La terrible pérdida de agua dulce superficial del Amazonas



La Amazonas pierde 350 kilómetros cuadrados de agua dulce superficial cada año

Fecha de Publicación
: 26/03/2019
Fuente: Agencia DPA y EP
País/Región: Amazonas


Es por la intervención humana. Basándose en imágenes de satélites Landsat recopiladas durante 33 años y nueva tecnología, el estudio proporciona nuevas perspectivas y observaciones relacionadas con los cambios en los cuerpos de agua.
Grandes cantidades de agua dulce superficial se pierden cada año en el Amazonas por la intervención humana, incluidas las represas hidroeléctricas y la deforestación y el cambio climático.
Un nuevo estudio ha revelado una tendencia alarmante, ya que la región pierde en promedio 350 km2 de agua dulce superficial cada año. La pérdida está relacionada con la construcción de represas hidroeléctricas, la deforestación y el cambio climático.
Realizado por WWF-Brasil y el Instituto del Hombre y el Medio Ambiente de la Amazonía (Imazon), como parte del Proyecto MapBiomas y con el apoyo de Google Earth Engine, es la primera vez que se realiza un estudio de esta magnitud en todo el bioma amazónico. Se publica en la revista científica Water.
Basándose en imágenes de satélites Landsat recopiladas durante 33 años (de 1985 a 2017), nueva tecnología de procesamiento de datos e investigación dedicada, el estudio proporciona nuevas perspectivas y observaciones relacionadas con los cambios en los cuerpos de agua del Amazonas.
Bernardo Caldas, analista de conservación del Programa de Ciencia de WWF-Brasil y autor del informe, explica que existe una correlación directa entre la pérdida de la superficie del agua en la Amazonía y las intervenciones humanas, incluida la construcción de energía hidroeléctrica y la deforestación.
Las pequeñas centrales hidroeléctricas, las grandes obras de infraestructura, los embalses, las presas y las piscifactorías tienen un impacto en la dinámica natural y en los servicios ecológicos de la cuenca.
Estas intervenciones humanas son más prominentes en la zona conocida como el "arco de deforestación" en el sur del Amazonas y las áreas más afectadas por esta pérdida en la superficie de agua dulce son las planicies de inundación y las lagunas que se forman a partir del flujo y reflujo del agua.
"La pérdida de estos hábitats dinámicos, que están influenciados por el bombeo natural y el flujo del agua, pone en peligro a los delfines de agua dulce, peces, tortugas y muchas otras especies que dependen de estos sitios para reproducirse", explicó Caldas.
"Estamos perdiendo los sitios de reproducción donde se origina la vida en la Amazonía. Como resultado, las comunidades que dependen de esta biodiversidad también se verán afectadas".
Caldas también enfatiza que el agua no obedece a las fronteras estatales o nacionales. Su unidad es la cuenca de agua, que comprende la red de ríos y el flujo natural de agua.
"Se requiere una macroplanificación ambiental estratégica que considere no solo estructuras más grandes, sino también el impacto acumulativo de miles de pequeños proyectos que pueden afectar los servicios ambientales provistos por una cuenca de agua en particular", agregó Caldas. "Estos servicios incluyen el suministro de agua para las poblaciones locales, la ganadería, la producción agrícola, la ganadería, la seguridad alimentaria, las comunidades, el turismo y la necesidad de garantizar que los ecosistemas tengan el tiempo y el espacio para mantenerse".
La escala sin precedentes del estudio y la complejidad de la región presentaron una serie de desafíos. De hecho, la investigación no habría sido posible hasta los recientes avances tecnológicos en el procesamiento de grandes volúmenes de datos.
"Utilizamos servidores distribuidos por todo el mundo para procesar un impresionante volumen de imágenes satelitales", dijo Carlos Souza, investigador del Instituto del Hombre y del Medio Ambiente de la Amazonia (Imazon). "Esto hubiera sido casi imposible hace unos años".
Este nuevo estudio podría allanar el camino para el monitoreo anual regular de los cuerpos de agua de la región, incluidos los ríos, lagos y humedales inundables.
También es parte de una serie de estudios realizados por WWF-Brasil para analizar la fragmentación de los ríos de la Amazonía y las consecuencias para el ecosistema. Desarrollado junto con una variedad de socios en la región, el propósito de este análisis es reunir aspectos de hidrología y biodiversidad para obtener una perspectiva transfronteriza.
Un Amazonas ecológicamente saludable que pueda continuar beneficiando a todos a través de productos y servicios de sus ecosistemas terrestres y acuáticos, tanto a nivel local como global, es indispensable. Estos estudios que actualmente están desarrollando WWF-Brasil y sus socios están ampliando nuestra comprensión de este sistema natural complejo y fundamental.
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A 30 años de uno de los peores desastres ambientales

30 años del desastre del petrolero Exxon Valdez

Fecha de Publicación
: 26/03/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Alaska


Fue quizás el desastre ambiental más sonado en 1989 por el impacto que causó la mancha negra que se esparcía sobre las aguas cristalinas de Alaska, pero 30 años después el derrame de "Exxon Valdez" es apenas una estadística y, no la mayor, entre toneladas de crudo vertidas antes y entonces.
El 24 de marzo de 1989, el “Exxon Valdez”, un petrolero bautizado en honor de la empresa estadounidense a la que pertenecía y del puerto en el que operaba, encalló en la bahía del Príncipe Guillermo, en Alaska, derramando 37.000 toneladas de crudo, según The International Tanker Owners Pollution Federation (ITOPF).
Del enorme buque atascado en aguas del océano Pacífico brotó una espesa marea negra de 250 kilómetros cuadrados que se esparció sobre más de 2.000 kilómetros de costa, lo que lo convirtió en el mayor desastre ecológico de la historia de Estados Unidos.
Pero tres décadas después y pese a que se ha advertido una tendencia decreciente en el número de accidentes que involucran embarcaciones con respecto al aumento en el crudo y gas movilizado, el “Exxon Valdez” aparece en el puesto 36 del listado de los mayores derrames registrados por la ITOPF, que abarca incidentes entre 1967 y 2018.

Lista de los diez mayores vertidos
A continuación, los diez mayores vertidos en el mundo en los que se han visto involucrados petroleros:

1.- “Atlantic Empress”.- En 1979 fueron derramadas en el mar Caribe 287.000 toneladas de crudo tras el choque de los superpetroleros “Atlantic Empress” y “Aegean Captain” frente a las costas de Trinidad y Tobago.
2.- “ABT Summer”.- Una explosión que derivó en el incendio durante tres días de este buque fue la causante en 1991 del segundo mayor vertido de la historia, con 260.000 toneladas de petróleo esparcidas frente a la costa de Angola.
3.- “Castillo de Bellver”.- El petrolero español naufragó en agosto 1983 frente al cabo de Buena Esperanza, en la costa sudafricana, echando al mar 252.000 toneladas de crudo, que causaron una mancha de más de 40 kilómetros cuadrados.
4.- “Amoco Cádiz”.- Este petrolero de bandera liberiana zozobró en 1978 en las costas de la Bretaña francesa, lo que originó el vertido de 223.000 toneladas de crudo que contaminaron 360 kilómetros cuadrados de las playas galas.
5.- “Haven”.- Este buque chipriota, que estalló en abril de 1991 en aguas de la localidad genovesa de Arenzano, derramó 144.000 toneladas de hidrocarburos y causó la muerte a los cinco miembros de la tripulación.
6.- “Odyssey”.- Este petrolero diseminó en 1988 en las costas de Nueva Escocia, Canadá, 132.000 toneladas de crudo.
7.- “Torrey Canyon”.- Unas 119.000 toneladas de petróleo llegaron en 1967 al mar por el naufragio de este buque en las islas Scilly (Reino Unido), en el canal de la Mancha.
8.- “Sea Star”.- En 1972, esta embarcación se hundió en el golfo de Omán, lo que llevó a que 115.000 toneladas de crudo terminaran en el mar.
9.- “Sanchi”.- Este buque, del que se esparcieron 113.000 toneladas de condensado de petróleo, se hundió en enero de 2018 a unos 530 kilómetros de Shanghái después de una explosión que lo mantuvo en llamas y a la deriva durante ocho días tras colisionar con el mercante hongkonés “CF Crystal”.
10. “Irenes Serenade”.- El hundimiento a raíz de una explosión en este barco griego causó en 1980 un vertido de 100.000 toneladas de crudo en la bahía de Navarin, Grecia.
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Bosques en AL amenazados por deforestación y degradación



Deforestación y degradación, las mayores amenazas de los bosques en América Latina

Fecha de Publicación
: 26/03/2019
Fuente: Agencia DW
País/Región: América Latina


Según datos de la FAO, América Latina alberga el 84 por ciento de los bosques naturales del mundo. No obstante, están amenazados por la deforestación y la degradación, entre otros peligros.
América Latina aglutina 935,5 millones de hectáreas forestales, lo que representa el 46,4% de la superficie total de la región, según datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO). Cinco países concentran el 80% del área total de bosque, entre ellos, Brasil, que posee más de la mitad de la superficie boscosa (53%).
No obstante, la región perdió 96,9 millones de hectáreas de bosque entre 1990 y 2015, según el informe 'El estado de los bosques', de esa organización internacional. Durante ese período, solo seis países latinoamericanos aumentaron su cobertura forestal con respecto a 1990: Chile, Costa Rica, Cuba, Puerto Rico, República Dominicana y Uruguay. Este último  fue el país que más incrementó su cobertura forestal con un aumento de más del 130%.
Ello es debido al sistema político local, que permite contratos de gestión con los propietarios  en las áreas que tienen el mayor potencial para la producción forestal. “El Estado fomenta el desarrollo de este sector que proporciona 25.000 empleos directos y se lleva a cabo sin que ello vaya en detrimento de los bosques nativos. Los bosques naturales aún representan 850.000 hectáreas del territorio, mientras que las plantaciones forestales ahora cubren 1.200.000 hectáreas”, apuntó Marta Briones, vocera del European Forest Institute, en entrevista a DW.
Otros casos de éxito son Costa Rica y Chile. En Costa Rica, quienes mantengan bosques en sus propiedades pueden recibir un subsidio para no utilizar ese territorio para otros fines productivos. En Chile, en cambio, el gobierno se centró en fomentar la restauración de los suelos degradados, así como la promoción de plantaciones forestales.
“El desarrollo de estos bosques ha venido acompañado por un fuerte desarrollo de producción de celulosa y de producción de madera para el sector de la construcción. Los bosques plantados representan solo 2,4 millones de hectáreas en comparación con los 14,6 millones de hectáreas cubiertas por bosques naturales. Sin embargo, los bosques plantados producen el 99% de la madera extraída en Chile”, recalca Briones.

