Australia bajo el fuego de un centenar de incendios



Australia, más de cien incendios vivos en el estado de Queensland

Fecha de Publicación
: 30/11/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Australia


Más de un centenar de fuegos siguen ardiendo hoy en el estado de Queensland, en el nordeste de Australia, en una jornada en la que los bomberos se enfrentan a altas temperaturas y a la sequía.
El subdirector regional de la Oficina de Meteorología, Bruce Gunn, alertó en rueda de prensa de que seguirán las “condiciones  excepcionales” de altas temperaturas “sin precedentes” en Queensland, donde se prevé “calor extremo hasta finales de semana”.
Los fuegos obligaron ayer a evacuar a 8.000 vecinos de Gracemere, una localidad situada a unos 515 kilómetros al norte de Brisbane, quienes comenzaron hoy a retornar a sus hogares.
“Esto supone un gran alivio”, dijo la jefa del Ejecutivo de Queensland, Annastacia Palaszczuk, en la misma comparecencia retransmitida por el portal de los bomberos.

Hay incendios “muy preocupantes”
La comisionada estatal de los Servicios de Bomberos, Katarina Carroll, declaró que las condiciones no son tan “catastróficas” como el miércoles pero que sigue habiendo incendios “muy preocupantes”.
Más de 40 escuelas han sido cerradas en una jornada en la que el calor y la baja humedad obstaculizan las tareas para controlar los fuegos.
Los bomberos ordenaron la evacuación inmediata de la localidad de Winifiend, situada a unos 400 kilómetros al norte de Brisbane, debido a un “fuego impredecible” que se desplaza con rapidez.
En Baffle Creek, a 450 kilómetros al norte de Brisbane, varios vecinos se resistieron a evacuar la población y la Policía tuvo que llevarse esposado a algunos de ellos, según relató una vecina a la agencia local AAP.
La temporada de incendios en Australia varía según la zona y las condiciones meteorológicas aunque generalmente se registran entre la primavera y el verano austral.
Los más graves ocurridos en Australia en las últimas décadas sucedieron en febrero de 2009 en el estado de Victoria (sureste) y causaron 173 muertos y 414 heridos, y quemaron una superficie de 4.500 kilómetros cuadrados.
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Controlan “Camp Fire” el incendio más devastador de California



Dan por controlado el incendio de California, que afecta a 62.000 hectáreas

Fecha de Publicación
: 30/11/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Estados Unidos


El incendio más mortífero de la historia del estado de California, que se ha cobrado la vida de 85 personas y ha arrasado decenas de miles de viviendas, se encuentra totalmente bajo control, informaron hoy las autoridades.
De acuerdo con el Departamento Forestal y de Protección contra Incendios de California (Calfire), en estos momentos los bomberos tienen la situación bajo control en “el 100 %” de las cerca de 62.000 hectáreas que continúan en llamas en el norte del estado.

85 muertos y 249 desaparecidos
Esta noticia coincide con el descubrimiento hoy de otros dos cadáveres, lo que eleva a 85 el número de víctimas mortales a causa de las llamas, mientras que otras 249 personas continúan desaparecidas.
Los cuerpos fueron hallados cerca de Paradise y Magalia, respectivamente, dos localidades situadas a las afueras del bosque nacional de Plumas, a unos 160 kilómetros al norte de la ciudad de Sacramento.
El bautizado como “Camp Fire” ha arrasado casi por completo la localidad de Paradise, de 26.000 habitantes y unos 280 kilómetros al noreste del área de la bahía de San Francisco.
El incendio, que comenzó el 8 de noviembre, ha destruido unas 14.000 viviendas, más de 500 negocios y otros 4.250 edificios.
El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, que visitó la zona quemada la semana pasada, urgió el martes al Congreso a tomar medidas que “mejoren la gestión forestal y ayuden a prevenir incendios”, lo que, según el mandatario, “pondría fin a la constante devastación que ocurre en California”.
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145 ballenas varadas fallecen en Nueva Zelanda



Unas 145 ballenas mueren en playa remota en Nueva Zelanda

Fecha de Publicación
: 30/11/2018
Fuente: Agencia DW
País/Región: Nueva Zelanda


Las causas por las que las ballenas se quedan varadas no se han esclarecido aunque se atribuye a enfermedades, cambios repentinos en las mareas, la persecución de depredadores o a condiciones meteorológicas extremas.
Unas 145 ballenas piloto murieron en Nueva Zelanda tras quedarse varadas el fin de semana en la isla Steward (Rakiura), en el extremo sur del país oceánico, informaron hoy (26.11.2018) fuentes oficiales.
Un excursionista alertó el sábado por la noche a las autoridades sobre la situación de las ballenas, que quedaron varadas en la bahía Mason en dos grupos separados unos dos kilómetros entre sí, según un comunicado del Ministerio de Conservación de Nueva Zelanda.
La mitad de las ballenas estaban muertas cuando llegaron los socorristas, mientras que el resto fue sacrificado debido a la dificultad para acceder al lugar, explicó el gerente de operaciones en Rakiura del Ministerio de Conservación de Nueva Zelanda, Ren Leppens.

"Lo más humano que se podía hacer era hacer la eutanasia"
"La ubicación remota, la falta de personal cercano y el deterioro de la condición de las ballenas significaron que lo más humano que se podía hacer era hacer la eutanasia. Sin embargo, siempre es una decisión desgarradora", afirmó Leppens.
Fue uno de los cuatro varamientos descubiertos en las costas de Nueva Zelanda durante el fin de semana. Los varamientos de ballenas son relativamente comunes en las costas de Nueva Zelanda, y el departamento de conservación responde a un promedio de 85 incidentes al año, principalmente de animales solos.
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EEUU podría perder el 10% de su PIB por el cambio climático

Un informe advierte que EEUU podría perder el 10% de su PIB como consecuencia de los efectos del cambio climático
 
Fecha de Publicación: 30/11/2018
Fuente: InfoBae (Argentina)
País/Región: Estados Unidos


Se calcula que el país registrará pérdidas que representarían el doble de lo registrado durante la Gran Depresión. El reporte, además, alerta sobre daños en sectores como la pesca, la salud y la economía en general
Para el año 2100 Estados Unidos podría perder 10% de su Producto Interno Bruto (PIB) como consecuencia de los efectos del cambio climático en distintos sectores, advirtió la Evaluación Nacional del Clima.
En una descripción sobre el impacto de este fenómeno calcula que el país registrará pérdidas que representarían el doble de lo registrado durante la Gran Depresión, en los años previos a la Segunda Guerra Mundial y que tuvo efectos devastadores en la mayoría de los países ricos.
El cambio en el clima costará a los pescadores casi USD 230 millones, como consecuencia de la acidificación de los océanos a lo largo del país.
También podría aumentar en gran medida la propagación de enfermedades y aumentar los problemas de salud mental, así como una fuerte disminución de la calidad del aire y suministros de agua.
"Al continuar el crecimiento de las emisiones a tasas históricas, se proyecta que las pérdidas anuales en algunos sectores económicos alcanzarán cientos de miles de millones de dólares para finales de siglo, más que el PIB actual de muchos estados de EEUU", indica el reporte.

El calentamiento global no es un engaño
El informe, publicado hace casi un mes por un equipo de 13 agencias federales, destacó que no existe una "explicación alternativa convincente" para el cambio climático, además de las "actividades humanas, especialmente las emisiones de gases de efecto invernadero".
Lo anterior en respuesta a la política de la administración del presidente Trump, quien afirma que el calentamiento global es un engaño.
La Casa Blanca rechazó el informe por inexacto, a pesar de que complementó un estudio publicado el año pasado que concluyó que los humanos son los principales impulsores del calentamiento global y advirtieron sobre efectos potencialmente catastróficos para el planeta.
La portavoz de la Casa Blanca, Lindsay Walters, dijo que el nuevo informe "se basa en gran medida en el escenario más extremo, que contradice las tendencias establecidas hace tiempo al suponer que habría una tecnología e innovación limitadas, y una población en rápida expansión".
El informe indicó que las comunidades más pobres de todo el país se encontrarían entre las más "desproporcionadamente" afectadas, ya que las sequías, las inundaciones y las tormentas cada vez más poderosas comienzan a asolar regularmente el país.
"Los riesgos futuros del cambio climático dependen principalmente de las decisiones tomadas hoy", señala el informe, citado por The Independent, dejando claro que las proyecciones podrían cambiar, pero sólo si las emisiones de efecto invernadero se reducen drásticamente.
La administración de Trump ha estado reduciendo las protecciones ambientales y climáticas establecidas en la era de su antecesor Barack Obama para maximizar la producción de combustibles fósiles domésticos, incluido el petróleo crudo, que ya es el más alto del mundo, por encima de Arabia Saudita y Rusia.
Expertos en el tema dijeron al diario The New York Times que este informe podría ser usado para combatir las políticas ambientales de Trump.
"Este informe debilitará el caso legal del gobierno de Trump para deshacer las regulaciones del cambio climático y fortalecerá las manos de quienes acuden a los tribunales para luchar contra ellos", dijo Michael Oppenheimer, profesor de Geociencias y Asuntos Internacionales en la Universidad de Princeton.
En un comunicado, Brenda Ekwurzel, directora de Ciencias del Clima en la Unión de Científicos Preocupados, y uno de los autores del informe, destacó la necesidad de que el gobierno de los Estados Unidos responda al informe con la acción.
"Este informe deja claro que el cambio climático no es un problema en el futuro lejano. Está sucediendo ahora mismo en todas partes del país ", dijo.
El año pasado, Trump anunció que Estados Unidos se retiraba del Acuerdo Climático de París 2015.
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En la amazonas brasileña aumenta la deforestación



