Nueva Zelanda registra la muerte masiva de pingüinos azules



Alerta en Nueva Zelanda por muerte masiva de pingüinos azules

Fecha de Publicación
: 20/04/2018
Fuente: Agencia DPA
País/Región: Nueva Zelanda


En las costas de Nueva Zelanda han aparecido muertos varios miles de pingüinos azules desde comienzos de año y se estima que su deceso está relacionado con una repentina subida de las temperaturas del agua, según indicaron expertos.
El investigador Graeme Taylor señaló que estos casos se suelen registrar cada dos décadas. La última vez que se registró una muerte masiva similar fue en 1998.
La mayoría de pingüinos han sido hallados en la costa este del país insular, entre otros en la bahía de Plenty, según señaló el portal de noticias online "Stuff". Muchos de los animales ya estaban muertos, otros murieron en la playa.
Los pingüinos azules son los más pequeños del mundo, apenas sobrepasan los 40 centímetros y por lo general no suelen pesar más de un kilo. Suelen vivir en las costas de Nueva Zelanda, así como en las de la isla de Tasmania.
Se estima que la muerte de los pingüinos está relacionada con las oscilaciones de la temperatura que provoca el fenómeno climático de El Niño y La Niña. Taylor apuntó que durante el último tiempo de reproducción, el mar se mantuvo frío, por lo que había suficiente alimento. Pero una subida drástica de la temperatura del agua provocó una reducción de la comida, y muchos de los animales no tenían las suficientes reservas de grasa.
El investigador del Departamento de Conservación de Pingüinos señaló que a algunos de los animales varados se les consiguió alimentar y devolver al mar. El veterinario James Chatterton, del zoo de Auckland, criticó que la gente que salía a pasear a la playa prefiriese hacerse selfies con los pingüinos moribundos en lugar de ayudar a los animales. "Lo que un animal en esas circunstancias necesita no es un selfie, sino ayuda urgente de un veterinario", dijo.
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La tortuga punk en peligro por el tráfico y represas



Inusual tortuga que respira por su trasero entra a la lista en peligro de extinción

Fecha de Publicación
: 20/04/2018
Fuente: El Sol de México
País/Región: Australia


La construcción de presas y la recolección de sus huevos en el mercado la han dirigido a que desaparezca.
Con un peinado punk verde y la capacidad inusual de respirar por el trasero, una tortuga australiana se hizo famosa de la noche a la mañana, pero no solo por su excentricidad.
Desafortunadamente, al igual que muchos de nosotros descubrimos los múltiples rasgos tentadores de Mary River Turtle, se ha convertido en la última criatura en unirse a la lista de especies en peligro "EDGE of Existence" compilada por la Zoological Society of London (ZSL).
La capacidad de la especie Elusor macrurus de respirar a través de sus genitales le permite a esta especie a permanecer sumergida hasta 72 horas.
Según explica la sociedad, la construcción de presas y la recolección de sus huevos para impulsar el tráfico como mascotas han dirigido a esta tortuga a la extinción.
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Presidenciables paraguayos contra la deforestación

Efraín y Marito se comprometen a derogar decreto que facilita deforestación
Fecha de Publicación: 20/04/2018
Fuente: Ultima Hora (Paraguay)
País/Región: Paraguay


Los candidatos fueron consultados sobre cuáles serían sus políticas para lograr un equilibrio entre la producción agrícola, que genera un importante ingreso económico al país y los sistemas de control de las leyes ambientales.
El primero en responder fue Alegre, quien aprovechó para criticar al Gobierno de turno y especialmente a la Secretaría del Ambiente, a cargo de Rolando de Barros. El presidenciable por el Partido Liberal Radical Auténtico calificó de corrupta a esta institución por permitir que se violen las leyes forestales.
Para Efraín no hacen falta más leyes ambientales, sino el cumplimiento de las ya existentes. En este sentido fue tajante al afirmar que de ganar las elecciones, derogará el decreto N° 7702, firmado por Cartes el año pasado.
Se trata de una disposición que abre las puertas a la eliminación de bosques y reemplazarlos por especies exóticas y certificaciones de licencias ambientales, según cuestionaron varias organizaciones ambientales.
El representante del Partido Colorado no quedó atrás. Primero rememoró que durante su gestión como senador trabajó visitó el Cerro León y se pronunció en contra de su explotación.
Pero en el espacio de repreguntas, fue consultado si también se animaría a derogar el decreto presidencial, a lo que respondió con una voz más dubitativa que el anterior candidato, que sí lo haría, porque viola la ley ambiental vigente.
El polémico decreto reglamenta el artículo 42 de la Ley Forestal, el cual habla de que todas las propiedades de más de 20 hectáreas en zonas forestales deberán mantener el 25% de su área de bosques naturales.
Entre otras cuestiones, establece las formas en las que un propietario puede paliar el déficit de porcentaje de conservación.
Desde la firma del decreto, varias organizaciones como la Fundación Moisés Bertoni, el Centro de Estudios y Formación para el Desarrollo Alter Vida, Wildlife Conservation Society (WCS), Asociación Pro Cordillera San Rafael (Procosara), se unieron a la iniciativa #YoVotoPorLosBosques.
Este único debate presidencial es una iniciativa de la Asociación Civil Desarrollo en Democracia (Dende), en alianza con todos los canales de televisión y con diversas organizaciones de la sociedad civil.
El sondeo realizado a nivel país por Grau y Asociados para Última Hora, Telefuturo y Monumental da como ganador al colorado Mario Abdo Benítez con el 55,7% de los votos.
Mientras que el candidato de la Alianza Ganar, Efraín Alegre, queda en segundo lugar con un 31,4% de intención de votos, según el trabajo realizado por la encuestadora.
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Los transgénicos lejos del consenso científico



Los cultivos transgénicos y la duda científica

Fecha de Publicación
: 19/04/2018
Fuente: NSS Oaxaca
País/Región: México


La comunidad científica está lejos de ponerse de acuerdo sobre los beneficios o los daños que los transgénicos pueden traer a la salud humana y a los ecosistemas. Pero tanto las posturas a favor como las posturas en contra decidieron presentar sus argumentos al público en el ciclo de mesas redondas Los alimentos transgénicos a debate, que organizó el Centro de Investigaciones Interdisciplinarias en Ciencias y Humanidades (Ceiich) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

A favor
El principal defensor del uso y comercialización de semillas transgénicas fue el doctor Francisco Bolívar Zapata, que habló de una biotecnología responsable, dirigida a resolver los problemas ecológicos y de alimentación en el mundo.
El investigador del Instituto de Biotecnología de la UNAM centró su discurso en dos premisas: que los organismos genéticamente modificados no representan un daño para la salud ni para el medio ambiente; y que ayudan a disminuir el uso de insecticidas y herbicidas químicos dañinos para el humano y su entorno.
“Los transgénicos son una estrategia de bajo riesgo, porque los genes que se introducen a las plantas son naturales, ya existían en el medio ambiente, a diferencia de los dañinos insecticidas químicos que se usan en México”.
El investigador explicó que todos los seres vivos tienen su información genética almacenada en el ácido desoxirribonucleico (ADN), una molécula que tiene la misma estructura básica en cualquier organismo. Esta molécula y los genes que la componen han existido en la naturaleza por miles de años y el paso de genes de una especie a otra ocurre de forma espontánea en la naturaleza.
Además, señaló que las plantas transgénicas han sido caracterizadas a detalle mediante técnicas moleculares y son muy parecidas a las plantas no transgénicas de las que se originaron. Comentó que solo un gen de entre 22 mil genes es modificado y que la tecnología permite controlar el ADN que se inserta, con tal precisión, que no existen cambios inesperados en las características de las nuevas plantas transgénicas y es posible diseñar y construir responsablemente organismos vivos.
Además, uno de los principales logros de los transgénicos es reducir el uso de los insecticidas químicos, algunos carcinógenos, pues los transgénicos son resistentes a las plagas de insectos.
En cuanto a los daños a la salud que podrían surgir por consumir alimentos transgénicos, Francisco Bolívar afirmó que son inexistentes y que el miedo que existe en este tema es infundado.
“Los cultivares transgénicos y sus productos han sido consumidos en decenas de países por cientos de millones de seres humanos y miles de millones de animales, sin evidencia de daño a la salud humana o animal, por más de 20 años”, dijo el investigador, y complementó diciendo que en Estados Unidos, 90 por ciento de los cultivos de maíz es transgénico y no hay evidencia de daño a la salud por su consumo.
Francisco Bolívar señaló que existen alrededor de dos mil publicaciones científicas que reportan la ausencia de daños por el consumo de alimentos elaborados con semillas transgénicas y que, por el contrario, solo existe un artículo que en 2012 relacionó el consumo de semillas con transgenes con el desarrollo de cáncer en ratas. Pero recalcó que dicho artículo no cumplió con la rigurosidad metodológica que requiere la ciencia y fue descalificado por la comunidad científica y retirado de la revista.
El investigador recordó que en junio de 2016, 126 premios Nobel firmaron una declaración a favor de la biotecnología y los organismos transgénicos. Además de que reconocidos científicos en México, entre ellos siete premios Nacionales en Ciencia y Tecnología, apoyan la investigación y el uso de los transgénicos.