Bosques en peligro
Según el informe, Honduras, Nicaragua, El Salvador, Paraguay, Guatemala y Argentina fueron los que más perdieron cobertura forestal con respecto a la que tenían en 1990. Ello se debe a “la conversión del uso de suelo a otros usos, mayoritariamente la agricultura” recordó a DW Peter Csoka, portavoz del Día Internacional de los Bosques, proclamado por la ONU. La deforestación, la degradación y las prácticas ilegales son otras de las  causas de la pérdida de bosques, agregó.
Aunque desde esa organización internacional apuntan que la región continúa perdiendo área forestal, la tasa de pérdida pasó de 4,45 millones de hectáreas por año entre 1990-2010, a 2,18 millones por año entre 2010-2015.
“La agricultura, la ganadería y la urbanización se han mantenido, y la deforestación sigue. La va haber siempre porque la población va creciendo y hay que hacer carreteras, pero va desacelerada”, explicó a DW, Hivy Ortiz, Oficial Forestal para la FAO en América Latina y El Caribe.
Esta amenaza se une a otros peligros. “La deforestación es visible, pero la degradación no, y es difícil de cuantificarla”, alertó apuntando que no existen datos de la misma. No obstante, destacó algunas soluciones que se están adoptando para gestionar otras amenazas, como controles de talas en Centroamérica y la inclusión de los incendios en programas de manejo forestal en Chile. “Los países en América Latina están haciendo fuertes esfuerzos y planes de manejo para buscar la sostenibilidad”, aseguró.

Apuesta alemana
En este esfuerzo, América Latina, que alberga la mayor cantidad de bosques naturales del mundo (84%), cuenta con el apoyo de Alemania. Desde 1990, este país ha estado financiando proyectos de cooperación internacional en seis de los países que se encuentra  el bosque Mesoamericano, uno de los más importantes de la región, junto al Amazónico, el Andino y el Bosque Seco.
Según un estudio de la Fundación Prisma, Alemania aportó 100 millones de dólares a lo largo de 25 años. “Lo que distingue a Mesoamérica es el reconocimiento de los pueblos indígenas que existen desde hace décadas”, apuntó a DW, por su parte, Andrew Davis, Director del Programa de Bosques y Gobernanza Territorial de la fundación.
Aunque el papel de los pueblos originarios ha sido reconocido en diversos estudios que  demuestran que en sus territorios se concentran menos tasas de deforestación, ese argumento no acaba de convencer a los gobiernos. “No hemos visto que las lecciones aprendidas se hayan incorporado de manera institucional a la cooperación alemana”, lamentó Davis, recordando que “tenemos una oportunidad para dar reconocimiento a los pueblos indígenas”.
Pero Alemania también está detrás de la financiación de dos programas de educación forestal que se lanzarán el próximo año, avanzó Csoka. Con ellos se pretende “ofrecer mayor información a los ciudadanos de cómo su relación con la naturaleza se está deteriorando debido al desarrollo tecnológico y a una fuerte urbanización”, dijo.
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En 10 años millones de personas sufrirán la falta de agua



700 millones de personas tendrán que dejar su hogar por falta de agua antes de 2030

Fecha de Publicación
: 25/03/2019
Fuente: El Confidencial (España)
País/Región: Internacional


La escasez de agua y las dificutades para acceder a un suministro potable podrían provocar que 700 millones de personas en el mundo se vean forzadas a dejar sus casas
El agua potable y el saneamiento es un derecho humano esencial reconocido por las Naciones Unidas al que todavía no tienen acceso los 2,1 millones de personas que viven en el mundo sin agua potable en sus hogares así como los niños que acuden a una de cada cuatro escuelas primarias sin abastecimiento de agua potable, donde los alumnos se ven forzados a consumir agua de fuentes no protegidas sometiéndose a los riesgos que esto conlleva o incluso a pasar sed.
Esta falta de acceso y suministro se traduce muchas veces en enfermedades o infecciones, como las que acaban cada día con la vida de 700 niños menores de cinco años a causa de la diarrea que les provoca el agua insalubre así como en una cadena perpetua que ata a la pobreza a aquellos que logran sobrevivir. Tal es la importancia del acceso al agua limpia y apta para el consumo humano que la ONU la reconoce un elemento esencial del desarrollo sostenible, pues los recursos hídricos juegan un papel clave en la reducción de la pobreza, en el crecimiento económico e incluso la sostenibilidad ambiental además de en derecho más básico, el de la vida.
El organismo, que este viernes 22 de marzo, como cada año, impulsa el Día Mundial del Agua bajo el lema 'No dejar a nadie atrás', con el objetivo de concienciar sobre la importancia del acceso a este bien básico sin ningún tipo de discriminación, indica que existen varios factores como el sexo y el género, que convierten a algunos sectores poblacionales como más desfavorecidos en lo que respecta el acceso al agua. Entre ellos, destacan también la raza, la etnia, la religión, la nacionalidad, el lugar de nacimiento, la tenencia de bienes, la situación económica y social o los conflictos bélicos.
De hecho, según los datos de UN-Water, el 80% de las personas del mundo que tienen que usar fuentes de agua no seguras o no protegidas vive en zonas rurales, y en el mismo porcentaje de casos son las mujeres y las niñas las que tienen que encargarse de recoger este elemento básico para la vida que para los más ricos tiene un coste muy bajo, pero que, para aquellos que han nacido en zonas o familias pobres, el coste es mucho más alto y el servicio es de mucha menor calidad.

Desplazarse o morir
El difícil acceso al agua potable en algunas zonas llega a acabar cada día con la vida de 800 mujeres cada día a través de complicaciones en el embarazo o el parto, y de hecho, 4.000 millones de personas, es decir, casi un tercio de la población del mundo, padece escasez grave de agua durante al menos un mes al año. O lo que es lo mismo, que solo un tercio de la población mundial se salva de pasar sed o penurias relacionadas con el agua al menos 30 de los 365 días del año.
Esta situación, ligada íntimamente a las zonas geográficas más económicamente deprimidas del mundo, ha provocado ya que 68,5 millones de personas se hayan visto obligadas a huir de sus hogares por problemas para acceder al abastecimiento de agua potable, un movimiento migratorio que podrían verse también abocados a seguir 700 millones de personas más antes de 2030 si no se hace nada para evitarlo.
Desde World Water Council señalan en el mapa del mundo las zonas más afectadas por el desabastecimiento hídrico, apuntando, según datos de 2017, que 319 millones de subsaharianos (32%), 554 millones de asiáticos (12,5%), y 50 millones de latinoamericanos (8%), no tienen acceso a agua potable, siendo en Papúa Nueva Guinea donde la falta de aprovisionamiento es más severa, pues se calcula que en este país solo el 40% de la población tiene acceso a agua potable, una cifra poco superior a la de Guinea Ecuatorial, donde el acceso queda restringido para el 52% de la población y Angola, donde solo llega el suministro hasta el 51% de los habitantes.

Decenio del agua
El tiempo no da tregua y cada gota cuenta. Por eso, desde Naciones Unidas han impulsado también el conocido como 'Decenio del Agua', diez años, de los que hoy se cumple el paso del primero, destinados a acelerar las iniciativas que pretenden hacer frente a los desafíos hídricos del mundo haciendo mayor hincapié en el desarrollo sostenible y sobre todo, en la ordenación integrada de los recursos relacionados con el agua y en la concienciación del uso eficiente de este recurso natural.

