las regulaciones para mitigar el cambio climático en Estados Unidos.
“Mediante una trama fraudulenta, Exxon efectivamente erigió un ‘acorazado Potemkin’ para crear la ilusión de que había tenido en cuenta por completo los riesgos de regulaciones contra el cambio climático y los había incluido en sus operaciones”, alega la Fiscalía en su demanda.
Wallace se remitió a documentos de Exxon para sus inversores en los que la firma asegura tener en cuenta esos riesgos y muestra cálculos para estimar el coste de las emisiones de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero, que la Fiscalía alega que difieren de los que manejaba realmente a nivel interno.
En ese sentido, el fiscal adjunto sostiene que la firma utiliza dos libros contables para ocultar a los inversores el verdadero coste de las regulaciones para combatir el cambio climático.
Precisamente se refirió a un proyecto de Exxon en Alberta (Canadá), donde la petrolera supuestamente aplicó “una metodología alternativa” para evitar mostrar los “masivos costes de la emisión de gases de efecto invernadero”, y acusó a Rex Tillerson, su exconsejero delegado, de estar “profundamente involucrado”.
Tillerson, que abandonó el cargo en 2017 para asumir la secretaría de Estado en el Gobierno de Donald Trump, ha sido llamado a testificar por las dos partes pero no se ha concretado en qué fecha, dijo a Efe un portavoz de la Fiscalía.

Un proceso pendiente que se alargará tres semanas
El juicio se alargará tres semanas, hasta el 12 de noviembre, según decidió el magistrado que lleva el caso, Barry R. Ostrager.
Por su parte, Exxon declaró en sus redes sociales antes de comenzar el proceso que las alegaciones son “falsas” y aseguró que “informa regularmente” a sus inversores sobre cómo contabiliza los riesgos asociados al cambio climático, por lo que espera verse “exonerada”.
El letrado de la petrolera, Theodore Wells, rebatió las “escandalosas” acusaciones de la Fiscalía y aseguró que Exxon ha puesto a su disposición “cuatro millones de páginas en documentos” y entrevistas “con quien quisieran”, pero solo han requerido a Tillerson recientemente.
Wells concluyó que la Fiscalía ha impulsado la demanda por razones políticas y recordó que en 2016 una coalición de fiscales generales dio una rueda de prensa junto al exvicepresidente demócrata Al Gore para divulgar sus intenciones de investigar al sector de los combustibles fósiles.
“Esa conferencia no fue un accidente. Los activistas climáticos crearon una estrategia para que los fiscales generales equivocadamente demonizaran a Exxon Mobil”, dijo el letrado, que mostró una hoja de ruta de una supuesta “campaña” con objetivos como “establecer en el público que Exxon es una institución corrupta”.
Agregó que las autoridades han basado su acusación en una frase de Exxon que para la firma es “correcta”: “Requerimos que todos nuestros segmentos de negocio incluyan, cuando sea apropiado, los costes de las emisiones de gases de efecto invernadero (…) cuando se busque financiación para inversiones de capital”.
Wells afirmó que ese “cuando sea apropiado”, al que la Fiscalía atribuye arbitrariedad, significa que la organización busca “tener conocimientos sobre las tendencias y lo que ocurre” en cuanto a demanda, y rechazó que internamente se utilizaran unos cálculos y de cara a los inversores, otros.
Asimismo, el letrado citó a Tillerson asegurando que “el riesgo del cambio climático es serio” y que se necesitaría tomar “acciones apropiadas”, a lo que añadió que Exxon “no tiene ningún incentivo para engañarse a sí misma creando un sistema que no identifique los proyectos más beneficiosos”.
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Nuevamente California bajo el fuego