En contra
Para el doctor en filosofía Julio Muñoz Rubio, que 126 premios Nobel y siete premios Nacionales estén a favor de los transgénicos no es un argumento válido por sí mismo, que demuestre su inocuidad y su seguridad. Para el investigador del Ceiich, los defensores de los transgénicos usan constantemente como argumento una falacia lógica: ad verecundiam. En la lógica, esto se refiere a emplear el principio de autoridad para validar una hipótesis, es decir, como lo apoyan un gran número de científicos reconocidos debe ser verdad, solo por eso. Al usar estas premisas, se desvía la atención hacia el autor del enunciado y no hacia la evidencia que presenta.
Durante el debate, Julio Muñoz y Elena Álvarez Buylla, investigadora del Instituto de Ecología de la UNAM, concordaron con que la afirmación de que entre las plantas transgénicas y las plantas no transgénicas hay un solo gen de diferencia, lo que las vuelve prácticamente iguales, ignora todos los avances que se han hecho en el campo de la teoría genética.
Para ambos científicos, la idea de que la esencia de la vida está escrita en el ADN es anacrónica y ha sido superada. El llamado dogma central de la biología, que decía que un gen codifica para una proteína y esta proteína da un rasgo específico al organismo, sin importar los otros genes ni el ambiente, se ha transformado en la visión del genoma como un componente dinámico y fluido que depende de su entorno, y para mostrarlo están todos los avances en la epigenómica.
“La biología evolutiva no es una ciencia prediccionista como la física clásica y no se puede saber qué va a pasar con estos organismos dentro de cientos de años”, indicó Julio Muñoz.
Elena Álvarez complementó esta noción y señaló que el contexto genómico puede ser tan importante como lo que está escrito en los genes. Es decir, un mismo gen puede comportarse de manera diferente según las proteínas que tiene a su alrededor y con las que interactúa. Y recalcó que hay evidencia científica que lo comprueba.
“Los que afirman que lo único que hace diferente un organismo transgénico de uno no transgénico es la presencia de una proteína recombinante, niegan que haya un carácter emergente y complejo de los organismos vivos”. Se debe tomar en cuenta que cada transformación a nivel del ADN produce cambios que se van anidando y complejizando a lo largo de todos los niveles de organización de la vida a partir del ADN, la célula, la planta  y hasta llegar a su interacción con el ambiente y las condicionantes socioeconómicas, por lo que el producto final de esa alteración es incierta, al igual que los riesgos y los peligros de la modificación del ADN.
La investigadora puso el ejemplo de un experimento con dos ratones genéticamente idénticos, pero visiblemente diferentes. El medio ambiente de uno de los ratones lo había hecho tener un peso mayor y el color del pelaje de uno era café mientras el otro tenía pelaje amarillo. Todas estas diferencias son impredecibles, explicó Elena Álvarez, al igual que son impredecibles las consecuencias de que los transgenes se diseminen, mediante polen y semillas, en las variedades de plantas nativas, como el maíz, pues la epigenómica nos dice que no se puede asegurar que un transgénico se comporte siempre igual en el ambiente.
“Optimizar el uso del agua, generar tolerancia a sequías y heladas, resistencia a plagas y calidad nutricional es lo que ofertan y utilizan como campañas mediáticas hacia el público las entidades que tienen un interés comercial… Pero la realidad es que desde hace 20 años, que se han comenzado a utilizar los transgénicos, el uso total de agrotóxicos en el mundo ha aumentado, no disminuido, y el número de personas que no tienen acceso a alimentos suficientes también ha aumentado”.
Ratones genéticamente idénticos. Fotografía de Randy Jirtle y Dana Dolinoy.
En cuanto a la salud humana, la investigadora señaló que aunque 90 por ciento del maíz sembrado en Estados Unidos es transgénico, la mayoría se utiliza solo para consumo animal. Y que por otro lado, las consecuencias cancerígenas del tabaco tardaron casi 400 años en aceptarse, pues había muchos intereses económicos de por medio. Para ella, la ausencia de evidencia de daño a la salud no es prueba de la inocuidad ni de la seguridad de los transgénicos.

La prohibición
En 2013, 53 mexicanos presentaron una demanda colectiva en contra de la Secretaría de Agricultura, Ganadería, Pesca y Alimentación (Sagarpa), la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales (Semarnat) y las empresas Monsanto, PHI (Pioneer-Dupont), Syngenta y Dow Agrosciences. El objetivo de la demanda era evitar la siembra de maíz transgénico. Hasta la fecha la demanda no se ha resuelto, pero los permisos para la siembra de la semilla transgénica están suspendidos por mandato judicial.
“Es lamentable, injusto e inmoral que los agricultores, y en particular los campesinos, en México no puedan utilizar libremente los organismos transgénicos como en varios países. En nuestro país, la demanda colectiva judicial contra el maíz impide su siembra y además busca bloquear el uso de la soya transgénica, cuando lo verdaderamente dañino son los insecticidas químicos que se siguen usando en muchos lugares de México en los cultivares tradicionales no transgénicos”, dijo Francisco Bolívar Zapata.
Pero para Elena Álvarez, la prohibición de la siembra de transgénicos en México debe mantenerse, pues es la única acción que permitiría aplicar el principio precautorio y evitar un daño a la salud de los ciudadanos y de los ecosistemas de México, pues “una vez liberados al ambiente no va a haber quién los pare”.
Por otro lado, Julio Muñoz recordó que las opciones para la agricultura en el mundo no son solo el uso de transgénicos o el uso de agroquímicos. El investigador considera que existen otras formas de hacer agricultura y deben considerarse en el debate para analizar si en verdad la humanidad necesita de los transgénicos para cubrir sus demandas de alimentación y salud.

Más investigación
“Pareciera que hay cosas en las que no nos podemos poner de acuerdo, pero en lo que sí debemos estar de acuerdo es en seguir investigando”. Para Javier Flores, director de la Dirección General de Divulgación de la Ciencia de la UNAM, la evidencia que compruebe si los transgénicos son benéficos o perjudiciales para la salud y los ecosistemas solo puede generarse con más investigación.
Y justo ese fue el único punto de encuentro entre los científicos detractores y defensores en la mesa de debate sobre los transgénicos: la investigación no debe pararse.
Para Francisco Bolívar, las nuevas generaciones de transgénicos, como las que se desarrollan en el Centro de Investigación y de Estudios Avanzados del Instituto Politécnico Nacional (Cinvestav), permitirán eliminar el uso de herbicidas, que tanto contribuyen a la emisión de gases de efecto invernadero. Además, las nuevas técnicas de ingeniería genética permitirán crear granos resistentes a la sequía y que puedan coexistir con las especies nativas.
Para Elena Álvarez y para Julio Muñoz, la investigación en salud humana y de los ecosistemas permitirá comprobar que existen daños importantes por la siembra y el consumo de transgénicos.
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A España no le interesa la deforestación para aceite de palma



España quiere seguir destruyendo la selva para producir aceite de palma

Fecha de Publicación
: 19/04/2018
Fuente: Nueva Tribuna (España)
País/Región: España


España se opone a apoyar una propuesta del Parlamento Europeo para dejar de utilizar el aceite de palma en el biodiésel.
El Parlamento Europeo ha aprobado un borrador de Directiva de Renovables en el que, entre otras cosas, se llama a que el biodiésel de aceite de palma no se considere una energía renovable, lo que significaría su práctica desaparición del mercado de los biocombustibles. Este borrador se está discutiendo en el Consejo de Europa, donde se reúnen los representantes de los Estados miembros, y la Comisión Europea. Al contrario que otros países de la Unión, como Holanda o Portugal, el Estado español se ha posicionado claramente en contra de esta eliminación, según filtraciones a las que ha tenido acceso la organización 'Ecologistas en Acción'.
Y es que el aceite de palma no solo está en la mayoría de los alimentos procesados, también se mezcla en forma de biodiésel con el diésel convencional que consumimos en Europa. En concreto, casi la mitad del aceite. Al contrario que en los alimentos, los consumidores no podemos elegir consumirlo o no, ya que el biodiésel está siempre mezclado con el diésel convencional. Es el resultado de una medida de la Directiva de Energías Renovables vigente, que obliga al uso de energías renovables en el transporte. Y esto se consigue mayoritariamente mediante el uso de biocombustibles, entre ellos de biodiésel de aceite de palma.
El objetivo de la medida era disminuir las emisiones de CO2 en el sector del transporte. Pero, al contrario que se pensaba, los biocombustibles producen enormes cantidades de emisiones de Gases Efecto Invernadero (GEI), y son particularmente altas cuando provienen del aceite de palma.
Lo que ocurre es que la palma aceitera se cultiva en zonas de turberas y selvas de gran valor, principalmente en Indonesia y Malasia. La quema de amplias zonas de selva, y sobre todo el drenaje de turberas para su posterior cultivo, suponen la liberación una enorme cantidad de emisiones de CO2 a la atmósfera. A esto hay que sumar emisiones que no continúan reteniendo las tierras deforestadas, además de las correspondientes al proceso de fabricación, transporte y quema del biodiésel. El resultado son emisiones GEI  3 veces mayores que las de la quema de combustibles fósiles.
Desgraciadamente, el impacto del cultivo de la palma aceitera no termina ahí. Este cultivo conlleva la destrucción del hábitat de especies en peligro de extinción como el orangután. Por si fuera poco, se trata, en general, de grandes plantaciones que desplazan a los pequeños propietarios, que se ven obligados a abandonar su tierra. Ha llegado incluso a costar la vida a líderes de estas comunidades, como Hernán Bedoya.  
Según Nuria Blázquez, responsable de biocombustibles de Ecologistas en Acción, "la posición española es contraria a los compromisos adquiridos en la Cumbre de París, además de ir en contra de los derechos humanos y la conservación de la biodiversidad”.
Klaus Schenk, portavoz de Salva la Selva, ha añadido: "La mayor parte del aceite de palma en España (1,2 millones de toneladas en 2017) se destina a la producción de biocombustibles. El gobierno español debe respaldar la protección de las selvas tropicales y eliminar el aceite de palma del biodiésel de las energías renovables. Por eso Salva la Selva invita a firmar esta petición para que el Gobierno español cambie de postura”.
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El Caribe y el Fondo Verde para el Clima