¿Qué puedo hacer desde mi casa?
Aunque son necesarios los impulsos estatales e internacionales para solucionar los problemas de abastecimiento hídrico en el mundo, la realidad es que cuando se habla del agua, cada gota cuenta, pues sin ella, ningún ser vivo podría habitar el planeta Tierra. Para proteger este recuro y optimizar su uso, pueden seguirse algunas medidas de ahorro que sin duda, revertirán en el planeta:

    Asegurarse de que los grifos no pierden agua
    Evitar los baños y las duchas largas. Cinco minutos son suficientes para una ducha y un baño gasta 15 veces más agua sque una ducha
    No usar el inodoro como papelera. Para evitar esto y ahorrar unos 55 litros al día, lo mejor es instalar una papelera en baño
    Reutilizar lo que se pueda: el agua que se usa para hervir por ejemplo, un huevo, puede reutilizarse para regar las plantes del jardín
    Optar por plantas autóctonas si se tiene un jardín o huerto, pues estas necesitan menos agua para su crecimiento que las exóticas
    Regar a primera hora de la mañana al atardecer. El sol fuerte puede provocar que el agua se evapore y se necesite mucha más cantidad para el mismo espacio de regadío
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El Banco Mundial "explora" el acuífero Guaraní


El acuífero Guaraní en la mira del Banco Mundial

Fecha de Publicación
: 25/03/2019
Fuente: Alai
País/Región: América del Sur


El Banco Mundial le ha puesto el ojo a una de las mayores reservas de agua del mundo. Su propósito es moldear las legislaciones nacionales de los países suramericanos para que faciliten programas de inversión privada.
Se trata del tercer acuífero más grande del mundo, detrás del Areniscas de Nubia en África y la Gran Cuenca Artesiana en Australia. Ocupa 1.200.000 km cuadrados los cuales se reparten en Brasil un 70%, en Argentina un 19%, en Paraguay un 6% y en Uruguay un 5%. Por el norte toma contacto con el Pantanal brasilero que a su vez se conecta con la Amazonia. El límite oeste en el Paraguay es difuso. En territorio argentino se estima que se prolonga en el norte hacia la cuenca del Bermejo y el límite sur es también difuso por lo que no se descarta que continúe hacia la región pampeana y eventualmente hacia la patagónica también pudiendo llegar a conectarse con la zona de los grandes lagos precordilleranos. El volumen total de agua del acuífero se estima en unos 30.000 km cúbicos y las reservas explotables son de unos 2000 km cúbicos al año. La recarga del acuífero en los lugares en que aflora es de solo 5 km cúbicos al año.
El área más importante y fundamental de recarga y descarga es el corredor transfronterizo entre Paraguay, Brasil y Argentina más conocido como la Triple Frontera. Como este reservorio de agua se halla ubicado en gran parte debajo de la cuenca fluvial del Río de la Plata, es justamente ella la encargada de retroalimentarlo, así como también recibe aportes desde los Andes a través del acuífero Puelche. Técnicamente, las disponibilidades de agua potable serían suficientes para abastecer una población del orden de los 360 millones de personas, con una dotación de 300 litros diarios por habitante. El país que más lo explota es Brasil abasteciendo aproximadamente 400 ciudades del sur del país, Uruguay tiene en el oeste 135 pozos públicos algunos usados para la explotación termal y abastecimiento público, Paraguay tiene 200 pozos para uso humano en su región oriental y en Argentina se explotan cinco perforaciones termales de agua dulce y una de agua salada en noreste del país.
Ante semejante recurso estratégico, de vital importancia en un mundo con problemas actuales y futuros de abastecimiento de agua dulce, el Banco Mundial ha demostrado su interés en este inmenso reservorio y en el año 2003 organizó una reunión en Montevideo a la que asistieron representantes de países del Mercosur, ocasión en que fue firmado un proyecto de Protección Ambiental y Desarrollo Sustentable del Sistema Acuífero Guaraní. El mismo contaba con aportes del propio ente crediticio y de los gobiernos de Holanda a través del Bank Netherlands Water Partnership Program, de Alemania a través de la German Geological Survey, de la Agencia Internacional de Energía Atómica, de la Organización de los Estados Americanos y del Fondo Mundial para la Naturaleza.
Según informes proporcionados por el Banco Mundial, se destinaron en total 40 millones de dólares para estudios y exploraciones de toda la cuenca que incluye ríos, arroyos, lagunas y esteros para, de ese modo, elaborar e implementar en forma conjunta un marco institucional y técnico para el manejo y la preservación de este sistema. Estas buenas intenciones pasarían desapercibidas si no fuera que el típico modus operandi, en este tipo de proyectos, de la entidad crediticia mencionada. Su interés inicialmente sería reconfigurar el manejo de cuencas y luego propiciar la transferencia de los servicios hídricos al sector privado. Es decir, por un lado impulsa la concentración en manos de selectos actores y una vez asegurada busca colocar a las multinacionales de los acreedores en el centro de la gestión y usufructo de tan valioso recurso, es decir, en los negocios de servicios hídricos, almacenaje, distribución, potabilización, generación de termo e hidroelectricidad, entre otros. De lo que se está hablando, en definitiva, es de moldear las legislaciones nacionales de los países suramericanos en cuestión para que faciliten programas de inversión privada.
Vale recordar que existen tres formas, en líneas generales, de privatizar el agua a nivel mundial y la mayoría de los casos involucra el aval de organismos internacionales como el Banco Mundial, por ejemplo. En la primera hay una venta total de los sistemas de distribución, tratamiento y/o almacenamiento por parte del Estado Nacional. En la segunda se hace una concesión por parte del Estado Nacional para que las multinacionales se hagan cargo del servicio y del cobro por la operación y mantenimiento del sistema en uso. Y en el tercer caso se trata de un modelo restringido en el que el Estado Nacional contrata a una multinacional para que administre el servicio de agua a cambio de un pago por costos administrativos. De las tres alternativas, por desgracia, se opta mayoritariamente por la segunda la cual implica un despojo de tan significativo recurso en donde los únicos ganadores son las corporaciones transnacionales y los perdedores, naturalmente, son los países poseedores de dicha riqueza.
A modo de reflexión final, no está demás decir que operativos colonialistas como el Plan Colombia, la Iniciativa Andina, el Plan Dignidad o el Plan Puebla-Panamá o Proyecto Mesoamérica tienen entre sus verdaderos objetivos la expansión militar norteamericana en América Central y del Sur para poder controlar los recursos naturales, en especial los ríos, lagos, glaciares y aguas subterráneas desde México hasta la Patagonia argentina. En este marco, aparece como una zona muy apetecida la que rodea justamente al Acuífero Guaraní. Para construir un consenso que ampare la decisión estratégica de Washington, sugestivamente los legisladores republicanos en una maniobra conjunta con el ala conservadora del gobierno israelí, echaron a correr desde hace tiempo la versión de que en la Triple Frontera hay células terroristas islámicas dormidas dedicadas al envío de dinero para financiar la actividad de los grupos armados en Medio Oriente, un argumento a todas luces tan falso como la presencia de armas de destrucción masivas en Irak.
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Las ostras sufren la acidificación de los océanos



El futuro de las ostras en jaque por la acidificación de los océanos

Fecha de Publicación
: 25/03/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


El incremento de los niveles de acidez del agua de mares y océanos, una de las consecuencias menos conocidas del cambio climático, tiene un gran impacto sobre la flora y fauna marinas y que pone en jaque el futuro de uno de los mariscos más apreciados: las ostras.
La profesora de Ciencias Planetarias de la Universidad de Davis (California, EE.UU.) Tessa Michelle Hill, explicó que “las ostras, como el resto de los moluscos bivalvos, usan calcio y carbonato para hacer sus conchas. La acidificación del agua dificulta este proceso y hace que las pequeñas ostras mueran antes de poderse construir la concha”.

Acidificación de los océanos
Hill, geoquímica y oceanógrafa, participó en una conferencia sobre el incremento de los niveles de acidez en el mar organizada por la Fundación Nacional de la Prensa de EE.UU. en San Francisco junto al cofundador y vicepresidente de la empresa dedicada al cultivo de ostras Hog Island Oyster Co, Terry Sawyer.
“El ciclo de producción para las ostras es de alrededor de un año y medio, pero en los últimos tiempos ha habido casos en los que hemos llegado a tener una mortalidad del 100 % de la ‘cosecha'”, apuntó Sawyer, quien indicó que el momento más delicado es la primera semana de vida del bivalvo.
El responsable de que los mares de todo el planeta sean cada vez más ácidos es el exceso de dióxido de carbono (un 30 % de todas las emisiones a la atmósfera de este gas son absorbidas por el océano), lo que hace que el pH (escala en la que se mide la acidez) baje considerablemente.

Acidez en las aguas de las Islas Canarias
Así, por ejemplo, según datos de la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), el nivel de acidez de las aguas de las Islas Canarias (España) pasó de una media de 8,10 pH (menor acidez) en 1990 a una media de 8,07 (mayor acidez) en 2010, un patrón que se repite en mares y océanos de todo el mundo.
“Estos niveles de acidez son una gran amenaza para cualquier ser vivo que tenga concha: ostras, mejillones, erizos de mar, lapas, percebes… y también para pequeños crustáceos que a su vez constituyen la principal dieta de peces más grandes”, apuntó Hill.
Las ostras que sobreviven y crecen en aguas con altos niveles de acidez desarrollan una concha más pequeña y frágil que se rompe con mayor facilidad, y el equipo de Hill está estudiando si, además del caparazón, el propio animal es también más pequeño, algo que ya se ha comprobado que ocurre en el caso de los mejillones.
Tal es la magnitud del problema que Sawyer, cuya empresa fue fundada en la Bahía de Tomales (California) hace 36 años y da empleo a 260 personas, duda de la viabilidad de futuro de la industria, puesto que las alternativas halladas hasta la fecha resultan muy costosas y limitan la producción.
Este es el caso de las eclosionadoras, tanques de agua construidos sobre tierra en los que se controla el crecimiento de las ostras mientras desarrollan su concha antes de depositarlas en granjas acuáticas en el mar, un proceso que permite protegerlas de la acidez, pero encarece mucho su cultivo.

