Un "arca de Noé" genética



Un 'arca de Noé' moderna conserva el ADN de la fauna amenazada

Fecha de Publicación
: 22/11/2015
Fuente: AFP
País/Región: Inglaterra - Internacional


Frozen Ark conserva muestras de especies en peligro con el fin de evitar que desaparezcan.
Como un arca de Noé moderna, Frozen Ark conserva en Inglaterra el ADN y las células de especies antes de que desaparezcan, justo cuando la Tierra vive su sexta gran extinción por culpa del cambio climático.
"Muchas especies desaparecerán incluso antes de que hayamos descubierto su existencia. La idea de la Frozen Ark (arca congelada) es hallar y conservar" su ADN y células "para las generaciones futuras antes de que sea demasiado tarde", explicó el profesor John Armour, de la Universidad de Nottingham, que alberga el proyecto.
La red Frozen Ark, creada hace algo más de 10 años por una pareja de científicos británicos -Bryan Clarke, fallecido en 2014, y su esposa Ann-, cuenta con 22 centros asociados en el mundo, entre ellos zoológicos y universidades, que han reunido 48.000 muestras de 5.500 especies.
En Nottingham (Inglaterra) hay 705 muestras que vienen, por ejemplo, del tigre de Siberia o el leopardo de Amur. "Algunos consideran derrotista lo que hacemos. Los más hostiles a nuestro proyecto son los conservacionistas, para los que todos los esfuerzos deberían concentrarse en salvar a las especies en peligro", dijo el profesor Ed Louis, uno de los responsables del proyecto.
Pero "nosotros no estamos aquí para sustituir lo que hacen ellos, sino para ofrecer una salvaguarda" en caso de extinción de una especie, aseguró. "Con un poco de suerte llegaremos a salvar el patrimonio genético de casi todo", estimó, expresando su esperanza en que se acelere la recaudación de fondos para el proyecto.

Invertebrados esenciales
La idea del proyecto le surgió a Clarke por la extinción en libertad del caracol arborícola de Tahití, causada por la introducción de un caracol carnívoro que se suponía que tenía librar la zona de otro invasor gasterópodo.
Mediante la recopilación de estos caracoles en su laboratorio y su envío a varios zoológicos del mundo, el profesor Clarke fue capaz de salvar la especie, cuya reintroducción en la naturaleza se está probando.
"Un día nos miramos y pensamos que deberíamos hacer lo mismo con otras especies en peligro de extinción", recuerda Ann Clarke. "Todo depende de los invertebrados. Si desaparecen, desaparecemos nosotros", dice ella. Los invertebrados son seres esenciales a la Tierra: polinizan los cultivos, reducen los insectos perniciosos y las plagas, filtran el agua y nutren el suelo.
Al igual que el caracol partula, muchas especies están en declive o desapareciendo a un ritmo que ha llevado a los científicos a hablar de la sexta gran extinción en la Tierra. La última provocó la desaparición de los dinosaurios hace 65 millones de años. El impacto de la actividad humana y el cambio climático tienen un impacto particularmente dramático en los océanos.
Según las predicciones, los arrecifes de coral (el hogar de más del 25 por ciento de todas las especies marinas) podrían desaparecer para el 2050. De acuerdo con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), alrededor del 41 por ciento de los anfibios y el 26 por ciento de las especies de mamíferos están amenazados de extinción.

¿Resucitar especies extinguidas?
¿Qué se puede esperar del ADN y de las células conservadas? Una gran cantidad de información, sobre todo de los procesos metabólicos, dijo el profesor John Armour. Así, a medida que "los antibióticos son cada vez menos eficaces, la piel de los anfibios está cubierta de pequeñas moléculas que matan las bacterias. Una de las soluciones para una era sin antibióticos sería adaptar estas moléculas" para uso médico, añadió el profesor Louis como ejemplo.
"El uso más extremo sería la 'desextinción', es decir, el uso de material preservado para recrear" a animales desaparecidos, añadió Armour. Una hipótesis por ahora fuera del alcance de la ciencia.
"Algunas personas nos critican por creernos Dios, a lo que yo siempre respondo que corresponderá decidir a las generaciones futuras cuando tengan las técnicas disponibles", concluye Ann Clarke.
"Si no mantenemos nada, ni siquiera tendremos esa opción", concluyó.
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