La deforestación en el Amazonas alcanza su nivel más alto en diez años

Fecha de Publicación
: 29/11/2018
Fuente: ABC (España)
País/Región: Brasil


La devastación de la Amazonia brasileña sigue avanzando y acaba de registrar su peor índice en una década, con el aumento de casi un 14% en la deforestación entre agosto de 2017 y julio de este año. La destrucción de la selva amazónica de Brasil es el resultado de la invasión de latifundios y de la tala descontrolada de árboles.
Los datos revelados este fin de semana por los ministerios de Medio Ambiente y de Ciencia y Tecnología de Brasil preocupan especialmente por registrarse poco antes de la llegada del futuro presidente, Jair Bolsonaro, que rechaza el cambio climático y los estudios sobre la preservación de la selva amazónica de Brasil.
La deforestación es un factor clave detrás del calentamiento global, ya que aporta entre un 15% y 20% de las emisiones globales de gases de efecto invernadero, según las estimaciones del Panel Intergubernamental de Expertos en Cambio Climático de la ONU. La razón está tanto en el cambio de uso del suelo y la tala de árboles, como en la utilización de fuego y de maquinaria que consume combustibles fósiles.

Como la superficie de Madrid
Según los datos del Gobierno de Brasil, el área deforestada en un año ha llegado a los 7.900 kilómetros cuadrados, un tamaño casi equivalente al de la superficie de la Comunidad de Madrid. La cifra, además, supone un aumento del 13,7 por ciento en relación al período anterior, cuando se perdieron otros 6.947 kilómetros de selva. Los estados con peores datos son Pará, Mato Grosso,
Rondonia y Amazonas.
La monitorización de la vegetación perdida es realizada por el Instituto Nacional de Pesquisas Espaciales (INPE) a partir de imágenes por satélite, que detectan las áreas deforestadas. En esas regiones, además del avance de la agricultura, la ganadería y la tala ilegal, existen también crímenes como el narcotráfico.
El Observatorio del Clima, una red de organizaciones no gubernamentales, aseguró en un comunicado que los datos no son una sorpresa. Para la organización, el aumento registrado «pese a los esfuerzos del Ministerio de Medio Ambiente» por luchar «contra los crímenes ambientales en la Amazonia», es resultado no sólo del clima, sino también de la economía, y del incremento de los precios de los productos agrícolas, que estimulan la destrucción de la selva.
La red sugiere que el año electoral ha resentido la cooperación de los estados con el Instituto Brasileño del Medio Ambiente (Ibama), importante órgano estatal de fiscalización, que ha sido blanco de ataques en el último año, y de críticas del futuro presidente Bolsonaro.
«El presidente electo prometió durante la campaña poner fin a los controles ambientales en Brasil y es lo que está ocurriendo en este exacto momento: el equipo de transición, con terratenientes en el liderazgo, desmerece las atribuciones del Ministerio del Medio Ambiente», advirtió el Observatorio.

Triplicar la destrucción
El presidente electo ya trató de extinguir ese ministerio y restó importancia a la preservación de la Amazonia y de los territorios indígenas. Bolsonaro anunció que en su futuro ministerio de Agricultura estará la diputada Teresa Cristina Correa da Costa, presidenta de la representación de los terratenientes en el Congreso y conocida como «musa del veneno» por defender la ley que libera el uso de agrotóxicos en las plantaciones.
Para los investigadores del Observatorio, la deforestación de la Amazonia brasileña puede triplicarse durante el próximo Gobierno, volviendo a los niveles de principios del siglo, si se cumplen «las amenazas» de Bolsonaro. «Inclusive, si no ocurre lo peor, la tendencia de los próximos años es que haya más deforestación, más violencia en el campo, más contaminación y menos eficiencia en la producción de materias primas en la Amazonia», concluye el documento.
El Ministerio del Medio Ambiente informó que, pese al resultado negativo, el año pasado reforzó las acciones contra la deforestación y creó dos unidades de preservación. Hubo un aumento de fiscalizaciones y de incautación de madera ilegal.
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COP14: indígenas y jaguar marcan la agenda

La defensa indígena y la protección del jaguar marcan la agenda del COP14

Fecha de Publicación
: 29/11/2018
Fuente: Publico (España)
País/Región: Internacional


La Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica (COP14) trata de buscar soluciones en pro de la biodiversidad y la protección animal de cara a mejorar las predicciones de cara a 2020.
El pasado 18 de noviembre arrancó la Conferencia de las Partes del Convenio sobre Diversidad Biológica (COP14) en la localidad egipcia de Sharm el Sheij. En su nueva edición, trata de hacer realidad el lema "Invertir en biodiversidad por la gente y el planeta" con la vista puesta en los objetivos de diversidad biológica fijados para el año 2020.
El secretario de Estado de Medioambiente, Hugo Morán señaló que ha trasladado a la secretaria de la Convención Mundial de Biodiversidad, Cristina Pasca Palmer, la necesidad de que la comunidad científica intervenga y sea escuchada en materia de biodiversidad, para lograr mayores avances y que los ciudadanos deben también incorporarse al debate, según recoge Europa Press.
"Igual que ha sido fundamental la aportación del Panel de Cambio Climático (IPCC) a la lucha contra el cambio climático, la aportación científica debe contribuir a frenar la pérdida de biodiversidad", manifestó Morán, que insiste en que es "imprescindible" situar la cuestión en el centro de la agenda política para que en dos años se puedan presentar en la Cumbre de Pekín de 2020 objetivos ambiciosos.
Cristina Pasca Palmer recordó que, de aquí a dos años, hay que alcanzar las denominadas metas de Aichi, incluidas en el Plan Estratégico del CBD 2011-2020, al mismo tiempo que se crea un nuevo marco para la biodiversidad de cara a la siguiente década, durante la cual habrá que invertir la tendencia en “la pérdida de biodiversidad” antes de 2030.
Las peticiones de los indígenas de Amazonas
Los indígenas de la Amazonía presentaron una iniciativa en la COP14 para que los Gobiernos paguen a los pueblos nativos por la conservación de los ecosistemas.
La iniciativa pretende que los Gobiernos, Naciones Unidas y los fondos multilaterales asignen recursos financieros a los pueblos indígenas de forma directa para proteger la biodiversidad, según el director de la Coordinadora de Organizaciones Indígenas de la Cuenca Amazónica (Coica), Tuntiak Katan, en declaraciones a EFE.
"Los pueblos indígenas están demostrando que son más eficientes en la conservación de la biodiversidad. Necesitamos recursos para hacer una mejor administración al servicio de todos", afirmó Katan desde Sharm al Sheij.

El día del jaguar
En su apuesta por defender la biodiversidad, quedó instaurado el 29 de noviembre como Día Internacional del Jaguar. Con este proyecto se busca fortalecer un corredor de protección en el continente americano para el año 2030. Se trata de un compromiso global de los siete países de Centroamérica y los doce de Sudamérica.
"El Plan Jaguar 2030 representa el tipo de alianzas innovadoras esenciales para alcanzar las Metas de Desarrollo Sostenible", comentó Midori Paxton, líder de Biodiversidad y Ecosistemas en el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD).
Además de la COP14 también arrancó el noveno encuentro de las Partes del Protocolo de Cartagena (COPMOP9) y el tercero del Protocolo de Nagoya (COPMOP3), que transcurren en paralelo a la conferencia principal, junto a otras reuniones a nivel ministerial y sobre temáticas diversas, que se desarrollarán hasta el próximo 29 de noviembre en el Centro de Conferencias de Sharm el Sheij.
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Presentaron un nuevo plástico que no contamina

En marcha el nuevo envase de plástico que no contamina
 
Fecha de Publicación: 29/11/2018
Fuente: Hipertextual
País/Región: Internacional - España


TheCircularLab de Ecoembes, en colaboración con el centro tecnológico de AINIA, ha elaborado un nuevo bioplástico en solo seis meses, aunque falta que pase las pruebas para ver que el contacto con alimentos es seguro.
El plástico es un problema grave en la actualidad. Los océanos se están llenando de los desechos de este material y ya no solo afecta a los mares sino que las montañas de plástico salpican diversos paisajes. El uso de envases de plástico debe terminar, pero ¿tenemos una alternativa real para ellos?
La respuesta es que sí. Un proyecto realizado en tan solo seis meses en TheCircularLab de Ecoembes, situado en Logroño (La Rioja), ha dado con una forma de pasar de tener desechos orgánicos, es decir, materias primas vegetales que ya no se utilizan, a un envase de plástico que se puede biodegradar y compostar en las condiciones adecuadas. Este nuevo plástico se ha realizado en colaboración con el centro tecnológico AINIA.

