Pingüinos amenazado: el 50% de las especies en peligro



El cambio climático amenaza al 50 por ciento de los pingüinos

Fecha de Publicación
: 30/04/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


El cambio climático, que afecta a un tercio de la avifauna mundial, es la principal amenaza para la supervivencia de los pingüinos, con diez especies amenazadas -cinco de ellas en peligro de extinción- de las 18 que habitan el planeta.
Así lo ha puesto hoy de manifiesto SEO/BirdLife con motivo del Día Mundial del Pingüino, que alerta a la comunidad internacional de la necesidad de frenar las principales presiones sobre este grupo de aves, como son el calentamiento global, la contaminación marina, las especies invasoras y la sobrepesca.
Según el último informe de BirdLife International, los pingüinos, junto a los buitres del Viejo Mundo y las especies cantoras del continente asiático, sufren declives poblacionales por encima de la media del conjunto de aves del planeta.
El pingüino de Galápagos, el más escaso del planeta, con poco más de 1.200 ejemplares, se expone a hambrunas como consecuencia del calentamiento de los océanos, que podrían conducirle hacia la extinción.

La península Antártica, donde más crece la temperatura
Y los pingüinos Emperador y de Adelia -las dos únicas especies endémicas de la Antártida- podrían ver sus poblaciones reducidas por la subida de los termómetros, entre un 20 y un 30 % en el caso del primero y hasta el 60 % en el segundo.
“La península Antártica es una de las zonas del planeta donde más y más rápidamente se están incrementando las temperaturas, en los últimos 50 años se ha constatado un incremento de 0,5 grados centígrados por década”, ha explicado Andrés Barbosa, investigador del Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) y vicepresidente de SEO/BirdLife.
Barbosa, que estudia el vínculo entre este fenómeno y la caída de las poblaciones de pingüinos Barbijo y de Adelia, ha señalado que el calentamiento global es el responsable de la reducción del 80 % de los glaciares y del principal organismo del ecosistema antártico, el kril, que sirve de alimento a la mayoría de vertebrados antárticos.
Por su parte, la directora ejecutiva de SEO/BirdLife, Asunción Ruiz, ha instado a la comunidad internacional a “redoblar esfuerzos para frenar el progresivo calentamiento del planeta, y nuestro país, el más vulnerable de Europa al cambio climático, no debe ni puede quedarse atrás”.
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"Gigantes del desierto" con chips para evitar los robos



Microchips para vigilar que no roben los gigantescos cactus de Arizona

Fecha de Publicación
: 30/04/2018
Fuente: El Periódico (España)
País/Región: Estados Unidos


Los majestuosos cactus saguaros o "gigantes del desierto", símbolo del oeste de los Estados Unidos y el norte de México, son protegidos con microchips para evitar que gente sin escrúpulos los robe, especialmente los ejemplares más pequeños.
Ubicado en el suroeste de Arizona, el Parque Nacional Saguaro, con una extensión de 321 kilómetros cuadrados entre montaña y desierto, tiene un programa para insertar dentro del famoso cactus los pequeños dispositivos electrónicos, que miden aproximadamente medio centímetro de largo.
"Sabemos que hay gente que en el pasado ha robado nuestros saguaros, personas que se dedican a la jardinería y que saben que pueden venderlos. Un saguaro pequeño de entre 3 y 5 pies (entre 0,9 y 1,5 metros) se puede vender hasta por 300 dólares", dijo a Efe el jefe de guardabosques en el Parque Nacional Saguaro, Ray O'Neil.
"Nos hemos concentrado primero en los saguaros que consideramos corren más peligro, los de tamaño pequeño y cercanos a las carreteras, que son de mas fácil acceso", explicó el guardabosques.
La tecnología funciona de la misma manera que los microchips colocados dentro de una mascota. Se requiere un lector especial para detectar el dispositivo y obtener su información.
O'Neil está convencido de que el programa ha sido de gran éxito en la prevención de robos, ya que gracias a la publicidad que ha recibido el proyecto, especialmente a través del periódico local Arizona Republic, el primero en dar la noticia, menos individuos intentarán el hurto de los famosos cactus, inmortalizados por el cine.
El agente explicó que si una persona es arrestada por robar un saguaro dentro del Parque Nacional, podría enfrentar cargos y multas por una felonía menor, aunque por el momento nadie ha sido procesado.
"Este programa es sobre todo preventivo; queremos que la gente sepa que nuestros saguaros están protegidos con los microchips y que si intentan robarlos enfrentarán consecuencias", enfatizó O'Neil.
El Parque Nacional Saguaro, dividido en dos distritos, es el hogar de aproximadamente un millón de saguaros. De éstos, 2.000 han recibido el microchip.
"El costo del programa es relativamente bajo; cada microchip cuesta unos 2 dólares", según el encargado.
Un saguaro puede llegar a medir hasta 50 pies (15,25 metros) de alto y su uso para decorar las entradas de viviendas es muy popular en Arizona, de ahí la demanda.
Tener uno plantado puede elevar el costo de la propiedad.
Estos gigantescos cactus, que pueden alcanzar dos siglos de vida en dependencia de su cuidado, se caracterizan, además de por su altura, por el largo de sus brazos, que van creciendo a la par de los años.
O'Neil indicó que otro riesgo que enfrenta esta especie dentro del Parque Nacional son los vandalismos, como el de alguien que hace unos años lastimó severamente varios de estos cactus con un machete, y más recientemente, el mes pasado, otra persona sin escrúpulos utilizó un saguaro de tiro al blanco con pistola.
"Estas plantas son sumamente bellas. Nacen de una pequeñísima semilla y tardan muchos años en crecer", explicó a Efe Robert Callahan, trabajador voluntario del Parque Nacional, quien también indicó que anualmente miles de personas provenientes de todo el mundo visitan el lugar.
El Parque es frecuentado por los amantes de la naturaleza que disfrutan el caminar, pasear en bicicleta o tomar fotografías del paisaje del desierto de Arizona.
Aquí se pueden encontrar especies típicas de este paraje como el "Gila monster", un lagarto venenoso de renombre que vive en el suroeste de los Estados Unidos y el noroeste de México, venados, también se ven coyotes y serpientes de cascabel, entre muchos otros animales resistentes al calor.
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Algunos países de la UE piden apuntalar el Acuerdo de París

Siete países europeos piden a la UE mayor ambición en política medioambiental

Fecha de Publicación
: 30/04/2018
Fuente: El Confidencial
País/Región: Unión Europea


Francia, Alemania, Suecia, Holanda, Finlandia, Portugal y Luxemburgo solicitaron hoy a la Unión Europea (UE) una política medioambiental ambiciosa para estar a la altura del Acuerdo de París firmado en diciembre de 2015.
Sus respectivos ministros encargados de la lucha contra el cambio climático, reunidos en la capital francesa, instaron a la aplicación en todos los países, pero particularmente en el seno de la UE, de una estrategia de largo plazo ambiciosa y conforme a los objetivos de ese pacto.
Ese acuerdo, el primero global contra el cambio climático, busca evitar que el calentamiento mundial supere los dos grados celsius a finales de este siglo respecto a los niveles preindustriales (antes de 1750) e, incluso, impedir que sobrepase 1,5 grados.
Los ministros destacaron hoy que es necesario actuar para respetarlo y pidieron al bloque comunitario que conserve su "liderazgo" y "demuestre su capacidad de movilización", indicó el departamento francés de Transición Ecológica en un comunicado.
Recordó que el Consejo Europeo del pasado 22 de marzo instó a la Comisión Europea (CE) a proponer una estrategia a largo plazo para la UE de aquí a finales del primer trimestre de 2019.
La CE, presente hoy en París, reiteró su compromiso a cumplir el plazo pactado.
Los ministros requirieron que ese plan examine la posibilidad de revisar al alza la ambición comunitaria al respecto y "presente diferentes trayectorias destinadas a conseguir la neutralidad en carbono a largo plazo e incluya etapas intermedias".
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El hielo del Ártico también con presencia de plástico



El hielo marino transporta grandes cantidades de plástico por el Ártico

Fecha de Publicación
: 29/04/2018
Fuente: El Nuevo Herald
País/Región: Ártico


El hielo marino retiene y transporta grandes cantidades de microplásticos por todo el océano Ártico, con concentraciones de hasta 12,000 partículas por litro, según un estudio publicado el martes por la revista “Nature”.
El trabajo, desarrollado por el Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Marina (AWI) de Alemania, demuestra que el hielo puede actuar como un recipiente temporal de agentes contaminantes, como el plástico.
Asimismo, advierte de que el deshielo provocado por el cambio climático liberará en el mar cantidades significativas de los microplásticos atrapados previamente en el agua. Los expertos del AWI, encabezados por Ilka Peeken, analizaron la composición de partículas de plástico de un tamaño menor de 5 milímetros contenidas en núcleos de hielo, así como las trayectorias marinas de los bloques.
También aplicaron un modelo de desarrollo de hielo para identificar las regiones donde los microplásticos quedaron atrapados durante el proceso de congelación del agua. “Nos dimos cuenta de que más de la mitad de las partículas de microplásticos atrapadas en el hielo tenían un grosor de menos de un veinteavo de milímetro, lo que significa que pueden ser fácilmente ingeridas por microorganismos árticos”, explica Peeken en un comunicado.
 La situación, afirma, es “preocupante”, pues “nadie conoce con seguridad” el grado de toxicidad que tienen estos plásticos diminutos para “la vida marina y, en último término, para los seres humanos”. La investigación constató que la composición de estos polímeros varía de un bloque de hielo a otro y también es diferente dependiendo de la región de origen.
La mayoría de las muestras analizadas por el equipo del AWI provino de cinco regiones de la Cuenca Amerasiática y la Euroasiática y fueron transportadas a través de la Deriva Transpolar y el Estrecho de Farm, hasta conectar el hielo del Ártico Central con el Atlántico Norte. Los autores sostienen que la distribución de los microplásticos en el Ártico Central es más compleja de lo que creían y prevén que las partículas liberadas por el deshielo podrían depositarse en el futuro tanto en la superficie como en las aguas profundas de ese océano.
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El lince ibérico parece salvarse, hay 600 ejemplares