Perjuicios y beneficios de la acidez del agua marina
Además de dificultar o incluso impedir la construcción de conchas en los bivalvos, los altos niveles de acidez en el agua también afectan el comportamiento y la reproducción de otros animales marinos.
La acidificación, sin embargo, también tiene “ganadores” en los ecosistemas marinos, ya que las algas y otras plantas acuáticas se benefician del exceso de dióxido de carbono, que les permite crecer más rápido y lograr un mayor tamaño.
“Tenemos que cambiar y adaptarnos a toda velocidad, o en caso contrario en poco tiempo nos quedaremos sin negocio. Una de las estrategias que estamos siguiendo es potenciar la venta y los platos basados en especies ganadoras como las algas”, remachó Sawyer.
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Las “zonas muertas” se extiende por los océanos




La falta de oxígeno en los océanos, una “plaga” que arrasa la vida marina

Fecha de Publicación
: 23/03/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Los efectos del cambio climático sobre los océanos son ampliamente conocidos, desde el calentamiento del agua hasta la subida de los niveles del mar, pero sin embargo hay un elemento aún más letal que a menudo pasa desapercibido: la falta de oxígeno que arrasa la vida marina.
Los océanos del planeta absorben el 30 % de las emisiones de dióxido de carbono que se lanzan a la atmósfera, lo que contribuye a la aparición de “zonas muertas” en el mar, en las que prácticamente no queda oxígeno y donde la fauna acuática no puede sobrevivir.
"En el año 2006, los pescadores veteranos de Oregón llamaban a la universidad preguntando por qué, por primera vez en décadas, estaban sacando del océano cangrejos ya muertos”, explicó el profesor del departamento de Biología Integrada de la Universidad Estatal de Oregón Francis Chan.
Chan, que participó en una conferencia sobre los retos del cambio climático y la sobrepesca en los océanos organizada por la Fundación Nacional de la Prensa en Monterey (California), indicó que cuando acudió a la zona para investigar lo que ocurría, el hallazgo le sorprendió: los cangrejos morían por falta de oxígeno en el mar.
“Cuanto más se baja de profundidad en el océano, menos niveles de oxígeno se hallan, y eso es normal. Sin embargo, en 2006 hallamos niveles de oxígeno en la superficie que eran incluso más bajos de los del fondo marino”, apuntó.
Cuando el océano se calienta, la reacción química hace que disminuyan los niveles de oxígeno, y además se crea una capa casi impenetrable en la superficie que no permite la presencia de este elemento fundamental para la vida de los animales en los niveles inferiores.
“Es un gran problema que ya afecta a toda la costa oeste de EE.UU., donde hallamos zonas muertas sin presencia alguna de animales, y también en el resto del Pacífico y en el Atlántico. La zona más afectada es la costa este de Rusia y de Japón, así como la oeste de Alaska y Canadá”, indicó Chan.

Amenaza global
El experto calificó la “desoxigenización” del mar o “hipoxia” de ser una amenaza global y aseguró que sólo hay dos maneras de luchar contra ella: reducir la emisión de dióxido de carbono o mejorar la capacidad de los organismos vivos para lidiar con esta nueva realidad, es decir, fomentar la adaptación.
Con el análisis de Chan coincidió el científico jefe del instituto de Investigación del Acuario de Monterey, Jim Barry, quien admitió que entre la comunidad científica existe el temor de que en un futuro no muy a largo plazo se produzca una extinción masiva de especies.
“Las extinciones masivas se han producido históricamente en momentos de grandes cambios climáticos, ya que es en esos momentos cuando las alternativas de los animales se convierten en sólo cuatro: migrar, algo que ya está ocurriendo; aclimatarse, adaptarse, o extinguirse”, apuntó.
El año pasado se batió el récord de registro de la temperatura más alta en los océanos del mundo, algo que ya había ocurrido tanto en 2017 como en 2016.

Avistamiento especies
Estas altas temperaturas del agua están haciendo que desde hace algún tiempo, por ejemplo, se estén avistando en la Bahía de Monterey, en el norte de California, algunas especies como la langostilla que hace unos años se encontraban exclusivamente en el sur del estado.
La Bahía de Monterey está ubicada al final de un gran cañón marino, lo que la convierte en una zona con gran variedad de profundidades y con una inmensa diversidad ecológica, características que permiten, entre otras cosas, la llegada de ballenas a puntos muy cercanos a la costa.
Precisamente por el valor de su biodiversidad, la zona fue declarada santuario marino nacional en 1992 (el equivalente a un parque nacional) y hasta la fecha es la región más extensa que ostenta ese distintivo.
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Cuestionan el enfoque 'tecnológico' contra el cambio climático

Enfoque 'tecnológico' contra el cambio climático cuestionado

Fecha de Publicación
: 23/03/2019
Fuente: Agencia IPS
País/Región: Internacional - Trinidad y Tobago


Trinidad y Tobago dio a conocer su sistema de verificación, monitoreo e información, presentado por las autoridades como un hito en los esfuerzos de este país caribeño por reducir sus emisiones de carbono en función de sus compromisos en el marco del Acuerdo de París sobre cambio climático, alcanzado en 2015.
Y a pesar de que un informe del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC) señala que es poco probable que ese tipo de esfuerzos eviten que la temperatura global aumente más de 1,5 grados centígrados, con respecto a la época preindustrial, el jefe de negociadores, Kishan Kumarsingh, está entusiasmado.
El Acuerdo de París es la base para que el mundo ponga en marcha una transición gracias al ejercicio de “voluntad política” y soberanía nacional, dijo a IPS.
“Todo redunda en la función de la voluntad política”, explicó. “Porque la eficiencia del derecho internacional es invariablemente una función de la voluntad política porque está sostenida por la soberanía nacional”, precisó.
Son los gobiernos los que crearán un entorno propicio para un mundo libre de carbono, ya que esos mismos gobiernos, no los ciudadanos, son los que negocian los acuerdos climáticos, añadió.
Leon Sealey-Huggins, especialista en Desarrollo Sostenible Global, de la Universidad de Warwick, piensa que allí radica el problema para el Caribe, en sus esfuerzos por garantizar un futuro en el contexto del cambio climático.
“Si tan siquiera es posible o no, en el marco de la Organización de las Naciones Unidas (ONU), lograr el tipo de cambio que necesita el Caribe, es cuestionable”, dijo Sealey-Huggins a IPS.
“Las estructuras globales de toma de decisión como la ONU nacen como herencia del imperialismo y de la globalización”, indicó, con sus desiguales estructuras de poder y de distribución de la riqueza, las que contribuyeron a las actuales dificultades que tiene el Caribe con el cambio climático y a su incapacidad de defenderse realmente”, explicó.
Por ello, según Sealey-Huggins, las soluciones promovidas en las negociaciones de cambio climático tendieron a concentrarse más en fondos para “enfoques más técnicos”, como los sistemas de verificación, monitoreo e información (MRV, en inglés), que no permiten la “reorganización social, política y económica”, capaz de cambiar la agenda climática hacia soluciones innovadoras y hacia una transformación significativa.
El nuevo sistema MRV de Trinidad y Tobago se concentrará en las emisiones de la industria, el transporte y la generación de energía, lo que permitirá identificar la fuente y el volumen de las emisiones y así ayudar a reducir las emisiones en esos tres sectores en 15 por ciento para 2030, explica un comunicado de prensa del Ministerio de Desarrollo y Planificación.
Pero esas soluciones “limitan otras opciones en términos de qué se financia”, lo que acota las investigaciones en otras posibles soluciones, explicó  Sealey-Huggins, a pesar de la evidencia de que la trayectoria global hacia la reducción de emisiones de carbono no es suficiente para lograr los objetivos del Acuerdo de París.
Kumarsingh sostiene que hay señales de avances, en particular desde la 15 Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, realizada en Copenhague, en 2009, como por ejemplo la creación del Fondo Verde para el Clima y del Mecanismo Internacional de Varsovia, con la delicada cuestión de pérdidas y daños.
“El Fondo Verde para el Clima es una de las manifestaciones del avance en la búsqueda de reunir fondos y apoyo para los países en desarrollo”, remarcó.
“No es un tema sencillo que los intereses de los países en desarrollo queden fuera de las negociaciones, porque son negociaciones por naturaleza y, aún entre los países ricos, y entre los países en desarrollo hay variados intereses”, apuntó.
La cuestión de las pérdidas y daños resultó ser un “desafío”. Pero además de eso, “hay una aceptación generalizada de que más allá de la adaptación está la cuestión de la pérdida permanente que es necesario atender”, añadió Kumarsingh.
Pero falta definir cómo se atenderán esos asuntos, pues la reparación económica por sí sola podría no ser suficiente para compensar las pérdidas.
“¿Será adecuada la compensación económica por la pérdida de una isla para la propia población? Esas ideas se ventilan ahora y se discuten. Pero la cuestión sencilla de la indemnización no sucederá por la naturaleza histórica de las propias negociaciones”, explicó Kumarsingh a IPS.
Los países se sientan en la mesa de negociaciones con la intención primordial de proteger los intereses de su propio país, no los de otro, subrayó.
Y si bien los países en desarrollo aceptaron que tienen la responsabilidad hacia los pequeños Estados insulares en desarrollo (PEID) en términos de transferencia de tecnología y de fondos, reconoció que el suministro de esa ayuda podría aumentarse.
“Por supuesto, podría hacerse más por promover la cooperación multilateral, proteger el planeta en su totalidad del cambio climático, pues es un problema de todos, en particular dada la urgencia y la aceleración que hemos visto en los últimos años”, añadió Kumarsingh.
Por su parte, la exembajadora de Granada en la ONU, Dessima Williams, quien presidió la Asociación de Pequeños Estados Insulares, entre 2009 y 2012, dijo a IPS que los efectos de los eventos climáticos en el desarrollo económico de la región fueron motivo de gran preocupación y que es un asunto que necesita más acciones.
“La cuestión del riesgo debe extenderse más allá de los eventos climáticos para calcular la creciente carga económica que esos eventos colocan en los países que ya están atados con deudas por proyectos de desarrollo”, añadió.
Pero independientemente de que los PEID del Caribe logren que sus preocupaciones por los fondos disponibles entren en la agenda global, “bien podría ser este un tema de capacidad de negociación y de habilidades para negociar, el hecho de lograr obtener lo que uno quiere”, concluyó Kumarsingh.
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El 42 % de pardelas y petreles amenazados



El 42 % de pardelas y petreles están amenazados por la acción del ser humano

Fecha de Publicación
: 23/03/2019
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