Más de 50.000 personas evacuadas por incendios en Estados Unidos

Fecha de Publicación
: 26/10/2019
Fuente: Agencia DW
País/Región: Estados Unidos


"Las imágenes de la zona son devastadoras", advirtió vía Twitter el gobernador de California, Gavin Newsom.
Unas 50.000 personas recibieron órdenes de evacuar sus hogares al norte de Los Ángeles este jueves (24.10.2019) debido a un voraz incendio que se salió de control empujado por fuertes vientos, informaron las autoridades.
El siniestro, denominado "Tick", se activó en horas de la tarde a unos 65 kilómetros al norte de Los Ángeles y rápidamente consumió unas 2.000 hectáreas, dijeron los bomberos del condado de Los Ángeles.
Mientras, en el condado de Sonoma, casi 2.000 personas fueron desalojadas por un enorme incendio en el área vinícola del norte de California donde las llamas han quemado más de 4.000 hectáreas, avivadas por ráfagas de vientos de 70 a 112 kilómetros por hora.
La zona es la misma donde en octubre de 2017 ardieron otras 56.700 hectáreas y murieron una treintena de personas.
Las autoridades ordenaron la evacuación de los cerca de mil residentes de la localidad de Geyserville, así como a otro millar de otras áreas afectadas por el incendio, denominado Kincade.
En Geyserville, donde los colegios se mantuvieron cerrados esta jornada, los bomberos tuvieron que cerrar varias carreteras ante la cercanía de las llamas.
En esta zona del norte de California se registraron en octubre de 2017 varios incendios forestales que dejaron más de 30 muertos, más de 6.000 estructuras destruidas y una superficie asolada de unas 56.700 hectáreas.
Un año más tarde, el fuego denominado Campfire prácticamente incineró la ciudad de Paradise y se cobró la vida de al menos 86 personas, en una racha de dos años en los que California sufrió los peores incendios de su historia.
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No prestamos atención a los insectos pero son vitales



¿Cómo podemos detener la extinción de los insectos?

Fecha de Publicación
: 26/10/2019
Fuente: Agencia DW
País/Región: Internacional


Puede que no nos gusten los bichos, pero si desaparecieran en un siglo, como predicen algunos científicos, las consecuencias serían fatales. ¿Es demasiado tarde para salvar a los insectos?
Solemos prestar poca atención a los insectos a menos que nos muerdan, piquen o molesten de alguna manera. Últimamente, sin embargo, la gente ha empezado a notar su ausencia. Todos recordamos haber tragado moscas diminutas involuntariamente mientras pedaleábamos por el campo, los parabrisas de los coches llenos de insectos muertos después de un largo viaje o las polillas que revoloteaban hacia la luz cuando una ventana se dejaba abierta.
Estas observaciones están siendo respaldadas por la ciencia. Según un reciente estudio publicado en la revista científica Biological Conservation, los insectos están precipitándose a la extinción.
Más del 40 por ciento de las especies están en declive y una tercera parte en peligro de extinción, según el informe. Al ritmo actual, con una caída anual del 2,5 % de la biomasa de insectos, estos invertebrados podrían desaparecer en apenas un siglo.
Los resultados son "aterradores”, según Francisco Sánchez-Bayo, científico ambiental de la Universidad de Sydney (Australia) y coautor del estudio. Y podrían tener "consecuencias catastróficas”.
"La palabra catastrófica es apropiada porque la desaparición de los insectos tendría graves consecuencias para innumerables vertebrados que dependen de ellos. Y eso daría lugar al colapso de ecosistemas enteros”, declara a DW. Los insectos no solo juegan un papel importante en nuestra producción de alimentos, proporcionando un servicio de polinización, sino que también son alimento para todo tipo de animales. Sin insectos, los anfibios y las aves morirían de hambre y los peces tendrían dificultades para encontrar comida suficiente. Asimismo, también limpian los cadáveres de animales muertos en la naturaleza y descomponen los residuos vegetales. Sin ellos, la vida tal y como la conocemos no existiría.

