La acidificación del océano pone en peligro a las bacterias



La acidificación del océano altera el metabolismo de las bacterias marinas  

Fecha de Publicación
: 14/01/2016
Fuente: Agencia SINC
País/Región: Internacional


Un estudio europeo demuestra que la acidificación del océano afecta a las bacterias marinas, ya que altera su metabolismo y estas se ven obligadas a invertir más energía para poder activar mecanismos bioquímicos capaces de contrarrestar el estrés que supone la acidificación. Así se publica en la revista Nature Climate Change.
 Las bacterias marinas desempeñan un papel crucial en el ciclo de elementos químicos clave para la vida, como el carbono, el nitrógeno y el fósforo. Actúan como degradadores primarios de la materia orgánica producida por las algas microscópicas de los océanos a través de la fotosíntesis, o de la materia que llega al mar a través de ríos y de las aguas residuales.
Las emisiones antropogénicas de CO2, que alteran la química de las aguas y provocan acidificación también afectan a estas bacterias
Cuando las algas u otros organismos mueren, son degradados por las bacterias. A través de este proceso de degradación las células bacterianas liberan al agua elementos esenciales para la red trófica, como el nitrógeno o el fósforo.
Pero ahora, las emisiones antropogénicas de CO2, que alteran la química de las aguas y provocan acidificación también afectan a estas bacterias. Así lo revela un estudio, publicado en Nature Climate Change y realizado por investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y de la Linnaeus University de Kalmar (Suecia).
“Esto tiene importantes repercusiones para los organismos marinos, sobre todo para los que construyen caparazones o esqueletos de carbonato cálcico, como los corales, los moluscos, algunas especies del fitoplancton y, como hemos visto ahora, también para las bacterias”, explica Cèlia Marrasé, investigador del Instituto de Ciencias del Mar (CSIC).

Coste energético para las bacterias
Los investigadores establecieron varios experimentos con agua de la bahía de Blanes, y manipularon el contenido en nutrientes y la acidificación, inyectando CO2. Inicialmente, cuando solo se analizó la composición de especies, los científicos pensaron que la respuesta de las bacterias era muy modesta. Pero el análisis posterior para ver qué genes se activaban mostró que se producía una adaptación molecular a la acidez que conllevaba un coste energético para las bacterias.
“Esta adaptación molecular se traduce en cambios en la cantidad de carbono que estas deben procesar para cubrir sus necesidades metabólicas", dice
“Esta adaptación molecular se traduce en cambios en la cantidad de carbono que estas deben procesar para cubrir sus necesidades metabólicas. Por poner un ejemplo, es un poco lo que le pasa a un humano en condiciones de mucho frío: tiene que gastar energía para calentarse. Pues bien, las bacterias tienen que gastar energía para adaptarse a las condiciones más ácidas", añade Marrasé.
En cada litro de agua de mar hay alrededor de mil millones de células bacterianas. De manera similar a cómo influye la microbiota intestinal en la salud de los seres humanos, las bacterias del mar desempeñan un papel importante en la salud de los ecosistemas marinos. Además de la degradación de la materia orgánica, las bacterias también sintetizan vitaminas imprescindibles para las algas del fitoplancton y para otros organismos marinos.
"Para poder entender las consecuencias de la acidificación marina y del cambio climático en procesos marinos importantes a escala global, como por ejemplo en la productividad de los océanos, es esencial llevar a cabo estudios como el nuestro donde se evalúa el papel de las bacterias en el océano del futuro", concluye Carles Pelejero, del Instituto de Ciencias del Mar.
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