La población de lince ibérico ronda los 600 ejemplares tras esquivar la extinción

Fecha de Publicación
: 29/04/2018
Fuente: ABC (España)
País/Región: España


La población de lince ibérico ronda ya los 600 ejemplares en libertad -según los últimos datos- tras bordear y esquivar la extinción a principios del siglo, cuando el censo descendió dramáticamente de los cien.
Los sucesivos proyectos de recuperación y conservación de la especie, sustentados en gran medida en los programas de cría en cautividad, han propiciado que la especie haya pasado de la catalogación de «En Peligro Crítico» de extinción en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza a la de «En Peligro» y que aspire ya a ser calificada como «Vulnerable».
Los primeros esfuerzos (entre 2002 y 2006) se centraron en recuperar las poblaciones en Andalucía; después (entre 2006 y 2011) los trabajos se volcaron en la creación de nuevos núcleos, también en Andalucía.
El proyecto europeo Life Iberlince (que arrancó en 2011 y finaliza este año) se propuso y ya ha logrado recuperar la distribución histórica de la especie, con poblaciones en Castilla-La Mancha, Extremadura y Portugal, además de Andalucía.
El director de Iberlince, Miguel Ángel Simón, ha recordado que la situación de la especie al comienzo del siglo era «dramática» y ha valorado cómo han contribuido los diferentes programas de conservación a su recuperación.
En declaraciones a Efe durante una visita para conocer algunos de los lugares donde se está reintroduciendo el lince, Simón ha subrayado que los próximos retos son dos: consolidar las áreas donde se ha reintroducido el lince fuera de Andalucía y conseguir «conectar» las diferentes poblaciones para propiciar un intercambio genético que fortalezca la especie.
A largo plazo, Simón confía en conseguir reducir las liberaciones procedentes de la cría en cautividad «porque la especie llegue a tener capacidad de supervivencia por sí misma» y se sitúe «en una senda de normalidad». Pero ha incidido en que será determinante comprobar cómo evoluciona la enfermedad hemorrágica del conejo, del que depende en un 80% la dieta del felino.
Hoy, unos 450 linces campean por Andalucía y otros 145 por las distintas áreas de reintroducción: Sierra Morena Oriental en Ciudad Real, los Montes de Toledo, el Valle de Matachel-Ortiga en Badajoz y el Valle del Guadiana en Portugal.

Éxito de conexión
La responsable de Iberlince en Extremadura, María Jesús Palacios, ha recordado que el lince desapareció del Matachel hace 30 años y hoy tiene 39 individuos, y ha señalado también como un «éxito de conexión» que ejemplares liberados en este espacio de Extremadura se hayan desplazado hasta los Montes de Toledo (120 kilómetros en línea recta) y apareado allí, o que animales procedentes de Ciudad Real hayan pasado a este valle y después a Portugal.
Tras 2017, que fue un mal año para el lince (murieron 31 ejemplares atropellados y 9 a causa del furtivismo, además de otros 18 por diferentes causas), en 2018 han muerto ya 14 ejemplares atropellados, pero ninguno a causa de la caza furtiva.
Los «puntos negros» para el lince en las carreteras se localizan en la A-4 (en Jaén y Ciudad Real), en la CM-410 (Toledo), la N-420 (Córdoba), la EX-103 (Badajoz) y la A-301 (Jaén), en las que el pasado año se concentraron casi el 70% de las muertes y en lo que va de año se han producido 6 de los 14 atropellos mortales.
A la población de lince que vive en libertad se suman los más de cien ejemplares adultos que viven en los cuatro centros de cría en cautividad (El Acebuche en Doñana; La Olivilla en Jaén; Zarza de Granadilla en Cáceres; y Silves en Portugal), de cuyos emparejamientos nacieron en la temporada reproductora de 2017 un total de 37 cachorros y para la presente temporada se estima que serán entre 30 y 40 más, que en su mayoría serán reintroducidos.
El director de los centros de cría de El Acebuche y Zarza de Granadilla (dependientes ambos del Organismo Autónomo Parques Nacionales), Francisco Villaespesa, ha señalado que los objetivos principales de estos centros son dos: garantizar una salvaguarda genética en cautividad, para poder recuperar la especie si llegara a desaparecer; y proporcionar ejemplares aptos para ser reintroducidos en la naturaleza.
Villaespesa, para quien estos centros son «laboratorios perfectos» para conocer el comportamiento de estos animales, ha explicado que desde que comenzó el programa de cría en cautividad en 2005 han nacido 481 ejemplares, de los cuales el 75% sobrevivieron al destete.
Los responsables han subrayado la importancia de la implicación de todos los sectores (agricultores, ganaderos o cazadores) en la conservación de la especie, y en ese sentido, Juan Ignacio de la Cueva, propietario de una finca donde ahora habita el lince, ha asegurado que la presencia del felino no acarrea «ninguna» limitación cinegética, agrícola o ganadera.
Al contrario, De la Cueva ha manifestado que el lince «nos ha traído seguridad»: ha aumentado la vigilancia de todos los territorios linceros, y porque todas las mejoras que se han realizado en áreas de reintroducción para favorecer la cría del conejo han beneficiado directamente a la producción del ganado ovino.
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Barbados busca aminorar la escasez hídrica

Nuevo proyecto contra la escasez hídrica en Barbados

Fecha de Publicación
: 29/04/2018
Fuente: IPS
País/Región: Barbados


A comienzos de 2017, la Red de Monitoreo de Sequías y Precipitaciones alertó a los países del Caribe oriental de que estaban atravesando “condiciones climáticas anormales” y posiblemente otra sequía generalizada.
Para Barbados fueron duras noticias. La seca anterior impactó en todos los sectores y rubros de la vida de este país, caracterizado por una histórica escasez de agua.
Un nuevo proyecto promete un nuevo futuro para la población local al aumentar la conciencia sobre el ciclo hídrico y los posibles impactos del cambio climático en el suministro de agua potable.
El Proyecto Nexo de Resiliencia del Sector Hídrico para la Sostenibilidad en Barbados (WSRN-Barbados) apunta a reducir su vulnerabilidad frente a las severas consecuencias de los avatares climáticos, así como las emisiones de gases invernadero y el consumo, a promover el uso apropiado de diversas fuentes de agua y a construir salvaguardas legales para apoyar un desarrollo climáticamente inteligente en el sector.
La iniciativa cuenta con apoyo del Fondo Verde para el Clima (FVC) y es un esfuerzo de colaboración entre el Centro para el Cambio Climático de la Comunidad del Caribe (5C) y la Autoridad del Agua de Barbados (BWA), con asistencia de la Universidad de las Indias Occidentales y la Universidad de Florida del Sur.
WSRN-Barbados es uno de los muchos compromisos de financiamiento en el Caribe anunciado por el FVC en la 19 reunión de la Junta Directiva, realizada en Corea del Sur en febrero, y que asciende a 45,2 millones de dólares, de los cuales 27,6 millones dólares proceden del fondo y 17,6 millones de dólares de la BWA.
“Para cuantificar el impacto, se beneficiarán directamente más de 190.000 personas, y más de 280.000, de forma indirecta”, explicó Elon Cadogan, gerente de proyecto de la BWA.
La iniciativa prevé colaboraciones con la academia como las dos universidades, subrayó.
El fin es crear una plataforma compartida que sirva como incubador de ideas, que impulsen los esfuerzos para combatir las consecuencias negativas del recalentamiento planetario y promueva debates sobre adaptación y mitigación.
“El proyecto propone recolectar los recursos humanos relevantes de esas instituciones y formar un equipo de científicos e ingenieros que dirijan la investigación operativa en profundidad a fin de construir capacidades”, explicó Cadogan.
El proyecto WSRN Barbados reemplazará 16 kilómetros de redes de tubería existentes para reducir las pérdidas de 0,03 millones de galones (unos 11.356 litros) al día, lo que mejorará enormemente la disponibilidad de agua, que cuando se mide según los costos actuales, significa que la sociedad podría ahorrarse 1,3 millones de dólares.
“La mayor disponibilidad de agua reducirá los cortes del servicio actuales que sufren muchos clientes”, indicó.
“Los anteriores cortes implicaron que la gente llegara tarde a trabajar, faltara o que cerraran negocios”, apuntó.
“Las escuelas tuvieron que cerrar por la falta de agua y las posibles condiciones insalubres, y hubo cancelaciones de reservas de turistas”, añadió.
El turismo es la columna vertebral de la economía de Barbados. En 2014, la contribución total de esa actividad representó 36,1 por ciento del producto interno bruto (PIB) y empleó a 37,5 por ciento de la población económicamente activa.
Otro sector muy importante es la agricultura, que en 2014 representó 1,4 por ciento del PIB y concentró 2,7 por ciento del empleo, y que es fundamental para la seguridad alimentaria y nutricional y el ingreso de los hogares.
El estudio de viabilidad reveló que los menguantes recursos hídricos de Barbados no son suficientes para cubrir la demanda a mediano y largo plazo. En ese análisis está implícita la demanda de agua del sector turístico y agrícola.
“El proyecto contribuye a la estabilidad de la macroeconomía de Barbados, mitiga su susceptibilidad a las presiones inflacionarias y los golpes externos y aumenta los ingresos del gobierno”, explicó Cadogan.
“Barbados se beneficiará del ahorro de divisas extranjera, gracias a que reduce su dependencia de los combustibles fósiles por la instalación de paneles fotovoltaicos”, apuntó.
Este país “destinó 322,7 millones de dólares a la importación de crudo (según datos de 2014), del cual una significativa parte sirve para la producción de electricidad y el transporte”, observó.
El proyecto WSRN-Barbados garantizará una mayor resiliencia al cambio climático y que las comunidades tengan acceso a agua potable.
Los beneficios adicionales incluyen menos filtraciones y el consiguiente número de interrupciones, mayor disponibilidad de agua para la población, un precio estable, mayor seguridad hídrica y alimentaria gracias al acopio y la cosecha de agua de lluvia, mejor y mayor resiliencia a las tormentas y mayor acceso a fondos para la adaptación y la mitigación.
Y para poblaciones vulnerables, así como para hospitales, policlínicas, escuelas y centros comunitarios, se instalarán tanques de agua para su almacenamiento.
Se espera que el proyecto cree 30 nuevos puestos de trabajo en la Estación Belle Pumping, mientras los esfuerzos para implementar las iniciativas de cosecha de agua de lluvia crearán otros 15 nuevos empleos.
“Además, la BWA se asegurará de que Barbados cumpla su papel al reducir el consumo de combustibles fósiles en soluciones de energía renovable mediante el uso de tecnologías fotovoltaicas”, destacó Cadogan.
“Mediante las tecnologías de energía renovable, se podrá garantizar que el gobierno de Barbados tenga cierta estabilidad con respecto a los aranceles y así pueda asistir a los más vulnerables”, acotó.
“También se prevé que (a) haya mejor capacidad, conocimiento y resiliencia climática en instituciones, hogares y comunidades; (b) mejor conocimiento sobre conservación de agua y reciclaje; (c) mejor ambiente legal y de políticas para construir resiliencia climática”, añadió.
Mientras, el especialista en desarrollo del 5C, Donneil Cain, señaló: “Por eso lo hacemos. La satisfacción proviene de impulsar esos proyectos y que funcionen”.
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Una de cada ocho especies de aves está en peligro