La agricultura intensiva es poco amigable con los insectos
De acuerdo con las conclusiones del análisis, la mayor disminución de la biomasa de insectos se ha producido en los últimos 30 años. Para Sánchez-Bayo esto es el resultado directo de la intensificación de la agricultura.
La revolución verde de los años cincuenta y sesenta cambió la forma en que los agricultores cultivaban sus tierras. Se abandonaron las prácticas de barbecho (descanso de las tierras cultivables), se desarrollaron monocultivos y se introdujeron fertilizantes artificiales para evitar la pérdida de nutrientes del suelo.
Los insectos y herbicidas se convirtieron en herramientas comunes para el control de plagas y malezas, y se eliminaron árboles y setos para generar más espacio. Las medidas aumentaron el rendimiento de los cultivos, pero al mismo tiempo se perdieron hábitats para insectos y los residuos químicos contaminaron las aguas circundantes.
Sánchez-Bayo exige un replanteamiento de la agricultura. Una posible forma sería introducir el Manejo Integrado de Plagas (MIP), que combina prácticas agrícolas tradicionales con tecnología moderna.
"El MIP apuesta por el uso de medios naturales para el control de plagas y malezas, la rotación de cultivos para maximizar la biodiversidad de insectos provechosos y prevenir el agotamiento de nutrientes. Los plaguicidas solo se emplean como último recurso para controlar una plaga o brote de malezas”, explica Sánchez-Bayo a DW. Como ejemplo, cita al Instituto Internacional de Investigación del Arroz de Filipinas, que ha logrado reducir el uso de insecticidas en los cultivos de arroz en un 93 por ciento sin pérdida de cosecha.

El cambio climático podría acabar con los insectos
En Europa, la agricultura intensiva ha sido identificada como la principal causa del declive de insectos. En otras partes del mundo, el cambio climático y la deforestación se suman a la lista de responsables, según los científicos.
Incluso en los trópicos vírgenes, donde no hay fertilizantes, ni pesticidas ni insecticidas, el número de insectos está disminuyendo constantemente. En el bosque lluvioso de Luquillo en Puerto Rico, por ejemplo, hay hasta 60 veces menos insectos hoy en día que en la década de 1970. Durante ese período de tiempo, las temperaturas del bosque han aumentado dos grados centígrados. El número de lagartos, ranas y pájaros, que comen insectos, ha disminuido en consecuencia.
Los cálculos de los investigadores del Centro Tyndall para la Investigación del Cambio Climático destacan la correlación entre el calentamiento global y la supervivencia de los insectos.
Según sus proyecciones, si experimentamos un calentamiento global de 3,2 grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, como se prevé en función del Acuerdo de París, el 49 por ciento de los insectos perdería la mitad de su área de distribución geográfica. Si limitamos el calentamiento a dos grados centígrados por encima de los niveles preindustriales, se reducirían a un 18 por ciento, los insectos que perderían la mitad de su hábitat. Mientras que en un escenario de 1,5 grados, la cifra disminuiría al seis por ciento.
No obstante, Rachel Warren, autora principal del estudio, advierte que es muy posible que el declive de las especies sea aún mayor de lo previsto, ya que no han incluido factores como la agricultura intensiva en sus cálculos.
"No hay duda de que hay mucha presión sobre los insectos y si no cumplimos con los objetivos del Acuerdo de París, esa presión será aún mayor”, cuenta Warren a DW. Añade que no solo es importante alcanzar el objetivo de 1,5 grados centígrados, sino también cómo lo logramos.
"La disponibilidad de hábitats es uno de los factores principales para la pérdida de insectos. Si empleamos demasiada tierra para el cultivo de plantas destinadas a la producción de energía de biomasa, sería malo para la biodiversidad”, explica. "Cualquier cosa que podamos hacer para reducir nuestra demanda de energía y tierra, como usar menos electricidad y comer menos carne roja, sería bueno”, señala.