El Caribe busca aprovechar el Fondo Verde para el Clima

Fecha de Publicación
: 19/04/2018
Fuente: IPS
País/Región: Caribe


El Centro para el Cambio Climático de la Comunidad del Caribe busca formas de promover un mejor acceso de la región a recursos del Fondo Verde para el Clima (FVC).
El Centro, llamado también 5C, busca propuestas de organizaciones privadas y públicas en la región que quieran trabajar con él para desarrollar sus ideas y convertirlas en proyectos exitosos que se ajusten a sus prioridades nacionales de construir resiliencia al cambio climático
El 5C, la agencia responsable de coordinar la acción climática en el Caribe, duplicó sus esfuerzos tras la temporada de huracanes de 2017, que devastó varias islas y dejó clara la necesidad de infraestructura a prueba de eventos climáticos extremos, una forma de mejorar la resiliencia.
“Podemos ayudar a que las organizaciones accedan al FVC para proyectos de adaptación y mitigación del clima por hasta 50 millones de dólares por proyecto”, destacó Kenrick Leslie, director ejecutivo del 5C.
El FVC aprobó un par de cientos de millones de dólares para fondos de preparación de varios países de la región, lo que hizo que el 5C se sintiera particularmente orgulloso de los logros obtenidos por su pequeño equipo de desarrollo de proyectos.
El 13 de marzo, Bahamas se convirtió en el cuarto país de los que el centro es el socio financiero para lanzar su programa de preparación para el FVC.
En 2017, Bahamas, Belice y Guyana, y hace poco también Santa Lucía, fueron beneficiarios de un fondo de 300.000 dólares para construir capacidades en su territorio con el fin de presentarse y completar con éxito proyectos financiados por el fondo y que se ajustan a las prioridades nacionales, a la vez que promueven su aspiración de convertirse en Entidades de Acceso Director (DAEa).
Cada proyecto de “preparación” durará entre 18 meses y dos años, e incluye el desarrollo de procedimientos operativos para gobiernos y el involucramiento efectivo del sector privado con el FVC, mediante capacitación sobre procesos y procedimientos, sobre cómo acceder a fondos, préstamos, títulos y garantías del fondo, y el desarrollo de una línea de posibles conceptos de proyectos para presentarle al fondo.
Esas actividades no son medidas de una vez, sino que formarán parte de un proceso en marcha que procura fortalecer la participación del país en el fondo.
El proyecto de “preparación” de Guyana comenzó en octubre de 2016 y está previsto que termine este mes. El Ministerio de Ambiente y Vivienda organizó un taller de comienzo de proyecto con 5C, que marca el inicio del programa.
El proyecto de Belice tiene previsto comenzar también este mes, y el de Santa Lucía, en mayo, el que durará dos años. El FVC destina unos 300.000 dólares a cada uno de los proyectos de preparación.
Además de esos fondos de preparación, el centro aseguró 694.000 dólares de ayuda para un instrumento para la preparación de proyectos destinado a una asociación público-privada entre el gobierno de Belice y la Compañía de Electricidad de ese país.
El proyecto procura lograr que Belice utilice una planta indígena, conocida como caña silvestre (Arundo donax), como fuente alternativa de energía para la generación de electricidad.
El fondo le permitirá generar los recursos para realizar los estudios necesarios y evaluar la viabilidad de la planta, con el fin de facilitar su cultivo a gran escala para la generación de energía.
Además, el centro de asoció con la Autoridad del Agua de Barbados (BWA) para desarrollar una propuesta para el Proyecto de Nexo para la Resiliencia del Sector Hídrico para la Sostenibilidad, para el que el FVC anunció 45,2 millones de dólares, parte de los cuales cubren la financiación de la contraparte, en la 19 reunión de la Junta Directiva, en Corea, en marzo de este año.
Elon Cadogan, de la BWA, señaló que el proyecto tendrá un impacto directo en 190.000 personas de una isla descrita como “una de las que tiene mayor estrés hídrico” en el Caribe. La frecuencia de cierres ha significado grandes costos para el país.
“Las escuelas tuvieron que cerrar por falta de agua, y las posibles condiciones insalubres probablemente aumenten el costo de la atención médica”, observó Cadogan, gerente de proyecto de la BWA.
“Hubo algunas cancelaciones de turistas”, apuntó.
Debido a esa estructura operativa única, el centro puede recurrir a muchos socios para proveer de forma rápida las capacidades requeridas para completar las evaluaciones necesarias para el desarrollo de un proyecto hasta su etapa de presentación para solicitar más fondos para su realización.
En el caso del proyecto Arundo donax, el centro ofreció varios fondos pequeños, y con la ayuda de la Fundación Clinton, completó una serie de estudios para determinar si el pasto era adecuado como combustible alternativo.
Para el proyecto de Barbados, el 5C trabajó con la Universidad de las Indias Occidentales, la Universidad de Florida del Sur y la BWA para completar las entregas  a tiempos.
Al haber finalizado su propia acreditación ante el FVC en seis meses, el 5C se concentra en asistir a los países.
“Ahora nos concentramos en asistir en los procesos para la presentación de la solicitud de acreditaciones ante el FVC y la terminación de sus Planes Nacionales de Adaptación”, señaló Mark Bynoe, director ejecutivo adjunto del Centro y director de la Unidad de Gestión y Desarrollo de Proyecto.
“Cada país tiene asignados tres millones de dólares en el marco de una ventana que tiene el FVC para la preparación de sus planes (de Adaptación)”, indicó.
El FVC es el elemento clave de los esfuerzos que realiza la Convención Marco de las Naciones Unidas para el Cambio Climático (CMNUCC) para reunir fondos con el fin de hacer frente al impacto del recalentamiento planetario.
El fondo se creó para apoyar a los países en desarrollo a responder a los desafíos planteados y a las oportunidades presentadas por el cambio climático, a través de una red de autoridades nacionales designadas (NDA) y de entidades acreditadas (AE).
En tanto que socio financiero, el centro suministrará la supervisión necesaria, la gestión fiduciaria y de proyecto, así como la supervisión y la evaluación de los proyectos de preparación y las capacidades fundamentales para garantizar que esos proyectos se desarrollen con rapidez y se sometan a la verificación y la aprobación.
Cada logro significa que el centro cumple su papel de promotor del cambio en una región amenazada por el cambio climático.
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El número dos de la EPA es lobista del carbón



El Senado de EEUU confirma a defensor del carbón como número dos de Medioambiente

Fecha de Publicación
: 18/04/2018
Fuente: MSN Noticias
País/Región: Estados Unidos