Una de cada ocho especies de aves del mundo está en riesgo de extinción, según el 'Estado de las Aves del Mundo 2018'

Fecha de Publicación
: 28/04/2018
Fuente: Agencia EP
País/Región: Internacional


Una de cada ocho especies de aves del mundo está en riesgo de extinción, según el informe 'State of the World's Birds 2018' (Estado de las Aves del Mundo 2018) que la organización Birdlife International ha presentado en la Cumbre sobre rutas migratorias que se celebra en Abu Dhabi.
El informe alerta de que muchas de las especies conocidas por ser 'comunes' se encuentran en peligro de extinción por factores como el cambio climático, la agricultura intensiva, las especies exóticas invasoras, la caza ilegal y la sobrepesca.
El estudio concluye que el 40 por ciento de las más de 11.000 especies de aves que habitan en el planeta presentan declive poblacional y una de cada ocho está en situación de amenaza.
El informe, que ha sido realizado por la federación ambiental BirdLife de la que SEO/BirdLife forma parte, expone entre las especies destacadas la situación de la tórtola europea, una especie que experimenta una caída de su población del 25,02 por ciento entre el periodo 1998-2017 en España y subraya también la situación "frágil" de aves como el frailecillo atlántico, el loro gris o el búho nival.
Entre las causas de esta situación a nivel mundial, en términos generales las prácticas agrícolas insostenibles son el mayor motor de las aves en todo el mundo y el estudio apunta que la expansión e intensificación agrícola, la principal causa a nivel global, afecta a 1.091 aves amenazadas a nivel mundial (74%).
A esta le sigue la tala, que afecta a 734 especies (50%) y, después, las especies exóticas invasoras, que amenazan a 578 (39%) especies de aves. Asimismo, la caza y la captura de aves ponen en peligro a 517, el 35 por ciento de las especies.
Sin embargo, además de estas amenazas los autores subrayan que el cambio climático es una amenaza "emergente" y cada vez más grave. En estos momentos, el cambio climático afecta al 33 por ciento de las especies que están amenazadas a nivel global y agrava las amenazas que sufren el resto de aves.
La investigación destaca también otros factores que afectan a las poblaciones de aves como son el uso de insecticidas neurotóxicos, los conocidos como neonicotinoides sobre el que el informe afirma que su "efecto devastador para las poblaciones de aves acumula evidencias".
De hecho, un reciente estudio sobre individuos de gorrión de corona blanca expuestos a este compuesto constata pérdida de una cuarta parte de su masa corporal y de sus reservas de grasa. La neurotoxina también afectó la orientación migratoria de las aves.
La directora ejecutiva de SEO/Birdlife, Asunción Ruiz, ha alertado de que el continuo deterioro de las aves en el mundo ha de observarse como un "problema" ambiental, social y, también, económico.
"Las tendencias poblacionales de las aves, el grupo faunístico mejor estudiado, reflejan a menudo las de otras especies y son altamente sensibles a los cambios del medio ambiente. Las malas noticias para las aves son malas noticias para el planeta y para todos los que vivimos en él. Son el canario en la mina de carbón de La Tierra", ha apostillado.
BirdLife International es la federación de conservación de naturaleza más grande del mundo. De ella forman parte 120 entidades de todo el mundo, una por país, 11 millones de partidarios, 7.000 grupos conservacionistas locales y 7.400 empleados.
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En Chile ser líder de un pueblo indígena es peligroso

La criminalización de líderes de pueblos indígenas en Chile

Fecha de Publicación
: 28/04/2018
Fuente: IPS
País/Región: Chile


América Latina continúa siendo la región más violenta para el ejercicio de la defensa de los derechos humanos. Aunado al creciente número de homicidios contra personas defensoras de los derechos humanos, el perverso uso de los sistemas de justicia penal y los medios de comunicación para criminalizarles y estigmatizar su lucha son cada vez más frecuentes.
En particular, las personas defensoras ambientalistas y líderes de pueblos Indígenas dedicados a la defensa del territorio, el medio ambiente y los recursos naturales son quienes enfrentan las peores condiciones para el ejercicio de su trabajo.
Desde Honduras hasta Paraguay, pasando por varios países a lo largo de la región, Amnistía Internacional ha documentado casos emblemáticos que ponen al descubierto la alarmante tendencia por parte de agentes del estado o actores no estatales como las empresas de tratar de acallar las voces de líderes comunitarios y pueblos Indígenas; sobreponiendo el interés económico de unos cuantos en menoscabo de los derechos humanos.
A pesar de que este contexto de violencia en contra de personas defensoras es noticia constante, poco se conoce sobre la realidad de Chile, sobre todo en relación al contexto histórico de criminalización y estigmatización de las comunidades del pueblo mapuche y sus líderes.
La historia de la machi Francisca Linconao – autoridad tradicional mapuche de la zona de Temuco, en el de Chile- es sin duda un reflejo de esa realidad.
El 4 de enero de 2013, en un trágico evento murieron Werner Luchsinger y Vivianne Mackay, una pareja de adultos mayores, cuya casa fue atacada e incendiada por desconocidos que entraron a su predio.
La familia Luchsinger-MacKay era dueña de predios disputados como territorio ancestral mapuche, lo que ocasionó que su muerte se vinculara automáticamente a este conflicto.
La machi Francisca ha sido llevada a juicio tres veces en conexión a este terrible asesinato.
Sin embargo, todos los procesos legales han sido cuestionados no solo por las claras fallas al debido proceso y una prisión preventiva injustificada, sino también por la falta de evidencias para sustentar las acusaciones.
En un primer proceso, en el 2013, la machi Francisca fue imputada y absuelta por el delito de tenencia ilegal de armas en relación a supuestas pruebas encontradas en su vivienda durante un allanamiento que fue cuestionado por el proceso en que se realizó, incluida la llegada de 30 carabineros y algunos civiles que no se identificaron, ni explicaron las razones del allanamiento.
En el mismo, se sustrajeron supuestamente evidencias en un lugar de la vivienda donde sólo ingresaron policías y no permitieron el acceso de la propietaria como lo establece la ley chilena.
La absolución en este juicio se debió, entre otras cosas, a que los carabineros no pudieron dar cuenta en su acusación del lugar exacto en donde supuestamente encontraron un arma, ni demostrar que efectivamente perteneciera a la machi.
A pesar de la absolución, en 2016 la machi Francisca fue imputada por el delito de incendio con resultado de muerte con carácter terrorista, junto con otras 10 personas.
La imputación a la machi se basó en el testimonio de otra persona, también imputado en la causa, y quien posteriormente se retractó de su dicho, acusando a la policía de haberle presionado y presentando una querella por apremios ilegítimos, que la fiscalía nunca investigó.
Asimismo, durante este proceso se presentan otras supuestas evidencias recogidas en el cuestionado allanamiento del 2013. En este juicio, la machi fue nuevamente absuelta a finales del 2017, en una sentencia que concluía que la prueba del persecutor fiscal había estado plagada de defectos.
Sin embargo, y en desapego a las normas internacionales, la machi está enfrentando nuevamente un segundo juicio por los mismos incidentes y con las mismas imputaciones, bajo aplicación de la cuestionada ley antiterrorista chilena.
La situación actual de Francisca Linconao no puede analizarse en aislamiento del contexto de su lucha histórica por el reconocimiento de sus territorios ancestrales.
En el 2009, en una sentencia histórica, la machi consiguió una victoria ante los tribunales en contra de una empresa para que detuviera la tala de un bosque nativo, que además impedía el crecimiento de hierbas medicinales y afectaba un manantial sagrado. El tribunal no solo resolvió en favor de la machi, sino que además aplicó por primera vez en el país las disposiciones contenidas en el Convenio 169 de la OIT.
¿Será una mera casualidad que hoy día la machi Francisca este siendo criminalizada por la justica en Chile?, ¿o se trata de una suerte de represalia por su lucha en defensa del territorio y el medio ambiente, como ella misma lo afirma?
El hecho de que ha sido llevada tres veces ante tribunales en conexión al horrible crimen de la pareja Luchsinger-MacKay, siendo absuelta ya en dos ocasiones, no solo pone en cuestionamiento la forma discriminatoria en la que se aplica la justicia en contra de líderes de pueblos indígenas, sino que también violenta los derechos a la verdad, la justicia y la reparación de las víctimas del crimen y sus familiares.
Es una necesidad imperante la de continuar con una investigación imparcial y expedita que esclarezca los hechos y traiga ante la justicia a los responsables de este terrible asesinato.
Las autoridades chilenas tienen la obligación de garantizar condiciones para el ejercicio de la defensa de derechos, y establecer mecanismos de protección a las personas defensoras ambientalistas y líderes indígenas que hoy día se enfrentan a una constante criminalización y estigmatización, así como a múltiples formas de discriminación por su raza, género y condición de liderazgo.
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Estos son los ‘Nobel de medio ambiente’ 2018

