La contaminación en China

Ministro chino advierte que contaminación medioambiental ya no es aceptable

Fecha de Publicación: 28/11/2008
Fuente: Xinhua - Proyecto Geo
País/Región: China



El ministro de Protección Ambiental de China, Zhou Shengxian, ha advertido a las autoridades locales que la contaminación en nombre del crecimiento económico ya no es tolerable.
"En la etapa primaria del socialismo, ralentizar o interrumpir el desarrollo económico para la protección medioambiental no es aceptable. Pero la contaminación tampoco lo es", según indicó el ministro en declaraciones recogidas en la edición de hoy jueves del rotativo local el Diario del Pueblo.
En relación al caso de contaminación con arsénico del lago Yangzonghai, en la provincia suroriental de Yunnan, Zhong preguntó a funcionarios locales: ¿Cuál es el sentido del desarrollo si hacemos crecer la economía y mejoramos las condiciones de vida del pueblo, pero éste tiene que sufrir la polución y degradación medioambiental?.
"Nosotros definitivamente no queremos este tipo de desarrollo", subrayó Zhou al definir la contaminación como una "consecuencia nociva de sacrificar el medio ambiente por un interés local temporal". Además, instó a los funcionarios a aprender del incidente.
"China ha logrado notables éxitos desde que iniciara la reforma económica hace 30 años", sostuvo el ministro. "Pero nadie puede negar que hemos pagado un elevado precio en materia de recursos naturales y medio ambiente por el rápido desarrollo".
El pasado mes de junio se descubrió que el lago Yangzonghai, conocido por sus manantiales, había resultado contaminado con arsénico en la sección que pasa por la ciudad de Yuxi. Más tarde, se descubrió que la compañía local Industria y Comercio Jinye era la responsable de la polución.
De acuerdo con el ministro, la empresa había pagado desde su apertura hace tres años y medio unos 10 millones de yuanes (1,5 millones de dólares) en impuestos. No obstante, "limpiar su polución costará miles de millones de yuanes y ha afectado a la vida de 26.000 ciudadanos".
Tres ejecutivos de la compañía fueron detenidos y 12 funcionarios gubernamentales despedidos en relación con el caso. Las autoridades locales han invitado a instituciones de todo el mundo a eliminar por completo la contaminación del lago, lo que se cree que podría llevar unos tres años.
En comparación con el caso de Yangzonghai, un pequeño lago, la situación de los ríos Yangtse y Amarillo, así como de otros grandes lagos del país es más preocupante, recalcó Zhou.
"Estos estaban rodeados de muchas fábricas químicas y de fundición", añadió el ministro.
Un informe de supervisión medioambiental publicado en septiembre reveló que las aguas superficiales en China mostraban un nivel medio de polución. Sin embargo, el 26,7 por ciento de las 759 muestras de aguas superficiales tomadas mostraban una contaminación de grado "V", el peor en la escala de evaluación.

La basura se come al planeta

La basura se come al planeta

Fecha de Publicación: 27/11/2008
Fuente: AFP
País/Región: Internacional



Los desechos generados en las ciudades representan un problema en aumento, a medida que la población crece.
La basura que se genera en las ciudades es un problema que adquiere mayores dimensiones a medida que la población mundial crece.
El desarrollo tecnológico en los países donde la sociedad de consumo prevalece, potencia la creación y acumulación de basuras y desechos, que ya difícilmente son asimilables por la naturaleza.
Si no se toman medidas urgentes, no sólo el medio ambiente está en peligro, también lo está la salud del ser humano.

Un futuro desolador
El caos surgido en la ciudad italiana de Nápoles como consecuencia de la acumulación de basura en sus calles es uno de los casos más dramáticos hasta ahora entre los países desarrollados.
Pero no sólo en las ciudades la basura es un problema. En el mar quizá se esconde un problema de dimensiones aún mayores, ya que en el Océano Pacífico se ha encontrado una "sopa de plásticos" que tiene dos veces el tamaño de Estados Unidos.

Nápoles, un problema crónico
Desde hace 14 años, Nápoles sufre una situación de emergencia con sus basuras, pero en los últimos meses el conflicto ha estallado porque sus calles se han hecho intransitables e irrespirables.
Datos sanitarios indican que la incidencia de cáncer ha ascendido de forma considerable entre los napolitanos. La causa de esta situación es la falta de espacio donde tirar la basura y proceder a su incineración o eliminación.

No hay sitio para tanta basura
Y es que en Nápoles ya no hay sitio donde tirar la basura, un problema que se conocía desde hace tiempo, pero con el que no se han tomado medidas preventivas, hasta que las calles napolitanas han cambiado su fisonomía porque las bolsas de plásticos y los desperdicios diseminados se esparcen por ellas.
Los olores son nauseabundos y el peligro de que surjan epidemias mantiene alerta a las autoridades que se debaten entre intensas polémicas cómo atajar este grave problema. Hasta ahora el Gobierno italiano crea de vez en cuando un agujero de emergencia o paga a otro país para mandársela en tren.
Pero esta grave situación localizada en la ciudad italiana, es un problema ya endémico en muchas ciudades del mundo en desarrollo, en las que la basura se acumula en cantidades ingentes, sin la más mínima protección higiénica.
La acumulación de basura es un problema de muy difícil solución en la actualidad. Y lo peor todavía está por llegar porque los desechos aumentan en forma proporcional a como lo hace la población mundial.
La acumulación de basura se comenzó a producir cuando el hombre empezó a tratar las materias primas de forma desordenada, producto de las actividades humanas.
Las basuras eran fundamentalmente biodegradables, pero a medida que se extendió el uso del plástico y surgió el desarrollo de las tecnologías, aumentaron los restos, como componentes electrónicos y eléctricos, a los que se deben aplicar un tratamiento especial para lograr su desaparición o, en su defecto, su transformación.
Aunque no se puede calcular la basura que se genera en el planeta, se estima que se recogen anualmente entre ocho y diez mil millones toneladas al año de desechos industriales, de minería, de agricultura, de la construcción , químicos, etc. Además, no todos los países generan el mismo tipo de restos desechables.
De entre los países en desarrollo, la India es uno de los que más basura genera y los espacios dedicados a ella están a punto de llenarse. Pero la densidad de la población continúa, y se prevé que en la capital, Delhi, la basura se multiplique por tres en los próximos 20 años, mientras que en la actualidad sólo se recicla un 10 o 15 por ciento.
La basura no debería existir
Ecológicamente se considera que la basura no debería de existir, puesto que la naturaleza enseña que todo lo producido y creado es reintegrado al medio. En el caso de la basura se aconsejan técnicas de eliminación por medio de su reutilización y reciclaje.
Ya, en muchos de los países desarrollados se ha impuesto una política de concienciación ciudadana por la cual se separan los distintos tipos de basura que se generan.
Las funciones de reciclaje son, en primer lugar disminuir la cantidad de desechos potenciales en los productos. Orientar la fabricación de productos a la reutilización y reciclaje en todos los niveles de producción, consumo y eliminación.
Aquellos desperdicios que no pueden ser reintegrados al ciclo productivo deben ser adecuadamente canalizados, en especial los desechos peligrosos. Y, ante todo, desarrollar técnicas de eliminación de residuos que sean inocuas y no perjudiquen el medio ambiente.