El Senado de Estados Unidos confirmó hoy como número dos de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) a Andrew Wheeler, un defensor de la industria del carbón, en un momento en el que el jefe de Medioambiente, Scott Pruitt, es cuestionado por sus conflictos éticos.
Por un estrecho margen de 53 votos a 45, la Cámara Alta aceptó la nominación de Wheeler, que se convertirá en el segundo al mando en la agencia y que podría sustituir a Pruitt en caso de ser destituido, según informaron medios locales.
Wheeler, que fue nominado por el presidente Donald Trump en otoño, ya había pasado por la EPA hace más de 20 años y, posteriormente, había asesorado al senador republicano James Inhofe, un escéptico del medioambiente.
Pero en los últimos años ha desempeñado labores de presión y defensa para una firma del sector minero del carbón, Murray Energy, de la que recibió en los últimos nueve años unas cifras anuales que oscilan entre los 225.000 y 559.000 dólares, según recogió The Washington Post.
Aunque pueda parecer paradójico para la agencia que tiene el objetivo de combatir el cambio climático, el perfil de Wheeler no es ya atípico dentro de la Administración Trump, ya que el propio Pruitt es un acérrimo escéptico del calentamiento global.
La confirmación del nuevo alto funcionario de la agencia se produce en un momento en el que el jefe de la EPA ha protagonizado en las últimas fechas múltiples controversias debido a sus acciones.
Entre ellas, destaca el alquiler de un apartamento muy por debajo del precio de mercado cuya propiedad pertenece a la mujer del presidente de un grupo de presión de la industria de los combustibles fósiles, un sector que regula la EPA.
Además, Pruitt reclamó un aumento de salarios para dos altos cargos de la institución, pero tras el rechazo de la Casa Blanca este optó supuestamente por introducir su subida de nómina en una regulación sobre agua potable, algo que él ha negado.
En el historial de Pruitt también pesan las investigaciones abiertas por parte del inspector independiente de la EPA sobre los vuelos en primera clase y en naves militares, las controvertidas reformas de su oficina y los frecuentes vuelos a su estado de residencia, Oklahoma.
La propia Casa Blanca también reconoció la semana pasada que estaba analizando sus prácticas.
Hoy, legisladores demócratas informaron que un antiguo trabajador de la EPA les comunicó que Pruitt lo había despedido por rechazar la aprobación retroactiva de viajes en primera clase que habían sido realizados por uno de los asesores más cercanos al jefe de Medioambiente, según informaron medios locales.
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España: sustancias radiactivas en pozos de central nuclear



Halladas sustancias radiactivas en uno de los pozos de la central nuclear de Ascó I

Fecha de Publicación
: 18/04/2018
Fuente: Rebelión
País/Región: España


El presidente del Consejo de Seguridad Nuclear (CSN), Fernando Martí Scharfhausen, ha reconocido que se han encontrado sustancias radioactivas en un pozo de la central nuclear de Ascó (Tarragona), cuyo origen están investigando. Sin embargo, le ha quitado importancia a la presencia de estas sustancias y, a su juicio, "sólo hay que saber por qué ha ocurrido".
Martí Scharfhausen ha informado de estos hechos durante su intervención este miércoles en la comisión de Energía, Turismo y Agenda Digital del Congreso, en respuesta a las preguntas de los portavoces en esta materia de PSOE y Unidos Podemos, Pilar Lucio y Josep Vendrell, respectivamente, acerca de una emergencia ocurrida el pasado mes de febrero en Ascó.
El presidente del CNS apunta que, durante una inspección alrededor de la central de una serie de pozos de los que se recogieron varias muestras, se halló una en la que se encontraron niveles anómalos de cesio y otras sustancias. "Lo que encontramos en ese pozo es una cosa peculiar", se ha justificado, tras ser cuestionado por Vendrell por no hacer público estos datos.
Martí Scharfhausen ha señalado que el CSN cuenta con un documento en el que se detalla este problema pero, a su juicio, se trata de un tema complicado porque "hay mucha tierra y mucho hormigón" y la explicación, según ha indicado, se dará cuando se haya analizado lo hallado en el pozo.
Aún así, ha trasladado a los diputados miembros de la comisión el informe realizado de este incidente. El propio presidente ha indicado que estos sucesos "puede pasar" como, por ejemplo, durante las limpiezas en las que los operarios cojan líquidos y los echen en un pozo. "No sabemos cómo puede haber llegado allí", ha insistido, para asegurar que cuando tengan los resultados se informará sobre ello.
El documento del CSN sobre este hallazgo precisa que el estudio de estos pozos se realizó entre finales de febrero y principios de marzo. El texto apunta, además, que estos sucesos no han tenido consecuencias para la seguridad, la salud de las personas o del medio ambiente.
Acumulación de incidencias nucleares
Además, el presidente del organismo regulador ha considerado una coincidencia en el tiempo el elevado número de incidencias nucleares que han tenido lugar en los últimos meses en las centrales de Cofrentes (Valencia), Vandellós (Tarragona) y Ascó (Tarragona).
Martí Scharfhausen ha reconocido que "es verdad que ha habido muchas incidencias recientemente", que "se han agrupado un gran número en los últimos cuatro meses", pero son el "resultado de la conjunción de muchos factores" y, a su juicio, se han atajado pronto.
La central que más incidentes ha acumulado ha sido Cofrentes: 10 en 2017 y 3 en lo que va de año. En la central tarranconense de Vandellós, por su parte, se produjo una fuga en la barra de presión el 13 de febrero, y la central siguió funcionando con ese fallo hasta el 2 de marzo sin ser comunicado, han denunciado los portavoces Pilar Lucio y Josep Vendrell.
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El Salvador: alerta por posible derogación de ley contra minería

Los ambientalistas salvadoreños temen la derogación de ley contra la minería
 
Fecha de Publicación: 18/04/2018
Fuente: Agencia AFP
País/Región: El Salvador


Organizaciones ambientalistas de El Salvador instaron este miércoles a prohibir constitucionalmente la minería metálica ante el temor de que el Congreso, que desde mayo estará controlado por la derecha, derogue una ley en ese sentido aprobada hace un año.
"Que la prohibición de la minería sea elevada a rango constitucional para garantizar la sustentabilidad ambiental de este país" es la principal demanda que plantearon siete organizaciones defensoras del medio ambiente en un comunicado.
El Salvador se convirtió el 29 de marzo de 2017 en el primer país del mundo en prohibir la minería metálica, lo cual incluye actividades de exploración, extracción, explotación y procesamiento de metales en su territorio, de 20.742 km2 y 6,6 millones de habitantes.
En los comicios legislativos del pasado 4 de marzo, la izquierda que respaldaba la lucha contra la minería perdió la llave en el Congreso unicameral de 84 escaños al obtener solo 22 diputados. Desde el 1 de mayo y durante tres años la derecha tendrá la mayoría.
"Los cambios recientes en la coyuntura política del país podrían generar condiciones para la derogación de la ley contra la minería", advirtió Bernardo Belloso, del directorio de las organizaciones no gubernamentales antiminería.
La ley de prohibición minera podría ser derogada con mayoría simple de 43 votos en el Congreso y los partidos de derecha cuentan con los 56 votos necesarios para revocar un eventual veto presidencial.
"Vemos que la ley antiminería está en peligro, si todos los partidos de derecha están en la disposición de derogar la ley, lo más seguro es que tengamos explotación minera", sostuvo el ambientalista.
Las alarmas de las agrupaciones ambientalistas se encendieron a propósito de la promoción de la llamada "minería verde", que una de las compañías mineras inició luego de que partidos de derecha obtuvieron mayoría legislativa en las elecciones del 5 de marzo.
Durante sus sucesivos gobiernos entre 1989 y 2009, la derechista Alianza Republicana Nacionalista (Arena) concedió permisos de exploración minera.
"La minería verde no existe, es una campaña para dar mala información a la población", aseguró Belloso.
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Riegos de tsunami: del top ten, 5 son de Latinoamérica


Los cinco lugares de Latinoamérica con más riesgo de tsunami

Fecha de Publicación
: 17/04/2018
Fuente: El Espectador (Colombia)
País/Región: Internacional


Cinco zonas costeras latinoamericanas están entre las diez del mundo que más pérdidas económicas pueden sufrir a causa de tsunamis, advierte una nueva investigación científica.
En el estudio, presentado hoy en la Asamblea General de la Unión de Geociencia Europea (EGU) que se celebra en la capital austríaca, se aplicó un modelo especial de simulación de esas olas gigantes en 24.000 playas turísticas con riesgo de sufrir su impacto.
Además, el equipo encabezado por el geofísico Andreas Schaefer, del Institute of Technology (KIT) de la Universidad de Karlsruhe (Alemania), ha calculado el potencial coste económico que tal catástrofe puede generar en la zona golpeada.
Miles de víctimas y daños por miles de millones de dólares pueden producirse en el lapso de una hora”, advierten los científicos en un comunicado de prensa.
Según sus cálculos, la devastación causada por los tsunamis es responsable cada año de una pérdida media de más de 250 millones de dólares (unos 200 millones de euros) “en economías playeras a lo largo de todo el planeta”.