Tipos de plástico
Hay tres tipos de bioplásticos: biobasados, biodegradables y bio-bio. En el primer caso, se trata de plásticos realizados con con materias primas a partir de residuos vegetales, como mondas de patatas, en vez de petróleo. En el caso de los plásticos biodegradables, se trata de envases realizados con petróleo, pero que se pueden degradar con el tiempo. Mientras que los bio-bio, como el almidón, el ácido poliláctico (PLA) o el polihidroxialcanoato (PHA), tienen lo mejor de los dos mundos: se hacen con desechos vegetales y se pueden descomponer sin contaminar.
 Este nuevo plástico no solo es bio-bio sino que, además, "en las condiciones adecuadas", tal y como señaló ayer Javier García, especialista en Innovación en Ecoembes, se puede compostar. Esto significa que con una determinada presión, temperatura y en el lugar adecuado se puede convertir en abono para el suelo "y cerrar el ciclo". El objetivo desde que se abrió TheCircularLab, según explicó este jueves Zacarías Torbado, coordinador del centro, era hacer un envase que partiera de la naturaleza y volviera a ella.

Tratamiento
El proceso de tratamiento es complejo, pero ya se han elaborado envases de muestra. El proyecto proceso se ha desarrollado "en seis meses", han señalado en varias ocasiones los investigadores, cuando lo normal es que se tarde alrededor de dos años. En este proceso lo primero que se hace es triturar los materiales, que son desechos vegetales como la piel de las patatas o frutas y verduras que ya no se pueden vender en mercados porque han empezado la fase de descomposición. La idea de hacerlo con materias primas vegetales es para evitar la posibilidad de que los agricultores tuvieran que elegir entre dedicar sus cultivos a la alimentación o a realizar estos envases.
Con la papilla resultante tras la trituración, se produce una hidrólisis enzimática que da como resultado un jarabe de glucosa. Las sobras tras este proceso también se pueden compostar y además de abono, se produciría biogas, por lo que no se desaprovecha nada en el proceso, según explicaron desde el centro de tecnología AINIA.
La glucosa se enriquece con "nutrientes y nitrógeno" y se utiliza para alimentar unas bacterias que, al comer, acumulan de forma natural PHA, "para épocas en las que no tengan alimento", es decir, sería como la grasa que acumulamos los humanos para momentos de escasez de comida. Tras esto, se extrae el biopolímero y se hacen pellets.
Los materiales utilizados, incluidos los microorganismos, están catalogados como aptos para el "contacto alimentario", señaló García. Esto, si todo va bien, hará que el envase pase todas las pruebas legales que le abrirá las puertas a ser un envase para alimentos. La parte legal es la que más durará, por lo que los expertos calculan que hasta dentro de "cinco años" no podremos ver bebidas y comida con este envoltorio bio-bio.
A pesar de que el bioplástico que se genera es compostable y biodegradable, incluso en entorno marino, esto no significa que se pueda dejar tirado en cualquier sitio. "No hay que confundir biodegradable con que se pueda lanzar y abandonarlo en la naturaleza. Hay que gestionar el envase adecuadamente", matizó García durante la explicación realizada en las instalaciones de TheCircularLab. Este envase, una vez se ponga en el mercado, deberá llevarse al contenedor marrón, que todavía no se ha puesto en todos los municipios españoles. No obstante, desde Ecoembes señalan que en "cuatro o cinco años" ya veremos en más lugares este depósito.
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Las abejas suman otra amenaza



Abejas en riesgo por los pesticidas que combaten a los mosquitos portadores del zika

Fecha de Publicación
: 28/11/2018
Fuente: InfoCampo
País/Región: Estados Unidos - Internacional


Esta enfermedad, causada por el virus del zika, se trasmite por picaduras de mosquito, por lo que se están llevando a cabo medidas de control en todo el mundo. Sin embargo, las abejas corren peligro tras la inhalación de los productos fitosanitarios.
Una nueva investigación, realizada por la Universidad de Exeter y la Universidad de California en Berkeley, Estados Unidos, fue provocada por un informe de los medios del año 2016 sobre millones de abejas muertas por la fumigación contra los mosquitos que transmiten Zika.
Según los especialistas, las abejas no son nativas de los Estados Unidos y la mayoría de las colonias son mantenidas por apicultores , que desempeñan un papel clave en la agricultura al ayudar a polinizar los cultivos.
Los profesionales compararon los datos sobre las densidades de abejas en las áreas en riesgo de Zika, y luego calcularon el porcentaje de colonias que podrían verse afectadas.
“Una colonia expuesta inesperadamente a la fumigación con pesticidas para mosquitos sería eliminada”, dijo Lewis Bartlett, del Centro para la Ecología y la Conservación en el campus Penryn de la Universidad de Exeter en Cornualles.
En este marco, agregó que “los apicultores en los Estados Unidos mueven sus colonias para apoyar a los agricultores, por lo que un apicultor con todas sus abejas, en un área, en un momento dado podría perderlas a todas”.
Aclaran que los mosquitos suelen ser un blanco de fumigación en verano, ya que es la época que están más activos, pero este también el momento clave para las abejas.
Algunos estados como Florida, tienen programas y sistemas de control de mosquitos bien establecidos para limitar los efectos en objetivos no intencionados, como las abejas.
Pero los investigadores advierten que otros estados del país americano, están menos preparados para organizar medidas, como advertir a los apicultores antes de aplicar productos fitosanitarios.
“Al comienzo de esta investigación, hablamos con un apicultor que fue sorprendido y perdió a todas sus abejas”, dijo Bartlett y agregó: “La apicultura es una forma de vida muy tradicional en los EE. UU, con mucho orgullo por las familias que lo han hecho durante generaciones, pero muchos están luchando ahora”.
El estudio que realizaron desde la Universidad, encontró una correlación positiva entre la densidad de la colonia de abejas y las áreas con condiciones adecuadas para el Zika, lo que aumenta el riesgo de que las abejas se vean perjudicadas por la “fumigación anti-Zika”.
Estas áreas incluyen Florida, la Costa del Golfo y posiblemente el Valle Central de California. Los investigadores dijeron que su estudio solo fue posible gracias a los datos del USDA y los CDC, y las regulaciones supervisadas por la EPA.
Para más información, el artículo publicado en el Journal of Apicultural Research, se titula: “Identificación de las regiones de riesgo para las abejas de miel a partir del control de vectores Zika en los Estados Unidos”.
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Alaska suma 3 grados Fahrenheit desde mediados del siglo 20



Alaska se derrite a causa del calentamiento global

Fecha de Publicación
: 28/11/2018
Fuente: Rebelion
País/Región: Alaska


Desde mediados del siglo 20, Alaska se ha calentado 3 grados Fahrenheit y sus inviernos han calentado casi 6 grados. Las predicciones son aún más terribles. Para fines del siglo XXI, se espera que la temperatura promedio anual de Alaska aumente entre 8 y 13 grados Fahrenheit en comparación con los años 60 y 70 si las emisiones de gases de efecto invernadero continúan sin disminuir.
Los dramáticos cambios de temperatura en Alaska ya están causando que el paisaje cambie más rápido que en cualquier otro lugar en los Estados Unidos, amenazando la infraestructura, la vida silvestre y la cultura nativa.

Alaska: permafrost no tan permanente
Las aldeas de Alaska, como Shishmaref, están encontrando la tierra que llaman hogar literalmente fundiéndose debajo de ellas. Los inviernos más cálidos han permitido que la tundra, alguna vez congelada de manera confiable, llamada permafrost, se derrita, causando que los hogares y edificios se hundan y los cimientos y las carreteras se agrieten y deformen.
La reducción del hielo marino protector y el aumento del nivel del mar hacen que las aldeas costeras sean más vulnerables a las mareas, las tormentas y al aumento de la erosión. De acuerdo con un análisis del Cuerpo de Ingenieros del Ejército, a medida que el calentamiento global cambia los contornos de las costas de Alaska, pueblos enteros se enfrentan a la necesidad de reubicarse tierra adentro a un costo de decenas de millones de dólares.
Pero las aldeas costeras no son las únicas cosas en riesgo en Alaska. La infraestructura de agua y saneamiento en todo Alaska está amenazada por el deshielo del permafrost. Las estructuras como carreteras, edificios, tuberías y líneas eléctricas construidas sobre el permafrost pueden cambiar, deformarse o colapsarse a medida que el suelo se derrite y se ablanda. Los daños ocasionados por el deshielo del permafrost, el aumento de las inundaciones y la erosión costera como resultado del calentamiento global podrían agregar $ 3.6 a $ 6.1 mil millones a los costos de infraestructura pública en Alaska para el 2030.
Incluso la infraestructura de la naturaleza puede sufrir el derretimiento del permafrost. Los bosques “borrachos” ocurren cuando el permafrost se derrite, dejando a los árboles inclinados en ángulos extraños. Pero los árboles inclinados no son el único problema para los bosques de Alaska. En muchas áreas, la lluvia ha disminuido, lo que lleva a condiciones más secas y más incendios forestales. Los bosques de abeto blanco de Alaska, por ejemplo, ya están sufriendo por el estrés de la sequía. Las temperaturas más cálidas también han traído más brotes dañinos de plagas. A medida que los árboles se queman o se descomponen, liberan el carbono almacenado en la atmósfera.