Jardines salvajes en nuestras ciudades
Las grandes ciudades y los paisajes de hormigón también desempeñan un papel importante en el número de insectos. Se espera que dos tercios de la población mundial vivan en zonas urbanas para 2050, por lo que se prevé un mayor impacto. Los asentamientos y carreteras de hormigón privan a las abejas y escarabajos de su hábitat natural, mientras que la contaminación lumínica desorienta a los insectos nocturnos.
Los investigadores hacen un llamamiento a los gobiernos para que construyan más espacios verdes en las ciudades mediante la recuperación de parques públicos y jardines privados, así como la plantación de flores silvestres a lo largo de las carreteras y en las medianas.
Un estudio de la Universidad de Basilea, en Suiza, ha demostrado que los jardines con madera muerta, abono orgánico, pastizales sin cortar y flores autóctonas, pueden aumentar en gran medida la biodiversidad de insectos voladores y que habitan en el suelo, así como compensar los efectos negativos de la urbanización. Cuanto más salvajes y diversos eran los jardines, más insectos contaron los investigadores, incluyendo los raros ciempiés que no se han encontrado en ningún otro lugar de Suiza.
Brigitte Braschler, bióloga de la Universidad de Basilea y coautora del estudio, lleva toda una vida investigando los insectos y afirma que, aunque el declive de la biodiversidad es "muy grave”, no es demasiado tarde para detenerlo. "La sociedad se está dando cuenta del problema y quiere actuar. Algunas especies ya se han perdido, pero confío en que podamos detener, o al menos ralentizar el declive”, subraya Braschler a DW.
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Pacto de Leticia: ahora se aborda la implementación



Países amazónicas elaboran plan de acción para implementar “Pacto de Leticia”

Fecha de Publicación
: 26/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Amazonia


Los países amazónicos se reúnen en Lima para elaborar un plan de acción que permita implementar el "Pacto de Leticia por la Amazonía", suscrito el pasado 6 de septiembre por Perú, Colombia, Ecuador, Bolivia, Brasil, Surinam y Guyana.
La cita, de carácter técnico-político, fue inaugurada este lunes por el Canciller de Perú, Gustavo Meza-Cuadra, y por la ministra peruana del Ambiente, Fabiola Muñoz, con la asistencia de delegaciones de Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador y Surinam.
El encuentro se celebra en la sede del Ministerio de Relaciones Exteriores, y busca promover acciones para la preservación, conservación y desarrollo sostenible de la Amazonía, según informaron fuentes oficiales peruanas. Tras destacar la lucha que Perú ha iniciado contra la deforestación y el aprovechamiento sostenible de los productos del bosque, la ministra Muñoz dijo que se tienen “que definir varias acciones conjuntas como la lucha contra la deforestación”.
“Debemos hacer que el bosque en pie tenga sentido para la gente desde el uso e inversión sostenible y estar preparados para hacer frente al cambio climático”, señaló.
Muñoz sostuvo que esta reunión permitirá intercambiar opiniones y definir acciones entre los países para conservar la Amazonía, que enfrenta “retos importantes como la deforestación”.
Consideró que, en ese sentido, “es fundamental el apoyo del sector privado” y destacó que este pacto fuera “impulsado” por los presidentes de Perú, Martín Vizcarra, y de Colombia, Iván Duque, con “una respuesta positiva” de los demás países amazónicos.
La ministra también dijo que el cambio climático afecta a todos los países y podría incidir en el incremento de los incendios forestales como los que se presentaron en la Amazonía entre agosto y septiembre pasado y que causaron la alerta mundial.
“Es necesario que hagamos frente a este tema en equipo. Para ello hay que intercambiar información para trabajar de manera conjunta y definir estrategias”, enfatizó.
Muñoz concluyó que, por ese motivo, el “Pacto de Leticia por la Amazonía” será una herramienta que permitirá a los países lograr acciones concretas para conservar ese espacio natural “megadiverso y multicultural”. El acuerdo fue suscrito el 6 de septiembre en la localidad colombiana de Leticia por los presidentes de Perú, Martín Vizcarra, Colombia, Iván Duque; Ecuador,
Lenín Moreno; y Bolivia, Evo Morales.
Además, por el vicepresidente de Surinam, Michael Ashwin Adhin; el canciller de Brasil, Ernesto Araújo; y el ministro de Recursos Naturales de Guyana, Raphael Trotman.
El documento, que pretende ser más eficiente que el Tratado de Cooperación Amazónica de 1978, plantea unir esfuerzos en beneficio de la conservación y uso sostenible de la región Amazónica, después de los incendios forestales registrados en Brasil y Bolivia.
En ese sentido, se acordó fortalecer la acción coordinada para luchar contra la deforestación, establecer mecanismos de cooperación regional y de intercambio de información, crear la Red Amazónica de Cooperación ante desastres naturales y fomentar procesos de investigación, desarrollo tecnológico, transferencia de tecnología y gestión del conocimiento.
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El leopardo de las nieves acorralado