Índice mundial de riesgo
En su “Índice mundial de riesgo” de pérdidas para el sector turístico a causa de tsunamis en playas, Hawai ocupa el primer lugar debido a que está expuesta a muchas fuentes potenciales de origen de esas olas: le pueden llegar desde Japón, Alaska, Sudamérica y otras regiones.
Le siguen las ciudades de Lima (Perú), Valparaíso (Chile) y el estado mexicano de Guerrero, donde se encuentra la ciudad de Acapulco -en segundo, tercer y cuarto lugar, respectivamente-, mientras que la costa de la región chilena de Biobío y las playas costarricenses de Puntarenas están en el noveno y décimo puesto, respectivamente.
Variables importantes
No obstante, los científicos recuerdan que los daños al sector turístico pueden variar mucho según diversos aspectos de la región, como su desarrollo económico y sus infraestructuras.
“En algunos eventos pasados, como los ocurridos en el océano Índico, un número significativo de turistas dejaron de ir a toda una región y los precios bajaron” debido a la pérdida de superficie de playas, así como a los daños en los hoteles y en la infraestructura, destacan.
En las Maldivas, más del 20 % de las instalaciones hoteleras cerraron tras el terremoto y tsunami de 2004 en el océano Índico”, mientras que en las zonas de Phang Nga y Phuket (Tailandia) dos tercios y un cuarto de los hoteles, respectivamente, continuaban “desaparecidos” seis meses tras el siniestro, recuerdan.
“Lo mejor que pueden hacer los comercios y hoteles cerca de las playas (amenazadas) es prepararse de forma adecuada y desarrollar planes de emergencia y evacuación para salvar vidas”, indica Schaefer en la nota.
Los científicos vaticinan que aproximadamente cada diez años se perderán más de 1.000 millones de dólares (800 millones de euros) debido a los tsunamis.
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Europa también padece la minería



Estudian cómo reducir la contaminación de las más de 3.000 las minas abandonadas en Europa

Fecha de Publicación
: 17/04/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Europa


El centro tecnológico Biodiversidad, Ecología y Tecnología y Gestión Ambiental y Alimentaria (BETA) de la Universidad de Vic (Barcelona) lidera un proyecto para reducir el impacto en los ríos de los efluentes (líquidos) de las 3.460 minas abandonadas que hay en Europa.
El proyecto, que se denomina Life DEMINE, está financiado con más de 2 millones de euros por la Unión Europea y tendrá una duración de cuatro años, pretende desarrollar un tratamiento versátil e innovador para tratar las altas concentraciones de metales pesados o sales de los efluentes mineros antes de llegar al agua de los ríos.
El objetivo es que el nuevo sistema sea aplicable a cualquier mina, como las de sal y potasa de Súria, Cardona y Sallent, en Cataluña, las de carbón de Asturias, o las 3.460 instalaciones de residuos mineros cerradas y abandonadas que hay en toda Europa.
Según los investigadores, los efluentes procedentes de minas abandonadas pueden contener altas concentraciones de metales pesados o de sales, que se filtran a través del suelo y van a parar a los ríos, donde provocan un fuerte impacto en la biodiversidad y funcionamiento de estos ecosistemas.
Además del Centro Tecnológico BETA participan cuatro socios más: la Universidad de Swansea (Reino Unido), la empresa especializada en tecnologías de tratamiento de agua ELENTEC LTD (Reino Unido), el Centro de Estudios de Aguas Subterráneas de Dresde (Alemania) y el Gobierno del Principado de Asturias (España).

Combinar electrocoagulación y membranas
La investigación, que arrancó en julio pasado y se alargará hasta el 2021, tratará de demostrar la efectividad de un tratamiento basado en la combinación de tecnologías de electrocoagulación y membranas, que ya se utilizan por separado con diversos fines.
El proyecto testará por primera vez si su combinación permite mejorar la eficiencia del tratamiento de efluentes mineros, y si el método puede ser replicable para residuos procedentes de minas de diferentes características.
Con este nuevo método, el agua se tratará inicialmente con un sistema de membranas con diferentes capacidades de filtración y, por tanto, de retención de partículas contaminantes.
La finalidad del proceso es concentrar el efluente contaminante que posteriormente pasará por un proceso de electrocoagulación, lo que permitirá reducir en más de un 95 % el contenido en sales y metales de los efluentes mineros, obteniendo un agua tratada que se podrá verter al río sin riesgo para el ecosistema, respetando los límites legales establecidos por la legislación y garantizando un bajo impacto ambiental.

Ahora en laboratorio
Actualmente, los investigadores trabajan en la optimización del nuevo proceso de tratamiento de efluentes mineros a escala de laboratorio para, posteriormente, hacer un diseño de la planta piloto que se testará en ambiente real.
La instalación se probará primero en Frongoch (Reino Unido), para tratar los efluentes generados por una mina de plomo y de zinc abandonada, y luego en Menteroda (Alemania), para tratar los efluentes con alto contenido de sal procedentes de una mina de extracción de potasa, también en desuso.
También se llevarán a cabo varios experimentos para valorar la reducción del impacto ecológico que supone la aplicación de la nueva tecnología y poderla aplicar a cualquier entorno con la misma problemática ambiental.
Por ejemplo, en Cataluña existen los casos de las minas de sal y potasa de Cardona, Súria y Sallent, con entornos gravemente afectados por esta problemática y donde es urgente encontrar una solución eficiente, igual que sucede en las minas abandonadas de carbón de Asturias.
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Quedó prohibida la explotación petróleo en alta mar en NZ

En Nueva Zelanda ya no se puede explotar petróleo en alta mar

Fecha de Publicación
: 17/04/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Nueva Zelanda


Prohibida en Nueva Zelanda la explotación petrolera de alta mar, según ha anunciado la primera ministra, Jacinta Ardern, que ha calificado la medida como una transición hacia una economía con cero emisiones de carbono.
“A menos que tomemos decisiones hoy, que tendrán efecto en 30 o más años, corremos el riesgo de actuar demasiado tarde y provocar consecuencias abruptas a las comunidades y nuestro país”, defendió Ardern hoy durante una rueda de prensa en Wellington.
La medida, con efecto inmediato, impide la emisión de nuevos permisos para la extracción de petróleo y gas en depósitos de alta mar, aunque no afectará a las concesiones ya existentes o las explotaciones en tierra, informa el diario “New Zealand Herald”.
“Debemos empezar en algún lado (…) Damos un importante paso para abordar el cambio climático y crear un futuro limpio, verde y sostenible para Nueva Zelanda“, apuntó la primera ministra que ganó las elecciones el pasado septiembre con la promesa de impulsar medidas ecologistas, entre otras.
La mandataria aseguró además que su política medioambiental no conllevará a la pérdida de puestos de trabajo, en un país donde unas 11.000 personas trabajan en la industria petrolera y que genera unos 1.800 millones de dólares estadounidenses (más de 1.454 millones de euros) al año.
“Estamos logrando el equilibrio adecuado para Nueva Zelanda: proteger la industria existente y proteger del cambio climático a las generaciones futuras“, subrayó la dirigente neozelandesa y del Partido Laborista.
Por su parte, el líder del principal grupo opositor, Simon Bridges -del Partido Nacional-, opinó que la prohibición supondrá un fuerte varapalo para la economía regional del país y la calificó la orden de “sin sentido”.
Organizaciones ambientalistas, como Greenpeace, alabaron la medida que pone al país oceánico en la vanguardia para “para acabar con sus industrias de combustibles fósiles”, remarca en un comunicado la citada oenegé.
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Glaciares andinos de Perú afectados por el hollín



El hollín cubre algunos de los más altos glaciares andinos de Perú

Fecha de Publicación
: 17/04/2018
Fuente: El Espectador (Colombia)
País/Región: Perú


El estudio, a cargo del Instituto Nacional de Investigación en Glaciares y Ecosistemas de Montaña (Inaigem) de Perú y del American Climber Science Program (ACSP) de Estados Unidos, advierte que esta condición puede acelerar su deshielo.
Algunos de los glaciares más altos de Perú, a más de 6.000 metros sobre el nivel del mar, están cubiertos de hollín, también conocido como carbono negro, lo que acelera su deshielo, según una investigación de especialistas peruanos y estadounidenses difundida hoy.
El estudio, a cargo del Instituto Nacional de Investigación en Glaciares y Ecosistemas de Montaña (Inaigem) de Perú y del American Climber Science Program (ACSP) de Estados Unidos desde octubre de 2015, reveló la acumulación de hollín en glaciares en la vertiente occidental de la Codillera Blanca, en los Andes peruanos.
Los glaciares analizados son el Tocllaraju (6.034 metros de altitud), el Vallunaraju (5.686 metros), el Yanapaccha (5.460 metros) y el Shallap (unos 4.800 metros).
La acumulación del hollín sobre el hielo reduce la reflexión de la luz, absorbida por las partículas del carbono negro, que deriva en un aumento de la temperatura del glaciar y una mayor descongelación.
Según los investigadores, el carbono negro proviene de incendios forestales, quema de pastizales, residuos de los combustibles de automóviles, ceniza de madera quemada en viviendas y otros restos de combustibles fósiles.
El especialista del Inaigem Wilmer Sánchez afirmó que el hollín tiene una relación directa con la reducción de los glaciares, pues, “a mayor concentración, más nieve derretida”.
Depende de la altitud y la proximidad a ciudades
Los datos recogidos indican que la concentración del carbono negro es mayor en aquellos glaciares de menor altitud y más cercanos a las ciudades y menor en aquellos situados más arriba y más lejanos de los centros urbanos.
El Inaigem, adscrito al Ministerio del Ambiente de Perú, continúa realizando un seguimiento a los glaciares Yanapaccha y Shallap y tiene proyectado llevar a cabo investigaciones similares en glaciares de otras zonas del país.
Perú está considerado el tercer país del mundo más vulnerable al cambio climático por tener el mayor sistema de glaciares tropical, cuya superficie en dieciséis cordilleras nevadas se redujo en un 61 por ciento en los últimos 55 años, hasta quedarse en apenas 400 kilómetros cuadrados, de acuerdo con el último recuento del Inaigem.
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Las brutales cifras de la depredación en el fondo marino