Cambios en el ecosistema
La biodiversidad del Ártico también está en peligro por el calentamiento global y la acidificación de los océanos. Los cambios significativos incluyen reducciones en las poblaciones de aves marinas y mamíferos marinos y la disminución de las cosechas de salmón al regresar a las áreas de desove.
El número de leones marinos ha disminuido entre 50 y 80 por ciento en las últimas décadas. El oso polar depende del hielo marino del verano para cazar focas. A medida que la extensión del hielo marino se reduce, también lo hace el hábitat del oso polar. En la tierra, los científicos han documentado una duplicación de la erosión costera y los cambios en los lagos en las últimas dos décadas, impactando el hábitat crítico de caribú y aves migratorias.
El declive de estos icónicos animales del Ártico afecta a las comunidades indígenas de Alaska, ya que dependen de la caza, la captura y la pesca para la subsistencia. Más allá de la importancia de la dieta y la salud de estas actividades, también representan una parte única e importante de las culturas indígenas.
Las poblaciones reducidas o desplazadas de mamíferos marinos, aves marinas y otras especies silvestres se combinan con la reducción y el adelgazamiento del hielo marino para hacer que los medios de vida tradicionales sean más difíciles y más peligrosos para los nativos de Alaska.
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La caza de foca puso en peligro 11 especies



Los cazadores de focas situaron al borde la extinción a once especies

Fecha de Publicación
: 28/11/2018
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


Hasta finales del siglo XIX millones de focas eran cazadas cada año en todo el mundo. De ellas se aprovechaba la carne, el pelaje -que servía para la elaboración de gorros, botas o guantes, entre otros-, la grasa -para las lámparas de aceite o para la elaboración de cosméticos-, y el omega 3, empleado en la elaboración de fármacos.
Esta situación llevó a once especies de estos pinnípedos marinos al borde de la extinción, según se desprende de un estudio científico publicado este mes de noviembre en la revista especializada Nature Communications en el que han participado expertos en genética de poblaciones de la British Antarctic Survey (BAS) y de la Universidad de Bielefeld (Alemania).
En concreto, el trabajo denota que dos tercios de las especies que viven actualmente sobrevivieron al apogeo de la caza de focas en cantidades suficientes como para retener la mayor parte de su diversidad genética, que es lo que garantiza su devenir, ya que, a mayor diversidad, mayor capacidad de las especies de sobreponerse a los cambios introducidos de forma no natural.
“Cuando una especie carece de diversidad genética, tiene menos posibilidades de adaptarse a las condiciones ambientales cambiantes o de protegerse contra parásitos o patógenos. Se puede comparar el conjunto de genes con una caja de herramientas: cuantas menos herramientas tenga, menos equipado estará para diferentes situaciones “, expone en este sentido Joseph Hoffman, el investigador principal del trabajo.
Para la elaboración del estudio los investigadores recopilaron datos genéticos de 33 especies diferentes –todas las que viven en la actualidad- y simularon cuales podrían haberse extinguido debido a la pérdida de su variabilidad genética derivada de la caza intensiva. Luego compararon el resultado de la simulación con la variabilidad genética actual de cada especie.
Según el trabajo, las cuatro especies más afectadas por la pérdida de diversidad genética son el elefante marino (Mirounga), la foca monje del Mediterráneo (Monachus monachus), la foca monje de Hawái (Neomonachus schauinslandi) y la foca anillada (Pusa hispida), que son en las que se centró la caza.
En referencia a ellas, los expertos explican que estas especies poseen sólo un 20 % de la diversidad genética de las que no fueron cazadas con tanta intensidad, lo que implica que los ejemplares de una misma especie son muy iguales entre ellos genéticamente hablando, con lo que todos responderán igual de bien o de mal a los cambios.
En el caso del elefante marino del norte (Mirounga angustirostris), por ejemplo, la población llegó a reducirse hasta pocas decenas de ejemplares y, aunque hoy se ha recuperado hasta más de 200.000 ejemplares, los investigadores vigilan de cerca su evolución porque la especie es más vulnerable a los cambios que otras por la falta de diversidad genética.
Por último, los autores explican que la caza de focas afectó más a aquellas especies que dan a luz a sus crías en tierra, pues a diferencia de las que lo hacen en el hielo, son mucho más accesibles y no hace falta viajar hasta enclaves remotos del Groenlandia o de la Antártida para encontrarlas. Además, durante la época de reproducción se amontonan en un mismo espacio, lo que facilita su captura.
Actualmente se estima que se matan cada año 750.000 focas con fines comerciales, la mayoría de ellas en Canadá, Groenlandia y Namibia.
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Trump vuelve a negar el cambio climático



Trump vuelve a negar el cambio climático. Y los científicos le responden

Fecha de Publicación
: 27/11/2018
Fuente: National Geographic
País/Región: Estados Unidos


A pesar de las evidencias científicas sobre el calentamiento global, el presidente de los Estados Unidos ha vuelto a incendiar las redes sociales con un tuit en el que pone en duda el cambio climático. Hablamos con dos expertos climáticos para conocer su opinión al respecto
Muy pocos niegan, a estas alturas, que el calentamiento global es un hecho. El deshielo en la Antártida está generando problemas en todo el planeta, incluso en lugares tan alejados como el mar Mediterráneo, donde un informe reciente señalaba de manera directa e inequívoca los lugares patrimonio de la Humanidad que estaban en peligro por la subida del nivel del mar vaticinada por cientos de estudios. Los fenómenos meteorológicos cada vez son más extremos y sus devastadores efectos cada vez son más potentes.
Y sin embargo todavía hay quien piensa que se trata todo de un invento. Un cuento chino. El último en contradecir a miles de científicos de todas las nacionalidades ha sido precisamente una de las personas más poderosas del planeta: Donald Trump.
Según las previsiones de los meteorólogos, en los próximos días viviremos los días más fríos registrados a finales de noviembre desde que existen datos al respecto. De hecho se esperan mínimas para el Día de Acción de Gracias de entre -6 ºC y -9 ºC en la costa este, en las ciudades de Nueva York, Boston y Filadelfia. A este respecto el presidente de Estados Unidos comentaba en un tuit: ”Un frío brutal y prolongado puede batir TODOS LOS RÉCORDS. ¿Qué ha ocurrido con el calentamiento global?”.
No se trata de algo nuevo. El presidente estadounidense ya ha mostrado su ignorancia en otras ocasiones con antelación. Mismamente, el año pasado Trump comentó irónicamente que a Estados Unidos le iría bien “un poco” de calentamiento global para combatir las bajas temperaturas que llegaron a marcar los - 40 ºC en ciertas zonas del país.
Su atrevida ironía es solo comparable con su ignorancia científica. Como explica el doctor Diego G. Miralles, Profesor en Hidrología y Clima en la Universidad de Gante (Bélgica) "a día de hoy, los datos de campo y mediciones de satélite confirman de manera contundente nuestras expectativas basadas en principios físicos. Los resultados de nuestros modelos climáticos basados en estos principios no dejan lugar a duda: el cambio climático se ha acelerado desde la era industrial". Evidentemente no todas las actividades humanas han tenido el mismo impacto en el clima global del planeta desde entonces, pero al doctor Miralles no le cabe duda: "la capacidad del hombre para alterar el clima esta más que demostrada desde hace al menos dos décadas".
Pero entonces, cómo puede ser que haya gente que todavía niegue esta tendencia? Para Mar Gómez, doctora en Físicas con especialidad en Meteorología y Climatología, "hay personas que asocian momentos y situaciones meteorológicas puntuales de frío o bajas temperaturas para argumentar la no existencia de cambio climático". Y es que, al hablar de calentamiento global, hablamos de valores medios globales, no a eventos individualizados. Precisamente a este nivel, apunta la científica al igual que Miralles, "se ha visto un aumento drástico desde la época preindustrial a nivel global".