El 42 % de población de pardelas y petreles están amenazadas por las alteraciones producidas por el hombre en las colonias de cría y en el mar, según los criterios de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
Un estudio realizado por 38 investigadores en el que han participado investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) con el apoyo de BirdLife International, asegura que son seis los motivos de amenaza de estas aves marinas: especies invasoras, contaminación lumínica, sobreexplotación pesquera, interacción con la pesca, cambio climático y polución.
Según explica el investigador de la Estación Biológica de Doñana, Airam Rodríguez, “este grupo de aves engloba 124 especies muy adaptadas a la vida en el mar que ocupan todos los océanos del mundo, y son vulnerables al cambio global producido por los humanos”.
“Mientras algunas de estas aves están bien estudiadas, incluso se utilizan como bioindicadores de la salud de los mares, para otras existen importantes lagunas de conocimiento con respecto a información básica para su conservación, como pueden ser la localización de las áreas de reproducción o invernada, o sus rutas migratorias.”
La investigadora del CSIC Meritxell Genovart ha alertado de que al tratarse de especies de larga vida, la muerte de ejemplares adultos tiene graves consecuencias para viabilidad de sus poblaciones, ya que “en los casos que se ha podido cuantificar la muerte accidental por artes de pesca, la situación es muy preocupante.”
Según Airam Rodríguez, se puede llegar a una solución “mediante esfuerzos activos, como la restauración de los hábitats de cría, la mejora de políticas y regulación a nivel mundial y regional, y la participación de las comunidades locales en esfuerzos puntuales de conservación como las campañas de recogida de pollos deslumbrados por la iluminación artificial.”
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Hasta la Cordillera de Los Andes hemos contaminado



Estudio comprobó contaminación en nieve de Cordillera de Los Andes

Fecha de Publicación
: 22/03/2019
Fuente: cooperativa.cl
País/Región: Chile


La nieve de la Cordillera de Los Andes se ha visto afectada por la contaminación y se está derritiendo más rápidamente, según arrojó un estudio realizado por seis instituciones nacionales.
Según publicó La Tercera, la medición fue realizada por las universidades de Santiago, de Chile, Católica, de Magallanes, Andrés Bello y el Centro de Estudios Avanzados en Zonas Áridas (Ceaza).
Raúl Cordero, académico del Departamento de Física de la U. de Santiago, explicó que la contaminación por hollín causa que la nieve se vuelva más oscura y absorba mayor radiación, y que "cuando esto ocurre, la nieve se calienta y se derrite más rápidamente que la nieve pura que refleja (rebota) la radiación, derritiéndose más lento".
El estudio "Carbono Negro en la Criósfera Andina" se llevó a cabo en montañas en diversos puntos entre Putre y Osorno, donde se obtuvieron muestras de aproximadamente un kilo (equivalentes a dos litros), las que posteriormente fueron derretidas en un microondas.
El líquido obtenido fue filtrado y en base a su color se determinó el nivel de contaminación, arrojando mayores concentraciones en las zonas cercanas a Santiago y en el norte del país, en las inmediaciones de faenas mineras.
Las concentraciones de carbono negro en La Parva, Valle Nevado y el Cajón del Maipo superaron los 100 nanogramos de hollín por grano de nieve, indica el estudio, mientras que el resto de las zonas estuvieron cerca de los 20 nanogramos, cifra similar a las nieves de Alaska o el Ártico canadiense.
"El principal resultado de nuestro proyecto es que la contaminación no puede explicar por sí sola el retroceso de los glaciares ni la pérdida de cobertura de nieve observada en todos los Andes durante las últimas décadas. La pérdida de nieve y el retroceso de glaciares, son consecuencia de los devastadores efectos del cambio climático", añadió Cordero.
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Pascua Lama y un proyecto que se resiste a morir



Fantasma de Pascua Lama reaparece luego que la Corte Suprema ordenara reestudiar el caso

Fecha de Publicación
: 22/03/2019
Fuente: El Mostrador (Chile)
País/Región: Chile


En octubre de 2018, el Tribunal Ambiental de Antofagasta determinó la clausura definitiva del proyecto minero. Sin embargo, esta determinación quedó en duda luego que la Corte Suprema revirtiera la sentencia y pidiera la revisión del caso. El organismo ahora tendrá que volver a evaluar el proyecto por orden del máximo tribunal del país que revive las cinco causales de paralización definitiva del proyecto cuya construcción comenzó hace ya 10 años.
Por dos votos a favor y uno en contra, el Primer Tribunal Ambiental aprobó en octubre del año pasado la sanción de clausura administrativa del proyecto minero Pascua Lama, ubicado en la comuna de Alto del Carmen, en la Región de Atacama. Sin embargo, el proyecto podría ver la luz nuevamente ya que la clausura definitiva deberá ser revisada nuevamente por el organismo, aunque con la conformación de otros ministros.
Dicha resolución fue tomada respecto de una de las cinco infracciones, decretadas por la Superintendencia del Medio Ambiente (SMA), sobre la Compañía Minera Nevada SpA, filial de la trasnacional canadiense /Barrick/ Gold y titular del proyecto.
Sin embargo, la Corte Suprema falló a favor de Barrick Gold y dejó sin efecto el cierre definitivo del proyecto de oro y cobre Pascua Lama. Esto tras la presentación de un recurso de queja interpuesto por la empresa Agrícola Dos Hermanos Limitada, que acusó a los ministros del tribunal ambiental de Antofagasta que participaron de la resolución – Marcelo Hernández, Mauricio Oviedo y Daniel Guevara- de cometer falta o abuso grave en la sentencia.
De acuerdo al recurso, la decisión solo se tomó en consideración de la consulta de la Superintendencia de Medio Ambiente (SMA), respecto a si procedía o no la clausura de la iniciativa, dejándose dos reclamaciones interpuestos frente al caso, en otra línea procesal.
En concreto, el tribunal ordena corregir un grave error procedimental del Tribunal Ambiental de Antofagasta, que se pronunció separadamente sobre la consulta de la SMA, dejando de lado las reclamaciones de los interesados, una de la cual es la presentada por la Compañía Minera Nevada SpA.
Con esta resolución, la Corte Suprema revive las cinco causales de paralización definitiva del proyecto cuya construcción comenzó hace ya 10 años y que la comunidad del Valle del Huasco ha denunciado que fue aprobado a costa de corrupción y de violación de los derechos humanos y ancestrales de los habitantes del territorio.
Ahora, nuevos ministros del Tribunal Ambiental deberán revisar la iniciativa, ya que el máximo tribunal resolvió un recurso de queja que acusaba a los anteriores -Marcelo Hernández, Mauricio Oviedo y Daniel Guevara- de cometer falta o abuso grave en la dictación de la sentencia.
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Un dique para salvar Nueva York

Nueva York se prepara con un dique para sobrevivir al cambio climático

Fecha de Publicación
: 22/03/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Estados Unidos


Nueva York busca protegerse de los efectos del cambio climático con un ambicioso plan urbanístico que incluye construir un dique en la parte baja de Manhattan, en el distrito financiero de Wall Street, ya anegado por el Sandy en 2012 y que corre el peligro de sumergirse en parte antes del 2100.
El plan, que tendría un coste de 10.000 millones de dólares (8.828 millones de euros), propone ampliar más de 150 metros la punta sur de Manhattan, ganando terreno frente al distrito financiero y el turístico South Street Seaport, en el río del Este.
La idea es crear un dique para proteger de inundaciones o del aumento del nivel del mar, como parte de los efectos del cambio climático.
El alcance exacto de la expansión junto con el diseño y construcción del sistema de protección se determinará a través de un proceso de participación pública que arrancará la próxima primavera, si bien ya enfrenta críticas de grupos ambientales.
De acuerdo con el plan, como resultado de un amplio estudio, extender esa zona sur es la única alternativa viable para proteger un área vulnerable y vital de la ciudad.
El estudio municipal indica que la zona representa retos "únicos" por su topografía baja, poco espacio disponible, densidad de infraestructuras por encima y debajo del suelo y un paseo marítimo activo.
Proyecta que para el 2050, el 37 % de las propiedades en el bajo Manhattan estarían en riesgo de marejadas y que para el 2100 el nivel del mar podría subir casi dos metros, lo que podría inundar hasta un 20 % esa zona, incluyendo el metro, y los edificios estarían en riesgo de desestabilización.
Como parte del plan del Ayuntamiento, la ciudad asignaría 500 millones de dólares (441 millones de euros) para cuatro proyectos destinados a reforzar las zonas costeras y proporcionar protección contra inundaciones para el puerto, partes del distrito financiero y dos puentes, que comenzarían entre 2019 y 2021.
Cuando el huracán Sandy azotó en 2012 la costa Este del país causó devastación a su paso, con gran impacto en Nueva York, donde se inundó la parte baja de la Gran Manzana, agua que se filtró al metro, con daños severos, y dejó a oscuras miles de hogares por la explosión de transformadores, lo que afectó también a hospitales.
El nivel de la crecida de las aguas llegó a los 3,4 metros en el área de Battery Park, al sur de Manhattan, con lo que batió el récord de 1821. Las pérdidas fueron estimadas en 19.000 millones de dólares (16.773 millones de euros) y dejó medio centenar de muertos.
Tras esa experiencia, Nueva York comenzó a evaluar el impacto del cambio climático y a desarrollar planes para proteger los 50 kilómetros de su costa y evitar que vuelva a ocurrir la difícil situación que afrontaron.
El entonces alcalde Michael Bloomberg hizo también una propuesta similar para la parte baja de Manhattan, que en parte debía ser financiada por empresas privadas que interesaran construir residencias o torres de oficinas en la zona.
Sin embargo, la ONG Riverkeeper ha advertido de que el proyecto mataría los peces del East River, mientras que la Waterfront Alliance ha felicitado al alcalde Bill de Blasio por "pensar en grande", a la vez que indicó que hay otros vecindarios igual de vulnerables como Red Hook en Brooklyn y Hunts Point en El Bronx.
De Blasio expresó su disponibilidad para reunirse con estos grupos y escuchar sus preocupaciones, y recordó que el informe fue hecho por científicos ambientales y que hay ciudades en el mundo que también están sufriendo por el crecimiento del nivel del mar.
"El bajo Manhattan combina una serie de características que le deben hacer una prioridad nacional, y ni decir de una prioridad local. Cientos de miles de personas viven y trabajan allí. Cada vez es más residencial. El 75 % del metro pasa por ahí y es vulnerable", indicó De Blasio, que agregó que uno de cada 10 empleos están en el bajo Manhattan.
Advirtió asimismo de que se afectará la economía si la zona no es protegida. "Es la capital del distrito financiero", afirmó.
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Nuevo golpe para Monsanto-Bayer en la justicia