Un estudio afirma que las redes de arrastre han extraído 25 millones de toneladas de peces de aguas profundas en 60 años

Fecha de Publicación
: 16/04/2018
Fuente: Agencia EP
País/Región: Internacional


Un estudio de investigadores de 'Sea Around Us' sobre las capturas reales de pescado en los últimos 60 años asegura que durante este tiempo, la pesca en todo el mundo fue un 42% mayor de lo que declarado a la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), lo que habría supuesto la extracción de 25 millones de toneladas de peces de aguas profundas, según ha informado la organización proteccionista Bloom.
El estudio, publicado esta semana en 'Frontiers in Marine Science' alerta de que la sobrepesca de peces que viven a más de 400 metros de profundidad con redes de arrastre ha puesto en peligro a muchas de estas especies. "Nos preocupa que se haya causado más daño de los que se había pensado a las poblaciones de peces de aguas profundas y sus hábitats", asegura Lissette Victorero, autora principal del estudio.
"Una de las razones detrás de la sobreexplotación de estas especies es el hecho de que la pesca de arrastre no es selectiva y se lleva por delante todo lo que está a su paso", según Deng Palomares, coautora del estudio y directora de 'Sea Around Us' en la Universidad de Columbia Británica (Canadá).
Los peces de aguas profundas generalmente tiene bajos índices de fecundidad, crecen muy lentamente y son muy vulnerables a la sobreexplotación pesquera. Además suelen vivir en crestas y montes submarinos que también quedan destruidos por los 'arrastreros'. La pesca de este tipo de peces no suele ser muy rentable, y la mayoría de ejemplares inmaduros que recogen las redes son tirados por la borda ya muertos. Según los autores del estudio, más de seis millones de toneladas de peces de aguas profundas fueron descartados una vez pescados.
El impacto de la pesca de arrastre va más allá de las capturas de peces, según la organización Bloom, que atribuye a estas redes gigantes la destrucción de esponjas, corales, estrellas y otras especies "esenciales para nutrir el hábitat y la dieta de los peces".
Claire Nouvian, coautora del estudio y fundadora de Bloom, reclamaba que los resultados de esta investigación sean tenidos en cuenta por los responsables políticos cuando a finales de años establezcan las cuotas de captura de especies profundas en la Unión Europea, que desde 2017 prohíbe las pesca de arrastre por debajo de los 800 metros de profundidad.
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Recuperar residuos electrónicos vrs minera



Recuperar minerales de los residuos electrónicos cuesta 13 veces menos que la extracción minera

Fecha de Publicación
: 16/04/2018
Fuente: ComunicaRSE
País/Región: Internacional


Así lo sostiene una revista científica y destaca que la recuperación de minerales como el oro y el cobre no sólo es sostenible sino que es barato.
Los investigadores de la Universidad de Tsinghua en Beijing y la Universidad de Macquarie en Australia publicaron un artículo en la revista “American Chemical Society’s journal Environmental Science & Technology” donde destacan la reducción de costos que se logra del reciclaje de residuos electrónicos o RAEE.
A partir del análisis de los datos de ocho empresas de reciclaje en China, calcularon el costo de extraer metales de los desechos electrónicos en una práctica llamada minería urbana. Por ejemplo, un televisor de tubo de rayos catódicos típico contiene casi una libra de cobre, más de media libra de aluminio y 0.02 onzas de oro.
Los gastos de los recicladores incluyen costos de recolección de residuos, mano de obra, energía, materiales, transporte y costos de capital para equipos y edificios. Todos fueron compensados ??con subsidios gubernamentales e ingresos por la venta de los materiales y componentes recuperados, asegura la American Chemical Society (ACS).
"Los investigadores concluyen que con estas compensaciones, cuesta 13 veces más obtener estos metales de la minería tradicional que del reciclaje", dice la ACS.
Aunque el estudio se limitó al cobre y al oro extraídos y procesados ??a partir de flujos de desechos electrónicos formados por televisores reciclados, los investigadores dicen que sus resultados indican una tendencia y un potencial para aplicarse en una amplia gama de fuentes de desechos electrónicos y metales extraídos.
"Si estos resultados pueden extenderse a otros metales y países, prometen tener un impacto positivo en la eliminación de residuos y las actividades mineras a nivel mundial, ya que la economía circular viene a desplazar las vías económicas lineales", escribieron los especialistas.
La extracción de metales de los desechos electrónicos tiene sentido desde el punto de vista financiero y ambiental para compañías como Dell. Michael Murphy, vicepresidente de ingeniería global y cumplimiento de productos de Dell Technologies, dijo que el reciclaje genera flujos de valor.
"Una clave es la extracción de metales preciosos", dijo. "Hemos ayudado a diseñar un criterio de reciclabilidad para que nuestros socios puedan obtener los materiales que son de mayor valor fácilmente, y/o bien los devuelven a otros sectores".
A principios de este año, Dell colaboró ??con la actriz y activista Nikki Reed en una colección de joyas de edición limitada realizada en los Estados Unidos utilizando oro recuperado de los programas de reciclaje de Dell. Desde 2012, la compañía dice que ha convertido más de 50 millones de libras de materiales reciclados post-consumo en nuevos productos.
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El envejecimiento comienza a afectar a Japón



Japón en riesgo por crisis de fertilidad

Fecha de Publicación
: 16/04/2018
Fuente: Agencia IPS
País/Región: Japón


Desde hace décadas se habla mucho sobre las consecuencias de la superpoblación y poco sobre los riesgos de la baja fertilidad y el envejecimiento de la población, fenómenos que comienzan a afectar a Japón.
La preocupación por la fertilidad descendente en Asia llevó a que muchas instituciones comenzaran a tomar medidas para evitar las posibles consecuencias devastadoras, económicas y sociales.
La Asociación Asiática para el Desarrollo de la Población (APDA), que oficia de Secretaría de la Federación de Parlamentarios para la Población de Japón (JPFP) y que se dedica a investigar y a estudiar todo lo relativo a la población en países como Japón, en donde el trabajo al respecto ha sido limitado.
“El aumento de la población ha sido la principal preocupación a escala mundial, pero los riesgos de la baja fertilidad y la consiguiente disminución de la población no se previeron hasta ahora”, observó Kei Takeuchi, presidente del Comité de Investigación sobre Envejecimiento de APDA.
“Por lo que es comprensible que no se hayan hecho investigaciones ni que el gobierno le haya prestado atención”, acotó.

El joven, el viejo y el inquieto
La baja fertilidad no es un fenómeno nuevo, pero esa nación de Asia Pacífico ha visto su población disminuir con rapidez en los últimos años.
Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), la fertilidad en Japón era de 2,75 hijos por mujer en la década de los años 50, muy por encima de los 2,1 considerados necesarios para mantener la estabilidad de la población.
En la actualidad, la fertilidad en Japón se ubica en 1,44 hijos por mujer, lo que hizo que la población disminuyera en un millón de habitantes en los últimos cinco años.
El Instituto Nacional de Investigación sobre Población y Seguridad Social concluyó que de continuar la tendencia, la población de Japón disminuiría de 126 millones, en la actualidad, a 88 millones, en 2065, y a 51 millones, en 2115.
Con menos niños y adultos jóvenes, comienza un círculo vicioso de disminución del gasto, que debilita la economía y atenta contra la posibilidad de que las familias tengan hijos, lo que a su vez, debilita la economía.
“Al disminuir las personas de 18 años, es necesario reducir el número de universidades, lo que reducirá el número de nuevos cargos académicos, y así las oportunidades de formar investigadores, reduciendo la competitividad de Japón en el concierto internacional”, explicó.
Al mismo tiempo, como la esperanza de vida es mayor, los adultos mayores representan en la actualidad 27 por ciento de la población de Japón, muy encima de 15 por ciento, en Estados Unidos.
Eso implica menos ingresos y mayor gasto para el gobierno, menos fondos para pensiones y seguridad social y una economía más débil.
El presidente de la APDA, Yasuo Fukuda, ex primer ministro japonés, señaló que la disminución de la población no es mala en sí misma, sino la rapidez con que ocurre.
“El verdadero problema es que cuando la población disminuye de forma pronunciada, el sistema social no se puede sostener y es incapaz de responder a los problemas asociados a él, lo que dificulta que los jóvenes desarrollen visiones concretas de su futuro”, explicó.