Investigación del cambio climático
Conocer la importancia de los distintos gases en el ciclo de la atmósfera y el planeta no es sencillo. De ahí que miles de investigadores en todo el mundo dediquen millones de horas de estudios y todos los sistemas tecnológicos posibles para saber mejor los procesos que ocurren, la manera en qué afectan al planeta y cómo remediarlos. En palabras del doctor Miralles, "el impacto de emisiones de efecto invernadero en el sistema climático es complejo. Directamente se refleja en una tendencia al alza de la temperatura de la atmósfera – conocida como calentamiento global – que conlleva importantes consecuencias para los ecosistemas del planeta. Estos ecosistemas se ven expuestos a un clima caracterizado por extremos más intensos y frecuentes: olas de calor, sequías y tormentas, y en ciertas ocasiones en olas de frío. A día de hoy, el único modo realista de paliar estas consecuencias es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, lo cual requiere un profundo cambio en nuestro sistema socioeconómico.
"A día de hoy, el único modo realista de paliar las consecuencias del calentamiento global es reducir las emisiones de gases de efecto invernadero" explica el experto Diego G. Miralles
 Respecto a las declaraciones de Trump el profesor Miralles, cuyo equipo estudia el impacto de los extremos climáticos, financiado, entre otras organizaciones por el Consejo Europeo de Investigación, se muestra contundente, "en el ámbito político, y en particular en Estados Unidos, el tema del cambio climático se ha politizado hasta el punto que un gestor con una formación científica a nivel de instituto, se ve legitimado para verter opiniones incendiarias al respecto. Incluso si estas opiniones contradicen la evidencia científica; una evidencia que dicha persona no esta cualificada para evaluar". Explicando por mail a National Geographic España que no solo se refiere únicamente a Donald Trump, sino que "muchos políticos republicanos se han posicionado en contra del conocimiento científico en esta materia. Este posicionamiento, solo puede explicarse debido a la resistencia al cambio socioeconómico que nuestro planeta necesita para evitar una crisis climática aún mayor".
Por su parte, Gómez se muestra más benévola en sus formas pero igual de tajante en su discurso. "Dada su importante posición y que sus decisiones a nivel ambiental nos afectan a todos, Trump debería tener en cuenta que la comunidad científica cuenta con datos, modelos e instrumentos para fundamentar sus resultados y conclusiones. Cientos de científicos apoyan el IPCC (Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático) organismo que se creo con ese fin, el de tener un respaldo que muestre datos validos y contrastados a nivel gubernamental. Bastaría con informarse, leer los informes y hablar con los mejores expertos en materia", apunta.

Consecuencias del calentamiento global
Los investigadores siguen dando la voz de alerta pero parece que ciertos gobernantes no quieren actuar frente al cambio climático. El pasado mes de octubre el IPCC afirmó que deben tomarse medidas urgentes. O se limita el calentamiento del planeta o las consecuencias serán nefastas. Tal y como apunta Gómez, si superamos ese umbral de 1,5 ºC nos enfrentamos a la destrucción de todos los corales, aumentará en un 170% el riesgo de inundaciones, las lluvias en el Mediterráneo serán menos frecuentes pero más torrenciales, el 28% de la población estará expuesta a fuertes olas de calor, 49 millones de personas se verán afectadas por el aumento del nivel del mar en 2100, la biodiversidad marina y terrestre se verá gravemente afectada... Y aun así, conociendo todos estos datos, Trump continúa con su visión alejada de la realidad científica hasta el punto de retirar en junio de 2017 a Estados Unidos del Acuerdo de París para luchar contra el cambio climático. Un hecho sin precedentes del que esperemos no tener que lamentarnos todo el planeta.
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Kenia perdió el 40% de sus jirafas en 30 años



Kenia lanza su primer plan de protección de las jirafas

Fecha de Publicación
: 27/11/2018
Fuente: El Comercio (Ecuador)
País/Región: Kenia


Kenia lanzó este miércoles 21 de noviembre de 2018 por primera vez un plan de protección y recuperación de las jirafas, cuya población se ha reducido un 40% en el país en las tres últimas décadas, pasando de unos 45 000 individuos en 1998 a unos 28 850 en la actualidad. Se trata del nuevo Plan Nacional de Recuperación y Acción para Jirafas, que cuenta con el apoyo financiero del Servicio de Conservación de la Fauna de Kenia (KWS, en inglés) y de organizaciones conservacionistas.
Esa estrategia fue presentada este miércoles 21 de noviembre de 2018 por el ministro keniano de Turismo y Fauna, Najib Balala, que la describió como una "obligación" para las instituciones kenianas. El programa debe desarrollarse durante los próximos cinco años e incluye cerca de 80 medidas destinadas a combatir los principales desafíos, causados o no por el ser humano, que afronta este animal: la destrucción o fragmentación de su hábitat, la caza furtiva, el cambio climático y las enfermedades contagiosas.
"En esta tarea, queremos trabajar guiados por la ciencia y el conocimiento tradicional", subrayó el presidente del KWS, John Waithaka. De las nueve subespecies de jirafa que habitan África, tres -la masai, la reticulada y la de Rothschilds - viven en Kenia, algo que convierte al país en el "epicentro de la diversidad" de la especie, según el director general en funciones del KWS, Charles Musyoki.
En concreto, estos animales se pueden encontrar en algunas de las reservas naturales más importantes del país, como el Parque Nacional de Amboseli (oeste), el Maasai Mara (sur), el Parque Nacional de Tsavo (sudeste) o el Parque Nacional de Nairobi. Sin embargo, menos de un 10% del total de población de jirafas vive en espacios protegidos como estos, mientras la inmensa mayoría habita terrenos privados y públicos.
Por eso, la nueva estrategia "se compromete con las comunidades, los propietarios de las tierras y otros colaboradores" y apuesta por una "responsabilidad compartida" del problema, dijo Waithaka. Entre los múltiples objetivos que establece el programa, para los cuales se especifica un periodo máximo de cumplimiento pero no una dotación presupuestaria concreta, destaca, por ejemplo, la reducción de la caza ilegal en un 50% durante los próximos cinco años.
Para ello, se detallan medidas como asegurar una aplicación más rigurosa de la ley contra el consumo de carne de animales salvajes, promover iniciativas transfronterizas con autoridades de países colindantes o presionar al Gobierno central para el desarme de cazadores ilegales en zonas donde viven las jirafas. Asimismo, el plan busca ampliar y profundizar el conocimiento y la investigación en torno a estos mamíferos, promover campañas de sensibilización y una supervisión médica regular de las jirafas que viven en cautividad, para evitar el desarrollo de enfermedades.
Las jirafas todavía no han sido incluidas en la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Flora y Fauna Silvestres (CITES, en inglés), dado que no existen suficientes datos sobre el comercio internacional con estos animales. Sin embargo, la ley keniana de conservación de vida silvestre de 2013 sí las reconoce como especie en peligro de extinción.
Hasta ahora, los esfuerzos del KWS y de organizaciones conservacionistas se habían centrado en otras especies, como el elefante o el rinoceronte negro, pero ahora "con el apoyo político del ministerio, no hay excusa para no enfrentar con audacia los problemas de uno de los iconos de África", concluyó Waithaka.
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UPM estudia los efectos del cambio climático en la Antártida




Así afecta el cambio climático a los glaciares de la Antártida

Fecha de Publicación
: 27/11/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Antártida


Un equipo de expertos del Grupo de Simulación Numérica en Ciencias e Ingeniería de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) estudia cómo afecta las consecuencias del cambio climático a las masas glaciares de la Isla de Livingston.
La determinación del espesor de hielo de los glaciares en la Isla de Livingston en la Antártida, con enfásis en las zonas próximas al mar, se llevará a cabo a través de medidas de georradar,  protagonistas de la primera parte de la campaña. Para poder llevar a cabo las tomas de las magnitudes, el equipo contará con un helicóptero dado el díficil acceso a la zona, respaldado por el soporte del Programa Antártico Colombiano.
“Estas zonas de los glaciares están afectadas por grandes grietas, por lo que no es posible realizar las medidas desde la superficie”, explica Javier Lapazaran, uno de los investigadores de la ETSI de Telecomunicación de la UPM que participa en este trabajo.
La importancia de las medidas es fundamental para establecer una relación directa entre el aumento del nivel del mar y la descarga de hielo al océano en forma de icebergs. “En estos casos, instalamos el georradar en una estructura de madera que transportamos suspendida desde el helicóptero, y podemos operarlo desde el interior de la cabina usando un sistema de control remoto” añade.