Cambio climático y pérdida de espacios, amenazas para leopardo de las nieves

Fecha de Publicación
: 26/10/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Asia


El leopardo de las nieves, felino cuya población ha caído un 20 % en los últimos veinte años, se encuentra en peligro de extinción según la organización WWF por el avance del urbanismo y el impacto del cambio climático, dos amenazas que se conocen coincidiendo con la celebración mañana de su Día Mundial.
“Los hábitats del leopardo de las nieves en el Himalaya están sufriendo la presión del progresivo crecimiento de la población humana y del cambio climático”, ha explicado a EFE el fotógrafo español Oriol Alamany, quien ha viajado junto a su esposa en varias ocasiones para fotografiar y avistar leopardos de las nieves.

Cambio climático y pérdida de espacios
Alamany ha manifestado que junto a su esposa, Eulàlia Vicens, les ha llamado mucho la atención en la frontera con el Tíbet, donde han viajado para el proyecto “Tras el rastro del leopardo de las nieves”, que “año tras año las edificaciones van trepando por las abruptas pendientes de la montaña”.
“Parece que la población ya no tiene cabida en las llanuras y penetra en las montañas como una avalancha de nuevas carreteras y gente”, según Alamany, invadiendo los espacios naturales de los también conocidos como los fantasmas de las montañas.
Los trabajos de acceso para la apertura de nuevas vías de comunicación “se han multiplicado en la última década”, ha explicado el fotógrafo, y ha añadido que a ello se une el “lento pero inexorable aumento de las temperaturas, que en el altiplano tibetano ha sido de media unos tres grados en los últimos veinte años”.
Según los datos facilitados por Alamany, WWF estima que la población de leopardos de las nieves se encuentra en los 4.000 ejemplares. Sin embargo, la ong Snow Leopard Trust maneja cifras entre 3.920 y 6.390 animales en una extensión de dos millones de kilómetros cuadrados.
Pero la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), que recoge a la especie en su Lista Roja, señala que la población se encuentra entre los 2.710 y 3.386 ejemplares adultos, lo que quiere decir que no cuenta a las crías y más jóvenes.

Amenazas para el leopardo de las nieves
Señala Alamany que el turismo de observación no es aún un factor de riesgo, “excepto en la región india de Ladakh donde ya se ha disparado”, sin embargo, cree que “habrá que vigilar de cerca su evolución para valorar su impacto”.
Es una actividad que trae beneficios económicos a la población de alta montaña con recursos “realmente escasos”, dice el fotógrafo, porque “hemos visto cómo eso redunda en que ahora respetan mucho más a los felinos, evitando su caza furtiva, porque son ingresos directos para porteadores, guías y hospederías”.
El número de albergues locales o “homesteads” se ha duplicado desde 2017, sobre todo con turistas hindúes, según Alamany, quien matiza que la concentración de personas en la zona puede llegar a molestar su comportamiento natural, “como Eulàlia y yo pudimos observar este año en una ocasión”.
Y eso, “cuando estos depredadores sobreviven en unas condiciones límite de temperatura y poca disponibilidad de presas, no es bueno para ellos”.
El leopardo de las nieves “es un ser mítico, especial, y su observación no debería convertirse en un negocio”, ha aseverado este amante de la especie desde su más pronta infancia.

