Solo quedan 20.000 leones en África



La población de leones en África se estima en 20.000 ejemplares

Fecha de Publicación
: 04/08/2016
Fuente: EFE
País/Región: África


La población de leones africanos ha disminuido un 43 por ciento en los últimos 21 años hasta 2014 al tratarse de una especie que soporta mucha presión y que, como consecuencia de la actividad humana, cada vez tiene menos espacio para establecer sus poblaciones.
En la actualidad se estima una población superviviente de leones silvestres de 20.000 ejemplares cuando antes había más de un millón, según los estudios realizados por Loro Parque Fundación y otras organizaciones, en Angola, Botswana, Namibia, Zambia y Zimbabwe con el objetivo de obtener información de la distribución y tamaño de la población de estos felinos.
El director de la Loro Parque Fundación, David Waugh, ha explicado en una entrevista con Efe que esta entidad colabora con Futouris, la asociación medioambiental de turoperadores de Alemania, en un proyecto que sigue los desplazamientos de las poblaciones de leones y promueve que los alojamientos turísticos de la zona sean más sostenibles.

Estudios de campo
Todo el mundo piensa que el león es una especie común y que es “el rey de la selva”, sin embargo, según los estudios de campo realizados hasta el momento, a lo largo de 1.222 kilómetros han encontrado más de 45 hienas manchadas y más de 22 leopardos por cada león, datos que demuestran la escasez de leones que hay en estos cinco países del sur de África.
No obstante, la investigación continúa rastreando especialmente en Angola los parques nacionales de Mavinga y Luengue-Luina, de 84.000 kilómetros cuadrados, y las áreas circundantes de la región de Cuando-Cubango con la esperanza de encontrar mayores concentraciones de leones y de adquirir y usar de forma inteligente la información necesaria para conservar este icono de la naturaleza.

Trabajo conjunto
Por este motivo, Loro Parque Fundación trabaja con Futouris, y con Pantera, organización especializada en la conservación de especies felinas, con el objetivo de obtener información sobre la población de leones en el área de conservación transfronteriza Kavango Zambezi – KAZA, que comprende un área de 519.000 kilómetros cuadrados.
Para conocer la distribución de los leones y conocer el tamaño de las poblaciones, los investigadores identifican huellas y otros rastros que tienen que ver con sus presas durante la estación seca.

Implicación de la población
La otra parte del proyecto, la dedicada a mejorar las condiciones socioeconómicas de las poblaciones locales, persigue promocionar el turismo sostenible e implicar a las comunidades en el beneficio de esta actividad económica.
El objetivo, ha indicado David Waugh, es ofrecer a las poblaciones locales un incentivo, como que los operadores turísticos paguen a la comunidad para que los turistas puedan entrar a sus tierras para ver a los leones, para que así quieran convivir con los animales.

Ecoturismo
En definitiva, ha continuado, los leones constituyen un valor añadido para el ecoturismo, una práctica turística que a la vez que respeta el medio ambiente no agota los recursos naturales y que, bien gestionada, puede aportar beneficios socioeconómicos.
Ha recordado que Loro Parque Fundación ha destinado 100.000 dólares para asegurar la población de leones y evitar su clasificación como especie en peligro de extinción.
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