Conoce a los siete premios ‘Nobel de medio ambiente’ de este año

Fecha de Publicación
: 28/04/2018
Fuente: La Vanguardia (España)
País/Región: Internacional


La Fundación Goldman distingue el trabajo de seis mujeres y un hombre por su heroica defensa de la naturaleza y los pueblos indígenas
Puede parecer un tópico pero los premios de la Fundación Medioambiental Goldman se han consolidado con todos los méritos como los Nobel de la defensa de la naturaleza y los derechos de los pueblos indígenas.
Este año, los galardonados con esta distinción internacional son seis mujeres y un hombre en reconocimiento de sus “logros significativos para proteger el medioambiente”.
Los ganadores de este año son los siguientes:

FRANCIA MÁRQUEZ, Colombia
Como líder formidable de la comunidad afro-colombiana, Francia Márquez presionó al gobierno colombiano y organizó a las mujeres de La Toma, en la región de Cauca, para detener la minería ilegal de oro en la tierra ancestral.

CLAIRE NOUVIAN, Francia
Como defensora incansable de los océanos y la vida marina, Claire Nouvian lideró una campaña de defensa centrada y basada en los datos contra la práctica pesquera destructiva del arrastre de fondo en alta mar. Su trabajo consiguió el apoyo francés para prohibir la práctica y logró la prohibición en toda Europa.

MAKOMA LEKALAKALA y LIZ MCDAID, Sudáfrica
Como activistas básicas, Makoma Lekalakala y Liz McDaid desarrollaron una amplia coalición para detener el acuerdo nuclear masivo entre Sudáfrica y Rusia. Su trabajo dio como resultado una victoria legal trascendental contra el acuerdo secreto de USD 76 000 millones, mediante la cual Sudáfrica estará protegida contra el desecho nuclear de por vida.

MANNY CALONZO, Filipina
Manny Calonzo encabezó una campaña de defensa mediante la cual persuadió al gobierno filipino de promulgar la prohibición nacional de la producción, el uso y la venta de pintura a base de plomo. Sus iniciativas protegieron a millones de niños filipinos contra el envenenamiento por plomo.

LEEANNE WALTERS, Estados Unidos
LeeAnne Walters lideró un movimiento ciudadano que evaluó el agua corriente de Flint, Michigan, y expuso la crisis de agua de Flint, lo que obligó al gobierno local, estatal y federal a tomar medidas para garantizar el acceso al agua potable limpia.

KHANH NGUY THI, Vietnam
Khanh Nguy Thi usó la investigación científica y persuadió a las agencias estatales vietnamitas para que abogaran por las proyecciones de energía sostenible a largo plazo y la reducción de la dependencia a la energía de carbón de Vietnam. Sus iniciativas ayudaron a eliminar 115 millones de toneladas de emisiones de dióxido de carbón al año de Vietnam.

Una iniciativa filantrópica por el planeta
El Premio Medioambiental Goldman fue creado en 1989 por los difuntos líderes cívicos y filántropos Richard y Rhoda Goldman. Un jurado internacional selecciona a los ganadores del premio a partir de nominaciones confidenciales presentadas por una red internacional de organizaciones medioambientales e individuos.
Los ganadores de la edición de este año reciben el premio en una ceremonia que se celebra el 23 de abril en la San Francisco Opera House (este evento se transmitirá en línea en www.goldmanprize.org/ceremony). El miércoles 25 de abril se celebra un segundo acto de reconocimiento en el Ronald Reagan Building and International Trade Center, en Washington. JEC
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Proyecto para secuenciar el genoma de todas las especies



El proyecto para secuenciar el genoma de todas las especies del planeta

Fecha de Publicación
: 27/04/2018
Fuente: Agencia Sinc
País/Región: Internacional


Un consorcio internacional de científicos quiere secuenciar, catalogar y analizar los genomas de todas las especies eucariotas conocidas de la Tierra; es decir, todos los animales y plantas salvo las bacterias y las arqueas. El Proyecto Earth BioGenoma tiene un objetivo: preservar la biodiversidad del planeta. Hasta ahora, los científicos han secuenciado menos de 15.000 especies, la mayoría de ellas microbios.
Los expertos estiman que en la Tierra hay entre 10 y 15 millones de especies eucariotas de plantas, animales y hongos, pero la mayoría son un misterio. Solo 2,3 millones de especies son realmente conocidas. Para saber más sobre la biodiversidad de la Tierra y fomentar la conservación de especies, un equipo internacional de científicos proponen en la revista PNAS una iniciativa masiva: el Proyecto Earth BioGenome.
“Por primera vez en la historia es posible secuenciar de forma eficaz los genomas de todas las especies conocidas y utilizar la genómica para ayudar a descubrir el 80 o 90% restante de las especies que actualmente están ocultas a la ciencia”, dicen los autores, de más de 30 centros de investigación de todo el mundo.
El proyecto pretende secuenciar, catalogar y analizar los genomas de todas las especies eucariotas (salvo bacterias y arqueas), una tarea que según los expertos se podrá completar en diez años con un presupuesto de 4.700 millones de dólares americanos (unos 3.800 millones de euros) y que requerirá una capacidad de almacenamiento digital de 200 petabytes.
“El Proyecto Earth BioGenome nos dará una idea de la historia y la diversidad de la vida y nos ayudará a comprender mejor cómo conservarla”, recalca Gene Robinson, líder de la iniciativa y profesor de entomología y director del Instituto Carl R. Woese de Biología Genómica en la Universidad de Illinois (EE UU).
La propuesta, descrita en un documento en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias, exigirá la cooperación de gobiernos, científicos, ciudadanos y estudiantes de todo el mundo. Los autores la comparan con el Proyecto Genoma Humano, una iniciativa de investigación científica internacional que se desarrolló de 1990 a 2006, que implicó a 47.000 personas y que costó aproximadamente 4.800 millones en dólares de hoy.
También es similar el Proyecto Earth Microbiome, que ha contado con el apoyo de más de 500 científicos para secuenciar genomas de bacterias y arqueas en todo el mundo. “La genómica ha ayudado a desarrollar nuevos medicamentos y nuevas fuentes de energía renovable, alimentar a una población en crecimiento, proteger el medio ambiente y apoyar la supervivencia y el bienestar humanos”, apunta Robinson.