Campaña Antártica Española
La campaña contará además con una segunda parte centrada en actualizar el análisis histórico de datos de balance de masas de los glaciares, que se lleva realizando desde 2002, con la incorporación ininterrumpida en la base de datos del World Glacier Monitoring Service, tal como explica el responsable del grupo de investigación, Francisco Navarro. Esta segunda parte se centrará en los glaciares Johnsons y Hurd, estableciendo las medidas topográficas que permitan conocer su superficie actual.
“Estos glaciares han estado ganando masa en su superficie, aunque mantenían una pérdida neta de masa debido a la descarga de hielo al océano en forma de icebergs, junto con la fusión submarina en los frentes glaciares. Esta tendencia parece haberse revertido en los dos últimos años, volviendo a una situación de calentamiento y pérdida de masa en superficie”, añaden los investigadores de la UPM.
La investigación se enmarca dentro de la Campaña Antártica Española 2018/19, desarrollada anualmente en la Base Antártica Española Juan Carlos I que se sitúa en la isla de Livingston.  La base permanece activa durante el verano austral para apoyar las actividades españolas en la Antártida y está gestionada por el CSIC, llevando a cabo la realización de los proyectos de investigación científica que coordina el Subprograma de Investigación en la Antártida del Programa Nacional de Recursos Naturales.
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405,5 ppm de CO2, récord absoluto



Récord sin precedentes en la concentración de gases causantes del cambio climático

Fecha de Publicación
: 26/11/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


La Organización Meteorológica Mundial (OMM) dijo hoy que la concentración de gases causantes del cambio climático ha alcanzado un nuevo máximo sin precedentes, sólo comparable al registrado hace entre tres y cinco millones de años.
“La ciencia es clara: si no reducimos rápidamente las emisiones de dióxido de carbono y de otros gases de efecto invernadero, el cambio climático tendrá efectos cada vez más destructivos e irreversibles en la vida en la Tierra”, dijo el secretario general de la OMM  Petteri Taalas, un reconocido científico finlandés.
“Nuestra oportunidad de actuar está a punto de agotarse”, agregó, para incidir en el sentido de urgencia que tiene revertir las tendencias de emisiones de gases que efecto invernadero, que atrapan el calor en la atmósfera.
Taalas presentó el Boletín de la OMM de fin de año sobre la concentración de los principales gases causantes de ese fenómeno, que revela que -pese a los compromisos internacionales para reducir las emisiones- no hay indicios de que se haya estabilizado y menos de que haya disminuido.
Las consecuencias son un cambio climático a largo plazo, la subida del nivel del mar, la acidificación de los océanos y un mayor número de fenómenos meteorológicos extremos.
CO2: de 400 ppm en 2015 a 405,5 ppm en 2017
Según los datos proporcionados a la prensa por la OMM, la concentración media de CO2 pasó de 400,1 partes por millón (ppm) en 2015 a 403,3 ppm en 2016 y a 405,5 ppm el año pasado.
Se trata del principal gas de efecto invernadero de larga duración en la atmósfera y el más reciente nivel de concentración detectado representa el 146 % del nivel en la era preindustrial (ante de 1750).
La OMM también señaló que han subido las concentraciones de metano y óxido nitroso, y que ha reaparecido el CFC-11 (triclorofluorometano), un potente gas de efecto invernadero cuya producción ha aumentado en Asia oriental, donde es utilizado por la industria.

Programa de Vigilancia de la Atmósfera Global
El Boletín de la OMM se basa en las observaciones de su Programa de Vigilancia de la Atmósfera Global, que documenta los cambios en los niveles de los gases causantes del calentamiento del planeta como resultado de procesos industriales, el uso de energía procedente de combustibles fósiles, prácticas agrícolas intensivas y la deforestación.
En ese programa se evalúa la información aportada por 53 países.
La OMM dijo que estos datos científicos se suman a las pruebas aportadas por el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC, como es conocido por sus siglas en inglés) de que las emisiones netas de CO2 deben quedar en cero en 2050 para limitar el aumento de la temperatura a 1,5 grados.
La reducción a cero de las emisiones netas no implica que no hayan más emisiones, sino que la cantidad que se incorpora a la atmósfera debe ser igual a la absorbida por sumideros, naturales y tecnológicos).
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Monsanto recurrió el fallo contra el glifosato



Monsanto busca evitar condena de 78 millones de dólares por causar cáncer

Fecha de Publicación
: 26/11/2018
Fuente: El Comercio (Perú)
País/Región: Estados Unidos


La multinacional Monsanto fue condenado a pagar 78 millones de dólares a un hombre que asegura que un producto de la empresa le causó cáncer terminal
Washington. La multinacional Monsanto ha recurrido en un tribunal de California (Estados Unidos) el veredicto de culpabilidad que le obliga a pagar 78 millones de dólares a un hombre que aseguraba que un producto con el herbicida glisofato de la empresa le causó cáncer terminal.
La sentencia inicial condenaba a Monsanto a abonar 289 millones de dólares, pero el mes pasado una jueza redujo esa cantidad a 78 millones de dólares (39 por daños y otros 39 de castigo ejemplar).
En un comunicado recogido en medios estadounidenses, Monsanto dijo que ni el veredicto ni la condena "están respaldados por las pruebas ni por la ley".
El demandante, Dewayne Johnson, utilizó el herbicida Roundup de Monsanto, que contiene el polémico glifosato, de manera frecuente mientras trabajaba como jardinero en San Francisco y, según él, fue la exposición continuada a este producto lo que le causó cáncer.
El jurado determinó que la compañía no advirtió correctamente del riesgo para la salud que se corría al usar este producto con glifosato, lo que consideró "un factor sustancial" en la enfermedad de Johnson, que tiene 46 años y padece linfoma no hodgkiniano (un cáncer en los linfocitos de la sangre).
Los médicos del demandante aseguraron en el juicio que a Johnson le quedan meses de vida.
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250.000 litros de petróleo derramados en Canadá



Canadá admite que no podrá limpiar más de 250.000 litros de petróleo derramados frente a las costas de Terranova

Fecha de Publicación
: 26/11/2018
Fuente: 20 Minutos (España)
País/Región: Canadá


La ruptura de una plataforma de explotación petrolera frente a las costas de Terranova (Canadá) ha causado el derrame de 250.000 litros de petróleo, alertaron este martes las autoridades canadienses, que afirmaron que es imposible limpiar la contaminación. El derrame se produjo el pasado viernes cuando la plataforma SeaRose de la empresa Husky Energy se disponía a reiniciar su producción a unos 350 kilómetros de la costa de la provincia canadiense de Terranova y Labrador, en el Atlántico.
El lunes, Husky revisó con un vehículo submarino operado de forma remota las tuberías y líneas de distribución de SeaRose y confirmó que el derrame había cesado, pero que la cantidad de crudo vertido al mar era de unos 250.000 litros, el mayor accidente de este tipo en la historia de la provincia canadiense. El consejo regulador del sector petrolero de Terranova y Labrador, C-NLOPB, señaló en un comunicado que hasta el momento se han recuperado 14 aves marinas cubiertas en petróleo que están siendo tratadas en San Juan de Terranova.

Tormenta
El consejero delegado de C-NLOPB, Scott Tessier, dijo este martes a medios de comunicación canadienses que no se han descubierto manchas de petróleo flotando en la superficie del Atlántico por lo que considera que el crudo se ha hundido y no puede ser limpiado. Husky Energy señaló por su parte en un comunicado que la producción de SeaRose continúa paralizada y que está investigando las causas del derrame.
La compañía ha sido criticada por intentar reanudar la producción cuando SeaRose todavía estaba afectada por una gigantesca tormenta que golpeó la región el pasado 15 de noviembre y que fue catalogada por los meteorólogos canadienses como "la mayor del mundo", con olas de hasta 9 metros de altura. La organización ecologista Sierra Club Canadá denunció que el derrame y la incapacidad de Husky de limpiar el petróleo es un recordatorio de que las regulaciones canadienses no están a la altura.
Sierra Club Canadá también recordó que SeaRose casi chocó con un iceberg el año pasado y que a pesar del peligro, la compañía no desconectó la plataforma que en esos momento almacenaba 340.000 barriles de petróleo.
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África paga el costo de la basura tecnológica




Las huellas de la basura tecnológica acaban en la sangre de los habitantes de África

Fecha de Publicación
: 25/11/2018
Fuente: El Pais (España)
País/Región: Internacional - África