FAO: piden revisión de biocombustibles

La FAO pide una revisión de las políticas de ayuda para los biocombustibles

Fecha de Publicación: 26/11/2008
Fuente: Europa Agraria
País/Región: Unión Europea


Después de que, durante los últimos meses se haya hablado tanto sobre los biocombustibles y la repercusión que su producción tiene sobre la actual crisis de precios alimentarios, la Organización de las Naciones Unidas apra la Agricultura y la Alimentación, FAO, ha decidido solicitar una oportunidad para su desarrollo y expansión.
Al respecto, la organización, que acaba de publicar na nueva edición de su principal publicación anual ''El Estado Mundial de la Agricultura y la Alimentación, SOFA'', insiste en que los biocarburanets pueden beneficiar a todos, pero si se tienen en cuenta ciertas consideraciones, sobre todo en lo referente a las ayudas que actualmente se están aportando en las zonas desarrolladas del planeta.
De esta manera, la FAO insiste en que “las políticas y subvenciones de los biocombustibles deberían ser reconsideradas con urgencia para mantener el objetivo de la seguridad alimentaria mundial, proteger a los campesinos pobres, promover un desarrollo rural de amplia base y asegurar la sostenibilidad medioambiental”.
Para la organización internacional, los biocombustibles ofrecen oportunidades pero también plantean riesgos. “El resultado dependerá del contexto específico del país y de las políticas adoptadas”, apuntó el director general de la FAO, Jacques Diouf, durante la presentación del SOFA. Según Diouf, “las políticas actuales tienden a favorecer a los productores de algunos países desarrollados frente a los de la mayoría de los países en desarrollo. El desafío reside en reducir o gestionar los riesgos compartiendo al mismo tiempo las oportunidades de forma más amplia”.

Gran crecimiento
Los datos de la organización internacional encargada de la agricultura indican que la producción de biocombustibles basada en productos agrícolas ha crecido más del triple entre 2000 y 2007, y ahora supone casi el dos por ciento del consumo mundial de combustibles para el transporte. Asimismo, se espera que este crecimiento continúe, aunque la contribución de los biocombustibles líquidos (principalmente etanol y biodiesel) para la energía del transporte, y, más aún, para el consumo energético mundial, seguirá siendo limitada. Por otra parte, a pesar de la escasa importancia de los biocombustibles líquidos en términos del suministro energético mundial, la demanda de materias primas agrícolas (azúcar, maíz, semillas oleaginosas) para obtenerlos seguirá aumentando en la próxima década y quizás más adelante, incrementando la presión sobre los precios alimentarios.

La segunda generación
Uno de los puntos destacados del informe presentado por la FAO se centra en la producción de biocombustibles de segunda generación, que, según el documento, se encuentra actualmente en desarrollo pero aún no están disponibles a nivel comercial. Dichos carburantes utilizan materias primas como madera, pastos altos, desechos agrícolas y forestales y, según la organización internacional, podría mejorar el equilibrio de la energía fósil y los gases de efecto invernadero de los biocombustibles.
“Parece ser que hay una propuesta para destinar un mayor porcentaje de la inversión en biocombustibles en investigación y desarrollo, especialmente a tecnologías de segunda generación que, si son bien diseñadas y aplicadas tendrían un mayor potencial en términos de reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero con una menor presión sobre la base de recursos naturales”, afirmó el director general de la FAO, Jacques Diouf en la presentación del SOFA 2008.

Siguen creciendo las emisiones de gases EI

Los gases de efecto invernadero continuaron creciendo en 2007 según la ONU

Fecha de Publicación: 25/11/2008
Fuente: EFE
País/Región: Internacional



Los gases de efecto invernadero continuaron creciendo en la atmósfera en 2007, según el último informe distribuido por la Organización Mundial de la Meteorología (OMM).
El boletín informativo de la OMM indica que las concentraciones de dióxido de carbono en la atmósfera alcanzaron de nuevo niveles máximos el año pasado.
Los datos científicos muestran que el dióxido de carbono alcanzó 383,1 partes por millón, un incremento del 0,5 por ciento respecto a 2006.
Las concentraciones de nitrógeno de carbono también lograron niveles récord en 2007, y fueron un 0,25 mayores que el año anterior.
El metano creció un 0,34 por ciento, alcanzando la cifra máxima calculada nunca hasta la fecha.
El crecimiento del metano entre 2006 y 2007 fue el mayor aumento anual desde 1998, y aunque los científicos de la OMM no quieren hacer aún una evaluación sobre este tema, alertan sobre su posible nocividad.
La OMM calcula que el total de gases de efecto invernadero en la atmósfera aumentó un 1,06 por ciento en 2007 con respecto a 2006, un aumento del 24,2 por ciento respecto a 1990.
La organización internacional cuenta con una red de observatorios repartidos en 65 países del mundo que le permiten evaluar las emisiones.
Los gases de efecto invernadero son provocados principalmente por la quema de combustibles fósiles, así como por la destrucción de masa boscosa, y son la causa principal del calentamiento global.

Las amenzas para Estados Unidos

El cambio climático y la dependencia petrolera, amenazas para EU: Obama

Fecha de Publicación: 25/11/2008
Fuente: La Jornada
País/Región: Estados Unidos



El tema del cambio climático ya no permite disputas entre nadie, pues éste es prioridad para el mundo, afirmó el próximo presidente de Estados Unidos, Barack Obama, durante su participación en el Foro Globe International de Legisladores de las Américas.
El cambio climático y la dependencia petrolera son una amenaza para la seguridad nacional de Estados Unidos, sostuvo el próximo presidente de aquel país, Barack Obama. Al participar mediante un mensaje videograbado, en el Foro Globe International de Legisladores de las Américas, celebrado en la Cámara de Diputados, anunció una inversión anual de 15 mil millones de dólares para implementar una nueva política cuyo finalidad será reducir la emisión de bióxido de carbono, mediante las energías solar, eólica y nuclear.
Al señalar la carencia de liderazgo de la administración de George W. Bush en el impulso de acciones y políticas limpias, el futuro ocupante de la Casa Blanca prometió crear 5 millones de nuevos empleos relacionados con tecnologías comprometidas con el medio ambiente.
El Foro Globe, celebrado en el Salón Verde del Palacio Legislativo de San Lázaro, cobró relevancia por la intervención de Obama, quien refirió que el tema del cambio climático ya no permite disputas entre nadie, pues éste es prioridad para el mundo.
“El cambio climático, y nuestra dependencia del petróleo, si no los resolvemos, son una amenaza en contra de la seguridad nacional de nuestro país. Vemos que muchas empresas están haciendo su parte, invirtiendo en las tecnologías limpias, pero en Washington con mucha frecuencia no han demostrado el mismo liderazgo.
“Vamos a comenzar con objetivos claros, anuales, que fijan la dirección para reducir las emisiones para el año 2020, para que invirtamos 15 mil millones de dólares cada año para tener un futuro limpio, podamos invertir en energía solar, en la eólica y también vamos a ver todo lo que sea posible hacer con la energía nuclear. Esta inversión no sólo nos va a ayudar a reducir nuestra dependencia sobre el petróleo que viene del extranjero y darnos más seguridad en Estados Unidos, no sólo nos va a ayudar a tener un futuro limpio, salvando al planeta, sino que también nos va a permitir generar 5 millones de nuevos empleos limpios, verdes, que no se pueden encontrar por fuera”.