Planes de ayuda al desarrollo para la población local
Las observaciones deberían estar “limitadas y controladas o vigiladas de algún modo por personal de la administración, al estilo de lo que sucede con los gorilas de montaña”.
Alamany ha explicado que periódicamente se reúnen gobiernos y ongs implicadas para la decisión de estrategias y medidas de conservación, sin embargo hace falta su aplicación y disponer de presupuesto, “lo que no siempre sucede”.
El fotógrafo de los leopardos de las nieves piensa que una forma de evitar la desaparición de la especie es poniendo en marcha programas de ayuda al desarrollo a la población local, lo que “redunda de inmediato en una disminución o desaparición del furtivismo, que es uno de los principales peligros para la especie”.
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Agujero en la capa de ozono marca un record de achicamiento



El agujero en la capa de ozono alcanzó su tamaño más pequeño desde 1985

Fecha de Publicación
: 25/10/2019
Fuente: La Voz del Interior (Argentina)
País/Región: Internacional


Los científicos dicen que se debe más al peculiar clima antártico que a los esfuerzos desde hace décadas por reducir los químicos clorados que causan el hoyo estacional. La capa de ozono protege a la superficie de la Tierra de la dañina radiación ultravioleta.
El agujero en la capa de ozono cerca del polo sur alcanzó este año su tamaño más pequeño desde que fue descubierto en 1985, reportó la NASA.
Los científicos dicen que esto se debe más al peculiar clima antártico que a los esfuerzos desde hace décadas por reducir los químicos clorados que causan el hoyo estacional. La capa de ozono protege a la superficie de la Tierra de la dañina radiación ultravioleta.
Este año, el tamaño promedio del agujero en la capa protectora de la Tierra es de 9,3 millones de kilómetros cuadrados (3,6 millones de millas cuadradas), menor al máximo reportado, en 1998, cuando medía 25,9 millones de kilómetros cuadrados (10 millones de millas cuadradas). El agujero de este año es incluso más pequeño que cuando fue descubierto en 1985.
"Son realmente buenas noticias", declaró el martes Paul Newman, científico de la NASA. "Ello implica más ozono en la estratósfera y menos radiación ultravioleta en la superficie".
El hoyo alcanza su máxima amplitud entre septiembre y octubre y desaparece para fines de diciembre hasta que llega la primavera austral.
El Protocolo de Montreal de 1987 -el único tratado de la ONU ratificado por todas las naciones del mundo- prohibió muchos de los elementos de cloro presentes en productos refrigerantes o aerosoles. La prohibición llevó a una módica reducción del hoyo en años recientes, pero la abrupta disminución de este año no tiene nada que ver con esas gestiones, explicó Newman.
"Es simplemente una rareza del clima", indicó el experto en asuntos atmosféricos Brian Toon, de la Universidad de Colorado.
El cloro en la atmósfera necesita temperaturas frías y nubes en la estratósfera para convertirse en una forma del componente químico que carcome al ozono. Las nubes desaparecen cuando hace más calor.
Pero en septiembre y octubre de este año, el vórtice del Polo Sur -que, al igual que su contraparte en el Polo Norte, es un torbellino de vientos fríos y veloces en torno al polo- empezó a desintegrarse. A una altura de 20 kilómetros (12 millas), las temperaturas eran 16 grados centígrados (29 grados Fahrenheit) más calientes que lo normal. Los vientos bajaron de 259 kph a 108 kph (de 161 mph a 67 mph), reportó la NASA.
Eso es algo que ocurre ocasionalmente, como ocurrió en 1988 y en el 2002, pero nunca ha pasado tan drásticamente, indicó Newman.
El Departamento de Noticias sobre Salud y Ciencia de The Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. La AP es la única responsable de su contenido.
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