Una tecnología cada vez más accesible
Hasta ahora, los científicos han secuenciado de manera parcial o completa menos de 15.000 especies, la mayoría de ellas microbios, pero el coste de la secuenciación del genoma ha disminuido a alrededor de mil dólares para un genoma de vertebrados de tamaño medio y se espera que continúe reduciéndose. Además, cada vez se acelera más el proceso de recopilación y análisis de datos a través de diferentes iniciativas. 
“El Proyecto Earth BioGenome hará uso de los recursos e instituciones existentes cuya misión es conservar la biodiversidad del mundo”, subraya Robinson. Un ejemplo son las colecciones de jardines botánicos del mundo que contienen más de un tercio de todas las especies de plantas.
El proyecto apoyará y promoverá además protocolos internacionales para el almacenamiento y el intercambio de datos. Un consejo de coordinación con miembros de África, Australia, Brasil, Canadá, China, la Unión Europea y EE UU encabezará una red mundial de colaboradores y contará con representantes de varios proyectos actuales de genómica a gran escala, como la Red Global de Biodiversidad del Genoma, la Alianza Mundial de Genética de Invertebrados, la Iniciativa i5K para la Secuencia de 5.000 Genomas de Artrópodos y el Proyecto Genoma 10K.
“El legado más importante de este proyecto será una biblioteca de la vida digital y completa que guiará los descubrimientos para las generaciones futuras”, concluye el experto.
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Rusia también le da el OK a Bayer - Monsanto

Rusia: FAS da visto bueno a Bayer para adquirir Monsanto

Fecha de Publicación
: 27/04/2018
Fuente: CPI
País/Región: Rusia - Internacional


El Servicio Federal Antimonopolio de Rusia (FAS) ha otorgado su aprobación para la fusión de la empresa química alemana Bayer y el productor estadounidense de semillas y herbicidas genéticamente modificados Monsanto Company. Así lo anunció Igor Artemyev, director de FAS.
Rusia era una de las pocas jurisdicciones en las que aún se debía convencer a las autoridades después de que la Comisión Europea concediera el permiso condicional el mes pasado y tras los rumores que aseguran que Bayer llegó a un acuerdo preeliminar con el Departamento de Justicia de los Estados Unidos.
“Bayer acordó permitir la transferencia de tecnologías definidas a receptores rusos en el área de cultivo de semillas y agricultura digital por un período de cinco años”, dijo la compañía en un comunicado.
Como parte de estas concesiones, Bayer compartirá algunos conocimientos genéticos sobre maíz, trigo, colza, soja y semillas de hortalizas. También otorgaría acceso “no discriminatorio” a las tecnologías agrícolas digitales una vez que estuvieran disponibles en Rusia, dijo Bayer.
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Vietnam refuerza trabajo en su reserva U Minh Thuong



Adoptan en Vietnam medidas para preservar la biodiversidad de parque nacional

Fecha de Publicación
: 27/04/2018
Fuente: Agencia VNA
País/Región: Vietnam


Un total de 140 nuevas hectáreas de bosques serán plantadas y otras acciones se llevarán a cabo para preservar la biodiversidad del Parque Nacional de U Minh Thuong, en la provincia sureña vietnamita de Kien Giang.
De acuerdo con el director del establecimiento, Pham Quoc Dan, el parque cubre una superficie de 21 mil 107 hectáreas, incluyendo más de ocho hectáreas de la zona nuclear, dos mil 728 de la producción forestal y nueve mil 976 de la tierra de cultivo, acuícola y con otros propósitos.
Quoc Dan adelantó que se sembrarán cuatro mil plantas endémicas en el parque, aplicarán las tecnologías avanzadas en el estudio científico y monitoreo de la biodiversidad, así como en la recuperación de recursos boscosos y el mantenimiento del balance biológico.
Todo ello, subrayó el funcionario, apunta a aumentar la cobertura forestal y contribuir a la adaptación al cambio climático.
También, precisó, se continuará el proyecto de preservar los recursos genéticos, mientras se implementarán cinco proyectos para la observación de las condiciones hidrográficas, con el fin de poder ofrecer una advertencia temprana en caso de incendios forestales y de regular el nivel de agua para el crecimiento de las plantas, precisó.
Además, la administración del parque seguirá desplegando un proyecto para el desarrollo el ecoturismo en el período 2017- 2020 con visión a 2030 mediante la captación de más inversiones en la infraestructura y el mejoramiento de la calidad de sus productos turísticos.
El estilo de turismo basado en la comunidad se promoverá con el fin de generar más empleos y aumentar ingresos para los residentes locales, puntualizó el directivo.
El año pasado el Comité administrativo de U Minh Thuong plantó más de 10 mil hectáreas de cajeput y liberó al hábitat natural diferentes especies de reptiles y pájaros catalogadas como animales exóticos.- VNA
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El ranking de países con más contaminación del aire



¿En qué países mueren más personas por contaminación del aire?

Fecha de Publicación
: 26/04/2018
Fuente: HispanTV
País/Región: Internacional


El informe anual del Estado del Aire Global publicado recientemente por el Instituto de Efectos de Salud (HEI, por sus siglas en inglés) revela que el 95 por ciento de la población del planeta está respirando aire insalubre.
Según el reporte, la contaminación del aire fue responsable de un poco más de 6 millones de muertes en 2016 con accidentes cerebrovasculares, enfermedades pulmonares, cáncer de pulmón y ataques cardíacos; siendo así la cuarta causa de muerte en el mundo después del tabaquismo, la presión arterial alta y la mala alimentación.
Aunque La India y China son los que tienen la mayor mortalidad por contaminación del aire con 1,61 y 1,58 millones de muertes, respectivamente, las estadísticas de este instituto muestran una imagen diferente; pues estandarizó las muertes por edad por cada 100.000 habitantes, y así Afganistán tenía la tasa más alta de mortalidad en este caso.
De acuerdo a este informe, hoy en día es mucho más probable que el aire contaminado dañe más a los afganos que los ataques insurgentes. De todos modos, Afganistán encabeza la lista de muertes por la contaminación del aire. En esta infografía les presentamos algunos otros países con más tasas de mortalidad como consecuencia de la contaminación del aire.
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Las plantas carnívoras enfrentan muchos desafíos



Plantas carnívoras, rarezas llenas de mitos que viven bajo amenaza

Fecha de Publicación
: 26/04/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: México - Internacional


Las plantas carnívoras tienen un funcionamiento peculiar y están rodeadas de mitos creados a partir de la sabiduría popular aunque la realidad es que, habladurías aparte, están amenazadas y acusan la destrucción de su hábitat.
La maestra en ciencias Wendy Juárez, del Instituto de Biología de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), contó a Efeverde que todo el grupo de insectívoras está amenazado y suele ser extraído del campo para después ser comercializado de forma irregular.
La también profesora e investigadora aseguró que muchos van al campo a recolectarlas porque en estos lugares “son más grandes que los que están cultivados” y como llaman la atención las arrancan y las revenden.
La destrucción de su hábitat es otro de los problemas para esta especie que crece habitualmente en lugares pantanosos donde el ser humano “impone carreteras a su antojo” provocando pérdida de agua que, por ende, deja a su paso sequedad y muerte de muchas de ellas.
Otro problema habitual es la basura que en ocasiones se queda desperdigada por el campo a causa de las visita en los días de campo generando contaminación en el hábitat, explicó
Es por ello que en el laboratorio del Instituto de Biología de la UNAM se está recurriendo a la clonación de esta especie para tratar de repoblarla. Al margen de eso, no se puede negar su naturaleza superviviente.
Según contó Juárez, “se han adaptado a la deficiencia, principalmente de nitrógeno”, mediante insidiosas y seductoras tácticas.
La principal es el uso de las denominadas trampas, hojas modificadas para atrapar a los insectos.
“Pueden ser pequeños renacuajos, pequeñas lagartijas también, para obtener de ahí el nitrógeno que ellas necesitan“, ejemplificó la científica.

Trampas para captar nitrógeno
Estas trampas se distinguen en dos grupos, las activas que funcionan mediante un movimiento muy rápido cuando se acerca el insecto, y las pasivas, que capturan a su presa cuando esta se posa sobre un líquido resbaladizo.
Este mecanismo de ejecución es propio de la pinguicula, una planta pequeña con forma de roseta de hojas pegajosas, y la sarracenia, que tiene forma de vaso con líquido que atrae a los insectos.
La belleza es otra de las armas que utilizan estas plantas, haciéndose irresistibles a los insectos a través del color y el aroma.
“Ellas solas atrapan a su presa, las atraen mediante los diferentes tipos de aroma y coloraciones que presentan“, aseguró Juárez.
Una vez atrapado el insecto, comienza un proceso de degradación mediante el cual la carnívora obtiene el nitrógeno necesario.
“El nitrógeno para estas plantas es esencial para su crecimiento y sobretodo para la floración, pero no hay que olvidar que son plantas y realizan la fotosíntesis, de esa forma obtienen los carbohidratos que necesitan”, abundó la profesora.
En todo el planeta
Las insectívoras se despliegan a lo largo de todo el planeta a excepción de los dos polos y cabe decir que son inofensivas para otros tipos de plantas.
No corren la misma suerte algunas crías de rata o lagartija, que cuando caen en las garras de una planta grande -pueden llegar a medir hasta 30 centímetros- es posible que experimenten una muerte fatal.
Lo que no puede ocurrir es que coman carne humana o de animal que, según la bióloga, resulta ser el principal mito que rodea a estas especies, debido principalmente a la desinformación y también en parte a la icónica película de terror de 1960, “The little shop of horrors” (La pequeña tienda de los horrores).
Lejos de estos atributos fantasiosos, estas estrafalarias plantas pueden ser útiles para regular la cantidad de moscas en un lugar, llegando a ser utilizadas en ocasiones “como un sistema de control de insectos”.
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El sisón español en estado crítico



El sisón está al borde de la extinción

Fecha de Publicación
: 26/04/2018
Fuente: 20 Minutos (España)
País/Región: España


El sisón es una pequeña ave representativa de nuestros paisajes de cereales en las estepas. En el taller sobre la Situación y perspectivas de futuro del sisón en España, se puso de manifiesto la "dramática y alarmante" situación en la que se encuentra el sisón en toda la península ibérica.
Los resultados presentados en el taller del II Censo Nacional del sisón 2016 indican el "fuerte declive poblacional" sufrido por la especie en la mayor parte de su área de distribución. En este último decenio el sisón ha visto reducidas sus poblaciones ibéricas en más de un 50%. Este declive sitúa a la especie en peligro de extinción. Un nuevo escenario que "reclama su urgente recatalogación, así como la elaboración de una Estrategia Nacional de Conservación".
Navarra se sitúa como uno de los territorios con las mayores tasas de disminución poblacional de la península, habiéndose observado entre 2005 y 2016 una pérdida del 80% de los sisones.
La población actual de sisón ronda unos 50 machos, en contraste con los más de 600 estimados en los años 90. Este mínimo tamaño poblacional sitúa a la especie al borde de su extinción. La densidad de hembras "se ha reducido de forma drástica, siendo las observaciones de éstas o de familias con pollos anecdóticas".