Simples matemáticas: Kessel
Por su parte, a nombre de Felipe Calderón, la secretaria de Energía, Georgina Kessel, también, expuso la urgencia de reducir las emisiones de bióxido de carbono a la atmósfera.
“Una de ellas es ampliar la capacidad del planeta para absorber y reutilizar el bióxido de carbono. Para esto, necesitamos establecer zonas verdes y de cultivo en lugares que se han vuelto desérticas, y defender, con firmeza, el agua, el aire y el suelo”.
En su exposición, puso sobre la mesa la estrategia del gobierno mexicano para bajar la emisión de los gases de efecto invernadero. Sin profundizar en los cómos, simplemente enunció la pretensión federal de hacerlo.
“Sabemos que para desarrollar las actividades de la industria, el comercio y los hogares, todo el mundo necesita energía. En estos procesos cotidianos, se producen gases de efecto invernadero que son emitidos a la atmósfera.
“Debemos hallar una manera de obtener mucho más, con mucho menos. En ese sentido, la humanidad ha encontrado dos vertientes: eficiencia energética y energías renovables.
“…la mejor forma para reducir la emisión de gases de efecto invernadero es mediante la eficiencia energética. La matemática es simple: utilizando menos energía produciremos menos emisiones de bióxido de carbono y otros tipos de gases”.
Además recordó que México tiene potencial para aprovechar las energías eólica, solar, hidráulica y geotérmica que a la fecha no han sido eficientemente explotadas. “Por ello, el gobierno del presidente Calderón se ha establecido como meta que 26 por ciento de la capacidad instalada para la generación de electricidad provenga de fuentes renovables para el año 2012”.

Urgen dosis de realismo: Banco Mundial
Por su parte, Pamela Cox, representante del Banco Mundial, demandó a los países en desarrollo comprometerse “bajo el entendimiento de que una mejor administración ambiental va de la mano con el crecimiento económico”.
Desde la óptica del organismo financiero, dijo, hace falta un terreno más equitativo para crear una sinergia en el debate acerca del cambio climático, no un antagonismo entre las metas paralelas de la recuperación económica y la responsabilidad ambiental de las economías emergentes. “Nuestra experiencia nos dicta que, cuando es presentado en este contexto, este grupo de países se muestra ávido de asumir su papel de comprometer y mostrar el camino”.
Al preguntarse a sí misma si será posible hacerle frente a la crisis financiera y económica y al cambio climático al mismo tiempo, la enviada del Banco Mundial dijo: “Yo opino que separar la transición necesaria a un desarrollo con baja intensidad de carbono de la recuperación económica sería perdernos una oportunidad única. Cualquier estímulo económico que forme parte de la recuperación debería apoyar el camino del crecimiento sustentable al integrar medidas a corto plazo para la recuperación económica y realizar esfuerzos a mediano plazo para alcanzar la seguridad energética y climática. Pero necesitamos una dosis de realismo para esta propuesta básica. El despliegue y la expansión de nuevas tecnologías no tardarán meses, sino años. Sin embargo, comenzar ahora es la mejor manera de vincular las necesidades económicas a corto plazo, actuales, con un futuro sustentable”.

Una obsesión que impide contaminar

Una obsesión que impide contaminar el medioambiente

Fecha de Publicación: 24/11/2008
Fuente: ADN Mundo
País/Región: Internacional



Se definen como 'carboréxicos' a aquellos que están obsesionados por emitir bajos niveles de CO2 y combatir así los efectos del calentamiento global.
Según publica el diario chileno La Tercera, se trata de una nueva categoría, que viene del inglés, carborexic, lo que sería una derivación de anoréxicos de energía.
Cómo se identifica a un carboréxico? Recicla, lleva la basura a centros especializados, tiene huertas y utiliza desechos orgánicos para abonarla. Evita usar bolsas plásticas, las cambia por otras de género.
El término fue acuñado en Estados Unidos y califica a quienes tienen obsesión por emitir bajos niveles de CO2 y combatir así los efectos del calentamiento global. Según el periódico The New York Times, es gente que vive desenchufada de la corriente eléctrica, tienen su auto como un adorno más y elijen una edición de "Una verdad incómoda", de Al Gore, para regalar a sus amigos.
'Los que conocemos el gran desafío de adaptación que plantea el cambio climático tenemos que ser carboréxicos', responde Bernardo Reyes, un carboréxico asumido. Según calcula, el ahorro de emisiones en su casa llega al 60%.
Maruja González, psicóloga del instituto de desarrollo personal Tierra Sana, en Chile, instaló en su casa una planta de tratamiento de aguas servidas, que le permite reutilizar el agua para regar el amplio jardín de su casa. "Mi casa es como una isla", comenta. La isla está ubicada en el corazón de Ñuñoa. "La gente debiera estar masivamente eliminando el gas licuado y reciclando el agua", dice ella. "¿Obsesión? Más que obsesión, tengo claridad intelectual".
Marcelo Mena, paga los contaminantes que emite a través del sitio terrapass.com. Cuando le toca viajar en avión por trabajo, pone su país de origen y el destino y la página calcula la cuenta por el CO2 que debe compensar. "Ya pagué todas las emisiones de mi casa este año. Fueron 40 mil pesos", concluye.

Tratan de evitar la extinción del atún

Los países pesqueros tratan de evitar la extinción del atún con drásticos recortes

Fecha de Publicación: 24/11/2008
Fuente: Gaceta
País/Región: Internacional



Los 46 países que integran la Comisión Internacional para la Conservación del Atún Atlántico (ICCAT son sus siglas en inglés), reunidos estos días en Marrakech (Marruecos), trataban hasta este lunes de llegar a un acuerdo que dé un respiro al atún rojo, al borde de la extinción.
El reto de la industria atunera es también el símbolo de lo que puede empezar a ocurrir en los próximos años con otras especies, sin el consenso de los países implicados en el sector. Las migraciones del atún asignan cuotas de responsabilidad sobre la conservación de la especie a casi todas las naciones pesqueras, pero muchas practican la sobrepesca y otras simplemente han relajado los controles, provocando en conjunto una situación catastrófica. La población atunera del Atlántico occidental ha caído desde 1970 un 90%, según datos de la ICCAT. En el Mediterráneo, la situación registra porcentajes similares. La Unión Europea estima que en 2008 las capturas superarán en un 200% lo recomendable para la supervivencia de la especie.
España ha defendido en la cumbre “un modelo responsable de gestión, documentación, etiquetado, control y sensibilización”, representada por el director general de Recursos Pesqueros, Fernando Curcio. La posición española, en consonancia con la de la UE, aboga por recortar las capturas (de 61.000 toneladas en 2008 a 25.500 en 2010) y terminar la campaña el 15 de junio.

Propuesta ecologista
España cree que mayores recortes pondrían en riesgo su industria atunera, que genera 3.000 empleos directos y 6.000 indirectos, y más de 70 millones de euros al año. Lo mismo ocurriría en Francia e Italia, que junto a España acaparan el 50% de las capturas mundiales. Japón, el mayor consumidor del mundo y el país que más captura, también suscribe la necesidad de recortar los topes pero se opone a medidas radicales.
Ninguna de las propuestas oficiales convence a los ecologistas, que exigen la paralización total de la flota durante mayo, junio y julio, los tres meses de reproducción de la especie y los de mayor pesca. “Los propios científicos de la ICCAT dicen que se está pescando cuatro veces más de lo recomendado, lo que plantea la UE es el golpe de gracia al atún rojo, la pesquería más importante del mundo”, asegura a Efe Raúl García, responsable de la ONG WWF.
Las conversaciones de la cumbre de Marrakech también han discurrido sobre el problema de la pesca ilegal, que afecta a toda la industria. “Sucede muy a menudo que en este tipo de poblaciones pesqueras migratorias, gestionadas por diversos estados costeros, cuando todos los países no adoptan los controles la población se resiente, y aquellos que han cumplido, y doy fe de que los españoles lo han hecho, salen perjudicados”, denunció Curcio.
El país anfitrión, Marruecos, se ha comprometido a adaptarse a las nuevas normas éticas sobre la pesca reforzando los medios de vigilancia, creando un sistema de seguimiento vía satélite, gestionando las cuotas y controlando los documentos de las capturas.