La cantidad de residuos electrónicos producidos en el mundo solo en 2016 equivale al peso de 4.500 torres Eiffel, según la Universidad de las Naciones Unidas
En el centro de Accra, la capital de Ghana, hay una “llanura desolada donde el cielo de repente es gris y no crece nada”. Es Agbogbloshie, uno de los vertederos ilegales de basura electrónica más grandes del mundo. Y así lo describe Jelena Bosnjakovic, una joven italiana que estuvo allí el pasado julio para realizar un trabajo académico sobre esta forma de contaminación moderna. “Hay personas, incluidos menores, que trabajan allí y queman todo el tiempo la basura para recuperar los materiales valiosos o los objetos que se podrían reutilizar. Viven de eso”, agrega esta recién licenciada.
Ese lugar infernal no es el único así existente en países en vías de desarrollo, tal y como aseguran informes y trabajos periodísticos. La mayoría de los residuos que se acumulan en estas áreas proceden ilegalmente de Estados Unidos, Europa y China. Muchos contienen materiales químicos peligrosos, sacados de las profundidades de la Tierra y utilizados en la fabricación de móviles y otros dispositivos. La contaminación derivada afecta al medio ambiente y a los habitantes de aquellos sitios: esos vertidos pueden dejar huellas en su sangre, según demuestra una serie de estudios científicos publicado en 2017 por investigadores de la Universidad de las Palmas de Gran Canaria. Los efectos para la salud de estas sustancias, advierten los especialistas consultados, aún están largamente desconocidos.
La pulsante carrera tecnológica global dejó en herencia solo en 2016 45 millones de toneladas métricas de basura electrónica, según el informe Global E-waste Monitor 2017, realizado por la Universidad de las Naciones Unidas (UNU), el International Telecommunication Union (ITU) y el International Solid Waste Association (ISWA). Lo que equivale al peso de 4.500 torres Eiffel. El documento prevé además para los años que vienen un aumento de estos residuos: en el 2021 se superarán los 50 millones de toneladas métricas, según calculan los autores.
Hay diferencias abismales en la producción de basura electrónica entre las distintas regiones del mundo, según este informe. En 2016, en EE UU y Canadá cada habitante produjo en media unos 20 kg de estos residuos. En Hong Kong (China), de media se produjeron 19 kilográmos por persona. Los habitantes de los Estados miembros de la UE tiraron a la basura 17,7 kilográmos de productos tecnológicos cada uno. Por el otro lado, los 1.200 millones de habitantes del continente africano generaron cada uno en media 1,9 kilogramos de residuos electrónicos.

Problemas de reciclaje y tráficos ilegales
A principios de 2017, uno de cada tres países no tenía una legislación nacional en materia, según el informe de la UNU. “En muchas regiones de África, América Latina o el sur-este de Asia ni siquiera se reconoce la basura electrónica como tal”, afirma Vanessa Forti, una de las autoras del informe de la UNU.
En la UE sí hay una legislación estricta, explica la investigadora. Todos los países miembros deben establecer puntos de recogida y de procesamiento de los residuos, favorecer el diseño y la producción de aparatos reutilizables y ofrecer datos anuales sobre cuánta basura electrónica se genera y cuánta se recicla. Pero también en este caso queda trabajo por hacer. “Para muchos países es difícil desarrollar plantas eficientes. Reciclar algunos tipos de residuos y recuperar todos los materiales es caro”, explica Forti.
Esta situación hace que incluso en la UE se recicle menos de un 50% de la basura electrónica generada. La brecha se extiende si se consideran los datos a escala mundial. Según la UNU, el paradero de casi un 80% de los residuos electrónicos producidos en todo el mundo en 2016 quedó desconocido o no reportado.
También es un problema de definiciones. El Convenio de Basilea, firmado en 1989 por 186 países establece que existen residuos peligrosos, que no se pueden exportar como un producto comercial. Pero incluye también entre los objetivos principales para conseguir mayor sostenibilidad medioambiental la reutilización de los productos. El informe de la UNU explica que, por eso, en el caso de los residuos electrónicos la distinción entre si algo es basura o un objeto de segunda mano es “un debate de larga data”.
Forti afirma que esta indeterminación favorece tráficos ilegales de residuos electrónicos. “Se exportan bajo la etiqueta de reutilizables productos que en realidad no lo son. Uno de los métodos es hacerlos pasar como donaciones para países en vías de desarrollo, aunque cuando llegan a su destino no son utilizables”, asegura la investigadora. El proyecto de la Unión Europea Countering WEEE Illegal Trade calculó que solo en 2012 se exportaron de la UE de forma indocumentada 1,3 millones de toneladas de productos electrónicos desechados. De ellos, se estima que un 30% eran residuos inutilizables. Así se explica por qué parte de la basura electrónica producida en los países ricos acaba en lugares como Agbogbloshie.

Basura en la sangre de los más pobres
En ese vertedero, donde se acumulan residuos como móviles rotos, pero también aparatos más grandes y otro tipo de basura, “las personas trabajan sin precauciones de ningún tipo”, cuenta Bosnjakovic. Las condiciones de vida son ínfimas, según esta joven. “Hay gente que vive en las neveras abandonadas o en las carrocerías de los coches”, asegura. “Los materiales que salen de estos residuos peligrosos pueden terminar en el suelo. También la tierra, en el sentido físico, está enferma”.
No solo en Agbogbloshie se sufre por esa contaminación. El segundo de los estudios realizados en Canarias, publicado hace un año en Enviromental Pollution, examinó la sangre de 245 individuos recién llegados de 16 países africanos. Luis Alberto Henríquez, el autor principal, asegura que se encontraron muchos elementos químicos procedentes de los residuos tecnológicos. Los individuos con más cantidades de sustancias peligrosas en el cuerpo, agrega, son los que “venían de países importadores de basura electrónica o con más desarrollo industrial”. En otro artículo, publicado en Environment International, se demostró una asociación entre la presencia de estos metales y una mayor tasa de anemia.
El docente asegura que algunos de estos elementos pertenecen al grupo de las “tierras raras”, minerales como el sedium, el samarium o el europium que hasta hace pocos años no se utilizaban y se quedaban en el subsuelo. “A día de hoy no sabemos si son tóxicos para los individuos ni sabemos los niveles a partir de los cuales pueden producir toxicidad”. Argelia Castaño, directora del Centro Nacional de Sanidad Ambiental, confirma que sobre muchos elementos contenidos en los dispositivos electrónicos “realmente se sabe poco” y cree que para conocer qué consecuencias pueden suponer para la salud humana se necesitan estudios de biomonitorización periódicos. “Lo primero que hay que hacer es ver si efectivamente los niveles de contaminantes se están incrementando y en qué poblaciones”, afirma.
En opinión de Henríquez, “si nos pasamos los próximos 20 años quemando los móviles y tirándolos a la basura, la cantidad de contaminantes nuevos que nos pueden rodear va a ser muy alta”, alerta. Castaño recuerda que los daños de la contaminación no se quedan solo en el sitio donde se produce. “No hay ningún elemento en el mundo que sea estanco”, asegura. Forti agrega: “Estos materiales pueden penetrar en el subsuelo, en los acuíferos, y contaminar la cadena alimenticia”.
La investigadora de la UNU recuerda que reciclar los dispositivos electrónicos permite sacar un beneficio importante, porque así se pueden “recuperar materiales valiosos como oro y plata”. Por eso cree que los productores tienen que dar prioridad al diseño de dispositivos cuyos componentes se puedan intercambiar y reutilizar para favorecer más sostenibilidad ambiental.
De propuestas como esa habla también el trabajo de Jelena Bosnjakovic. Esta joven afirma que en Agbogbloshie tocó realmente con mano las consecuencias de la contaminación electrónica. “La manera en la que tratas al medio ambiente se refleja en tu vida, en tus condiciones de salud y en tu humanidad. El medio ambiente es tu casa”.
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Primera Conferencia Mundial sobre Economía Azul



Grandes expectativas para la primera conferencia de economía azul

Fecha de Publicación
: 25/11/2018
Fuente: Agencia IPS
País/Región: Internacional


En unos días, los principales actores y expertos en economía azul se reunirán en Nairobi para la primera Conferencia Mundial sobre Economía Azul Sostenible en un contexto de gran expectativa.
“Será una conferencia como ninguna otra, con investigación y simposio científico. Requiere conocimiento y, por lo tanto, también es necesario integrar política y estrategia para su implementación”, observó el profesor Micheni Ntiba, secretario principal del Departamento de Pesca, Acuicultura y Economía Azul de Kenia.
También señaló que las colaboraciones con agencias de desarrollo son clave para su progreso, pero las sinergias deben dirigirse hacia la integración de políticas y la estrategia para su implementación.
La conferencia, que se realizará del 26 al 28 de este mes, permitirá arrancar la economía azul en el país, fijando en la agenda la necesidad de priorizar la explotación de los recursos naturales acuáticos, observó Wilfred Subbo, profesor adjunto de la Universidad de Nairobi, en diálogo con IPS.
Está todo previsto para que gobiernos y sector privado transformen el país en una sólida economía azul, orientada al comercio.
El 19 de este mes, el presidente de Kenia, Uhru Kenyatta, lanzó el nuevo Servicio de Guardia Costera, cuyo mandato incluye controlar la pesca no regulada e ilegal, las disputas fronterizas y la piratería, así como la degradación de los ecosistemas marinos.
Y ese mismo día, Kenyatta lanzó la campaña “Coma más pescado”.
Estadísticas del gobierno muestran que el consumo de pescado es de 4,6 kilogramos por habitante y que la campaña empujará el consumo al promedio de África, de 10 kilogramos, para luego llegar al promedio mundial de 20 kilogramos.
La iniciativa forma parte de la estrategia de que la gente de a pie invierta y saque provecho de la economía azul, dado el potencial de la pesca sin explotar.
“Los keniatas se volcaron a otros alimentos como las tradicionales verduras e ignoraron el pescado. Dicen que es muy caro, pero no es cierto. La mayoría de los pescadores están en el negocio para llevar comida a la mesa y nada más”, indicó.
Los especialistas sostienen que hay mucho más por hacer en lo que respecta al desarrollo de la economía azul, como lo hicieron Mauricio, islas Seychelles, Madagascar y la Unión de Comoros, en el océano Índico.
El profesor Peter Anyang Nyong’o, gobernador del condado de Kisumu, donde está el lago Victoria, dijo a IPS que a pesar del gran presupuesto destinado a resolver los problemas ambientales, el impacto no ha sido ínfimo.
Esa región tiene previsto realizar una conferencia a principios del año que viene para buscar soluciones a la contaminación, causadas principalmente por el jacinto, una planta invasiva que paralizó la pesca comercial y el transporte marítimo.
“El jacinto afectó fuertemente la vida de los peces en el lago impidiendo el correcto nivel de oxígeno. Discutiremos investigaciones científicas que buscan una mejor solución al jacinto en el lago”, puntualizó Nyong’o.
Su condado trabaja en un plan para recuperar la fabricación de embarcaciones de fibra de vidrio para disminuir los accidentes y las muertes causadas por el uso de madera liviana, debido a la cual pierden la vida unas 5.400 personas al año.
El economista Jason Rosario Braganza dijo a IPS que la conferencia es una oportunidad para que el sector público y privado “refuerce la narrativa sobre la importancia de un enfoque holístico al desarrollo sostenible a través de la diversificación de la economía”, destacó.
El valor económico anual de los bienes y servicios de los ecosistemas marinos y costeros en el océano Índico supera los 22.000 millones de dólares, según el Instituto de Análisis e Investigación de Políticas Públicas de Kenia Kippra, en inglés.
La participación de Kenia es de unos 4.400 millones de dólares, de los cuales el sector turístico concentra alrededor de 4.100 millones de dólares.

