Lo poco que se necesita para el deshielo de Antártida

Un aumento de 0,3ºC en la temperatura del océano hará imposible de frenar el derretimiento de la Península Antártida

Fecha de Publicación
: 07/03/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


Un aumento de 0,3 grados centígrados en la temperatura del océano hará "imposible de frenar" la destrucción y el retroceso de las plataformas de hielo de la Península Antártica, según alerta un estudio liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC).
El estudio refleja que la temperatura del océano es crucial para la extensión y la estabilidad del hielo de la Antártida y ha analizado la variabilidd de la temperatura del océano en el pasado, presente y en el futuro.
Así, el trabajo pronostica que si la temperatura de las aguas aumenta en 0,3 grados centígrados, la Península Antártica perderá sus plataformas de hielo. Los resultados de la investigación han sido publicados por la revista Nature Communications.
El trabajo muestra como el calentamiento de la superficie tiene efectos cruciales en la estabilidad y extensión de las plataformas heladas de esta región, una de las más vulnerables a los efectos del cambio climático.
Las plataformas de hielo actúan como barreras naturales que protegen a los glaciares del deshielo producido por las aguas oceánicas, un proceso que tiene implicaciones sobre el nivel del mar.
Los científicos han centrado su estudio en los últimos 9.000 años, en el presente (entre los años 1960 y 2000) y han analizado también las previsiones para el futuro (hasta el año 2100). En concreto, han utilizado 26 simulaciones del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, por sus siglas en inglés).
Para investigar el pasado, los científicos compararon los registros de sedimento marino y sus biomarcadores orgánicos con los datos meteorológicos y los procedentes de los testigos de hielo.
En concreto, los científicos concluyen que cada periodo de desestabilización, derrumbe o retroceso en las plataformas de hielo estuvieron vinculados a etapas de calentamiento (de entre 0,3°C y 1,5°C) de la superficie del océano, independientemente de que la atmósfera registrase cambios de temperatura.
En base a estos datos, los investigadores sugieren que si se mantiene el calentamiento del océano, que es el factor principal en la destrucción y retroceso de las plataformas de hielo, tal y como establecen las proyecciones de la investigación, la recesión de las capas de hielo será "imposible de frenar".
"Basándonos en esta evidencia, hemos simulado la temperatura que tendrá el océano a lo largo del próximo siglo y hemos descubierto que, si continuamos con la tendencia marcada por las previsiones del IPCC, la temperatura seguirá incrementándose y, en última instancia, provocará la desintegración de las plataformas heladas de la Antártida. Para ello basta que la temperatura de la superficie aumente 0,3°C", ha sentenciado el investigador del CSIC Johan Etourneau, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (un centro mixto del CSIC y la Universidad de Granada).
Esta desaparición del hielo derivará en que los glaciares se precipitarán al océano provocando un aumento del nivel del mar.
Etourneau advierte de que esto, además de afectar "gravemente" a los ecosistemas locales y desequilibrar la cadena alimenticia, elevará los riesgos asociados a la subida del nivel del mar que son "bien conocidos" y afectarán a regiones costeras enteras, como Nueva York, Shanghai, los Países Bajos o la Costa Mediterránea, podrían llegar a sumergirse "a un ritmo sin precedentes en la historia de la Tierra".
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