La UE discute sobre transgénicos

La UE discute si debe endurecer o no la autorización de transgénicos

Fecha de Publicación: 24/11/2008
Fuente: Terra Actualidad - EFE
País/Región: Unión Europea



Los países de la Unión Europea (UE) discuten si deben imponer más requisitos antes de autorizar los transgénicos, pero es difícil sacar adelante cambios importantes debido a la fuerte división que existe entre los Veintisiete.
Los ministros de Medioambiente aprobarán el 4 de diciembre medidas para revisar el proceso de autorización de Organismos Genéticamente Modificados (OGM) y darán el visto bueno a un texto preparado después de varias reuniones de técnicos de la UE, la última de ellas celebrada hoy, informaron fuentes comunitarias.
En estos debates se habla de ideas que podrían incrementar los requisitos para esos permisos: informes ambientales más amplios, reglas de etiquetado para las semillas con restos de transgénicos o más exigencias en zonas donde amenace a un sector, como a los productores ecológicos.
Sin embargo, aún no hay consenso sobre el texto que los responsables de Medioambiente comunitarios deben aprobar por unanimidad, por lo que es previsible que se diluyan las propuestas y que, en la práctica, se acuerden modificaciones pequeñas.
Los ecologistas temen que salgan sólo 'cambios cosméticos', denunció hoy Greenpeace.
En esta discusión no se prevén muchas novedades sobre la forma en que la UE decide la aprobación de un nuevo expediente de OGM, con mucha lentitud por las discrepancias de los países, según fuentes comunitarias.
Desde que en 2004 acabó la moratoria contra la aprobación de transgénicos, los miembros de la UE no han conseguido la mayoría suficiente para un solo expediente y, en los casos de los nuevos OGM autorizados, fue la Comisión Europea (CE) la que los aprobó, al no haber consenso ni a favor ni en contra por parte de los países.
Entre los que más rechazan los OGM figuran Austria, Hungría, Grecia, Luxemburgo, Francia, Italia y Chipre.
Por el contrario, el Reino Unido, Suecia y Holanda son los más favorables.
España es el país de la UE donde más superficie hay sembrada con OGM, concretamente de variedades de maíz.
La UE analiza, entre otros puntos, el establecimiento de un umbral de restos de OGM no deseados en semillas, a partir del cual haría falta un etiquetado obligatorio.
Otro aspecto es la exigencia de informes sobre las consecuencias de los transgénicos 'a largo plazo' o, al menos, en un período de tiempo superior al que ahora evalúa la Autoridad Europea para la Seguridad Alimentaria (AESA).
La UE estudia también la consideración de cuestiones 'económicas y sociales' antes de permitir un OGM nuevo.
Como ejemplo, está el impacto que un campo de transgénicos puede tener para explotaciones de productores dedicados a la agricultura ecológica.
Otro asunto es la creación de 'zonas libres de OGM', pues en la actualidad la legislación de la UE permite que un grupo de agricultores puedan acordarlas o que se establezcan si hay un espacio protegido, según fuentes comunitarias.
Sin embargo, las administraciones no pueden establecer zonas excluidas de ese tipo.
A pesar de esto, existe una asociación de regiones que se denominan 'libres de OGM' en la que están varias zonas españolas: Asturias, el País Vasco, Menorca, Menorca y unos 30 municipios de otras autonomías.
Los países que se oponen a aumentar las exigencias para los transgénicos en Europa argumentan que restricciones como las zonas excluidas de OGM pueden causar que se repitan litigios con otros socios, como el que la UE perdió contra EEUU y Argentina ante la Organización Mundial del Comercio (OMC).

Cambio climático en América Latina

Cambio climático en América Latina: Números que asustan

Fecha de Publicación: 23/11/2008
Fuente: IPS - Proyecto Geo
País/Región: América Latina



América Latina y el Caribe necesitan cientos o miles de millones de dólares para hacer frente al impacto económico del cambio climático, y esos fondos no abundan en el mercado internacional.
El Banco Mundial advirtió, ante legisladores presentes en un foro que concluirá este domingo en México, que cada desastre natural vinculado con el cambio climático en la región, como tormentas, sequías e inundaciones, cuestan, en promedio, 0,6 por ciento del producto interno bruto de los países afectados.
Si la frecuencia de estos fenómenos aumenta de uno cada cuatro años a uno cada tres, esos desastres podrían reducir dos por ciento el producto interno bruto por habitante y por década en la región, según un informe presentado por Laura Tuck, directora del Departamento de Desarrollo Sustentable del Banco Mundial.
La economía caribeña podría sufrir pérdidas de 6.000 millones de dólares hacia 2050 en gastos de producción costera y en el turismo, la industria farmacéutica y la pesquera.
Aunque la contribución de América Latina a las emisiones de gases invernadero, causantes del cambio climático "es baja, la región necesitará tomar medidas para permanecer en un ruta de alto crecimiento (económico) y carbono bajo", dijo Tuck en el foro, celebrado en la sede del Congreso legislativo mexicano.
En esta capital se dan cita 77 legisladores de la región, bajo el auspicio del Congreso mexicano, el Banco Mundial, la Alianza de Comunicadores para el Desarrollo Sostenible (COM+), la Organización Global de Legisladores para el Equilibrio Ambiental (Globe) y la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.
"Necesitamos fondos para tomar medidas contra el cambio climático y los recursos son escasos", dijo a IPS el legislador jamaiquino Noel Arscott.
En los próximos cinco años, esa isla caribeña necesitará entre 1.000 millones y 2.000 millones de dólares para desarrollar energías renovables, como acción dirigida a atacar las emisiones de gases de efecto invernadero procedentes del uso de combustibles fósiles.
América Latina es responsable de 12 por ciento de la emisión de gases de efecto invernadero, que provocan el aumento de la temperatura y la alteración mundial del clima. México y Brasil encabezan el listado de mayores emisores de la región.
"Podemos tomar medidas para modificar nuestra matriz energética", pero "lo que necesitamos es adaptación", para lo cual se requiere de fondos procedentes de los países industriales, "que son los que deben tomar medidas para reducir las emisiones", dijo a IPS la diputada salvadoreña Lourdes Palacios.
El Salvador necesita 130 millones de dólares para ejecutar proyectos de agua y saneamiento ambiental. El Congreso legislativo de esa nación salvadoreña aprobó hace poco un crédito del Banco Interamericano de Desarrollo por 20 millones de dólares con esos objetivos.
La reunión de Globe, organización creada en 1989, se celebra en vísperas de la Conferencia de las Partes de la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre Cambio Climático, en la ciudad polaca de Poznan.
La conferencia, que se desarrollará los días 9 y 10 de diciembre, evaluará el cumplimiento del Protocolo de Kyoto de la Convención, que entró en vigencia en 2005 y que obliga a los países industriales a reducir sus emisiones de gases invernadero.
Estados Unidos está excluido de esos compromisos, pues retiró su firma del Protocolo en 2001, pocas semanas después del inicio de la primera presidencia de George W. Bush.
Los efectos inmediatos del cambio climático en América Latina y el Caribe son el incremento de temperatura de 0,1 grados centígrados durante la década pasada, huracanes intensos, inundaciones en el sur de Brasil, Paraguay y Uruguay y sequías en el sur de Chile, el sudoccidente de Argentina y en Perú.
Las consecuencias del cambio climático a largo plazo en la región, según el informe del Banco Mundial, incluyen la desaparición de glaciares tropicales, la expansión de enfermedades tropicales, la destrucción de biodiversidad y ecosistemas --como mantos de coral y selvas tropicales--, la caída de la producción agrícola y la devastación de la infraestructura costera.
La productividad agrícola podría caer en América del Sur entre 12 y 50 por ciento par 2010, dependiendo de un escenario climático modesto o severo. En México podría registrarse una pérdida casi total de la productividad económica en 30 a 85 por ciento de las haciendas.
"Serán necesarios una política coherente y un marco de inversión, tanto para la adaptación como para la mitigación", planteó Tuck.
América Latina y el Caribe poseen más de 33 por ciento de la biomasa forestal del mundo, 50 por ciento de las selvas forestales y 65 por ciento de biomasa forestal tropical. Sus exportaciones agrícolas equivalen a 12 por ciento del total mundial y tres por ciento del empleo agrícola.
El borrador de declaración final de la reunión, al cual IPS tuvo acceso, propone que hasta 2020 "los países en desarrollo más importantes deben asumir compromisos adecuados (…) para reducir la intensidad de las emisiones de carbono en su desarrollo".
Con ese fin, "deben contar con (…) transferencias de recursos y tecnologías" de los países industriales.
Pero Tuck alertó de que "a pesar de las innovaciones, América Latina y el Caribe se ha estado moviendo en una ruta de crecimiento alto en carbono".
De esa cuenta, las emisiones por habitante de dióxido de carbono, el principal de los gases invernadero, generadas por consumo de energía crecerían 9,5 por ciento para 2015 y 33 por ciento para 2030.
El Banco Mundial propuso a la región establecer una "arquitectura internacional" en materia de cambio climático y de políticas internas para adaptarse a los efectos de ese fenómeno y explotar las oportunidades de mitigación.
Tuck sugirió "mecanismos viables para permitir el apoyo financiero a políticas que reduzcan la deforestación y la degradación del suelo, esquemas de comercio de carbono que promuevan la energía hidráulica y la reducción de barreras comerciales a los biocombustibles".
"Tenemos que calcular nuestra deuda ecológica y la manera de pagarla", dijo la diputada salvadoreña Palacios.