Pérdida de biodiversidad de los secanos
Las grandes superficies cerealistas extensivas de la península ibérica han representado un tipo de hábitat seminatural habitado por un importante número de aves esteparias, especies que encontraron en estos ambientes las condiciones de los medios naturales que en tiempos pasados ocupaban.
Actualmente, la mayoría de las aves europeas ligadas a los campos de cultivo, entre las que se encuentra el sisón, están en una situación comprometida.
El intensivismo agrario de estos últimos decenios y el cambio de prácticas agrícolas y ganaderas tradicionales al albur de los cambios de las políticas agrarias comunitarias "han conllevado una simplificación y pérdida de biodiversidad en los sistemas cerealistas, que ya no garantizan la existencia de lugares de refugio para estas aves".
Por otra parte, el adelanto de las fechas de laboreo de barbechos tradicionales y la fragmentación y aislamiento de las áreas de reproducción, asociadas a los cambios de uso del territorio "están claramente relacionadas con el declive poblacional del sisón".

Medidas para la recuperación
Expertos en conservación del sisón coinciden que el mantenimiento de los barbechos con una cobertura vegetal adecuada "resulta fundamental para la especie durante su periodo reproductor".
El laboreo reiterado de los barbechos durante el periodo crítico de reproducción del sisón (abril-julio) es probablemente la acción que incide de forma más negativa en la conservación de la especie, porque elimina las áreas de alimentación y destroza sus nidos.
En 2018 se ha puesto en marcha una nueva ayuda agroambiental (con una duración de cinco años) dirigida específicamente a mejorar las condiciones de los hábitats utilizados por avutarda y el sisón. Se trata de una medida, cuyo objetivo es la provisión de barbechos semillados con leguminosas, hábitats óptimos para la reproducción de la especie.
Además, la Dirección General de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio está elaborando un Plan de Recuperación para las aves esteparias con el objetivo de garantizar las mínimas condiciones para la vida de estas aves en los secanos del sur de Navarra. Este plan implementará una vez aprobada la actualización de Catálogo de Especies Amenazadas que se está finalizando en la actualidad.
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Lamentable... el animal terrestre más grande sera...



El animal terrestre más grande que quedará será la vaca

Fecha de Publicación
: 25/04/2018
Fuente: El País (España)
País/Región: Internacional


Allí donde han llegado los humanos, la vida salvaje se ha resentido. La mayoría de las especies, salvo las oportunistas, han mermado y muchas de ellas, en particular las potenciales rivales por los recursos, fueron llevadas a la extinción. Ahora un estudio muestra que la expansión humana por el planeta ha ido en paralelo a una reducción del tamaño de los mamíferos que han sobrevivido a su llegada. Y el fenómeno no es del siglo pasado, lleva pasando desde que los primeros humanos salieron de África.
Diversos estudios han mostrado que la biodiversidad está en retirada en todas partes. La tasa de extinción de especies de los últimos siglos es hasta 100 veces mayor que la tasa natural. Las causas son múltiples, aunque la mayoría llevan la marca humana: conversión de espacios naturales en campos de cultivo, urbanización, caza, deterioro del hábitat, cambio climático... Pero el riesgo de desaparecer no es el mismo para todos los animales.
"Cuánto más grande, mayor probabilidad de extinción", dice la bióloga Felisa Smith, de la Universidad de Nuevo México (EE UU). En las extinciones masivas del pasado no se produjo este sesgo por masa corporal, ni siquiera en la extinción del Cretácico-Paleógeno, la de los dinosaurios, de hace 65 millones de años, que dio paso al reinado de los mamíferos. "Aquel evento llevó a la extinción a la mayoría de los organismos de más de 10 kilogramos, pero el riesgo de extinción no aumentó en función del tamaño corporal", añade. ¿Qué variable no existía en las cinco masivas extinciones anteriores? La presencia humana.
Junto a un grupo de colegas de varias universidades de EE UU, Smith ha recopilado datos, la mayoría obtenidos del registro fósil, sobre la masa corporal, la distribución geográfica y el tipo de alimentación de 3.300 especies de mamíferos, muchas de ellas ya extinguidas. Su trabajo, publicado en la revista Science, muestra que, desde finales del periodo Cuaternario (hace unos 125.000 años), los fósiles cada vez eran más pequeños. Lo más llamativo de este empequeñecimiento de la vida es que no se había producido antes en toda la era cenozoica, que incluye al Cuaternario, es decir, desde la extinción de los dinosaurios.
Al analizar los datos por continentes, el estudio muestra la coincidencia temporal entre la expansión humana, primero en África y después fuera de ella, y la jibarización de las especies. Aunque la datación del inicio del gran viaje desde el continente africano aún no está clara, los científicos están más o menos de acuerdo en los rangos temporales: entre hace 80.000 y hace 60.000 años, los Homo sapiens ya habitaban tanto África como Eurasia. En torno a hace 50.000 años llegaron a Australia y, mucho después, hace menos de 20.000 años, lo hicieron a las Américas.
El estudio muestra que siempre después de la llegada de los humanos, nunca antes, las especies más grandes fueron las que más se extinguieron. El fenómeno de la extinción de la megafauna de finales del Pleistoceno (mamut lanudo, tigre dientes de sable...) es el más estudiado. Pero no es el único y la tendencia siempre ha ido en la misma dirección: las especies supervivientes a la llegada de los humanos son más pequeñas que las que había antes.
"En términos globales, el tamaño corporal medio hace 125.000 años era de 69 kilogramos y el máximo [las especies más grandes, como los mamuts] en torno a las 10,8 toneladas. Hoy, la media es de 16 kg y el máximo [elefantes] de 3.900 kg. En el futuro, bajarán hasta los 6,9 kg y un máximo de 900 kg", estima Smith. En ese futuro, la investigadora estadounidense considera muy improbable la supervivencia de los grandes mamíferos que aún quedan en África y otras regiones.
"Igual no se extinguen, quedarán algunos reductos, dos poblaciones de elefantes allá o dos de leones, pero con nulo papel ecológico", dice el investigador Gerardo Ceballos, del Instituto de Ecología de la Universidad Nacional Autónoma de México. No relacionado con este estudio, Ceballos lleva años investigando, aportando datos y alertando de la sexta extinción masiva que está en proceso. "Este trabajo muestra que, ya desde el inicio de su expansión, los humanos empezaron a tener un gran impacto", comenta.
Pero Ceballos cree que ahora se está en una nueva fase. "La extinción era antes de los grandes mamíferos y desde hace un tiempo ha dejado de ser selectiva, afectando no solo a los mamíferos de todos los tamaños, sino también a peces, aves, anfibios...". En lo que coincide con los autores del trabajo es que, de no detener esta "aniquilación de la vida salvaje", la mayoría de los animales serán domésticos o de granja y los más grandes serán las vacas.
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Increible... tenía 10.000 tortugas en un departamento



Rescatadas más de 10.000 tortugas en peligro de extinción en Madagascar

Fecha de Publicación
: 25/04/2018
Fuente: El País (España)
País/Región: Madagascar


Los reptiles malvivían encerrados en una casa donde han muerto al menos 1.000 ejemplares por deshidratación, malnutrición y enfermedades
Más de 10.000 tortugas en peligro de extinción han estado viviendo encerradas en una casa de Madagascar. Los ejemplares, amontonados en todas las habitaciones del edificio, no tenían acceso a comida ni a agua, según denuncia la Alianza para la Supervivencia de las Tortugas (TSA, por sus siglas en inglés). La semana pasada fueron rescatadas y la policía ha detenido a tres sospechosos por contrabando de animales.
Las tortugas, de la especie Astrochelys radiata, se encuentran en peligro crítico de extinción, según la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. La especie, comúnmente conocida como tortuga radiada o tortuga estrellada de Madagascar, se encuentra amenazada por la pérdida del hábitat, la caza furtiva para el consumo y la captura para el comercio de mascotas.
La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres prohíbe la importación y exportación de la especie. Estas tortugas originarias de Madagascar habitualmente viven en bosques y son exclusivamente herbívoras: se alimentan de plantas, que constituyen más del 90% de su dieta, y de frutas.
De las 10.976 tortugas encontradas, al menos mil han fallecido por malnutrición, deshidratación o enfermedades. La TSA, una organización internacional que ayuda a las especies de tortugas en peligro de extinción en todo el mundo, afirma que se trata de "una confiscación de proporciones monumentales, la más grande de tortugas terrestres o de agua dulce".
La residencia en la que estaban encerradas está en la ciudad de Toliara, en la costa suroeste del país. Ahora han sido trasladadas temporalmente a una instalación en Itafy, un pueblo cercano a Toliara. Miembros del zoo San Diego, en California, y de la TSA se han trasladado hasta allí y están ocupándose de los ejemplares supervivientes.
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Preven 17 millones de desplazados climáticos en 30 años