¿Están bien los jóvenes?
Uno de los factores que suelen considerarse responsables de la baja fertilidad es la urbanización, según APDA, pues suelen ser más bajas que en entornos rurales.
Eso es porque en las ciudades suele haber un mejor acceso a servicios, como educación y empleo, pero también equidad de género, lo que incide en las decisiones que toman las personas sobre si tener o no hijos.
Japón es uno de los países más densamente poblados del mundo.
En 1950, 53 por ciento de la población vivía en las ciudades, en 2014, la proporción se disparó a 93 por ciento.
Los pueblos rurales desaparecen de forma acelerada porque los jóvenes emigran a las ciudades, y los adultos mayores también emigran o se mueren. Los cerdos salvajes avanzan sobre las áreas abandonadas.
Pero la correlación entre urbanización y fertilidad todavía no está bien clara por los diferentes contextos y los limitados datos disponibles.
Muchos especialistas, de hecho, han señalado la falta de oportunidades para los jóvenes en el país.
El desempleo afecta a menos de tres por ciento de la población económicamente activa, pero el aumento de la flexibilidad laboral puede llevar a muchos hombres y mujeres jóvenes a no poder o no querer tener hijos.
Alrededor de 40 por ciento de la fuerza laboral japonesa es “irregular” o tienen empleos temporales o parciales con bajo salarios. Según el Ministerio de Trabajo, los empleados irregulares ganan 53 por ciento menos que los que tienen empleos estables.
Los hombres, todavía considerados como el sostén familiar, podrían estar menos dispuestos a considerar la posibilidad de casarse o de tener hijos porque no pueden asumir el costo que implica.
Por otro lado, la cultura japonesa de sobrecarga de trabajo podría impactar en la fertilidad, pues los jóvenes no tendrían tiempo para la vida social o ni siquiera para cubrir sus necesidades básicas de dormir y comer.
Esa situación derivó en “karoshi”, la muerte por sobrecarga laboral en el país.
La periodista Miwa Sado murió de un paro cardíaco, y los investigadores concluyeron que había acumulado 159 horas de trabajo adicional en junio de 2013, un mes antes de su muerte.
En 2015, la joven Matsuri Takahashi, de 24 años, se suicidó, y resultó que había trabajado 100 horas extra en su empleo en el sector publicitario y apenas había dormido en los últimos tiempos antes de su muerte.
Ambas muertes se consideraron “karoshi”.

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Olas de calor marinas aumentaron 54% en 100 años



Estudio revela que el número de olas de calor marinas ha aumentado globalmente en el último siglo

Fecha de Publicación
: 15/04/2018
Fuente: Oceansentry
País/Región: Internacional


Un estudio internacional ha revelado que en el último siglo las olas de calor marinas han aumentado globalmente en número, duración e intensidad como resultado directo del calentamiento de los océanos. 
El estudio ha sido publicado en la revista Nature Communications y co-escrito por investigadores del Centro de Excelencia ARC para Extremos Climáticos (CLEX) y el Instituto de Estudios Marinos y Antárticos (IMAS).
El estudio halló que entre 1925 y 2016 la frecuencia de las olas de calor marinas había aumentado un 34 por ciento de media y que la duración de cada ola de calor había aumentado un 17 por ciento. Todo ello ha llevado a un aumento del 54 por ciento en el número de días de olas de calor al año.
“Nuestra investigación también ha hallado que desde 1982 se ha producido una importante aceleración de la tendencia en las olas de calor marinas,” dice el autor principal, el Dr. Eric Oliver de la Universidad de Dalhousie de Canadá.
“Aunque haya quien pueda disfrutar de aguas más cálidas cuando su toma un baño en el mar, estas olas tienen importantes efectos en los ecosistemas, la biodiversidad, la pesca, el turismo y la acuicultura. Estos eventos van a menudo acompañados de profundas consecuencias económicas.
Algunos ejemplos recientes revelan lo importantes que pueden llegar a ser los eventos de olas de calor marinas. En 2011, Australia Occidental sufrió una ola de calor que alteró los ecosistemas, pasando de estar dominados por quelpos a estar dominados por algas. Este cambio se mantuvo incluso después de que las temperaturas del agua volvieran a la normalidad.
El agua cálida persistente en el Pacífico norte entre 2014 y 2016 llevó al cierre de las pesquerías, varamientos masivos de mamíferos marinos y floraciones de algas nocivas a lo largo de los litorales. Llegaron a cambiar incluso los patrones meteorológicos de gran escala en el noroeste del Pacífico.
Y más recientemente, la intensa ola de calor marina en Tasmania en 2016 desató brotes de enfermedades y ralentizó el ritmo de crecimiento del sector acuícola.
Los investigadores usaron diversos conjuntos de datos de observación para revelar la tendencia en el número de olas de calor marinas, combinando datos de satélite con conjuntos de datos que se remontan a un siglo obtenidos de barcos y varias estaciones de medición terrestres. Posteriormente eliminaron las influencias de la variabilidad provocada por El Niño–Oscilación del Sur, la Oscilación Decadal del Pacífico Norte y la Oscilación Multidecadal del Atlántico Norte para hallar la tendencia subyacente.
“Había una relación clara entre el aumento de las temperaturas promedio de la superficie del mar en todo el mundo y el aumento en el número de olas de calor, muy similar a los aumentos que vemos en los eventos de calor extremo relacionados con el aumento de la temperatura media mundial,” dice el coautor, el profesor Neil Holbrook del IMAS de la Universidad de Tasmania.
“Con los océanos absorviendo más del 90 por ciento del calor provocado por el calentamiento global antropogénico, es muy probable que las olas de calor marinas sigan aumentando. El siguiente paso clave para nuestra investigación es cuantificar exactamente cuánto pueden cambiar.
“Es probable que los resultados de estas proyecciones tengan implicaciones importantes sobre cómo se adaptan nuestro medio ambiente y economías a este mundo cambiante.”
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Colombia limitará la agricultura en el Amazonas



Colombia delimitará la agricultura en la Amazonía para combatir deforestación

Fecha de Publicación
: 15/04/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Colombia


El Gobierno colombiano delimitará una frontera agrícola que defina hasta dónde se puede cultivar para proteger la selva amazónica de la deforestación, anunció hoy el presidente Juan Manuel Santos.
“Definiremos la frontera agrícola para que de una vez por todas sepamos por dónde podemos sembrar y a partir de qué frontera vamos a cuidar los bosques”, aseguró Santos en una visita oficial a Leticia, la capital del departamento de Amazonas, junto a la primera ministra noruega, Erna Solberg.
El mandatario agregó que “la falta de esa definición ha sido la principal causa de ese movimiento lento pero seguro de seguir deforestando” la selva.
El ministro de Ambiente, Luis Gilberto Murillo, quien acompañó al gobernante, detalló a la prensa que el Gobierno busca “disminuir la deforestación a cero en 2030” con medidas como ésta.
“Normalmente la deforestación después de un acuerdo de paz en todos los países sube los dos primeros años y posteriormente empieza a bajar. Creemos que esto va a suceder en Colombia“, añadió.
Santos explicó que la decisión final se anunciará seguramente “en unos 15 días” cuando se hayan terminado algunos “estudios técnicos” que faltan.
La frontera agrícola también se complementará con la entrega de títulos de tierra a las comunidades indígenas de la región para que sean así “protectores” de la delimitación, detalló.
Solberg se encuentra de visita oficial en Colombia para debatir las alianzas existentes entre ambos países en materia de cooperación internacional y conocer los avances realizados en materia de medioambiente.
Ambos mandatarios se reunieron con el curaca (cacique) Absalón, de la comunidad Monilla Amena, en representación de las comunidades indígenas Huitotos, Ticunas y Yucunas, quien les trasladó su necesidad de cuidar del “pulmón más grande del mundo” y de respetar los derechos de los pueblos que lo habitan.

Ocho millones de hectáreas
Santos también anunció la protección de más de ocho millones de hectáreas nuevas de selva amazónica en unas zonas estratégicas para preservar la biodiversidad, que se añaden a los 30 millones de hectáreas ya resguardadas.
Además, firmó un decreto para otorgar más autonomía a las comunidades indígenas en los selváticos departamentos de Guainía, Vaupés y Amazonas.
Solberg afirmó que “los pueblos que viven en los bosques son sus mejores guardianes (…) Por lo tanto, los derechos de los pueblos indígenas son clave“.
La primera ministra también advirtió que “la reducción de la deforestación requerirá ponerle fin a la impunidad de los especuladores ilegales de tierra”.

