En Canadá mueren seis ballenas de especie en peligro



Mueren en Canadá seis ballenas de una especie al borde de la extinción

Fecha de Publicación
: 10/07/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Canadá


En el Golfo de San Lorenzo, que se ubica en la costa atlántica de Canadá, se encontraron seis ballenas muertas durante el mes de junio. Todas son ballenas francas glaciales, una de las especies más raras y al borde de la extinción.
Las ballenas francas glaciales (Eubalaena glacialis) habitan en el Océano Atlántico occidental, cerca a las costas de Canadá y los Estados Unidos. Pasan la mitad del año en las latitudes más altas, y después, cuando hace más frío, migran a las zonas más templadas. Nadan muy lento y producen mucha grasa, por lo que las ballenas francas glaciales han sido una presa fácil para los balleneros durante varios siglos.
Ahora, se encuentran entre las ballenas más amenazadas en el mundo, y están protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción y la Ley de Protección de Mamíferos marinos. Los científicos han dado la alarma sobre una pérdida potencialmente catastrófica para la población.
Quedan poco más de 400 ballenas francas glaciales y solo 100 hembras con capacidad de reproducción. En 2018, la situación de las ballenas francas glaciales se agravó puesto que no tuvieron crías. La población en aquel momento fue de alrededor de 450 ejemplares, y estaba bajo constante control.
Al menos tres de las seis ballenas parecen haber muerto después de ser alcanzadas por barcos. Una de las ballenas que probablemente murió por el impacto contra un barco era una hembra de 40 años, ya conocida por biólogos marinos, que había sido bautizada como Punctuation.
El Ministerio de Transporte de Canadá ha limitado la velocidad de los buques en el Golfo de San Lorenzo a 10 nudos. Los funcionarios gubernamentales y los conservacionistas han pedido una respuesta rápida para proteger a las especies en peligro de extinción.
Chris Oliver, administrador adjunto del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, dijo que está convocando una reunión con el gobierno canadiense para solicitar “medidas inmediatas para brindar protección integral” a las ballenas. “Prevenir cualquier muerte adicional de ballenas francas del Atlántico Norte es nuestra máxima prioridad. Para hacer esto, debemos trabajar con nuestros socios para fortalecer las protecciones de inmediato “, dijo Oliver en un comunicado.
En el Golfo de San Lorenzo, que se ubica en la costa atlántica de Canadá, se encontraron seis ballenas muertas durante el mes de junio. Todas son ballenas francas glaciales, una de las especies más raras y al borde de la extinción.
Las ballenas francas glaciales (Eubalaena glacialis) habitan en el Océano Atlántico occidental, cerca a las costas de Canadá y los Estados Unidos. Pasan la mitad del año en las latitudes más altas, y después, cuando hace más frío, migran a las zonas más templadas. Nadan muy lento y producen mucha grasa, por lo que las ballenas francas glaciales han sido una presa fácil para los balleneros durante varios siglos.
Ahora, se encuentran entre las ballenas más amenazadas en el mundo, y están protegidas por la Ley de Especies en Peligro de Extinción y la Ley de Protección de Mamíferos marinos. Los científicos han dado la alarma sobre una pérdida potencialmente catastrófica para la población.
Quedan poco más de 400 ballenas francas glaciales y solo 100 hembras con capacidad de reproducción. En 2018, la situación de las ballenas francas glaciales se agravó puesto que no tuvieron crías. La población en aquel momento fue de alrededor de 450 ejemplares, y estaba bajo constante control.
Al menos tres de las seis ballenas parecen haber muerto después de ser alcanzadas por barcos. Una de las ballenas que probablemente murió por el impacto contra un barco era una hembra de 40 años, ya conocida por biólogos marinos, que había sido bautizada como Punctuation.
El Ministerio de Transporte de Canadá ha limitado la velocidad de los buques en el Golfo de San Lorenzo a 10 nudos. Los funcionarios gubernamentales y los conservacionistas han pedido una respuesta rápida para proteger a las especies en peligro de extinción.
Chris Oliver, administrador adjunto del Servicio Nacional de Pesquerías Marinas de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, dijo que está convocando una reunión con el gobierno canadiense para solicitar “medidas inmediatas para brindar protección integral” a las ballenas. “Prevenir cualquier muerte adicional de ballenas francas del Atlántico Norte es nuestra máxima prioridad. Para hacer esto, debemos trabajar con nuestros socios para fortalecer las protecciones de inmediato “, dijo Oliver en un comunicado.
Las ballenas francas glaciales han sufrido una alta mortalidad y una mala reproducción en los últimos años. Las ballenas parecen estar viajando en diferentes áreas del océano debido a la disponibilidad de alimentos, dijo Nick Record, científico investigador principal del Laboratorio Bigelow para Ciencias del Océano en Maine, en declaraciones recogidas en The Independent .
Ese cambio, vinculado al calentamiento del océano, aparentemente ha llevado a las ballenas fuera de las zonas protegidas y las ha dejado vulnerables, según Record. El científico apuntó: “Los animales como las ballenas que tienen que averiguar dónde está su comida, tienen que descubrir un nuevo entorno a medida que avanzan. Casi se puede pensar en las ballenas como en la migración climática “.
Las ballenas francas glaciales se llaman así porque fueron consideradas la “ballena franca” para cazar durante la era de la caza comercial de hace muchos años. A menudo se las podía cazar cerca de la costa y proporcionaban una fuente confiable de aceite de ballena, un bien preciado de la época. Esas características llevaron a la aniquilación de la población, y desde entonces se ha luchado por reconstruirla. Los animales fueron solo 270 en 1990, y hasta 480 en 2010.
Con tantas muertes y tan pocos nacimientos, se piensa que la población de ballenas francas glaciales ya no será viable en 25 años a menos que algo cambie. Las huelgas de barcos y el enredo en los equipos de pesca son dos de las principales amenazas para las ballenas francas glaciales a menudo citadas por los conservacionistas.
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