La Justicia estadounidense dictaminó que el herbicida Roundup de Monsanto contribuyó a que una persona enfermara de cáncer

Fecha de Publicación
: 21/03/2019
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Estados Unidos


El herbicida Roundup de Monsanto, a base de glifosato de Bayer AG, contribuyó al cáncer de Edwin Hardeman (70), dictaminó este martes un jurado en la Corte federal de San Francisco, en los Estados Unidos. Se trata de un nuevo golpe al gigante agroquímico, que ya fue duramente condenado en un caso similar el año pasado.
Según testificó bajo juramento, Edwin Hardeman fumigó con Roundup durante casi tres décadas antes de que le diagnosticaran cáncer. Utilizó el químico para controlar las malezas y el roble venenoso en sus propiedades desde 1986.
Este veredicto, que implica al famoso y controvertido producto de Monsanto (comprada el año pasado por la empresa alemana Bayer), permite que el proceso iniciado el 25 de febrero comience su segunda fase, sobre una posible responsabilidad de Monsanto. La primera fase debía decidir únicamente una "relación causal" entre el Roundup y el cáncer.
La decisión tomada por el jurado en California podría afectar a cientos de otros casos.
Edwin Hardeman, de Santa Rosa, fue la primera persona en desafiar a Monsanto en una corte federal y alegó que su exposición al Roundup -uno de los herbicidas más usados a nivel mundial- lo llevó a desarrollar un linfoma no Hodgkin (LNH), un cáncer que afecta el sistema inmunológico.
Durante la segunda fase del juicio, esta vez el jurado deberá decidir sobre las siguientes preguntas: ¿Monsanto conocía los riesgos? ¿Los escondió? Si es así, ¿cuáles son los daños que tiene que pagar?
Si bien la primera parte del juicio estuvo restringida a la discusión sobre el cáncer de Hardeman, el juez reprendió la semana pasada a la compañía argumentando: "Aunque la evidencia de que Roundup causa cáncer es bastante equívoca, hay pruebas sólidas de las que un jurado podría concluir que a Monsanto no le preocupa especialmente si su producto en realidad está causando cáncer a las personas, centrándose en cambio en manipular la opinión pública y socavando a cualquiera que presente inquietudes genuinas y legítimas sobre el tema".
Los abogados de Hardeman presentarán evidencia en la segunda etapa que presuntamente muestra los esfuerzos de la compañía para influir en científicos, reguladores gubernamentales y el público en general sobre la seguridad de sus productos, algo que no se les permitió en la etapa inicial.
Jennifer Moore y Aimee Wagstaff, los abogados de Hardeman, dijeron que estaban listas para mostrar los ejemplos del jurado de la "mala conducta" de Monsanto en la siguiente fase del juicio. "Ahora podemos centrarnos en la evidencia de que Monsanto no ha tomado un enfoque responsable y objetivo de la seguridad de Roundup", escribieron en un comunicado.
En un comunicado, Bayer -que compró Monsanto el año pasado- dijo que estaba decepcionado con la decisión inicial del jurado. "Confiamos en que la evidencia en la fase dos mostrará que la conducta de Monsanto ha sido apropiada y que la compañía no debería ser responsabilizada por el cáncer del señor Hardeman", dijo la firma.
Además, la compañía argumentó que la decisión no afectaría los casos futuros, "porque cada uno tiene sus propias circunstancias fácticas y legales".
El caso de Hardeman es el segundo que pesa sobre Monsanto y su producto estrella, y es un caso testigo para miles de otros demandantes en los Estados Unidos con reclamos similares. Sólo en los Estados Unidos Monsanto enfrenta más de 11.200 juicios similares.
Otro hombre de California, Dewayne Johnson, un ex jardinero de escuela, fue indemnizado con 289 millones de dólares en agosto después de que un jurado de un tribunal estatal determinó que Roundup causó su cáncer y la compañía actuó con malicia, lo que hizo que las acciones de la compañía se hundieran en aquella oportunidad. La suma se redujo más tarde a 78 millones de dólares y se encuentra en un proceso de apelación.
Bayer niega las acusaciones de que Roundup, o glifosato, provoque cáncer. Asegura que décadas de estudios y evaluaciones regulatorias, principalmente de datos de exposición humana en el mundo real, han demostrado que el herbicida es seguro para el uso humano.
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Una luz de esperanza para el guacamayo azul



Un guacamayo azul nace en Paraguay, para salvar su especie en extinción

Fecha de Publicación
: 21/03/2019
Fuente: El Comercio (Ecuador)
País/Región: Paraguay  - Internacional


En Paraguay se reportó el nacimiento de un guacamayo azul en un taller de aves manejado por una ONG llamada Asociación de Ornitófilos y Afines (ASORA) en la ciudad de Luque, ubicada a 13 km de Asunción. Este es un indicador de que esta especie de ave puede mantener aún su supervivencia. El guacamayo azul o guacamayo spix, famoso por ser el personaje de la película 'Río', es una ave exótica que fue declarada extinta, pero gracias a ASORA, una nueva cría de este tipo de pájaro (llamado Jacinto) nació en perfecto estado de salud, según informa RDN el pasado 19 de febrero del 2019.
El nacimiento de este guacamayo azul evita la extinción de la especie y permite formar un banco de genética para criar estas aves y así repoblarlas en un periodo de tiempo de cinco a 10 años. De acuerdo con declaraciones de Gustavo Espíndola, el líder del proyecto, otras dos parejas de guacamayos tendrán su pichón próximamente. Enfatizó en que no se puede permitir que muchas especies de aves nativas de Paraguay, se encuentren en peligro de extinción.
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Corea del Sur vincula su contaminación con China

Surcorea y la NASA investigarán fuentes de contaminación atmosférica

Fecha de Publicación
: 21/03/2019
Fuente: Agencia PL
País/Región: Corea del Sur


Corea del Sur y la agencia espacial estadounidense, NASA, investigarán de forma conjunta las fuentes de los altos niveles de contaminación atmosférica en el país asiático, informó hoy el Instituto Nacional de Investigación Ambiental (NIER).
El estudio, llamado KORUS-AQ, debe iniciar en 2021 y será la continuidad de otra pesquisa similar realizada en 2016.
Se utilizarán las observaciones satelitales con el fin de localizar las fuentes de polvo fino mientras el país enfrenta la peor polución del aire de toda su historia.
El exsecretario general de la ONU, Ban Ki-moon, presidirá un comité nacional que se establecerá para discutir la mejor forma de enfrentar la compleja situación medioambiental.
Recientemente la Asamblea Nacional surcoreana aprobó ocho proyectos de ley para mitigar los efectos nocivos del llamado polvo ultrafino -considerado como carcinógeno de clase uno- que en los últimos días alcanzó cifras récords en la nación.
Según expertos locales, si bien las emisiones de vehículos y las centrales eléctricas de carbón son parte del problema, buena parte de la polución proviene por el viento que sopla desde China, país con el que los surcoreanos dialogan sobre el tema.
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Explotación excesiva de RRNN y la tabla periódica



¿Cuántos elementos de la tabla periódica podrían agotarse debido a una explotación excesiva?

Fecha de Publicación
: 20/03/2019
Fuente: Noticias ONU
País/Región: Internacional


Casi todos sabemos que el agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, pero casi nadie sabe que un teléfono inteligente contiene al menos 30 elementos químicos, algunos de los cuales son cada vez más escasos. El Año Internacional de la Tabla Periódica busca familiarizarnos con la química y concienciarnos sobre la importancia de preservar los elementos y el planeta.
Aluminio, plata, oro, sodio, iodo, azufre, cloro, son nombres de elementos que todos hemos escuchado. Rutenio, neodimio o lantano, en cambio, son palabras ajenas al vocabulario de la gente que no ha estudiado química.
Casi todos sabemos que el agua está compuesta de hidrógeno y oxígeno, H2O es quizá la fórmula química más conocida entre la gente que no necesariamente se dedica a las ciencias. Sin embargo, pocos saben que un teléfono inteligente contiene unos 30 elementos químicos, algunos de los cuales son cada vez más escasos.
Con la intención de acercarnos a la química y crear conciencia sobre la importancia de proteger los recursos naturales para alcanzar un desarrollo sostenible, la Asamblea Genaral de la ONU declaró al 2019 como Año Internacional de la Tabla Periódica de Elementos Químicos, aprovechando el 150 aniversario de que esa clasificación fue hecha por el científico ruso Dmitry Ivanovich Mendeleev.