Idean una Isla de Energía

Idean una Isla de Energía para extraer del mar energía renovable e ilimitada

Fecha de Publicación: 22/11/2008
Fuente: Tendencias Científicas
País/Región: Internacional



El ingeniero Dominic Michaels ha ideado una "Isla de Energía" para extraer del mar fuentes de energía renovables.
El diseño se compondría de una planta de conversión de energía termal junto a turbinas eólicas, paneles solares y turbinas acuáticas, que apoyarían el funcionamiento de la primera. La planta de conversión de energía explota la diferencia de temperatura que hay entre la superficie oceánica y el agua que está en las profundidades para hacer funcionar turbinas de vapor que generarían la electricidad. Estas Islas de Energía, de 600 metros de largo y que necesitarían un inversión de 600 millones de dólares, también funcionarían como plantas desaladoras.
Los océanos almacenan abundante energía en forma de viento, olas y sol. Todas estas fuentes energéticas podrían unirse en unos complejos llamados Islas de Energía: una especie de plataforma petrolífera de la que en lugar de extraer el "oro negro" se podrían extraer fuentes de energía renovables.
Este es el concepto ideado por el ingeniero Dominic Michaelis. La idea surgió cuando Michaelis se dio cuenta de que el desarrollo de la conversión de energía termal (OTEC en inglés), un proceso en el que se bombea agua fría desde las profundidades del océano para generar electricidad, iba demasiado lento.
El OTEC se basa en la idea de explotar las diferencias de temperatura entre las aguas profundas y superficiales para generar energía eléctrica. Las aguas poco profundas del océano pueden llegar a calentarse hasta los 29ºC en los trópicos. Sólo un kilómetro por debajo de estas cálidas aguas, la temperatura es significativamente más baja, con caídas frecuentes por debajo de los 5ºC.
Estas diferencias extremas de temperatura se emplearían para hacer funcionar turbinas de vapor, que activarían los generadores para producir electricidad. Los expertos estiman que, un día cualquiera, los 60 millones de km2 de superficie ocupada por los mares tropicales, absorben una cantidad de radiación solar equivalente a 250.000 millones de barriles de petróleo.
La Isla de Energía que Michaelis está diseñando tendría una planta de OTEC en el centro, pero estaría rodeada por una plataforma de unos 600 metros de largo en la que también habría turbinas eólicas y colectores solares. Asimismo, se instalarían turbinas acuáticas para captar la energía del agua que se movería alrededor de esa gran estructura.

Abastecer una ciudad
Según Michaelis, una de estas estructuras con forma hexagonal podría generar 250 megavatios, lo suficiente para abastecer a una pequeña ciudad. Pero si varias islas se unieran formando un pequeño archipiélago, se podría crear un pequeño puerto para que atracaran barcos o un hotel "verde" para los turistas.
La principal razón por la que Michaelis está detrás de este proyecto es para impulsar la construcción de una planta de OTEC. "La principal ventaja de esta tecnología sobre otras basadas en el mar es que es constante, funciona las 24 horas del día" comenta en declaraciones a LiveScience.
Esto es debido a que no se basa en el sol, en el viento o en las olas, sino en la diferencia de temperatura que hay entre el agua de la superficie oceánica, calentada por el sol, y el agua que está en las profundidades.
El agua caliente es tomada de los alrededores de la Isla de Energía y usada para evaporar un fluido, que puede ser la propia agua del mar o amoniaco. El vapor resultante de este proceso empuja una turbina que produce electricidad.
Pero el proceso no termina ahí. Para volver a condensar de nuevo el vapor en un elemento líquido, se bombea agua fría extraída de debajo de la superficie oceánica. Esta condensación crea una caída de presión que permite que más vapor pase a través de las palas de la turbina, generando de nuevo electricidad. El proceso es muy parecido al que se puede ver en una planta nuclear, sólo que en estas instalaciones la diferencia de temperatura es mucho mayor.
La primera planta OTEC fue construida en 1930 en la costa de Cuba y producía 22 kilovatios de energía. Sólo unas cuantas plantas han sido construidas desde entonces, la mayor de las cuales estaba en Hawai y genera 250 kilovatios. Ninguna está ahora mismo operativa.
El mayor problema con el que se encuentra esta tecnología es la inherente ineficiencia de convertir una relativamente pequeña diferencia de temperatura en electricidad. De hecho, algunos de los primeros diseños de OTEC usaban más energía de la que generaban.
Una planta de OTEC requiere mucha energía para que grandes cantidades de agua puedan circular. Una de las Islas de Energía de Michaelis necesitaría bombear 400 metros cúbicos de agua por segundo. Por esta razón, este ingeniero ha incorporado a su proyecto otras fuentes de energía marina que apoyarían la planta OTEC situada en el centro.
La energía limpia generada por la isla se conduciría hasta la costa a través de cables acuáticos. Podría incluso usarse para hacer hidrógeno a partir de agua. Este hidrógeno podría ser transportado para producir electricidad a partir de pilas de combustible.
La Isla de Energía también se usaría como planta desaladora, aprovechando el ciclo de evaporación-condensación. Michaelis calcula que, por cada megavatio de energía producida, una planta OTEC proporcionaría más de un millón de litros de agua fresca.
En la actualidad, Michaelis está buscando financiación para su proyecto. Una de las islas necesitaría una inversión de 600 millones de dólares.