Los fenómenos naturales provocarán 17 millones de desplazados en 30 años
Fecha de Publicación: 25/04/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Internacional


Los fenómenos naturales dejarán al menos 17 millones de personas  desplazadas en los próximos 30 años, dijo hoy Omar de la Torre, secretario de la Conferencia Interamericana de Seguridad Social que se celebra en Cancún (México).
Este movimiento de personas implicará un elevado costo social y económico que las naciones van a tener que enfrentar de una u otra manera, dijo De la Torre durante la Asamblea General Extraordinaria “Seguridad Social para el Desarrollo”.
La situación es “realmente preocupante”, toda vez que no hay presupuestos económicos que alcancen para la magnitud de las necesidades que habrá, alertó el titular de la conferencia.
De la Torre dijo que todos saben que los fenómenos naturales llegarán tarde o temprano y causarán problemas como los que ahora enfrenta Puerto Rico, que “tiene graves problemas de recuperación” tras el paso del huracán María en 2017.
Destacó que si no se toman previsiones para la recuperación, esta llevará mucho tiempo y subrayó que hay países que sí cuentan con una estrategia para enfrentar los desastres, como Francia y sus planes de contingencia para las inundaciones.
“Todos los países deben tener una estrategia clara, puntual y abierta“, comentó el experto al apuntar que América es un continente que tiene a cuatro de los países con mayores problemas de desastres naturales.
En total 27 naciones integradas en la Conferencia Interamericana de Seguridad Social (CISS) tuvieron declaración de emergencias en 2017, que “fue uno de los años más fuertes a nivel mundial en materia de cataclismos o desastres naturales”, comentó.
De la Torre señaló que la Asamblea de Cancún buscará que se tomen previsiones para cuidar los empleos cuando se presenten fenómenos naturales, porque muchas personas abandonan las zonas de desastres y pierden sus trabajos.
Como ejemplo de la superación de un desastre, el experto aludió a Japón, que tras la bomba atómica de 1945 recibió en 1964 los Juegos Olímpicos, y mencionó también la recuperación de Alemania tras la Segunda Guerra Mundial (1939-1945).
“Son ejemplos de recuperación donde se ve que la parte económica también debe ser una parte preventiva”, explicó.
Dijo que tras los fenómenos naturales de 2017, todos los países afectados se vieron en la necesidad de desarrollar una política de prevención para la recuperación económica.
La organización reúne en Cancún a expertos internacionales que analizan temas como las pensiones y los mercados laborales, seguridad social en situaciones de emergencia, recuperación económica post desastre y planeamiento y prevención en casos de emergencia.
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La contaminación del aire ya es la cuarta causa de mortalidad



Contaminación del aire la cuarta cusa de mortalidad en el mundo

Fecha de Publicación
: 24/04/2018
Fuente: Contramuro
País/Región: Internacional


El Health Effects Institute en Estados Unidos señaló que el 95 por ciento de la población en el mundo supera los límites recomendables de respirar aire dañino para la salud.
Del estudio “State of Global Air (Estado global del aire)” se desprende que en ciudades donde residen la mayor cantidad de habitantes del planeta son puntos críticos, del que se perfila para ser la cuarta causa de muerte de la población a nivel mundial, debajo de la presión arterial alta, el tabaquismo y la mala nutrición.
De acuerdo con el medio The Guardian, que publicó parte del informe, 6.5 millones de muertes prematuras se registran al año por contaminación interior y exterior, principalmente por la quema de combustibles fósiles.
A su vez señalaron que en los países en desarrollo existe la determinación para limpiar el aíre, mientras que en los que se encuentran en desarrollo el control de contaminación está rezagado al impulso al crecimiento económico.
En cuanto de la contaminación interior, como la quema de carbón, se calcula que dos mil 600 millones de habitantes están expuestos y superan el máximo recomendable de este tipo de contaminación.
Por su parte la Organización Mundial de la Salud (OMS), señaló que las emisiones del transporte, industria y centrales térmicas son principales responsables de la contaminación exterior.
Por lo que los expertos indican que este problema representa mayor riesgo ambiental para la salud humana y puede provocar la muerte a causa de enfermedades respiratorias o por cuestiones cardíacas.
Además señalan que durante 2017 se registraron la muerte de seis millones de personas en todo el mundo, donde los mayores casos se presentaron en China e India.
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Transición energética en América Latina dificil de sobrellevar



América Latina afronta transición energética cuesta arriba

Fecha de Publicación
: 24/04/2018
Fuente: IPS
País/Región: América Latina


América Latina enfrenta retos en eficiencia energética, transporte y generación de energía para transitar hacia una economía baja en carbono y así acelerar esa ruta, indispensable para recortar sus emisiones contaminantes y alejarse de un crítico calentamiento planetario.
La región se adentró positivamente en la producción de energía renovable, especialmente eólica y solar, en el último quinquenio, pero aún no ha podido desprenderse significativamente de los combustibles fósiles y limpiar su canasta energética.
Además, algunos países, como Brasil y México, han avanzado en asuntos como la generación renovable, mientras otros, como República Dominica, presentan rezagos importantes.
“Faltan incentivos para la inversión. Además, los combustibles fósiles tienen influencia para estancar las políticas y las regulaciones. Es necesario interrumpir esa injerencia”, dijo a IPS la directora de la no gubernamental Sostenibilidad 3 Rs, Ginny Heinsen, con base justamente en esa nación insular caribeña.
La especialista fue una de las participantes en el Diálogo de Berlín para la Transición Energética, escenificado el martes 17 y miércoles 18 en la capital alemana y organizado por el gobierno germano.
Al encuentro, cuyo lema fue “Hacia una transición energética global”, asistieron unas 2.000 personas de 95 países, entre funcionarios, representantes de organismos internacionales, académicos, empresarios y delegados de la sociedad civil.
Los debates se centraron en temas como el despegue de la inversión pública en energías alternativas, la atracción de recursos privados, mercados energéticos, la movilidad urbana del futuro e innovaciones tecnológicas.
La transición energética consiste en la sustitución progresiva de combustibles fósiles en actividades económicas por variantes más amigables con el ambiente, hasta llegar a un modelo que prescinda de los carburantes contaminantes a favor de alternativas sostenibles.
Esa transformación ha cobrado prioridad ante la urgencia de recortar emanaciones de gases de efecto invernadero (GEI), responsables del aumento de la temperatura en el planeta, a fin de mitigar el cambio climático.
Lo que queda por hacer lo plasman países como República Dominicana, donde a combustión de carburantes fósiles domina la matriz energética, con 76 por ciento, seguida por el carbón (12 por ciento), hidroenergía (nueve por ciento), eoloenergía (1,5 por ciento), bioenergía  (uno por ciento) y solar fotovoltaica (0,1 por ciento).
Son cifras del estudio de 2016 “Perspectivas de energía renovable: República Dominicana”, de la Agencia Internacional de Energías Renovables (Irena, en inglés), que integran 30 países, donde se destaca que una ley especial de ese país establece que para 2025 la generación renovable debe ascender a 25 por ciento del total.
Las dos mayores economías de la región, Brasil y México se situaron a la cabeza en 2017 en atracción de inversiones en energía renovable, con unos 6.000 millones de dólares captados por cada uno, lo que representa un incremento de ocho y 810 por ciento, respectivamente, en comparación con 2016, según datos de Irena y la Agencia Internacional de Energía (AIE).
En el caso mexicano, ha sido determinante la liberalización del mercado eléctrico de 2014, que abre al capital privado la generación, distribución y venta de los electrones.
En total, el subcontinente presenta un índice de al menos 27 por ciento de penetración de alternativas energéticas, por encima del promedio mundial.
Pero en la región, solo Argentina, Brasil y Uruguay cuentan con políticas de calefacción y acondicionamiento térmico, según el reporte “Políticas para energía renovable hacia una época de transición”, lanzado durante el Diálogo.
El estudio fue elaborado de manera conjunta por Irena, la AIE y la no gubernamental Red de Políticas de Energía Renovable para el Siglo XXI (Ren21).
En materia de transporte, la mayoría de naciones latinoamericanas y caribeñas aplica medidas de uso de biocombustibles, pero en contraste solo Chile adoptó metas de movilidad eléctrica y renovable, reflejo de cómo predomina un tipo de movilidad contaminante e ineficiente, dependiente de carburantes fósiles.
El transporte aporta en América Latina 30 por ciento de las emisiones de GEI, según los datos del estudio.
Adicionalmente, la región es ejemplar en el desacoplamiento entre su economía y el consumo de energía, la conocida como intensidad energética,  pero su tasa de mejora es de las más bajas en el planeta, con un promedio anual de 0,5 por ciento entre 1990 y 2010.
El informe “Indicadores regulatorios de energía sostenible”, del Banco Mundial, ilustra la situación en la región, que recibió una calificación promedio de 60, en una escala de 0 a 100. Los mejor evaluados fueron México (79), Brasil y Colombia (51); y Chile (50), mientras que entre los más bajos aparecen Perú (31) y Guatemala (22).
Para su ranking, la institución financiera multilateral evaluó 12 indicadores, como planeación, instituciones, incentivos financieros y códigos de construcción.
Cristina Wollmann, directora de Gestión de Inversiones y Recolección de Recursos de la Secretaría (ministerio) Municipal de Planeación, Finanzas y Ordenamiento de la ciudad de Curitiba, en el sur de Brasil, consideró que las prioridades deben ser las del presupuesto, coherencia entre las políticas federales y locales, y capacidades municipales.
“Es importante tener buenos proyectos, viables. Hay recursos, pero a veces los proyectos no son buenos”, declaró a IPS la funcionaria municipal.
Curitiba ha destacado en América Latina por su carácter innovador, especialmente en un servicio de transporte público integrado. Como otras de la región, la urbe experimenta con la introducción de autobuses eléctricos, para comprobar su utilidad en la mejora de ese servicio.
Para el keniata Adnan Amin, director general de Irena, el cambio debe estar en el centro de cualquier estrategia energética.
“El reto real es cómo descarbonizar el transporte, la industria, la calefacción y cómo desplegar la energía renovable en esas áreas”, dijo a IPS, al subrayar los bajos costos de generación renovable registrados en  2017 en naciones como Chile, México y Perú.
Para 2050, la transición energética puede equivaler a un aumento de más de dos por ciento  del producto interno bruto regional,  según el reporte “Transformación energética global: un mapa de ruta para 2050”, difundido durante el Diálogo.
“Esperamos medidas energéticas que abran el mercado”, para que lleguen nuevas inversiones, sostuvo Heinsen.
“Necesitamos también al sector privado, que vea que hay oportunidades de trabajar en esa agenda. Tenemos que ver nuevos negocios y aprovechar las oportunidades para cambiar a un nuevo modelo”, planteó Wollmann.
En eficiencia energética, México es de las pocas naciones latinoamericanas en adoptar una meta de reducir durante el período 2016–2030 la intensidad energética en 1,9 por ciento y 3,7 por ciento para 2050.
En su participación en Berlín, el director de la AIE, Fatim Birol, alertó que la eficiencia energética retrocedió en el mundo en 2017, pues 68 por ciento del consumo energético está desvestido de cualquier norma de eficiencia del sector.
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Otro escéptico más en el gobierno de Estados Unidos