Elementos químicos y teléfonos móviles
Sabemos que necesitamos oxígeno para respirar y que ese gas abunda y se produce continuamente en la naturaleza, pero ¿qué sabemos del indio, por ejemplo? Probablemente nada pese a que en el mundo actual estamos rodeados de pantallas que lo contienen. En combinación con otros materiales, el indio forma una película conductora sin la cual no se podrían tocar las pantallas.
Si además de eso tuviéramos conciencia de que el indio puede agotarse en 20 años, probablemente no cambiaríamos el teléfono móvil y otros aparatos tan a menudo. La comunidad científica estima que sólo en el Reino Unido se cambia un millón de teléfonos cada mes.
Nueva presentación de la tabla periódica
Para difundir este tipo de información, la comunidad científica apoya a la UNESCO con materiales y actividades educativas en todo el mundo.
Por ejemplo, la Sociedad Europea de Química, que aglutina a más de 160.000 científicos, ha diseñado una nueva presentación de la tabla periódica que con colores y formas ilustra la disponibilidad de los elementos y alerta sobre los que están en riesgo de agotarse o que podrían provenir de zonas donde se explotan ilegalmente, como es el caso del oro.
Además, esa tabla nos indica qué elementos están presentes en los teléfonos móviles, explica la profesora Pilar Goya Laza, académica del Consejo Superior de Investigaciones Científicas y presidenta de la Sociedad Europea de Química, una de las instituciones que promueven el Año Internacional de la Tabla Periódica.
“Hemos hecho una tabla periódica que además tiene un cierto mensaje de sostenibilidad. Es una tabla un poco diferente en la que llamamos la atención sobre que no hay la misma cantidad de todos los elementos, porque normalmente cuando la vemos es como una cuadrícula y hay lo mismo de todos, pero no es así. Hay elementos mucho más abundantes que otros. En la tabla que hemos hecho, nuestro mensaje es: cuidado con utilizar mal los elementos más escasos. Hay un mensaje de que debemos cuidar la tabla periódica igual que tenemos que cuidar el planeta”, dice.
“Con esa tabla y estos mensajes pretendemos llamar la atención. De hecho, hemos incluido un teléfono móvil en aquellos elementos presentes en un teléfono móvil inteligente. Se habla de que hay 31, hay quien dice que son más. Lo hacemos así para que la gente joven sea consciente de que un teléfono móvil, si se cambia muy a menudo, está gastando de más algunos elementos. Y los elementos no podemos continuar malgastándolos, no reciclándolos”.

Los ladrillos del universo
En 1869 Dmitry Ivanovich Mendeleev presentó la primera versión de la tabla con los 60 elementos conocidos hasta entonces. Hoy esa tabla periódica incluye 118 elementos químicos, 90 de los cuales constituyen todo lo que hay en el universo.
“Esos elementos son como los ladrillos para la construcción de todas las cosas del universo. Todo lo que hay en el universo está constituido por esos 90 elementos combinados de distinta manera”, señala la profesora Goya Laza.
“La tabla periódica es muy importante porque los elementos no están ordenados al azar sino de una forma sistemática, de tal forma que nos dan mucha información acerca de cada elemento, en otras palabras, por el lugar que ocupa en la tabla periódica podemos tener mucha información de su comportamiento.”
Pero si 90 elementos componen todo lo que existe en el universo, ¿dónde quedan los otros 28 que también están en la tabla periódica? Se trata de elementos sintéticos que no se encuentran en la naturaleza, sino que son creados en el laboratorio. ¿Con qué fin?
“Además de avanzar el conocimiento científico, los elementos sintéticos son útiles para proyectos de energía, para las pruebas de radiodiagnóstico con contraste y para otros campos de la ciencia”, dice la profesora Goya Laza.

Somos un laboratorio químico
El Año Internacional de la Tabla Periódica busca recordarnos que los elementos químicos están presentes en todo lo que vemos y sentimos.
“Los seres humanos somos un laboratorio químico en el que continuamente sintetizamos algunas proteínas y degradamos otras”, apuntó la científica.
Entender esto permite entender que la química puede darnos soluciones para muchos de los problemas de humanidad como el hambre, la salud y el medio ambiente.
“Es verdad que la química tiene una doble cara: por una parte, contamina, pero por otra es capaz de descontaminar”, señala Goya Laza, reconociendo la mala prensa que puede tener esa ciencia.
Para contrarrestar la idea negativa de la química y ponerla al servicio del bienestar de la humanidad, la comunidad científica se ha unido este año alrededor de la UNESCO para apoyarla con actividades educativas y materiales que incluyen hasta un videojuego.
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El trafico pone en serio peligro a los caballitos de mar



Nos quedamos sin caballitos de mar; el trafico ilegal no cesa

Fecha de Publicación
: 20/03/2019
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


Un estudio científico publicado recientemente en la revista especializada Marine Policy revela que el contrabando de caballitos de mar no cesa pese a las distintas regulaciones que prohíben la compraventa de estos animales. Y es que, muchas de las especies que pertenecen a este género se encuentran al borde de la extinción debido a lo obsesionada que está la especie humana con ellas.
La culpa la tiene la medicina tradicional china, que ha atribuido históricamente propiedades afrodisíacas a estas criaturas que, una vez capturadas, son disecadas y reducidas a polvo. Luego los consumidores pueden añadir esta especie de elixir como condimento en la cocina, o mezclarlo con aceite hasta conseguir un ungüento que, aseguran, levanta el apetito sexual.
Se estima que solo en China la demanda interna de caballitos de mar es de unas 600 toneladas y mueve aproximadamente 1.600 millones de euros, lo que es una total aberración si se tiene en cuenta que todas las especies de caballitos de mar están sujetas, desde el año 2002, a restricciones comerciales porque forman parte del Apéndice II del Convenio CITES sobre el comercio de especies amenazadas.
Pero en lugar de regular el comercio, los países históricamente responsables del 98% de las exportaciones de caballitos de mar, entre los que figuran la India, Filipinas o Indonesia, decidieron prohibir las exportaciones de estas criaturas por completo. Incluso Tailandia, que llegó a ser el mayor exportador mundial de caballitos de mar, impuso una prohibición en enero de 2016.
Según el trabajo publicado ahora, elaborado por expertos del Instituto de Pesquerías y Océanos de la Universidad de la Columbia Británica (Canadá), el 95% de los caballitos de mar que se vendieron entre 2016 y 2017 en Hong Kong –el principal distribuidor- se habían declarado como importaciones de países que tienen en vigor prohibiciones de exportación.
En concreto, según los resultados obtenidos en una encuesta realizada a 189 comerciantes, el país que más ejemplares exportó a Hong Kong fue Tailandia, seguido de Filipinas, China, Australia, la India, Malasia y Vietnam. Un escenario que revela que, sin duda, la prohibición mundial que impide el comercio de los caballitos de mar es una de las más burladas.
Se estima que las redes de arrastre y otros métodos de pesca no selectivos capturan cada año 37 millones de caballitos de mar que cruzan fácilmente las fronteras escondidos entre envíos marisco u otros. Por ello, no basta con regular el comercio, sino también la pesca a fin de reducir el número de capturas accidentales.
A juicio de los expertos, el fin del tráfico ilegal no pasa tanto por prohibir por completo las capturas de caballitos de mar, sino por regularlas de forma eficiente y, sobre todo, por trabajar más estrechamente con los países implicados.
Un estudio científico publicado recientemente en la revista especializada Marine Policy revela que el contrabando de caballitos de mar no cesa pese a las distintas regulaciones que prohíben la compraventa de estos animales. Y es que, muchas de las especies que pertenecen a este género se encuentran al borde de la extinción debido a lo obsesionada que está la especie humana con ellas.
La culpa la tiene la medicina tradicional china, que ha atribuido históricamente propiedades afrodisíacas a estas criaturas que, una vez capturadas, son disecadas y reducidas a polvo. Luego los consumidores pueden añadir esta especie de elixir como condimento en la cocina, o mezclarlo con aceite hasta conseguir un ungüento que, aseguran, levanta el apetito sexual.
Se estima que solo en China la demanda interna de caballitos de mar es de unas 600 toneladas y mueve aproximadamente 1.600 millones de euros, lo que es una total aberración si se tiene en cuenta que todas las especies de caballitos de mar están sujetas, desde el año 2002, a restricciones comerciales porque forman parte del Apéndice II del Convenio CITES sobre el comercio de especies amenazadas.
Pero en lugar de regular el comercio, los países históricamente responsables del 98% de las exportaciones de caballitos de mar, entre los que figuran la India, Filipinas o Indonesia, decidieron prohibir las exportaciones de estas criaturas por completo. Incluso Tailandia, que llegó a ser el mayor exportador mundial de caballitos de mar, impuso una prohibición en enero de 2016.
Según el trabajo publicado ahora, elaborado por expertos del Instituto de Pesquerías y Océanos de la Universidad de la Columbia Británica (Canadá), el 95% de los caballitos de mar que se vendieron entre 2016 y 2017 en Hong Kong –el principal distribuidor- se habían declarado como importaciones de países que tienen en vigor prohibiciones de exportación.
En concreto, según los resultados obtenidos en una encuesta realizada a 189 comerciantes, el país que más ejemplares exportó a Hong Kong fue Tailandia, seguido de Filipinas, China, Australia, la India, Malasia y Vietnam. Un escenario que revela que, sin duda, la prohibición mundial que impide el comercio de los caballitos de mar es una de las más burladas.
Se estima que las redes de arrastre y otros métodos de pesca no selectivos capturan cada año 37 millones de caballitos de mar que cruzan fácilmente las fronteras escondidos entre envíos marisco u otros. Por ello, no basta con regular el comercio, sino también la pesca a fin de reducir el número de capturas accidentales.
A juicio de los expertos, el fin del tráfico ilegal no pasa tanto por prohibir por completo las capturas de caballitos de mar, sino por regularlas de forma eficiente y, sobre todo, por trabajar más estrechamente con los países implicados.
¿El objetivo? Asegurar un estricto cumplimiento de la regulación y comprobar, entre otros, que los comerciantes no acepten caballitos de mar procedentes de países con prohibiciones comerciales.
La mayor parte de los caballitos de mar son capturados en las costas del sudeste asiático y enviados a Hong Kong, desde donde son distribuidos al resto del mundo. En España, su consumo crece cada año debido a que en el sur de Portugal se halla la mayor zona de cría de caballitos de mar de toda Europa.
Además de formar parte del Apéndice II del Convenio CITES, las 42 especies de caballitos de mar están incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas que elabora la UICN y su futuro peligra también por la destrucción de su hábitat natural.