Indonesia plantará 100 millones de árboles

Indonesia plantará 100 millones de árboles para luchar contra la deforestación

Fecha de Publicación: 21/11/2008
Fuente: Ambientum
País/Región: Indonesia


Indonesia, que ha ido perdiendo sus bosques a un ritmo rápido en los últimos años, prevé plantar 100 millones de árboles en todo el país este año en un intento por limitar los efectos de la deforestación, según anunció el portavoz del Ministerio de Bosques, Masyhud.
El país asiático ha perdido alrededor del 70% de su bosque fronterizo original, pero todavía tiene una superficie boscosa total de más de 91 millones de hectáreas, con numerosas plantas y animales exóticos aún por descubrir.
Los bosques más ricos se encuentran en la isla de Borneo --la tercera mayor del mundo compartida por Indonesia, Malasia y Brunei-- en la que hay unos 2.000 tipos de árboles, más de 350 especies de pájaros y 210 especies de mamíferos.
El Fondo de la ONU para la Agricultura y la Alimentación (FA) indicó en un reciente informe que Indonesia está sufriendo la pérdida de bosques más rápida del mundo, con unas 1,9 hectáreas al año. En 2007, Indonesia consiguió plantar más de 100 millones de árboles, superando su objetivo de 79 millones, según el portavoz del Ministerio.
"El cumplimiento del objetivo de plantación en 2007 demuestra que la población está entusiasmada (...) esperamos que se pueda convertir en una cultura de la comunidad", afirmó Masyhud. El portavoz precisó que se prevé comenzar a plantar el 28 de noviembre y seguir todo diciembre para coincidir con la estación de lluvias o de siembra.
Indonesia, la mayor economía del sureste asiático, figura entre los principales países emisores de gases con efecto invernadero debido a la deforestación, la degradación de los suelos y los incendios forestales entre otras cuestiones, según un informe patrocinado por el Banco Mundial y Reino Unido.

Aseguran que calentamiento ya es desastroso

Aseguran expertos que calentamiento global ya es desastroso

Fecha de Publicación: 21/11/2008
Fuente: El Universal - ProyectoGeo
País/Región: Internacional



Científicos afirman que el nivel del calentamiento, debido al dióxido de carbono en el aire, ha llegado a un punto donde el clima mundial cambiará desastrosamente
Un grupo de 10 prominentes científicos afirma que el nivel del calentamiento global debido al dióxido de carbono (CO2) en el aire, probablemente ya ha llegado a un punto donde el clima mundial cambiará desastrosamente, a menos que pueda reducirse su nivel en las próximas décadas. El estudio contradice las recientes estimaciones de que los niveles verdaderamente peligrosos se alcanzarían sólo más adelante en este siglo.
La información fue publicada en la revista especializada Ciencias Atmosféricas Journal. "Hay un lado positivo en esta conclusión", dice el autor principal, James E. Hansen, director del Instituto Goddard de Estudios Espaciales de la NASA, que forma parte de la Universidad Columbia y su Instituto de la Tierra.
"Al seguir el camino que conduce a la disminución de CO2, podemos aliviar una serie de problemas que habían comenzado a parecer inevitables", señaló Hansen, los que incluyen la ampliación de la desertificación, la reducción de cosechas de alimentos, el aumento en la intensidad de las tormentas, la pérdida de los arrecifes de coral, y la desaparición de los glaciares que abastecen de agua a cientos de millones de personas.
Los científicos dicen ahora que el CO2 debe ser reducido al nivel en el cual se desarrolló la civilización humana hasta la era industrial o alrededor de 350 partes por millón (ppm) para detener las tendencias actuales de calentamiento rápido y su incremento en los próximos años.
El nivel se encuentra actualmente en 385 ppm y aumenta alrededor de 2 ppm cada año, principalmente debido a la quema de combustibles fósiles y a la incineración de los bosques. Como resultado de ello, las temperaturas mundiales se han elevado.
Los autores dicen que la mejora de los datos sobre cambios climáticos pasados, y el ritmo al que la tierra está cambiando ahora, especialmente en las regiones polares, han contribuido a su conclusión.
Entre otras cosas, las observaciones de la rápida fusión de las masas de hielo que anteriormente ayudaron a reflejar la radiación solar, y la liberación de gases almacenados de efecto invernadero desde el suelo y las aguas oceánicas, muestran que los procesos de retroalimentación que anteriormente se había pensado que sucedían lentamente, pueden ocurrir en décadas, no en milenios, y por lo tanto calentar al mundo mas rápido. Una vez que el gas CO2 es liberado, una gran parte de él permanece en el aire durante cientos de años.
"La humanidad colectivamente hoy, debe hacer frente al incómodo hecho de que la propia civilización industrial se ha convertido en el principal controlador del clima mundial", dice el estudio. "El mayor peligro es la ignorancia y la continua negación, lo que traería trágicas consecuencias inevitables".

Etanol: crecerá casi un 200% para 2015

La producción mundial de etanol crecerá casi un 200% para 2015

Fecha de Publicación: 20/11/2008
Fuente: AFP
País/Región: Internacional



La producción mundial del biocombustible etanol crecerá un 191%, pasando de 55.700 millones de litros fabricados en 2007 a 162.000 millones en 2015, según un estudio presentado durante una Conferencia Internacional de Biocombustibles en Sao Paulo.
La demanda de etanol en 2010, según el estudio, será de 101.000 millones de litros, ante una oferta de 88.000 millones de litros.
Ese "escenario tiende al equilibrio en 2015, cuando la oferta deberá situarse cercana a 162.000 millones de litros, frente a una demanda que rondará 150.000 millones de litros", revela el estudio de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), la Comisión Económica Para América Latina de la ONU (CEPAL) y el banco brasileño de fomento BNDES.
En 2007, el mundo produjo 55.700 millones de litros de etanol, de ellos 26.000 millones en Estados Unidos (en base a maíz), 20.000 millones en Brasil (de caña de azúcar), 7.400 millones en los países asiáticos, y cerca de 2.300 millones de litros en la Unión Europea (UE).
"En esos niveles, la producción de etanol en 2007 representó alrededor del 4% de los 1.300 billones de litros de gasolina consumidos anualmente en todo el mundo", señaló.
"Los biocombustibles y el etanol no fueron pensados como sustitutos integrales del petróleo, sino como aditivos", dijo a AFP el brasileño José Graziano, representante de la FAO en América Latina y el Caribe.
Para 2050 "nuestra proyección es que habrá espacio suficiente en la tierra para la producción de biocombustibles, considerando la adición de 5% de biodiesel y de 10% de etanol" en los combustibles derivados del petróleo, promedialmente en todo el mundo, precisó Graziano, que fue responsable de instrumentar el programa Hambre Cero en Brasil.
"Con el petróleo seguiremos conviviendo mientras exista petróleo", declaró a AFP, la mexicana Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva de la Cepal.
El estudio de la FAO, la Cepal y el BNDES indica que los biocombustibles líquidos -en especial el etanol producido de caña de azúcar, de maíz y de otros cereales y en escala menor el biodiesel (...)- representan hoy 1,5% de la matriz mundial de combustibles para el transporte.
El documento recuerda que desde el 2000, la producción global de etanol se triplicó y la de biodiesel casi cuadruplicó, la de petróleo, en cambio, aumentó sólo 7% y, "de acuerdo con algunos analistas, deberá alcanzar su máxima producción en algunos años".
Añade en cambio que "en 2006, los biocombustibles líquidos fueron responsables por un poco más del 1% de la energía mundial renovable y poco menos del 1% de la oferta anual de petroleo bruto, evaluada en 4,8 billones de litros (aproximadamente 83 millones de barriles diarios)".
"Este escenario podrá cambiar de forma muy acelerada en la mayoría de los grandes países consumidores de energía debido a la aplicación de políticas que apuntan a una utilización mucho mayor de biocombustibles para la próxima década", concluye.