Ver Nota Completa
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Erik Solheim renuncia envuelto en un escándalo

Renuncia jefe de la ONU para el Medio Ambiente entre polémicas

Fecha de Publicación
: 25/11/2018
Fuente: TeleSur
País/Región: Internacional


De los 670 días que Erik Solheim duró a cargo del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, 529 permaneció viajando.
Este martes, el jefe de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para el Medio Ambiente, Erik Solheim, renunció luego de críticas tras los resultados de una auditoría que develaron excesivos gastos en sus constantes viajes.
La información fue dada a conocer por funcionarios del organismo, aunque se esperan declaraciones oficiales tanto de la ONU como del dirimido.
Desde que asumió la cabeza del Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, en junio de 2016, Erik Solheim, quien es exministro del Medio Ambiente de Noruega, gastó un aproximado de 490.000 dólares, viajando durante 529 días de los 670 que duró en el cargo.
La auditoría arrojó que el funcionario no presentó las documentaciones necesaria que respaldaran los viajes como parte de su labor con la ONU.
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Indonesia: seis kilos de plástico termina matando un cachalote



La impresionante imagen de un cachalote encontrado muerto con 115 vasos de plástico en el estómago

Fecha de Publicación
: 24/11/2018
Fuente: BBC
País/Región: Indonesia


Un cachalote muerto que varó en una isla del sur de Indonesia tenía casi 6 kg de residuos plásticos en su estómago.
Según las autoridades del país, la ballena había tragado 115 vasos de plástico, 25 bolsas, cuatro botellas y dos chanclas.
El cadáver del mamífero de 9,5 m de largo apareció este lunes en aguas cercanas a la isla Kapota en el Parque Nacional de Wakatobi.
El descubrimiento causó consternación entre los ecologistas.
"Aunque no hemos podido deducir la causa de la muerte, los hechos que vemos son realmente espantosos", dijo Dwi Suprapti, coordinadora de conservación de especies marinas del Fondo Mundial de la Vida Silvestre (WWF, por sus siglas en inglés) de Indonesia según la agencia de noticias AP.
Según explicó, el estado avanzado de descomposición del animal impide saber si el plástico le había causado la muerte.
WWF Indonesia detalló los artículos que encontraron dentro del cetáceo:
"Plástico duro (19 piezas, 140 g), botellas de plástico (4 piezas, 150 g), bolsas de plástico (25 piezas, 260 g), chanclas (2 piezas, 270 g), cuerdas de plástico (3,26 kg) y vasos de plástico (115 piezas, 750 g)", escribió en Twitter la organización.
El uso masivo de plásticos es un grave problema en países del sudeste asiático, incluida Indonesia.
Cinco naciones asiáticas(China, Indonesia, Filipinas, Vietnam y Tailandia) producen hasta el 60% de los residuos plásticos que terminan en los océanos, según un informe de 2015 de la organización ambientalista Ocean Conservancy y el Centro de Negocios y Medio Ambiente de McKinsey and Company.
Los expertos creen que las bolsas de plástico matan a cientos de animales marinos cada año. El pasado mes de junio, una ballena piloto murió en el sur de Tailandia después de tragar 80 de estos artículos.
El Informe sobre el Futuro del Mar, publicado a inicios de este año por el gobierno de Reino Unido, advirtió que la cantidad de plástico en el océano podría triplicarse en una década a menos que se reduzca la cantidad de basura que producimos.
A fines de 2017, Naciones Unidas dijo que la vida marina estaba sufriendo "daños irreparables" por las aproximadamente 10 millones de toneladas de desechos plásticos que terminan en los océanos cada año.
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Aumento de las algas toxicas por el cambio climático



La mayor cantidad de CO2 que absorben los océanos provoca un aumento de las algas toxicas

Fecha de Publicación
: 24/11/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


La creciente acidificación de los océanos que provoca las cantidades cada vez mayores de gases de CO2 que absorben de la atmósfera podría favorecer el desarrollo masivo de algas tóxicas, con graves consecuencias sobre la cadena trófica, según publica "Nature".
El Centro Helmholtz de Oceanografía de Kiel (Alemania)-Geomar divulga en la revista estadounidense Nature uno de los resultados más impactantes del experimento que sus científicos realizaron en 2014 en Canarias con la colaboración del Instituto de Oceanografía y Cambio Global de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (IOCAG) y la Plataforma Oceánica de las islas (Plocan).
Ese experimento, parte del proyecto Bioacid, trató de simular en las costas de Gran Canaria cómo iban a responder los océanos a lo largo del próximo siglo a las tensiones que va a provocar el cambio climático y, en particular, al ciclo por el que cada vez la atmósfera transfiere más dióxido de carbono al agua de mar.
El trabajo, firmado por el alemán Ulf Riebesell (Geomar) y el español Javier Arístegui (IOCAG), entre otros investigadores, demuestra que, si las concentraciones de CO2 continúan aumentando al ritmo actual, podrían favorecer los llamados “blooms” (desarrollos masivos) de algunos tipos de algas tóxicas.
Según explica Ulf Riebesell en un comunicado difundido por la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC), durante los dos meses que estuvo en marcha el experimento Bioacid en las islas, el alga tóxica Vicicitus globosus incrementó manifiestamente su abundancia cuando las concentraciones de CO superaban las 600 partes por millón (ppm).
También se comprobó que ese alga se desarrollaba de forma masiva por encima de 800 ppm de CO2 en el agua, con importantes efectos negativos sobre la supervivencia del resto del plancton.

Sin identificar la causa
Aún no se ha identificado la causa exacta del crecimiento del alga Vicicitus globosus en condiciones de CO2 alto, precisa Riebesell: O bien el alga se beneficia de manera desproporcionada, aumentando su tasa de fotosíntesis, en comparación con otras especies, o su toxicidad aumenta con el dióxido de carbono.
“Resolver esta pregunta requiere más análisis detallados en el laboratorio”, añade el científico de Geomar.
También se desconoce si los resultados de este estudio se pueden extrapolar a otras especies de algas tóxicas.
Sin embargo, Vicicitus globosus se distribuye ampliamente, desde las regiones templadas hasta los trópicos, y sus floraciones se han asociado en repetidas ocasiones con la mortandad de peces en aguas costeras e instalaciones de acuicultura.
“Esta es la primera evidencia de un estudio de campo en el que se demuestra que la acidificación del océano puede promover la proliferación de algas tóxicas. Otra razón importante para reducir rápidamente las emisiones de CO2”, resume Riebesell.

Las algas tóxicas y el cambio climático
Por su parte, Javier Arístegui, que forma parte del grupo de trabajo sobre los océanos del Panel Intergubernamental del Cambio Climático (IPCC), resalta que en el próximo informe de este organismo internacional hará una mención especial al problema de las algas tóxicas y su relación con el cambio climático.
Por ello, añade, este artículo supone una contribución oportuna y de gran relevancia científica.
Así mismo, considera que la influencia del cambio climático sobre el desarrollo de especies de algas nocivas o tóxicas puede ser más acentuado en regiones tropicales y subtropicales, especialmente sensibles a las perturbaciones climáticas, como es el caso de la Corriente de Canarias.
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