Noruega y el cambio climático de Colombia
Noruega es uno de los principales aliados de Colombia en la lucha contra el cambio climático y también fue uno de los países garantes junto con Cuba de los diálogos de paz entre el Gobierno colombiano y la ya extinta guerrilla de las FARC.
Solberg estuvo ayer en Bogotá y hoy visitará Vista Hermosa, en el departamento del Meta (centro), en donde evaluará un proyecto para realizar procesos de educación flexibles de alfabetización para excombatientes y comunidades afectadas por el conflicto armado.
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Costa Rica presentó su política de desarrollo resiliente

Costa Rica presenta política de adaptación al cambio climático

Fecha de Publicación
: 15/04/2018
Fuente: TRT
País/Región: Costa Rica


El país transite hacia un modelo de desarrollo resiliente, que evite pérdidas humanas y modere los daños materiales generados por los efectos adversos del cambio climático
Costa Rica lanzó una política de adaptación al cambio climático con el objetivo de cumplir una serie de compromisos e integrarse a las políticas y medidas que establece el Acuerdo de París.
Las autoridades costarricenses explicaron en un acto oficial que lo que se busca es que el país transite hacia un modelo de desarrollo resiliente, que evite pérdidas humanas y modere los daños materiales generados por los efectos adversos del cambio climático.
Además, de contribuir a la calidad de vida de las poblaciones más vulnerables, aproveche las oportunidades para innovar, transforme los sectores productivos y asegure la continuidad de los servicios públicos.
"El cambio climático es un reto para el desarrollo económico y social del país, los efectos adversos se hacen sentir y el país enfrenta daños y pérdidas recurrentes, por exceso y escasez de lluvias, por el aumento del nivel del mar y por cambios paulatinos en el clima, si no toma decisiones y medidas para abatir estos impactos", expresó el ministro de Ambiente, Edgar Gutiérrez.
Según los expertos, los efectos adversos del cambio climático vendrán a exacerbar las condiciones actuales de disponibilidad y calidad del agua, fomentará condiciones para una mayor incidencia de incendios forestales, que impactará a las áreas protegidas, por lo cual se debe trabajar desde ya en disminuir los efectos.
"El decreto promueve las acciones para la adaptación basada en comunidades y ecosistemas. Toma en cuenta las prioridades, necesidades, conocimientos tradicionales o ancestrales y capacidades de las comunidades locales para resolver los problemas", expresó Gutiérrez.
En la política también se trabaja en reforzar la vigilancia epidemiológica en la salud pública, fitosanitaria y de bienestar animal, así como generar oportunidades para reducir sus pérdidas ante eventos hidrometeorológicos y aprovechar las oportunidades para un desarrollo humano resiliente y bajo en emisiones.
Para la creación del plan se contó con la participación de instituciones públicas que conforman el sector ambiente, energía, mares y ordenamiento territorial, en los temas de biodiversidad, recursos hídricos, agricultura y pesca, infraestructura, salud y turismo.
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Campesinos colombianos contra los transgénicos



El pueblo colombiano que quiere eliminar los transgénicos de sus cultivos

Fecha de Publicación
: 14/04/2018
Fuente: El Espectador (Colombia)
País/Región: Colombia


San Lorenzo podría ser un pueblo como cualquier otro. Empieza en las cumbres más altas de la cordillera Occidental, donde brotan de la tierra fría y húmeda los ríos que llevan el agua a cuatro municipios vecinos. Luego baja vertiginoso por laderas cafeteras que lo convirtieron en el segundo productor de café de Nariño. Después se desperdiga hacia las tierras calientes que bordean el río Juanambú. San Lorenzo podría ser un pueblo como cualquier otro. Pero desde el 4 de abril no lo es.
Ese día, tras recibir las firmas de 1.300 campesinos, los once concejales del municipio aprobaron el acuerdo que convirtió a San Lorenzo en un territorio libre de transgénicos. Esto quiere decir que la Alcaldía del municipio tiene que diseñar un plan para que el maíz, la única semilla transgénica que se ha colado en sus cultivos, deje de circular, comercializarse y sembrarse.
Para entender por qué un municipio de 20.000 habitantes decidió declararles una guerra frontal a los transgénicos hay que retroceder hasta los años ochenta, cuando la economía de San Lorenzo estaba mutando. Hasta ese momento, los campesinos de San Lorenzo cultivaban un producto estrella: el maíz. O, más bien, los maíces: de las 23 variedades de la planta que crecen Colombia, en San Lorenzo crecían 10, de acuerdo con las investigaciones de la Red de Guardianes de Semillas de Vida. (Puede leer: 1.207 agricultores de Nariño le apuestan a la agroecología)
Por esos años, Aura Alina Domínguez todavía no era la primera bachiller de la vereda Los Pinos, ni la primera con un título universitario, ni la que llevaría el cuento de la protección de las semillas nativas al municipio. Era apenas una estudiante que de lunes a viernes recorría a pie los siete kilómetros del camino de tierra que separaba la finca de su padre de la escuela en el vecino municipio de Taminango.
Recuerda que su abuela y su madre tenían maíces de todos los colores, cada uno para preparar un platillo específico. “Toda nuestra alimentación estaba hecha de maíz. Es que nosotros desde que somos niños hasta que dejamos el planeta consumimos maíz”, dice.
Sin embargo, la bonanza cafetera atrajo a los campesinos a quienes el maíz no les alcanzaba. El municipio le apostó al café y en una década el maíz crecía resignado en las orillas de las fincas, como pancoger para los campesinos.
 Fue por esos años que los campesinos empezaron a escuchar que había un tipo de semillas que producían el doble de las normales y que resistían plagas, fungicidas, insecticidas y pesticidas como ninguna de las conocidas. Comenzaron a sembrarlas y vieron que era cierto. Pero los de ojos más agudos, se dieron cuenta de que sus campos ya no estaban pintados con todos los colores d el maíz de San Lorenzo. Algo raro pasaba, pero como los granos amarillos ya no eran la base de la economía del municipio, lo ignoraron.
Dos décadas más tarde, en 2012, Aura Alina Domínguez regresó al municipio con un título de economista de la Universidad de Nariño y puso en marcha la revolución agroecológica que ya dio sus primeros frutos. Para ella, la agroecología y el rescate de las prácticas campesinas ancestrales eran la respuesta para su municipio.
En Pasto, Domínguez había conocido la Red de Guardianes de Semillas, una organización social que venía trepando desde Ecuador y había llegado a Colombia en 2002, luchando por la seguridad alimentaria de los campesinos, por el rescate de sus prácticas económicas tradicionales y de sus semillas ancestrales. Para 2012, la Red de Semillas ya había declarado cinco territorios libres de transgénicos en el país. Y Aura Alina Domínguez esperaba que San Lorenzo fuera el sexto.
“Empezamos a trabajar nuestra propuesta y a contarle a la gente qué es el transgénico. Además hicimos un diagnóstico: de las 10 semillas tradicionales, apenas quedaban cuatro en algunas veredas”, cuenta. Al mismo tiempo empezaron a implementar un sistema de préstamo de semillas nativas, en el que le prestan un kilo de semillas a un campesino para que las cultive con prácticas agroecológicas. Al año siguiente, el campesino debe regresar el kilo más un excedente, para ampliar cada vez más el alcance de estas semillas.
Adicionalmente, en 2015, la Red de Semillas de Vida hizo un muestreo de maíces criollos en Nariño que les confirmó que al departamento ya habían llegado las semillas transgénicas, o GMO, en forma de algunas variedades comerciales para alimento de animales o de semillas para cultivo. Con esos datos en la mano, se aliaron con el entonces candidato a la Alcaldía por la Alianza Social Indígena (ASI), Jader Gaviria, para que la declaratoria de San Lorenzo como territorio libre de transgénicos hiciera parte de su plan de gobierno.
Oswaldo Córdoba, el concejal que hizo la ponencia del acuerdo y quien además dicta una clase sobre transgénicos en la Universidad Popular del Cesar, dice: “No digo que estas semillas genéticamente alteradas sólo tengan cosas malas, no podemos negar que para la productividad son muy buenas. Sin embargo, para nosotros son más las desventajas”. (Lea: La "agroecología", clave para el futuro de la humanidad según la FAO)
Por un lado están los temores, por ahora infundados, sobre la seguridad para la salud humana. Otros piensan en argumentos económicos y critican el hecho de que el campesino deba comprar, año tras año, la semilla y los pesticidas a los que es resistente, lo que encarece la producción de alimentos. Y, además, muchos argumentan que su uso no promueve una agricultura verde, sino una que usa fertilizantes y pesticidas que acaban con ecosistemas completos, menos con las plantas GMO.
Tras la firma del acuerdo, San Lorenzo sabe que sigue la parte más difícil: no dejar que lo escrito se convierta en letra muerta, como pasó en La Unión. Aída Montero, la directora de la Unidad Municipal de Asistencia Técnica Agropecuaria (Umata) de San Lorenzo, cuenta que ya están trabajando con la Red de Semillas en un programa de huertas caseras. Además, dice, “estamos trabajando con madres comunitarias y con el programa de Familias en Acción para utilizar semillas de la misma región en los cultivos y para que utilicen residuos como fertilizantes”.
Jader Gaviria, el alcalde, dice que, para empezar, obligará a que todos los programas de alimentación escolar del municipio garanticen el uso de semillas nativas en los alimentos. Asimismo, dejará lista la hoja de ruta para la inspección y vigilancia de los transgénicos.
 La meta final, cuenta Gaviria, es convertir 10 municipios del norte de Nariño y el Cauca en una región agroalimentaria que garantice la seguridad alimentaria de su gente. “En 2016 nos constituimos, y nuestro propósito es que el Gobierno central nos reconozca ciertos derechos fundamentales que tenemos como campesinos”, dice.
San Lorenzo podría ser un pueblo como cualquier otro. Pero no lo es: decidió apostarle a lo que ellos creen puede garantizarles comida a las generaciones que vienen. Y parece no estar equivocado: este año, la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) dijo que es necesario abandonar la idea de que la producción de alimentos debe ser intensiva, con maquinarias y productos químicos, y pasar a una agricultura sostenible.
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