Emisiones de CO2 disminuyen sólo un 5%

Las emisiones de CO2 de los países desarrollados disminuyen sólo un 5%

Fecha de Publicación: 19/11/2008
Fuente: Consumer
País/Región: Internacional



La Secretaría de Cambio Climático de la ONU hizo públicos los datos de emisiones de dióxido de carbono (CO2) de los países industrializados. En conjunto, estas naciones han disminuido sus emanaciones desde 1990 hasta 2006 tan sólo un 5%.
"Estos datos son motivo de preocupación y una señal de que se necesita una acción política urgente", señaló el secretario ejecutivo de la Convención del Cambio Climático de la ONU, Yvo de Boer, quien precisó que ese retroceso del 5% se debe más a la caída de la Unión Soviética y de sus economías que a los esfuerzos en materia ambiental.
De todos modos, De Boer se mostró optimista en cuanto a las posibilidades de alcanzar los objetivos del Protocolo de Kioto en 2012, si bien reconoció que la crisis económica internacional tendrá efectos importantes en la lucha contra el cambio climático. Por ello, consideró positivo que aún quede más de un año, hasta diciembre de 2009, para perfilar el acuerdo que debe sustituir a Kioto y que deberá contener los esfuerzos que el mundo debe hacer en materia de mitigación hasta 2020.
España vuelve a situarse como el país que más ha aumentado sus emisiones de CO2 desde 1990, año considerado base en el Protocolo de Kioto, hasta 2006. En ese periodo de tiempo nuestro país ha aumentado sus emanaciones un 49,5%, cuando el objetivo marcado en el Protocolo es no incrementarlas más de un 15% hasta 2012.
Estos datos se presentan a sólo dos semanas de que comience la decimocuarta Conferencia de Cambio Climático de la ONU (COP14), que este año se celebrará en Poznan (Polonia). De Boer espera que este encuentro sirva para diseñar las líneas estratégicas para responder al desafío del cambio climático.
Por su parte, la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) confía en que durante esta nueva Cumbre del Clima se concreten las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero en diferentes sectores.
"El cambio climático está afectando a las personas y a la naturaleza. En la cumbre celebrada en Bali las negociaciones terminaron en punto muerto y el debate se centró en la igualdad entre los países ricos y los que se encuentran en vías de desarrollo", apunta la organización, que reclama esfuerzos para fijar planes de adaptación y cooperación entre países contra el calentamiento global.

Obama dará prioridad al cambio climático

Obama dará prioridad a la lucha contra el cambio climático

Fecha de Publicación: 18/11/2008
Fuente: EFE
País/Región: Estados Unidos



Su meta será situar en el 2020 las emisiones de CO2 a los niveles que alcanzaban en 1990. 'Mi presidencia marcará un nuevo capítulo en el liderazgo de EEUU acerca del cambio climático' sostuvo durante una videoconferencia.
Barack Obama, prometió hoy dar prioridad a la lucha contra el cambio climático cuando llegue a la Casa Blanca, mientras su equipo de transición continúa el proceso para seleccionar a los miembros clave del futuro Gobierno.
Obama, que el lunes se reunió con su adversario en las elecciones John McCain, en Chicago, prometió que el cambio climático será una de las prioridades de su Gobierno, en una intervención por vídeo conferencia ante una reunión de gobernadores en California sobre ese asunto.
En su alocución, de unos cuatro minutos, Obama sostuvo que "mi presidencia marcará un nuevo capítulo en el liderazgo de EEUU acerca del cambio climático".
Al repetir sus promesas durante la campaña, el presidente electo expresó su apoyo a un sistema de limitación y negociación para reducir las emisiones de gases contaminantes.
Su meta es situar en el 2020 las emisiones a los niveles que alcanzaban en 1990, y recortarlas en un 80 por ciento para 2050.
Asimismo, se propone invertir 15.000 millones de dólares anuales para promover el uso de energías limpias en el sector privado.
"Se lo prometo: cuando sea presidente, cualquier gobernador que quiera promover energías limpias tendrá un aliado en la Casa Blanca. Cualquier empresa que quiera invertir en energías limpias tendrá un aliado en Washington. Y cualquier país que quiera unirse a la causa contra el cambio climático tendrá un aliado en EEUU", declaró.
Obama aseguró que "una vez asuma el cargo, pueden estar seguros de que EEUU volverá a implicarse de manera profunda en estas negociaciones, y ayudará a liderar al mundo a una nueva era de cooperación global acerca del cambio climático".

Conferencia mundial sobre biocombustibles

Comienza en Brasil conferencia mundial sobre biocombustibles y desarrollo

Fecha de Publicación: 18/11/2008
Fuente: AFP
País/Región: Brasil - Internacional



La Conferencia Internacional sobre Biocombustibles comenzó este lunes en Sao Paulo para considerar el papel de esos carburantes en el desarrollo, y tratar entre otros aspectos la seguridad energética y alimentaria, el cambio climático y el comercio mundial.
La jefa de gabinete del gobierno brasileño, Dilma Roussef, quien a última hora sustituyó en la ceremonia inaugural al presidente Luiz Inacio Lula da Silva, llamó a "construir el necesario diálogo y una proficua colaboración sobre bioenergía para el futuro bienestar de nuestras naciones".
La reunión, que cuenta con la presencia de 92 delegaciones extranjeras y más de 2.000 participantes, fue convocada por Brasil para promover el etanol, que el país fabrica a partir de la caña de azúcar.
"Los recursos fósiles, además de ser comprobadamente responsables por la contaminación del planeta, son finitos, y cada vez se hace más difícil su extracción", recordó Roussef.
En consecuencia, afirmó, "es necesario que hagamos una transición entre la economía del carbón, basada principalmente en el petróleo, y la economía post carbono, que nos lleve probablemente hasta la utilización del hidrógeno".
En ese sentido destacó el papel de combustibles renovables, y rechazó las críticas que se les han formulado, porque éstas "han perdido de vista lo principal: las oportunidades que crean los biocombustibles para mejorar la vida de innumerables personas en todo el planeta".
Los biocombustibles, en su opinión, se dirigen "a la construcción de alternativas para los grandes desafíos que el mundo enfrenta, como la seguridad energética, los cambios climáticos, y la sustentabilidad ambiental y alimentaria".
La conferencia, que contará con representantes oficiales de unos 40 países, tendrá tres días de discusiones técnicas, desde el lunes al miércoles, y dos jornadas de debate a nivel ministerial.
Los representantes gubernamentales debatirán los informes producidos en los paneles técnicos, sin adoptar resoluciones. "No habrá votaciones, es una cuestión de conocimiento", dijo André Amado, secretario de Energía de la cancillería brasileña.
Brasil será representado por seis ministros, encabezados por el canciller Celso Amorim.
Paralelamente a las reuniones técnicas e intergubernamentales, se realizan debates interparlamentarios, científicos y empresariales, así como dos ferias temáticas.
Tiempo atrás "el etanol era considerado un verdugo, responsable de problemas como el hambre mundial y los cambios climáticos", pero la conferencia mostrará que "el biocombustible es la fuente alternativa de energía más limpia del mundo", subrayó Amado.
"Debemos discutir el etanol como una nueva palanca para el desarrollo: hay un país africano (que no mencionó) que consume en un año la misma cantidad de energía que un shopping (centro comercial) de Sao Paulo, imaginen la revolución que sería para ese país la instalación de una usina de etanol", argumentó Amado.
Brasil, segundo fabricante mundial de etanol detrás de Estados Unidos (que lo produce a partir del maíz), produjo 18.000 millones de litros de este biocombustible y exportó 3.530 millones de litros en 2007.
Un estudio del Ministerio de Agricultura pronosticó semanas atrás que Brasil aumentará 73% sus exportaciones de etanol hasta 2011 y el consumo interno en 50%. Las ventas externas brasileñas de etanol deben alcanzar 6.100 millones de litros en 2011, según el estudio.
La exportación de 2007 fue de 3.530 millones de litros y en 2008 debe aumentar 18% a 4.170 millones litros. El consumo interno de etanol año debe ser de 18.760 millones de litros, señaló el Ministerio de Agricultura.
Brasil, que fabrica el etanol en base a caña de azúcar, y Estados Unidos, que lo extrae del maíz, son los principales productores mundiales de etanol, considerado un biocombustible de alternativa a los derivados del petróleo.