Artículo científico de referencia:

Global seahorse trade defies export bans under CITES action and national legislation. Sarah Foster, et al; Marine Policy. March, 2019. https://doi.org/10.1016/j.marpol.2019.01.014
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La contaminación obliga al éxodo de miles de niños mongoles



Éxodo de miles de niños en Mongolia por contaminación del aire

Fecha de Publicación
: 20/03/2019
Fuente: El Heraldo (Colombia)
País/Región: Mongolia


Para miles de familias, el dilema no tiene solución: ¿mantener a los niños cerca, a riesgo de poner su salud en peligro, o enviarlos a vivir al campo para protegerlos de la contaminación?
Mongolia es conocida por sus estepas interminables, sus lagos y sus nómadas. Un paisaje de postal que en invierno desaparece bajo la espesa niebla tóxica que cubre la capital y pone en peligro la salud de miles de niños.
Ulán Bator, donde viven casi la mitad de los 3 millones de habitantes del país, es una de las ciudades más contaminadas del mundo, a raíz del uso extendido del carbón para las estufas.
La mayoría de los habitantes de Ulán Bator vive en barrios precarios en la periferia, en las tradicionales carpas -yurtas-  sin agua corriente ni sistemas cloacales.
Los expertos advierten que la contaminación es desastrosa para los niños, hasta el punto de retrasar su  desarrollo o provocarles enfermedades crónicas. En el invierno, los hospitales están abarrotados.
La hija de Naranchimeg Erdene quedó con su sistema inmunológico dramáticamente debilitado por el aire contaminado de Ulán Bator. En miles de carpas se quema carbón -e incluso plástico- para enfrentar el frío de hasta 40 grados centígrados bajo cero.

Destino: el aire puro
"Hacemos constantemente idas y vueltas al hospital", dijo Erdene a AFP. Su hija Amina sufrió neumoconiosis -una enfermedad pulmonar causada por la inhalación de polvos peligrosos- en dos oportunidades cuando tenía apenas dos años, y precisó de varios tratamientos con antibióticos.
Según los médicos, hay una única solución posible: enviar a la niña al campo. En la actualidad, Amina vive con sus abuelos en Bornuur Sum, una aldea situada a 135 kilómetros de la capital.
"Nunca volvió a enfermar desde que vive allí", dijo Ernede, quien ve a su hija dos veces por semana mediante un viaje de ida y vuelta que le consume por lo menos tres horas.
"Fue muy difícil durante los primeros meses (...) llorábamos mucho al teléfono", dice la mujer que, como muchos otros adultos en Ulán Bator, ha tenido que aceptar esta situación para proteger a su hija.
Estudios coinciden en que Ulán Bator no es solo la capital más fría del mundo sino también la que posee la peor calidad del aire.
El nivel de PM2,5 -en referencia a las partículas finas suspendidas en el aire- alcanzó los 3.320 microgramos por metro cúbico en enero, equivalente a 133 veces la recomendación de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Huir al extranjero
Esto termina por atizar tensiones sociales. Los habitantes más privilegiados de Ulán Bator no dudan en culpar a los inmigrantes de los barrios periféricos de la contaminación, y piden su expulsión.
"Esas personas vienen a instalarse en la capital porque precisan de un ingreso regular (...) no es su culpa", se indigna Dorjdagva Adiyasuren, madre de una familia que vive en una yurta con seis niños.
Para tratar de resolver el problema, las autoridades prohibieron los movimientos migratorios en el interior del país en 2017.
Y desde 2018 el uso de carbón en estufas teóricamente ya no está autorizado, aunque esta normativa raramente se aplica.
Las familias que disponen de medios huyen al extranjero en los períodos de contaminación más grave, como Luvsangombo Chinchuluun, quien envió su hija a Tailandia durante todo el mes de enero.

Efectos para la salud
Los efectos de la contaminación son desastrosos para los adultos pero los niños son aún más vulnerables, en parte porque respiran más rápido y absorben más aire, y por lo tanto más elementos contaminantes.
A pesar de los riesgos para la salud, Badamkhan Buzan-Ulzii y su marido no han tenido más opción que permanecer en la capital para trabajar, pero tuvieron que enviar a su hijo Temuulen, de 2 años, a más de 1.000 kilómetros de distancia, con familiares.
Buzan-Ulzii, de 35 años, dudó mucho en tomar esa decisión, ya que inicialmente trasladó a toda la familia a otro distrito.
Pero fue en vano. Varios problemas de salud y una bronquitis que tomó casi un año en ser superada, convencieron a la familia de enviar a Temuulen a casa de sus abuelos.
"No importa que yo lo extrañe o quien lo críe. Si goza de buena salud, yo estoy contenta", dijo.
Hasta ahora, la decisión parece haber sido la correcta, dijo Buyan-Ulzii: "Mi suegra me preguntó si es necesario seguir dándole los medicamentos, ya que ha dejado de toser", explicó.
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Mapearon como destruimos la biodiversidad



El primer mapa que muestra cómo los humanos destruyen la biodiversidad

Fecha de Publicación
: 19/03/2019
Fuente: Agencia Sinc
País/Región: Internacional


Un estudio internacional señala por primera vez que las excavadoras de la deforestación, y las armas y las trampas de la caza furtiva afectan al 84 % de la superficie terrestre. El sudeste asiático, una de las regiones con mayor biodiversidad del planeta, es la zona con mayor número de especies perjudicadas. Leones africanos, elefantes y tigres son algunas de las especies en peligro de extinción que sufren mayor impacto.
Las actividades humanas están ejerciendo una presión sin precedentes en el medio ambiente y decenas de miles de especies podrían verse afectadas. La deforestación, la caza ilegal, la agricultura o la urbanización están en el origen del declive de la biodiversidad. Pero ¿cuáles son las zonas más delicadas?
Para identificar las áreas donde las actividades causan más estragos a la vida salvaje amenazada, un equipo internacional de científicos, liderado por la Universidad de Queensland en Australia, ha elaborado mapas mundiales que señalan los países que provocan mayores impactos. Los resultados, publicados en la revista PLoS Biology, han permitido también delimitar las áreas donde las especies están menos amenazadas.
“El trabajo subraya lo avanzada que está la crisis de extinción y señala el número de especies que están en peligro. Es muy preocupante”, advierte a Sinc James Allan, primer autor del estudio e investigador en la Escuela de Ciencias Biológicas de la universidad australiana.
Según los mapas, en el 84 % de la superficie de la Tierra se producen impactos sobre las especies. La zona más peligrosa para animales y plantas es la que contiene la mayor biodiversidad del planeta: el sudeste asiático. En esta región se encuentran los cinco países más afectados del mundo: Malasia, Brunéi, Singapur, Indonesia y Tailandia. “Las selvas atlánticas de Brasil también están muy afectadas”, añade Allan.
Los investigadores localizaron la distribución de las actividades humanas más destructivas como la caza furtiva, la deforestación y otros cambios en el uso del suelo en los hábitats de 5.457 especies amenazadas de aves, mamíferos y anfibios en todo el mundo.
Los resultados revelan que una cuarta parte de las especies evaluadas, es decir 1.237, se ve perjudicada por amenazas que cubren más del 90 % de su hábitat. “Un 7 %, es decir 395 especies, está afectado por amenazas en toda su área de distribución, incluidos muchos grandes mamíferos”, declara el biólogo, quien destaca, entre cientos de ellas, a los leones africanos, los elefantes, los tigres, los cálaos rinocerontes y las ranas malayas gigantes.
El equipo de científicos teme que debido a esta distribución de las amenazas las especies en peligro de extinción disminuyan, y posiblemente se extingan en las zonas más sensibles donde no se adopten acciones de conservación. “Las especies totalmente afectadas se enfrentarán a la extinción”, lamenta Allan.

Las zonas refugio son la esperanza
La investigación también ha permitido identificar los últimos refugios, es decir, las zonas libres de amenazas donde las especies no están afectadas y pueden sobrevivir sin sufrir la presión humana.
“Estos ‘puntos fríos’ se encuentran en la selva amazónica, las montañas de los Andes, partes de Liberia en África occidental y también en el sudeste asiático, junto a algunas de las áreas más amenazadas”, indica a Sinc el científico.
Estas zonas brindan información esencial para la planificación de las acciones de conservación. Según los expertos, los mapas podrían ayudar a guiar las acciones para salvar a las especies. Pero, para ello, “el primer paso es asegurar los refugios en áreas protegidas para que no sufran impactos en esos hábitats”, sugiere Allan. De este modo, se evitará que cualquier amenaza humana surja en estos lugares.
El científico pone como ejemplo el caso del tigre, cuyo número de ejemplares se ha duplicado en Nepal gracias a los esfuerzos contra la caza furtiva. “Es necesario gestionar las amenazas para las especies más afectadas”, asevera.
James Watson, coautor del trabajo e investigador en la Universidad de Queensland y la Wildlife Conservation Society, confirma que la lucha activa contra este tipo de amenazas funciona. “Las especies se recuperan cuando las acciones de conservación tienen objetivos claros y están dotadas de buenos recursos”, concluye.
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