Un escéptico del cambio climático liderará la NASA
Fecha de Publicación: 24/04/2018
Fuente: El Levante (España)
País/Región: Estados Unidos


El Senado de Estados Unidos aprobó hoy por un solo voto de diferencia al nominado del presidente, Donald Trump, para dirigir la Agencia Espacial Estadounidense (NASA), Jim Bridenstine, un escéptico con el cambio climático.
Por un margen de 50 a 49 votos, la Cámara Alta respaldó el nombramiento del que será nuevo director de la institución, a pesar de las críticas generadas en la bancada de la oposición demócrata, según informó la propia NASA en un comunicado.
Los progresistas consideran que Bridenstine tiene una escasa experiencia en asuntos científicos como para convertirse en el décimo tercer director de la agencia aeroespacial, en la primera vez que un político es elegido para ese cargo, otro aspecto destacado por sus rivales.
La confirmación se ha realizado después de que el pasado noviembre el Comité de Comercio del Senado aceptara su nominación, también por un estrecho margen de un solo voto.
La votación del Senado se ha retrasado hasta el día de hoy debido a la leve mayoría conservadora en la Cámara (51-49) -agravada con la ausencia de John McCain por enfermedad-, por lo que el escepticismo de algunos republicanos habría retrasado su aprobación.
De hecho, en los instantes previos al voto, el senador republicano Marco Rubio dijo que no estaba "entusiasmado" con el perfil de Bridenstine: "La NASA es una organización que necesita ser dirigida por un profesional del espacio", dijo el legislador instantes antes de votar a favor.
"Yo diría que el clima está cambiando. Siempre ha cambiado. Hubo periodos de tiempo, mucho antes del motor de combustión interna, en los que la Tierra era mucho más cálida que hoy", afirmó en una entrevista en 2016 Bridenstine, que ha llegado a negar que la intervención humana sea responsable del calentamiento global.
Expiloto de combate de la Armada que participó en las guerras de Irak y Afganistán, Bridenstine logró su escaño en la Cámara de Representantes en 2012, después de trabajar como director ejecutivo del Museo del Espacio y el Aire de Tulsa (Oklahoma).
Como miembro del Comité de Ciencia, Espacio y Tecnología de la Cámara Baja, el candidato propuesto por Trump llegó a presentar un proyecto legislativo bajo el título "Ley de Renacimiento Espacial Estadounidense".
La llegada de Bridenstine se producirá en un contexto en el que la NASA busca volver a la Luna y lanzar naves tripuladas al espacio desde suelo estadounidense de nuevo.
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Bialowieza sigue en peligro, Polonia incumple las normativas



Polonia incumple el Derecho de la UE en la tala del bosque de Bialowieza

Fecha de Publicación
: 23/04/2018
Fuente: Agencia EFE
País/Región: Polonia  - Unión Europea


El Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE) sentenció hoy que Polonia incumplió diversas directivas medioambientales comunitarias en su gestión y tala del bosque de Bialowieza, declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco y protegido por la red Natura 2000.
La propia Comisión Europea (CE) interpuso el 20 de julio de 2017 un recurso ante el TJUE para que este indicase, como finalmente ha hecho, si Polonia había incumplido sus obligaciones con respecto a la directiva sobre los hábitats y la directiva sobre las aves.

Plaga de escarabajos
El TJUE observó irregularidades a partir de 2016, cuando el ministro polaco de Medio Ambiente, Jan Szysko, autorizó que se triplicara la explotación de madera en el distrito forestal de Bialowieza, uno de los tres que componen la red Natura 2000, debido a la aparición de una plaga de escarabajos “Ips typographus”.
Desde aquel momento, el Servicio Forestal polaco permitió también la realización de operaciones de gestión forestal activa, como cortes de saneamiento, operaciones de reforestación y cortes de rejuvenecimiento en 34.000 hectáreas de las 63.147 que componen el bosque.
La sentencia del TJUE dictaminó que en dichas zonas, en virtud de la protección a la que estaban sujetas, no era posible realizar ninguna intervención, ya que no se siguieron los procedimientos específicos que establece la directiva de hábitats.
Esta directiva prevé la realización de este tipo de operaciones de gestión forestal solo cuando las autoridades competentes hayan demostrado que no tendrán efectos perjudiciales duraderos para el ecosistema.

Bosque de Bialowieza
Según el TJUE, las actividades autorizadas por las autoridades polacas, además de afectar al que según la CE es “uno de los bosques naturales mejor conservados de Europa”, también han llevado a la destrucción de nidos de aves protegidas, una circunstancia que no se tuvo en cuenta a la hora de comenzar el plan de gestión forestal.
El TJUE ya había decretado el 20 de noviembre de 2017 el cese temporal de las operaciones de gestión forestal en el bosque de Bialowieza hasta que se pronunciase sobre la legalidad de las mismas, como había solicitado la Comisión Europea.
La organización ecologista Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) celebró esta sentencia del TJUE, ya que la considera “una clara victoria para la vida salvaje en Europa”.
“El ministro polaco de Medio Ambiente debe retirar inmediatamente las decisiones que han permitido la tala masiva de árboles en el bosque”, aseguró WWF a través de un comunicado, en el que recordó que su trabajo es “garantizar los ecosistemas de Bialowieza de cara a futuras generaciones”.

Sentencia del TJUE
El ministro polaco de Medio Ambiente, Henryk Kowalczyk, declaró hoy que Varsovia respeta la sentencia del Tribunal de Justicia de la Unión Europea (TJUE), que considera que Polonia incumplió varias directivas comunitarias con las talas en el bosque de Bialowieza, Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.
El ministro hizo hincapié en que su Gobierno quiere proteger a toda costa el bosque de Bialowieza, parque nacional polaco, y aseguró que “todas las actividades autorizadas en este espacio natural han tenido como objetivo preservarlo en las mejores condiciones posibles para las futuras generaciones”.
“Analizaremos la sentencia del TJUE y en los próximos días propondremos una serie de medidas en compromiso con la Comisión Europea”, añadió Kowalczyk tras conocer la resolución judicial.
Varias organizaciones ecologistas se concentraron hoy frente al Ministerio de Medio Ambiente para protestar por la gestión forestal del Gobierno polaco y celebrar su satisfacción por la sentencia del TJUE.
Las organizaciones ecologistas advierten de que las talas amenazan con la destrucción de un ecosistema virgen desde hace más de 10.000 años, hogar además del mamífero más grande del continente, el bisonte europeo.
Bialowieza, inscrito en la Lista del Patrimonio Mundial de la Unesco en 1979, se divide entre Polonia y Bielorrusia, y cuenta con bosques arcaicos de hoja perenne y caduca.
Es único en su género para la conservación de la biodiversidad y alberga la mayor población del bisonte europeo, cerca de 700 ejemplares, especie animal emblemática de la región.
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