Transgénicos, presentes en maíz de Oaxaca

Transgénicos, presentes en maíz de Oaxaca, confirman científicos

Fecha de Publicación: 17/11/2008
Fuente: La Jornada
País/Región: México



La contaminación del centro de origen de maíz de Oaxaca con granos transgénicos fue confirmada, a siete años del primer caso, por un grupo de científicos de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) y otras instituciones.
Eso es muy grave, ya que, al demostrarse la capacidad de dispersión de ese producto biotecnológico en los cultivos de los campesinos, existe el riesgo de que el maíz biorreactor, dañino para la salud, se propague en el alimento básico de la población mexicana, advirtieron.
El artículo “Presencia de transgenes en maíz mexicano: evidencia molecular y consideraciones metodológicas por la detección de organismos genéticamente modificados” se divulgará en el próximo número de la revista científica inglesa Molecular Ecology.
Fue elaborado por un equipo encabezado por Elena Álvarez Buylla, del Instituto de Ecología de la UNAM, con colectas de maíz de la sierra Norte de Oaxaca correspondientes a 2001 y 2004.
El artículo corrobora, contra las afirmaciones de otros estudios –del gobierno y de empresas de biotecnología–, la presencia de transgenes en las variedades nativas de maíz.
En entrevista, Álvarez Buylla explicó que la principal conclusión de la investigación es que se confirma la rápida dispersión –y a largas distancias– de los transgenes, de un sembradío donde hay transgénicos a otros donde no existen.
Todo esto ocurre en un momento en que existe el riesgo de que el maíz biorreactor –desarrollo biotecnológico que permite la producción de vacunas, plásticos y medicamentos– escape de los sitios donde se experimenta y contamine la cadena alimenticia.
Un transgénico es una modificación artificial del material genético de un ser vivo que permite combinar fragmentos de genes de especies que naturalmente no se entrecruzan, como el caso del maíz BT, que tiene el promotor de un virus y el gen de un insecticida.

Siete años perdidos
La científica detalló que es tal la capacidad de dispersión, que las variedades transgénicas han logrado penetrar en variedades nativas de maíz y en regiones tan remotas como la sierra Norte de Oaxaca.
Ignacio Chapela, de la Universidad de Berkeley, detectó en 2001 en la misma zona la contaminación, que ahora se corrobora.
La experta indicó que es preocupante que el primer caso confirmado de contaminación se dio en 2001, cinco años después de que se inició el cultivo comercial en Estados Unidos, y desde entonces se han perdido siete años, en los cuales las autoridades responsables pudieron haber aplicado medidas más estrictas de bioseguridad y protección del centro de origen de maíz.
Advirtió: “hay intereses muy fuertes que empujan a que el maíz se vuelva un biorreactor, y esto no es compatible con el maíz como alimento; se requiere una actitud más precautoria del gobierno y de las autoridades de bioseguridad. Que se instauren políticas públicas que garanticen el cuidado de este bien común”.
En el estudio, precisó, no fue posible determinar el desarrollo transgénico que había en los cultivos, debido a que son secretos industriales, por lo cual se desconoce de qué tipo de productos se trata: “deberían ser públicos, para hacer más expeditos los estudios”.
Otra conclusión del artículo, explicó, es que existen limitaciones de los monitoreos, los cuales “se ha insistido en que deben ser eficaces y adecuados a las condiciones del maíz nativo mexicano, para saber como están sus poblaciones y hacer la detección con métodos moleculares adecuados”.
Detalló que se compararon tres métodos distintos y se demostró que los tres combinados son más eficaces para un resultado preciso, y “que no se diga que no hay transgenes, cuando sí hay”.
En México, añadió, no se han implantado medidas eficaces de bioseguridad ni métodos de biomonitoreo adecuados o suficientes. Un ejemplo es la presencia ilegal de variedades de maíz transgénico en Chihuahua, adonde no se sabe cómo llegaron esos productos a los cultivos ni de qué variedades se trata.
Agregó que es importante contar con laboratorios públicos “libres de conflictos de interés, con capacidad técnica para efectuar un monitoreo a nivel nacional. Métodos usados en los laboratorios comerciales certificados pueden proporcionar información poco precisa, al incurrir en falsos negativos; es decir, pueden no detectar transgenes en las variedades nativas de maíz, aún cuando están presentes.
“Por ello es urgente que los métodos moleculares se adapten para el caso de variedades nativas de maíz, muchas de las cuales son únicas en el mundo.”
El gobierno debe “privilegiar en el régimen especial de maíz –que aún no se publica– la protección y bioseguridad, no la promoción de la biotecnología, sobre todo cuando para México puede haber riesgos. Se debe hacer más estricta la moratoria, como hace Japón con el arroz, o Estados Unidos y Europa con el trigo, del cual no hay desarrollos comerciales de transgénicos”.

Indígenas Ecuador protestan contra la minería

Cientos indígenas Ecuador protestan en rechazo a ley de minería

Fecha de Publicación: 17/11/2008
Fuente: Reuters
País/Región: Ecuador


Cientos de indígenas, ambientalistas y representantes de movimientos sociales protestaron el lunes en algunas provincias de Ecuador para pedir cambios a una propuesta oficial, que busca regular el sector minero del país andino.
La principal marcha se concentró en la capital, Quito, donde cientos de indígenas y campesinos recorrieron las principales avenidas protestando contra el proyecto de ley, que fue remitido por el presidente Rafael Correa al Congreso de transición a última hora del viernes para su trámite.
"¡Dile Sí...Ecuador, país libre de minería!", "¡Ley minera, ley nefasta!", se leían en los cárteles de los indígenas, en medio de consignas de rechazo.
"Pedimos que se abrá un debate de la ley antes de su aprobación. Los indígenas debemos opinar sobre el proyecto porque se afectarán nuestros territorios", dijo el presidente de la Confederación de Nacionalidades Indígenas (CONAIE), Marlon Santí.
El proyecto, clave para reanudar las operaciones mineras que fueron suspendidas desde abril, autoriza la minería a gran escala, busca un mayor control estatal y propicia mayores inversiones y estándares ambientales.
La propuesta restituye además el pago de regalías del 5 por ciento sobre las ventas, fija contratos de prestación de servicios y propone subastas públicas para la entrega de las concesiones mineras.
Las protestas también se extendieron a la provincia amazónica de Zamora Chinchipe, que alberga una gran parte de los grandes proyectos mineros, en donde la policía detuvo a cuatro personas, incluido un asambleísta indígena.
"Es una ley inconstitucional, no observa ningún principio de la nueva Constitución, es una ley que da privilegios a las transnacionales", dijo el asambleísta Jorge Sarango, que refirió su detención y la de otros manifestantes.
La policía no confirmó las detenciones.
Ecuador quiere convertirse en un gran jugador minero gracias a prometedores yacimientos de oro, cobre y plata.
Correa dijo el fin de semana que no aceptará cambios sustanciales en la ley minera y amenazó con mandarla a consulta popular si persiste la oposición.

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